Deutscher Angriff auf Lüttich beginnt erste Schlacht des Ersten Weltkriegs

Deutscher Angriff auf Lüttich beginnt erste Schlacht des Ersten Weltkriegs


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Am 5. August 1914 startet die deutsche Armee ihren Angriff auf die Stadt Lüttich in Belgien, verletzt die Neutralität des letztgenannten Landes und beginnt die erste Schlacht des Ersten Weltkriegs.

Am 4. August waren die deutsche 1., 2. und 3. Armee – etwa 34 Divisionen – dabei, sich auf dem rechten Flügel der deutschen Linien aufzustellen, um in Belgien einzumarschieren. Insgesamt wurden sieben deutsche Armeen mit insgesamt 1,5 Millionen Soldaten entlang der belgischen und französischen Grenze versammelt, um den lang gehegten Schlieffen-Plan durchzusetzen – einen umfassenden Vorstoß durch Belgien nach Frankreich, den sich der ehemalige deutsche Generalstabschef Alfred . vorstellte von Schlieffen – in die Praxis. Die 2. Armee unter dem Kommando von Feldmarschall Karl von Bülow wurde beauftragt, die Stadt Lüttich, die vor den Toren Belgiens liegt, von Deutschland aus einzunehmen. Auf einem steilen 150 Meter hohen Hang, der sich von der Maas erhebt, etwa 200 Meter breit und von 12 schwer bewaffneten Forts verteidigt - sechs auf beiden Seiten des Flusses, die sich über einen Umfang von 48 km erstrecken - wurde Lüttich von vielen als sehr angesehen der am stärksten befestigte Ort in Europa sein.

Bülows 2. Armee mit rund 320.000 Mann begann am 5. August ihren Angriff auf Lüttich und seine 35.000 Garnisonstruppen. Sechs Brigaden unter dem Kommando von General Otto von Emmich wurden von der 2. würde den übrigen Kameraden den Weg durch Lüttich ebnen. Im Vertrauen auf einen leichten Sieg ohne nennenswerten belgischen Widerstand gingen die Deutschen davon aus, dass Emmichs Männer Lüttich stürzen könnten, während sich der Rest der deutschen Truppen noch versammelte. Tatsächlich leisteten die Belgier vom ersten Moment an eine tapfere Verteidigung – ein Kampf, der von ihrem Herrscher, König Albert, angeführt wurde, der seine Untertanen zuvor aufgefordert hatte, diese Bedrohung ihrer Neutralität und Unabhängigkeit um jeden Preis zu bekämpfen. Am Ende des Tages am 5. August blieben alle 12 Festungen Lüttichs in belgischer Hand.

Lüttich fiel schließlich am 15. August an die Deutschen, aber erst, nachdem sie die stärksten Landwaffen in ihrem Arsenal, die riesigen Belagerungskanonen, aufgestellt hatten. Ein Kanonentyp, der von der österreichischen Munitionsfirma Skoda gebaut wurde, hatte einen Lauf von 12 Zoll (305 mm); der andere, hergestellt von Krupps in Essen, war mit 16,5 Zoll (420 mm) noch massiver. Bis zu diesem Zeitpunkt hatten die größten Geschütze 13,5 Zoll gemessen und wurden von der britischen Marine verwendet; der größte an Land hatte nur 11 Zoll gemessen. Der schwere Beschuss von Lüttich begann am 12. August; Am 15. August, nachdem Emmich und sein Kamerad Erich Ludendorff 11 von Lüttichs 12 Forts eingenommen und die Mauern des 12. Fort Loncin mit einer Granate explodiert hatten, drangen sie in Loncin ein und fanden den Kommandanten von Lüttich, General Gerard Mathieu Leman, lebendig, aber bewusstlos vor. Von den Deutschen gefangen genommen, schrieb er später aus Deutschland an König Albert: "Ich hätte gerne mein Leben gegeben, aber der Tod wollte mich nicht." Emmich und Ludendorff erhielten ihrerseits Deutschlands höchste Militärmedaille, den Gießen Sie la Merite Kreuz, für ihre Einnahme von Lüttich.

Der deutsche Hauptvorstoß durch Belgien in Richtung Frankreich begann drei Tage später, am 18. August. Aus Angst vor zivilem Widerstand, insbesondere von Scharfschützen, oder frank-tireurs, aus versteckten Stellungen in Bäumen und Büschen auf sie schießend, gingen die deutschen Truppen vom ersten Tag in Belgien an hart gegen die einheimische Bevölkerung. Bereits am 5. August hatten die Deutschen nicht nur mit der Erschießung einfacher Zivilisten, sondern auch mit der vorsätzlichen Hinrichtung belgischer Priester begonnen, die von der deutschen Propaganda in der Heimat gefördert wurden frank-tireur Aktivität. „Unser Vorstoß in Belgien ist sicherlich brutal“, schrieb der deutsche Generalstabschef Helmuth von Moltke am 5. August an seinen österreichischen Amtskollegen Conrad von Hotzendorff. „Aber wir kämpfen um unser Leben und alle, die sich in den Weg stellen, müssen die Konsequenzen tragen.“ .“ Insgesamt töteten deutsche Truppen 5.521 Zivilisten in Belgien und 896 in Frankreich, was Deutschland das volle Maß an belgischem Hass einbrachte und es in den Augen vieler ausländischer Beobachter verdammte. Der standhafte belgische Widerstand in Lüttich und anderswo während des deutschen Vormarsches würde dem kleinen Land und seinem tapferen König den Respekt der Welt einbringen und den anderen alliierten Nationen, die dann eintreten würden, ein leuchtendes Beispiel und eine würdige Sache bieten Europas verheerendster Konflikt.

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Schlachten - Die Belagerung von Namur, 1914

Wie in Lüttich wurde die Stadt Namur zwischen 1888 und 1892 unter der Leitung des Militäringenieurs Brialmont mit dem Bau eines Festungsrings um die Stadt befestigt Sambre und Maas gegen die deutsche Invasion.

Die Forts lagen etwa acht Kilometer vom Stadtzentrum entfernt, insgesamt neun. Die Forts waren wie in Lüttich durch Schützengräben und Stacheldraht verbunden, deren Zustand jedoch nicht ideal war.

Mit dem Fall Lüttichs am 16. August 1914 wandten sich die deutsche Zweite und Dritte Armee unter der Führung von Bülow auf Namur zu. Theoretisch hätte die Eroberung von Namur einfacher sein müssen als in Lüttich: Die Besatzung hatte einen Mangel an Moral, Munition und vor allem an Arbeitskräften. Am besten war Namur mit etwa 37.000 Mann besetzt, gegen die mindestens 107.000 deutsche Truppen aufgestellt waren.

Dennoch beabsichtigte die Garnison in Namur, die vom rechten Flügel der belgischen Armee unter Michel der 4.

Nach einem Tag der Sondierungsangriffe auf Fort de Marchovelette am 20. August begann von Bülows Zweite Armee am 21. August ernsthaft auf die Forts zu schießen Angriff auf die Franzosen bei Charleroi. Die Strategie war erfolgreich: Nur ein Infanterieregiment der 5. Armee, die 45. Brigade, wurde entsandt, um bei der Verteidigung von Namur zu helfen.

Die Deutschen beschlossen, ihren früheren Erfolg in Lüttich zu wiederholen, indem sie die Forts mit schwerer Artillerie beschossen, darunter die mächtige Big Bertha-Kanone (eine 420-mm-Belagerungshaubitze). Zwei Tage nachdem von Bülow seinen Angriff gestartet hatte, stand Namur am 23. August kurz vor dem Zusammenbruch.

An diesem Tag wurde beschlossen, Namur zu evakuieren, am Abend drangen deutsche Truppen in die Stadt ein. Die letzten Festungen fielen bald darauf. Als General Lanrezac die Nachricht vom Fall Namurs hörte, ordnete er einen allgemeinen Rückzug aus der Sambre bei Charleroi an.

Klicken Sie hier, um die Karte anzuzeigen, die den Fortschritt der deutschen Invasion in Belgien im August 1914 darstellt.

Samstag, 22. August 2009 Michael Duffy

Die britische Armee erlitt während des Krieges 188.706 Gasangriffe, von denen 6.062 tödlich waren. Die Bundeswehr erlitt 200.000 Gasopfer, davon 9.000 tödlich.

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Schlachten - Die Schlacht von Lüttich, 1914

Die Schlacht von Lüttich, die vom 5. bis 16. August 1914 zwölf Tage lang dauerte, war für die Alliierten, vertreten durch Belgien, ein moralischer Sieg und führte zu überraschend schweren Verlusten der deutschen Invasionstruppen durch die zahlenmäßig stark unterlegenen Belgier.

Die Schlacht bei Lüttich war die erste Landschlacht des Krieges, als die deutsche Zweite Armee (seit 1839) die Grenze ins neutrale Belgien überschritt, um Frankreich von Norden her anzugreifen. Der Schlieffen-Plan hatte begonnen.

Das ursprüngliche Ziel der 2. Armee von Bülow, die 320.000 Mann umfasste, war die Eroberung der Stadt Lüttich, des Tors zu Belgien, das die enge Lücke zwischen dem „Limburger Anhang“ und den Ardennen, dem besten Zugang nach Belgien, versperrte.

Lüttich wurde jedoch von einem Ring aus zwölf schwer bewaffneten Festungen verteidigt, die in den 1880er Jahren auf einer Anhöhe gebaut wurden, sechs auf jeder Seite der Maas, jeweils 3-5 km voneinander entfernt und etwa 6-10 km von der Stadt selbst entfernt. Die Forts enthielten insgesamt 400 einziehbare Geschütze mit einer Größe von bis zu 210 mm. In gewissem Maße glichen diese Forts die relativ kleine Streitmacht des belgischen Generals Leman aus - nur 70.000 Mann.

Die Deutschen unter General Emmich mit einer Streitmacht von 30.000 Mann griffen am 5. August in der Nacht an, erlitten schwere Verluste und machten wenig oder gar keine Fortschritte, sehr zur Überraschung der souveränen deutschen Armee.

Ludendorff, anstatt die Forts weiter anzugreifen, forderte den Einsatz von Zeppelinen, um Bomben in die Stadt und die Zitadelle abzuwerfen, und führte persönlich die 14. tat es tatsächlich - in die Stadt und zwang die dortige belgische Garnison zur Kapitulation am 7. August.

Dennoch konnten die Deutschen nicht hoffen, ihren Vormarsch durch Belgien fortzusetzen, ohne zuvor die Forts einzunehmen. Um dies zu unterstützen, führten die Deutschen eine Waffe ein, die den Alliierten bis dahin unbekannt blieb, in Österreich gebaute 17-Zoll-Haubitzen. Mit erheblicher Hilfe der Haubitzen und der Big Bertha-Kanone (eine 420-mm-Belagerungshaubitze) wurden die Forts schließlich am 16. August eingenommen, wobei General Leman bewusstlos aus den belagerten Forts getragen werden musste.

Am folgenden Tag, dem 17. August, begann die deutsche Zweite Armee zusammen mit der Ersten und der Dritten Armee mit der Umsetzung der nächsten Etappe des Schlieffen-Plans, indem sie eine weitreichende Radbewegung durch Belgien unternahm und die belgische Armee nach Antwerpen zurückdrängte. Brüssel selbst wurde am 20. August von General von Kluck von der Ersten Armee widerstandslos eingenommen.

Klicken Sie hier, um eine Karte anzuzeigen, die den Fortschritt der deutschen Invasion in Belgien im August 1914 darstellt.


Anführer des Ersten Weltkriegs: Die 10 größten deutschen Generäle von 1914-1918

Nach der Wiedervereinigung Deutschlands im Jahr 1871 waren die Voraussetzungen dafür geschaffen, dass die Mächte in Mitteleuropa ihre kollektiven Muskeln spielen lassen. Angesichts der grassierenden imperialen Bestrebungen eskalierten die Ereignisse auf dem Balkan 1914 schnell zu einem ausgewachsenen Konflikt zwischen Deutschland/Österreich-Ungarn und der Entente Großbritanniens, Frankreichs und Russlands.

Im folgenden Krieg konnte Deutschland auf eine reiche militärische Erfahrung zurückgreifen: Männer, die für Preußen und Österreich gekämpft hatten und deren Abstammung durch einen hervorragenden militärischen Hintergrund in den verschiedenen germanischen Staaten zurückverfolgt werden konnte.

Während des Ersten Weltkriegs gab es viele bedeutende Kommandeure der deutschen Streitkräfte, von denen viele aus dem Adel stammten. Unter den Herzögen, Erzherzögen, Freiherren und Grafen stellten die Deutschen auch mehrere Mitglieder königlicher Familien: Prinz Heinrich von Preußen diente in der Kaiserlichen Marine, war aber während des Krieges auf eine Ernennung zum Generalinspekteur der Marine des 69-jährigen Der alte Prinz Leopold von Bayern kommandierte die deutsche Neunte Armee an der Ostfront Kronprinz Rupprecht galt als ein hervorragender taktischer Führer, und seine Sechste Armee fügte den französischen Truppen bei Lothringen schwere Verluste zu, während Kronprinz Wilhelm – Sohn von Kaiser Wilhelm II 5. Armee bei Verdun, mit der Aufgabe von Generalstabschef Erich von Falkenhayn beauftragt.

Vom „Blutmüller von Verdun“ bis zum „Löwen von Afrika“ erinnern wir uns an einige der größten militärischen Vordenker Deutschlands.

10. Karl von Bülow (1846-1921)

Getreuer der zweiten Armee

Nach der Tradition seiner preußischen Familie trat Karl von Bülow als junger Mann zum Militär ein. Als der Erste Weltkrieg begann, war er so etwas wie ein Veteran, da er sowohl im österreichisch-preußischen als auch im deutsch-französischen Krieg im Einsatz war. 1914 erhielt er das Kommando über die deutsche Zweite Armee, die gemäß dem Schlieffen-Plan den Angriff auf Belgien führen sollte. Seine Truppen hatten großen Erfolg, eroberten die Festung von Namur und besiegten später Charles Lanrezacs Fünfte Armee in der Schlacht von Charleroi.

Von Bülow weigerte sich jedoch, an diese Erfolge in Marne anzuknüpfen, es sei denn, sie wurde von Alexander von Klucks erster Armee unterstützt, die 50 km westlich lag und auf Paris zusteuerte. Von Bülow befahl von Kluck, sich ihm zuzuwenden, was dazu führte, dass die Erste Armee ihre Flanken in der Schlacht an der Marne dem Angriff der Alliierten aussetzte. Aus Angst vor einem französischen Durchbruch ordnet von Bülow den Rückzug an und wird allgemein für die deutsche Niederlage bei Marne verantwortlich gemacht. Trotzdem wurde er zum Generalfeldmarschall befördert, aber ein Herzinfarkt im Jahr 1915 verhinderte, dass er im Krieg weitere Maßnahmen ergreifen konnte.

9. Remus von Woyrsch (1847-1920)

Deutscher Held der Ostfront

Remus von Woyrschs Laufbahn bei der preußischen Armee war bereits 1914 beendet, wurde aber mit 68 Jahren bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs aus dem Ruhestand berufen. Der gebürtige Niederadlige hatte sowohl im Preußisch-Österreichischen Krieg als auch im Deutsch-Französischen Krieg gedient , erhielt das Eiserne Kreuz für seine Taten in letzterem. Seine Erfahrung mit der Infanterie führte dazu, dass er das Kommando über das Schlesische Landwehrkorps an der Ostfront erhielt. An der Seite der österreichisch-ungarischen Ersten Armee diente er mit Auszeichnung in der Schlacht von Rava-Ruska und deckte den Rückzug der Armee unter Victor Danki auf Kosten von 8.000 seiner eigenen Männer. Er wurde ordnungsgemäß zum Chef der „Armeegruppe Woyrsch“ in Schlesien ernannt, gefolgt von Erfolgen in den Schlachten von Thorn und Sienno sowie einem Sieg gegen die Truppen von Alexei Evert während der Brusilov-Offensive von 1916.

Nach dem Krieg zog er sich ein zweites und letztes Mal zurück, bevor er 1920 starb.

8. Felix Graf von Bothmer (1852-1937)

Erzfeind der Russen

Graf Felix Graf von Bothmer, in bayerischer Adel geboren, verbrachte 40 Jahre beim Militär und diente bei bayerischen und
Preußische Truppen, größtenteils im Generalstab. 1905 wurde er zum Generalleutnant und 1905 zum General der Infanterie ernannt
1910 und mit Kriegsausbruch zum Kommandeur der 6. Bayerischen Reservedivision bei Ypern ernannt. Vier Monate später wurde er zum II. Reservekorps in Galizien (heute Westukraine) ernannt, bevor er
Kontrolle der „Sudarmee“ oder Südarmee im Jahr 1915 – einer Mischung aus deutschen, österreichischen, ungarischen und türkischen Truppen an der Ostfront.

Von Bothmer hatte einige Erfolge gegen die zahlenmäßig überlegenen Russen, gewann die Schlacht von Zwinin und vor allem während der Brusilov-Offensive von 1916 – einem massiven Angriff der russischen kaiserlichen Armee, bei dem von Bothmers Linie zurückgedrängt, aber ungebrochen wurde. 1917 schlugen seine Truppen die Kerenski-Offensive zurück und schlugen die demoralisierten Russen in die Flucht. Während seiner Zeit an der Ostfront wurde ihm der Pour le Mérite mit Eichenlaub und das Großkreuz des Bayerischen Militär-Max-Joseph-Ordens verliehen. Seine letzten Aktionen bestanden jedoch darin, den Rückzug der 19. Armee in Lothringen und die schließliche Demobilisierung der bayerischen Armee zu überwachen.

7. Erich von Falkenhayn (1861-1922)

Der Blutmüller von Verdun

Von Falkenhayn, ebenfalls gebürtiger Preuße, wurde auf Burg Belchau (im Norden des heutigen Polen) geboren und trat entsprechend der militärischen Tradition der Region ordnungsgemäß in die Armee ein. Während des Boxeraufstandes verbrachte er sieben Jahre als Militärausbilder in China, bevor er auf verschiedene Posten in Deutschland zurück versetzt wurde. 1913 wurde er zum preußischen Kriegsminister befördert und war nach der Ermordung Erzherzog Ferdinands einer der wichtigsten Architekten des Ersten Weltkriegs.

Als Chef des Generalstabs der Bundeswehr war er für den „Wettlauf zum Meer“ verantwortlich, bei dem deutsche und alliierte Truppen sich gegenseitig zu überflügeln versuchten, sich aber an einer Front von der Schweiz bis zur Nordsee verschanzten. Um „Frankreich weiß zu bluten“ organisierte er die neunmonatige Zermürbungsschlacht von Verdun.

Aber er unterschätzte die französische Entschlossenheit und die Verluste auf beiden Seiten waren enorm, was ihm den Spitznamen „Blutmüller von Verdun“ einbrachte. Da die Schlacht unentschlossen und die Verluste enorm waren, wurde von Falkenhayn als Generalstabschef von Paul von Hindenburg abgelöst.

6. Reinhard Scheer (1863-1928)

Der Mann mit der eisernen Maske

Reinhard Scheer, der seit 1879 in der Deutschen Marine diente, wegen seines strengen Aussehens auch „der Mann mit der eisernen Maske“ genannt, erhielt bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs das Kommando über das Zweite Gefechtsgeschwader. 1915 wurde er zum Third Battle Squadron mit seinen neueren, mächtigeren Dreadnoughts versetzt. Ein Jahr später wurde er zum Oberbefehlshaber der Hochseeflotte befördert, als Hugo von Pohl aus gesundheitlichen Gründen zurücktreten musste.

Scheers erste Tat bestand darin, auf eine stärkere U-Boot-Aktivität gegen britische Kriegsschiffe zu drängen, um die Grand Fleet der Royal Navy zu einem Kampf gegen die Deutschen zu locken. Die beiden Marinen stießen schließlich in der Schlacht um Jütland zusammen, die als kleiner taktischer Sieg für die Deutschen angesehen wurde, obwohl es nur Scheers strategische Manöver waren, die die Hochseeflotte vor der Zerstörung bewahrten. Weder der Kaiser noch Scheer verspürten den Wunsch, die Grand Fleet wieder im offenen Gefecht aufzunehmen.

5. Erich Ludendorff (1865-1937)

Einst der mächtigste Mann Deutschlands

Von pommerschen Kaufleuten abstammend, war Erich Ludendorff ein begabter Schüler, der die Kadettenschule als Jahrgangsbester abschloss. Im Jahr 1885 wurde er zum Leutnant des 57. Infanterieregiments ernannt, bevor er sich verschiedenen anderen Einheiten anschloss, und wurde häufig für seine Dienste gelobt. 1894 wurde er in den deutschen Generalstab berufen und erreichte den Rang eines Oberstabsoffiziers.

Bei Ausbruch des Krieges wurde Ludendorff zum stellvertretenden Generalstabschef der Zweiten Armee ernannt, wo er zum Sieg über die belgischen Forts bei Lüttich verhalf und sich die Pour le Mérite-Medaille für Tapferkeit verdiente. Anschließend wurde er zur 8. Armee an der Ostfront abgeordnet, wo er maßgeblich am Erfolg Paul von Hindenburgs gegen die Russen beteiligt war. 1916 nahm Ludendorff den Titel Erster Generalquartiermeister an und gilt als der damals mächtigste Mann Deutschlands. Seine geplanten Offensiven im Westen überforderten jedoch die deutsche Armee, was zu riesigen Vorstößen der Alliierten führte.

Nach dem Waffenstillstand schrieb er mehrere Essays über den Krieg und ist maßgeblich für den „Stich in den Rücken“-Mythos verantwortlich, der darauf hindeutet, dass das deutsche Militär von der armen Führung des Kaisers verraten und von finsteren politischen Kräften untergraben wurde.

4. Albrecht, Herzog von Württemberg (1865-1939)

Der edle Krieger

Ein anderer deutscher Adeliger, Albrecht von Württemberg, war der älteste Sohn von Herzog Philipp und seiner Frau, der Erzherzogin Maria Theresia. Bei Kriegsausbruch war Albrecht Kommandant der deutschen Vierten Armee und war in der Ardennenschlacht im Einsatz, wo die französischen Verteidiger schwer geschlagen wurden. Seine Truppen würden jedoch in der Schlacht an der Marne zurückgedrängt, was dann zu einer Pattsituation und dem verschanzenden „Race to the Sea“ führen würde. Albrecht und seine Männer wurden dann nach Flandern verlegt, wo sie in der Schlacht an der Yser und der zweiten Schlacht bei Ypern im Einsatz waren.Letzteres zeichnet sich durch den ersten großflächigen Einsatz von Gas auf dem Schlachtfeld aus

Bei der Neuordnung des Heereskommandos von 1915 wurde Albrecht zum Generalfeldmarschall befördert und erhielt die Kontrolle über eine neu gebildete „Heeresgruppe Albrecht“. Seine Streitmacht wurde im Südsektor der Westfront stationiert, wo er bis zum Waffenstillstand blieb. Nach dem Ende der Feindseligkeiten verlor er durch die deutschen Revolutionen sein königliches Erbe an das Königreich Württemberg.

3. Lothar von Arnauld de la Perière (1886-1941)

Der erfolgreichste U-Boot-Kapitän aller Zeiten

Obwohl er nur eine Handvoll Männer unter seinem Kommando hatte, wäre unsere Liste ohne den U-Boot-Ass Nummer eins, Lothar von Arnauld de la Perière, nicht vollständig. Geboren in Posen (Poznán im heutigen Polen) und Nachfahre des französischen Adels, wurde er an den Kadettenschulen von Wahlstatt und Groß-Lichterfelde ausgebildet. Im Alter von 17 Jahren trat er in die Kaiserliche Marine ein, mit der er auf einer Reihe von Schlachtschiffen und als Torpedooffizier auf einem leichten Kreuzer diente.

Bei Kriegsausbruch wurde von Arnauld de la Perière in die Luftschiffdivision der Marine versetzt und wechselte 1915 zu U-Booten, wo er das Kommando über U-35 erhielt. In den nächsten drei Jahren unternahm er 14 Reisen und versenkte mehr als 190 Schiffe. Nachdem er 1918 auf U-139 umgestiegen war, versenkte er weitere fünf Schiffe, was seine Bilanz auf fast eine halbe Million Tonnen brachte. Er handelte jedoch immer nach den „Preisregeln“, erlaubte es Schiffsbesatzungen, Rettungsboote zu besteigen und ihnen Anweisungen zum nächsten Hafen zu geben, bevor er das Schiff torpedierte. Er erhielt zahlreiche Orden, darunter den Österreichischen Leopold-Orden, das Eiserne Kreuz und den Pour le Mérite, und seine Rekordzahl an Tonnage macht ihn zum erfolgreichsten U-Boot-Kommandanten aller Zeiten.

2. Paul von Lettow-Vorbeck (1890-1964)

Der Löwe von Afrika

Als Sohn eines minderjährigen pommerschen Adeligen besuchte Paul von Lettow-Vorbeck die Kadettenschule in Potsdam und Berlin-Lichterfelde, bevor er als Leutnant in die kaiserliche Armee eingesetzt wurde. Er diente in China als Teil der alliierten Streitkräfte, die zur Niederschlagung der Boxer-Rebellion entsandt wurden, und hier bekam er seinen ersten Eindruck von Guerillakriegsführung. Im Jahrzehnt vor dem Krieg wurde er nach Deutsch-Südwestafrika und dem heutigen Kamerun versetzt, bevor er nach Deutsch-Ostafrika verlegt wurde, wo er die Kontrolle über die kaiserlichen Streitkräfte und ein Dutzend Kompanien einheimischer Askari-Truppen übernahm.

Während des Krieges bedrängte von Lettow-Vorbeck britische Kolonien in Rhodesien und Kenia in einer Reihe von Guerilla-Angriffen, die oft bis zu 8:1 in der Überzahl waren. Seine Männer waren oft gezwungen, vom Land zu leben und auf Munitionsdeponien Nachschub zu liefern, und von Lettow-Vorbeck ergab sich erst, als ihn die Nachricht vom Waffenstillstand erreichte. Er kehrte als Held nach Hause zurück, wurde aber mittellos, unterstützt von einer Rente, die von ehemaligen Rivalen aus Afrika und Großbritannien bezahlt wurde.

1. Paul von Hindenberg (1847-1934)

Der Retter Ostpreußens

Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs wurde Paul von Hindenburg pensioniert, nachdem er während des Deutsch-Französischen Krieges bei der preußischen Armee gedient hatte, bei der er den Rang eines Generals erreichte. Nach seiner Abberufung wurde er im Alter von 66 Jahren als Kommandant von Ostpreußen an die Ostfront geschickt und errang sofort einen großen Sieg in der Schlacht bei Tannenberg. Obwohl die Achte Armee von Hindenburg in der Unterzahl fast 2:1 unterlegen war, zerstörte sie die Zweite Armee Russlands praktisch. Es folgte die Schlacht an den Masurischen Seen, die die Russen mit großen Verlusten aus deutschem Territorium vertrieb.

Von Hindenburg wurde als „Retter Ostpreußens“ gefeiert und zum Feldmarschall, dann zum Generalstabschef des Heeres befördert. In dieser Zeit gelang es ihm, vor allem dank der Leitung von Erich Ludendorff, den Vormarsch der Alliierten im Westen einzudämmen, Rumänien zu besiegen und Russland aus dem Krieg zu zwingen und sich seinen Platz als Nationalheld zu sichern. 1919 trat von Hindenburg wieder in den Ruhestand, blieb aber im Amt und wurde 1925 zum Präsidenten der Weimarer Republik gewählt

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Inhalt

Belgiens angespannte Allianzen Bearbeiten

Die belgische Strategie zur Verteidigung gegen die deutsche Aggression sah sich sowohl mit politischen als auch mit militärischen Problemen konfrontiert. Militärstrategisch wollten die Belgier nicht alles auf eine lineare Verteidigung der belgisch-deutschen Grenze in einer Verlängerung der Maginot-Linie setzen. Ein solcher Schritt würde die Belgier anfällig für einen deutschen Angriff in ihrem Rücken machen, durch einen Angriff auf die Niederlande. Eine solche Strategie würde sich auch darauf verlassen, dass die Franzosen schnell nach Belgien vordringen und die dortige Garnison unterstützen. [6]

Politisch trauten die Belgier den Franzosen nicht. Marschall Philippe Pétain hatte im Oktober 1930 und erneut im Januar 1933 einen französischen Streik im deutschen Ruhrgebiet vorgeschlagen, wobei Belgien als Sprungbrett diente. Belgien befürchtete, trotzdem in einen Krieg hineingezogen zu werden, und versuchte, diese Möglichkeit zu vermeiden. Auch die Belgier befürchteten, durch den französisch-sowjetischen Pakt vom Mai 1935 in einen Krieg hineingezogen zu werden. Das französisch-belgische Abkommen sah vor, dass Belgien im Falle der Deutschen mobilisieren sollte das Ereignis eines deutschen Überfalls auf Polen. [6]

Die Belgier bevorzugten ein Bündnis mit dem Vereinigten Königreich. Die Briten waren als Reaktion auf die deutsche Verletzung der belgischen Neutralität in den Ersten Weltkrieg eingetreten. Die belgischen Kanalhäfen hatten der deutschen Kaiserlichen Marine wertvolle Stützpunkte geboten, und ein solcher Angriff würde der deutschen Kriegsmarine und der Luftwaffe Basen, um im kommenden Konflikt strategische Offensivoperationen gegen das Vereinigte Königreich durchzuführen. Doch die britische Regierung schenkte den Sorgen der Belgier wenig Beachtung. Das Fehlen dieses Engagements sorgte am Tag vor der Remilitarisierung des Rheinlandes für den belgischen Austritt aus der Westallianz. [6] [7] Der Mangel an Widerstand gegen die Remilitarisierung diente dazu, die Belgier davon zu überzeugen, dass Frankreich und Großbritannien nicht bereit waren, für ihre eigenen strategischen Interessen zu kämpfen, geschweige denn die Belgiens. Der belgische Generalstab war entschlossen, für seine eigenen Interessen zu kämpfen, notfalls auch allein. [6]

Belgischer Platz in der Strategie der Alliierten Bearbeiten

Die Franzosen waren wütend über die offene Neutralitätserklärung König Leopolds III. im Oktober 1936. Die französische Armee sah ihre strategischen Annahmen untergraben, sie konnte keine engere Zusammenarbeit mit den Belgiern mehr erwarten, um deren Ostgrenzen zu verteidigen, so dass ein deutscher Angriff lange Zeit aufgehalten werden konnte der französischen Grenze. [8] Die Franzosen waren davon abhängig, wie viel Kooperation sie den Belgiern entlocken konnten. Eine solche Situation beraubte die Franzosen jede vorbereitete Verteidigung in Belgien, um einen Angriff zu verhindern, eine Situation, die die Franzosen vermeiden wollten, da sie die deutschen Panzerdivisionen in eine mobile Schlacht verwickeln musste. [9] Die Franzosen erwogen, als Reaktion auf einen deutschen Angriff auf das Land sofort in Belgien einzumarschieren. [10] Die Belgier, die die Gefahr durch die Deutschen erkannten, stellten dem französischen Militärattaché in Brüssel heimlich ihre eigene Verteidigungspolitik, Truppenbewegungsinformationen, Kommunikation, feste Verteidigungsdispositionen, Geheimdienst- und Luftaufklärungseinrichtungen zur Verfügung. [11]

Der Plan der Alliierten, Belgien zu helfen, war der Dyle-Plan, der als Reaktion auf eine deutsche Invasion zum Dyle-Fluss vorstoßen würde. Die Wahl einer etablierten alliierten Linie bestand darin, entweder die Belgier im Osten des Landes an der Maas-Albert-Kanallinie zu verstärken und die Scheldemündung zu halten, um so die französische Verteidigung im Süden mit den belgischen Streitkräften zu verbinden, die Gent und Antwerpen schützen , schien die vernünftigste Verteidigungsstrategie zu sein. Die Schwäche des Plans bestand darin, dass er zumindest politisch den größten Teil Ostbelgiens den Deutschen überließ. Militärisch würde es das alliierte Hinterland im rechten Winkel zur französischen Grenzverteidigung stellen, während für die Briten ihre Kommunikationen an den Kanalhäfen parallel zu ihrer Front verlaufen würden. Trotz des Risikos, Truppen nach Zentralbelgien zu entsenden und auf die Schelde- oder Dyle-Linien vorzudringen, die durch einen Umgehungszug anfällig wären, stimmte Maurice Gamelin, der französische Kommandant, dem Plan zu, und er blieb bei Kriegsausbruch die Strategie der Alliierten. [12]

Die Briten, die keine Armee im Feld und im Rückstand bei der Aufrüstung hatten, waren nicht in der Lage, die französische Strategie, die die herausragende Rolle der Westallianz übernommen hatte, in Frage zu stellen. Da sie den Franzosen kaum etwas entgegensetzen konnten, kam die britische Strategie für eine militärische Aktion in Form einer strategischen Bombardierung der Ruhrindustrie. [13]

Belgische Militärstrategie Bearbeiten

Nach dem offiziellen Austritt Belgiens aus der Westallianz weigerten sich die Belgier aus Angst, ihre Neutralität zu gefährden, an offiziellen Stabssitzungen mit dem französischen oder britischen Militärstab teilzunehmen. Die Belgier hielten eine deutsche Invasion nicht für unvermeidlich und waren fest entschlossen, dass im Falle einer Invasion durch neue Befestigungen wie Eben Emael effektiv Widerstand geleistet werden würde. [14] Die Belgier hatten nach der Machtübernahme Adolf Hitlers im Januar 1933 Maßnahmen zum Wiederaufbau ihrer Verteidigungsanlagen entlang der Grenze zum deutschen Staat ergriffen Vertrag von Versailles und seine Verletzung der Verträge von Locarno. [15] Die Regierung erhöhte die Ausgaben für die Modernisierung der Befestigungsanlagen von Namur und Lüttich. Entlang des Maastricht-Bois-le-Duc-Kanals, der die Maas, die Schelde und den Albert-Kanal verbindet, wurden neue Verteidigungslinien errichtet. [15] Der Schutz der Ostgrenze, der hauptsächlich auf der Zerstörung einer Reihe von Straßen beruhte, wurde neuen Formationen (Grenzradfahrerverbänden und den neu gebildeten) anvertraut Chasseurs Ardennais). [16] Bis 1935 waren die belgischen Verteidigungsanlagen fertiggestellt. [16] Trotzdem wurde die Verteidigung als nicht mehr ausreichend empfunden. Zur Bewachung der rückwärtigen Gebiete war eine erhebliche mobile Reserve erforderlich, und so wurde der Schutz gegen einen plötzlichen Angriff deutscher Truppen als nicht ausreichend angesehen. [16] Erhebliche personelle Reserven wurden ebenfalls benötigt, aber ein Gesetzentwurf zur Bereitstellung eines längeren Militärdienstes und einer längeren Ausbildung der Armee wurde von der Öffentlichkeit mit der Begründung abgelehnt, dass er die militärischen Verpflichtungen Belgiens erhöhen würde, sowie die Bitte der Alliierten, Konflikte fern der Heimat führen. [17]

König Leopold III. hielt am 14. Oktober 1936 eine Rede vor dem Ministerrat, um das Volk (und seine Regierung) davon zu überzeugen, dass die Verteidigung verstärkt werden müsse. [17] Er skizzierte drei militärische Hauptpunkte für Belgiens verstärkte Aufrüstung:

a) Die deutsche Aufrüstung nach der vollständigen Remilitarisierung Italiens und Russlands (Sowjetunion) veranlasste die meisten anderen, auch bewusst pazifistischen Staaten wie die Schweiz und die Niederlande, zu außergewöhnlichen Vorkehrungen.

b) Aufgrund des technischen Fortschritts, insbesondere in der Luftfahrt und der Mechanisierung, haben sich die Methoden der Kriegsführung so stark verändert, dass die anfänglichen Operationen bewaffneter Konflikte nun eine solche Wucht, Geschwindigkeit und Größenordnung haben könnten, dass sie für kleine Länder wie Belgien.

c) Unsere Besorgnis wurde durch die blitzartige Wiederbesetzung des Rheinlandes und die Tatsache, dass Stützpunkte für den Beginn einer möglichen deutschen Invasion in die Nähe unserer Grenze verlegt wurden, noch verstärkt. [18]

Am 24 Grundlagen für den Krieg gegen "andere Staaten" zu erhalten. Die Briten und Franzosen befreiten Belgien unter diesen Umständen von ihren Locarno-Verpflichtungen zur gegenseitigen Hilfeleistung im Falle einer deutschen Aggression gegen Polen, während die Briten und Franzosen ihre militärischen Verpflichtungen gegenüber Belgien aufrechterhielten. [19]

Militärisch betrachteten die Belgier die Wehrmacht stärker zu sein als die Alliierten, insbesondere die britische Armee, und die Annäherung an die Alliierten würde dazu führen, dass Belgien zu einem Schlachtfeld ohne angemessene Verbündete wurde. [20] Die Belgier und Franzosen blieben verwirrt darüber, was von einander erwartet wurde, wenn oder wenn die Feindseligkeiten begannen. Die Belgier waren entschlossen, die Grenzbefestigungen entlang des Albert-Kanals und der Maas zu halten, ohne sich zurückzuziehen, bis die französische Armee eintraf, um sie zu unterstützen. Gamelin war nicht daran interessiert, seinen Dyle-Plan so weit zu treiben. Er befürchtete, dass die Belgier aus ihrer Verteidigung vertrieben werden und sich wie 1914 nach Antwerpen zurückziehen würden. Diese Informationen wurden Gamelin nicht mitgeteilt. [21] Für die Belgier hatte der Dyle-Plan Vorteile. Anstelle des begrenzten Vormarsches der Alliierten zur Schelde oder des Zusammentreffens mit den Deutschen an der französisch-belgischen Grenze würde der Umzug zum Fluss Dyle die alliierte Front in Zentralbelgien um 70 Kilometer (43 Meilen) verkleinern und mehr Truppen für den Einsatz als strategische Reserve. Es wurde vermutet, dass dadurch mehr belgisches Territorium gerettet werden könnte, insbesondere die östlichen Industriegebiete. Es hatte auch den Vorteil, niederländische und belgische Armeeverbände (einschließlich etwa 20 belgischer Divisionen) zu absorbieren. Mit diesen Argumenten sollte Gamelin den Dyle-Plan nach der Niederlage rechtfertigen. [22]

Am 10. Januar 1940 stürzte ein deutscher Major Hellmuth Reinberger in einer als Mechelen-Zwischenfall bekannten Episode in einer Messerschmitt Bf 108 in der Nähe von Mechelen-aan-de-Maas ab. [23] Reinberger trug die ersten Pläne für die deutsche Invasion in Westeuropa, die, wie Gamelin erwartet hatte, eine Wiederholung des Schlieffen-Plans von 1914 und einen deutschen Vorstoß durch Belgien (der durch die Wehrmacht Niederlande) und nach Frankreich. [24]

Die Belgier vermuteten eine List, doch die Pläne wurden ernst genommen. Der belgische Geheimdienst und der Militärattaché in Köln schlugen richtigerweise vor, dass die Deutschen die Invasion mit diesem Plan nicht beginnen würden. Es schlug vor, dass die Deutschen einen Angriff durch die belgischen Ardennen versuchen und nach Calais vorrücken würden, um die alliierten Armeen in Belgien einzukreisen. Die Belgier hatten richtig vorausgesagt, dass die Deutschen einen Versuch unternehmen würden Kesselschlacht (wörtlich "Kesselschlacht", was Einkreisung bedeutet), um seine Feinde zu vernichten. Die Belgier hatten den genauen deutschen Plan vorausgesagt, wie er von Erich von Manstein angeboten wurde. [25]

Das belgische Oberkommando warnte die Franzosen und Briten vor ihren Bedenken. Sie befürchteten, dass der Dyle-Plan nicht nur die belgische strategische Position gefährden würde, sondern den gesamten linken Flügel der alliierten Front. König Leopold und General Raoul Van Overstraeten, des Königs Adjutant de Camp, warnte Gamelin und die französische Armeeführung am 8. März und 14. April vor ihren Bedenken. Sie wurden ignoriert. [26]

Belgische Pläne für Verteidigungsoperationen Bearbeiten

Der belgische Plan, im Falle einer deutschen Aggression [kursiv im Original] vorgesehen für:

(a) Eine Verzögerungsstellung entlang des Albertkanals von Antwerpen nach Lüttich und der Maas von Lüttich nach Namur, die lange genug gehalten werden sollte, um französischen und britischen Truppen die Besetzung der Linie Antwerpen–Namur–Givet zu ermöglichen. Es wurde erwartet, dass die Streitkräfte der Garantiemächte am dritten Tag einer Invasion im Einsatz sein würden.

(b) Rückzug auf die Position Antwerpen-Namur.

(c) Die belgische Armee sollte den Sektor – mit Ausnahme von Leuven, aber einschließlich Antwerpen – als Teil der Hauptverteidigungsposition der Alliierten halten. [27]

In einer Vereinbarung mit der britischen und französischen Armee sollte die französische 7. Die British Expeditionary Force oder BEF der britischen Armee unter dem Kommando von General John Vereker, Lord Gort, sollte die zentrale Position in der Lücke zwischen Brüssel und Gent einnehmen und die belgische Armee unterstützen, die die wichtigsten Verteidigungsstellungen etwa 20 Kilometer östlich von Brüssel hielt. Die Hauptverteidigungsposition, die Antwerpen umringt, würde von den Belgiern geschützt, kaum 10 Kilometer von der Stadt entfernt. Die französische 7. Armee sollte Zeeland oder Breda direkt hinter der niederländischen Grenze erreichen. Die Franzosen wären dann in der Lage, die linke Flanke der belgischen Armee, die Antwerpen schützte, zu schützen und die deutsche Nordflanke zu bedrohen. [27]

Weiter östlich wurden in den unmittelbaren taktischen Zonen entlang des Albert-Kanals, der sich mit der Maas-Verteidigung westlich von Maastricht verband, Verzögerungsstellungen errichtet. Die Linie wich nach Süden ab und ging weiter nach Lüttich. Die Lücke Maastricht–Lüttich war stark geschützt. Fort Eben-Emael bewachte die Nordflanke der Stadt, das Panzerland in den strategischen Tiefen der belgischen Besatzungstruppen und die Vorstoßachse in den Westen des Landes. Weitere Verteidigungslinien verliefen südwestlich und bedeckten die Achse Lüttich-Namur. Die belgische Armee hatte auch den zusätzlichen Vorteil der französischen 1. Armee, die an der Südflanke des BEF in Richtung Gembloux und Hannut vorrückte und den Sambre-Sektor bedeckte. Damit wurde die Lücke in der belgischen Verteidigung zwischen den wichtigsten belgischen Stellungen an der Dyle-Linie mit Namur im Süden geschlossen. Noch weiter südlich rückte die französische 9. Armee auf die Achse Givet-Dinant an der Maas vor. Die französische 2. Armee war für die letzten 100 Kilometer der Front verantwortlich und umfasste Sedan, die untere Maas, die belgisch-luxemburgische Grenze und die Nordflanke der Maginot-Linie. [27]

Deutsche Einsatzpläne Bearbeiten

Der deutsche Angriffsplan sah vor, dass die Heeresgruppe B vorrücken und die Alliierte Erste Heeresgruppe in Zentralbelgien einziehen sollte, während die Heeresgruppe A den Überraschungsangriff durch die Ardennen führte. Belgien sollte in Bezug auf die Bedeutung als Nebenfront fungieren. Die Heeresgruppe B erhielt nur eine begrenzte Anzahl von gepanzerten und mobilen Einheiten, während die große Mehrheit der Heeresgruppe Infanteriedivisionen umfasste. [28] Nach Erreichen des Ärmelkanals wurden alle Einheiten der Panzerdivision und die meisten motorisierten Infanteristen aus der Heeresgruppe B abgezogen und der Heeresgruppe A übergeben, um die deutschen Kommunikationslinien zu stärken und einen alliierten Ausbruch zu verhindern. [29]

Ein solcher Plan würde immer noch scheitern, wenn in Belgien nicht schnell genug Boden gewonnen werden könnte, um die Alliierten gegen zwei Fronten zu pressen. Dies verhinderten die Verteidigungsanlagen von Fort Eben-Emael und dem Albertkanal. Die drei Brücken über den Kanal waren der Schlüssel zu einem hohen Einsatztempo der Heeresgruppe B. Ziel waren die Brücken Veldwezelt, Vroenhoven und Kanne in Belgien sowie Maastricht an der niederländischen Grenze.[30] Das Versäumnis, die Brücken zu erobern, würde die deutsche 6. Armee von Reichenau, die südlichste Armee der Gruppe B, in der Enklave des Maastricht-Albert-Kanals gefangen und dem Feuer von Eben-Emael ausgesetzt lassen. Das Fort musste erobert oder zerstört werden. [30]

Adolf Hitler berief Generalleutnant Kurt Student der 7. Flieger-Division (7th Air Division), um den Angriff zu besprechen. [30] Es wurde zuerst vorgeschlagen, dass ein konventioneller Fallschirmabwurf von Luftlandetruppen durchgeführt werden sollte, um die Kanonen der Forts zu ergreifen und zu zerstören, bevor sich die Landeinheiten näherten. Ein solcher Vorschlag wurde abgelehnt, da die Transporter der Junkers Ju 52 zu langsam waren und wahrscheinlich anfällig für niederländische und belgische Flugabwehrgeschütze waren. [30] Andere Faktoren für die Ablehnung waren die Wetterbedingungen, die die Fallschirmjäger vom Fort wegblasen und zu weit zerstreuen könnten. Allein ein siebensekündiger Sturz aus einer Ju 52 auf minimaler Einsatzhöhe führte zu einer Streuung über 300 Meter. [30]

Hitler hatte einen möglichen Fehler in der Verteidigung bemerkt. [30] Die Dächer seien flach und ungeschützt. Er wollte wissen, ob ein Segelflugzeug wie die DFS 230 darauf landen könne. Student antwortete, dass dies möglich sei, aber nur mit 12 Flugzeugen und bei Tageslicht würde dies 80-90 Fallschirmjäger auf das Ziel bringen. [30] Hitler enthüllte dann die taktische Waffe, die diese strategische Operation zum Funktionieren bringen würde, und führte die Hohlladungswaffe (Hohlladung) – eine 50 kg (110 lb) explosive Waffe, die die belgischen Geschützstellungen zerstören würde. Es war diese taktische Einheit, die die erste strategische Luftlandeoperation der Geschichte anführen sollte. [31]

Belgische Streitkräfte Bearbeiten

Die belgische Armee konnte 22 Divisionen aufstellen, [32] die 1.338 Artilleriegeschütze, aber nur 10 AMC 35-Panzer enthielten. Zu den belgischen Kampffahrzeugen gehörten jedoch 200 Jagdpanzer des Typs T-13. Diese hatten eine ausgezeichnete 47-mm-Panzerabwehrkanone und ein koaxiales FN30-Maschinengewehr in einem Turm. Die Belgier besaßen auch 42 T-15. Sie wurden offiziell als gepanzerte Fahrzeuge bezeichnet, waren aber in Wirklichkeit vollständig verfolgte Panzer mit einem 13,2-mm-Turm-Maschinengewehr. Die belgische Standard-Panzerabwehrkanone war die 47-mm-FRC, die entweder von Lastwagen oder von vollständig gepanzerten Utilitie-B-Traktoren gezogen wurde. Ein Bericht besagt, dass ein Schuss aus einer 47-mm-Kanone direkt durch eine Sd kfz 231 ging und die Panzerung des dahinter liegenden Panzer IV durchschlug. Diese belgischen Geschütze waren besser als die 25-mm- und 37-mm-Geschütze der Franzosen bzw. der Deutschen. [33]

Die Belgier begannen am 25. August 1939 mit der Mobilmachung und stellten im Mai 1940 eine Feldarmee von 18 Infanterie-Divisionen, zwei Divisionen von teilweise motorisierten Chasseurs Ardennais und zwei motorisierte Kavallerie-Divisionen, eine Streitmacht von insgesamt etwa 600.000 Mann. [34] Die belgischen Reserven konnten möglicherweise 900.000 Mann aufstellen. [35] Der Armee fehlten Panzerungen und Flugabwehrgeschütze. [34] [36]

Nach Abschluss der Mobilisierung der belgischen Armee konnte sie fünf reguläre Korps und zwei Reserve-Armeekorps, bestehend aus 12 regulären Infanteriedivisionen, zwei Divisionen von Chasseurs Ardennais, sechs Reserve-Infanteriedivisionen, eine Brigade der Cyclist Frontier Guards, ein Kavalleriekorps mit zwei Divisionen und eine Brigade der motorisierten Kavallerie. [37] Die Armee enthielt zwei Flak-Artillerie- und vier Artillerie-Regimenter sowie eine unbekannte Anzahl von Festungs-, Ingenieur- und Signalkräften. [37]

Das belgische Marinekorps (Corps de Marine) wurde 1939 wiederbelebt. Der größte Teil der belgischen Handelsflotte, etwa 100 Schiffe, entging der Gefangennahme durch die Deutschen. Gemäß einem belgisch-königlichen Marineabkommen wurden diese Schiffe und ihre 3.350 Besatzungsmitglieder für die Dauer der Feindseligkeiten unter britische Kontrolle gestellt. [38] Das Hauptquartier der belgischen Admiralität befand sich in Ostende unter dem Kommando von Major Henry Decarpentrie. Die Erste Marinedivision war in Ostende stationiert, während die Zweite und Dritte in Zeebrügge und Antwerpen stationiert waren. [39]

Die Aéronautique Militaire Belge (Belgische Luftwaffe - AéMI) hatte gerade erst begonnen, ihre Flugzeugtechnik zu modernisieren. Die AéMI hatte Brewster Buffalo, Fiat CR.42 und Hawker Hurricane, Koolhoven FK56 Trainer, Fairey Battle und Caproni Ca.312 leichte Bomber und Caproni Ca.335 Jagdaufklärer bestellt, aber nur die Fiats, Hurricanes und Schlachten waren geliefert worden. Der Mangel an modernen Typen führte dazu, dass einsitzige Versionen des leichten Bombers Fairey Fox als Jäger eingesetzt wurden. [40] Die AéMI besaß 250 Kampfflugzeuge. Mindestens 90 waren Jäger, 12 Bomber und 12 Aufklärungsflugzeuge. Nur 50 waren von einigermaßen modernem Standard. [41] Berücksichtigt man Verbindungs- und Transportflugzeuge aus allen Diensten, betrug die Gesamtstärke 377, von denen jedoch nur 118 am 10. Mai 1940 einsatzbereit waren. Davon waren 78 Jagdflugzeuge und 40 Bomber. [42]

Die AéMI wurde von Paul Hiernaux kommandiert, der kurz vor Ausbruch des Ersten Weltkriegs seine Pilotenlizenz erhalten hatte und 1938 zum Oberbefehlshaber aufgestiegen war. [40] Hiernaux organisierte den Dienst in drei Régiments d'Aéronautique (Luftregimenter): die 1er mit 60 Flugzeugen, die 2ème mit 53 Flugzeugen, und die 3ème mit 79 Flugzeugen. [43]

Französische Streitkräfte Bearbeiten

Die Belgier erhielten erhebliche Unterstützung durch die französische Armee. Die französische 1. Armee umfasste das Kavalleriekorps von General René Prioux. Das Korps erhielt die 2. leichte mechanisierte Division (2 e Division Légère Mécanique oder 2 e DLM) und die 3. leichte mechanisierte Division (3 e DLM), die zur Verteidigung der Gembloux-Lücke eingesetzt wurden. Die Panzertruppen bestanden aus 176 der beeindruckenden SOMUA S35 und 239 Hotchkiss H35 leichten Panzern. Beide Typen waren in Panzerung und Feuerkraft den meisten deutschen Typen überlegen. [44] Das 3 e DLM enthielt allein 90 S35s und etwa 140 H35s. [44]

Die französische 7. Armee wurde beauftragt, den nördlichsten Teil der alliierten Front zu schützen. Es enthielt die 1. leichte mechanisierte Division (1 re DLM), die 25. motorisierte Infanteriedivision (25 e Division d'Infanterie Motorisée oder 25 e DIM) und die 9. motorisierte Infanteriedivision (9 e DIM). Diese Kraft würde nach Breda in den Niederlanden vorrücken. [45]

Die dritte französische Armee, die auf belgischem Boden im Einsatz war, war die 9.. Es war schwächer als sowohl die 7. als auch die 1. Armee. Der 9. Armee wurden Infanterie-Divisionen zugeteilt, mit Ausnahme der 5. motorisierten Infanterie-Division (5 e DIM). Seine Aufgabe war es, die Südflanke der alliierten Armeen südlich des Flusses Sambre und nördlich von Sedan zu schützen. Weiter südlich, in Frankreich, war die französische 2. Armee, die die französisch-belgische Grenze zwischen Sedan und Montmédy schützte. Damit schützten die beiden schwächsten französischen Armeen das Gebiet des deutschen Hauptstoßes. [46]

Britische Streitkräfte Bearbeiten

Die Briten steuerten Belgien die schwächste Kraft bei. Das BEF unter dem Kommando von General Lord Gort VC bestand aus nur 152.000 Mann in zwei Korps zu je zwei Divisionen. Man hoffte, zwei Armeen mit je zwei Korps aufstellen zu können, aber diese Mobilisierung fand nie statt. Das I Corps wurde von Lt-Gen kommandiert. John Dill, später Generalleutnant. Michael Barker, der wiederum durch Generalmajor Harold Alexander ersetzt wurde. Generalleutnant Alan Brooke kommandierte das II. Korps. Später wurde das III. Korps unter Lt-Gen. Ronald Adam wurde der britischen Schlachtordnung hinzugefügt. Weitere 9.392 Mitarbeiter der Royal Air Force (RAF) der RAF Advanced Air Strriking Force unter dem Kommando von Air Vice-Marshal Patrick Playfair sollten den Betrieb in Belgien unterstützen. Bis Mai 1940 war die BEF auf 394.165 Mann angewachsen, von denen mehr als 150.000 Teil der logistischen Hinterlandorganisationen waren und wenig militärische Ausbildung hatten. [47] Am 10. Mai 1940 umfasste die BEF nur 10 Divisionen (nicht alle in voller Stärke), 1.280 Artilleriegeschütze und 310 Panzer. [48]

Deutsche Truppen Bearbeiten

Die Heeresgruppe B wurde von Fedor von Bock befehligt. Es wurden 26 Infanterie- und drei Panzerdivisionen für die Invasion der Niederlande und Belgiens zugeteilt. [49] Von den drei Panzerdivisionen sollten die 3. und 4. in Belgien unter dem Kommando des XVI. Korps der 6. Armee operieren. Die 9. Panzerdivision war der 18. Armee zugeteilt, die nach der Schlacht um die Niederlande neben der 18. Armee den Vorstoß nach Belgien unterstützen und dessen Nordflanke decken sollte. [49]

Die Panzerstärke in der Heeresgruppe B betrug 808 Panzer, davon 282 Panzer Is, 288 Panzer II, 123 Panzer III und 66 Panzer IV [50] 49 Kommandopanzer waren ebenfalls einsatzbereit. [50] Die Panzerregimenter der 3. Panzerdivision bestanden aus 117 Panzer I, 128 Panzer II, 42 Panzer III, 26 Panzer IV und 27 Kommandopanzern. [50] Die 4. Panzerdivision hatte 136 Panzer Is, 105 Panzer II, 40 Panzer III, 24 Panzer IV und 10 Kommandopanzer. [50] Der 9. Panzer, der ursprünglich für Einsätze in den Niederlanden vorgesehen war, war mit nur 30 Panzer I, 54 Panzer II, 123, 66 Panzer III und 49 Panzer IV die schwächste Division. [50] Die Elemente der 7th Air Division und der 22nd Airlanding Division, die am Angriff auf Fort Eben-Emael teilnehmen sollten, wurden benannt Sturmabteilung Koch (Sturmkommando Koch) benannt nach dem Kommandanten der Gruppe, Hauptmann Walter Koch. [51] Die Truppe wurde im November 1939 zusammengestellt. Sie bestand hauptsächlich aus Fallschirmspringern des 1. Fallschirmjägerregiments und Ingenieuren der 7. Luftwaffe Piloten. [52] Die Luftwaffe 1.815 Kampfflugzeuge, 487 Transportflugzeuge und 50 Segelflugzeuge für den Angriff auf die Niederlande zugeteilt. [53]

Die ersten Luftangriffe über den belgischen Luftraum sollten durchgeführt werden von NS. Fliegerkorps unter General der Flieger Generaloberst Alfred Keller. Kellers Streitmacht bestand aus Lehrgeschwader 1 (Stab. I., II., III., IV.), Kampfgeschwader 30 (Stab. I., II., III.) und Kampfgeschwader 27 (III.). [54] Am 10. Mai ließ Keller 363 Flugzeuge (224 betriebsbereit) um Generalmajor Wolfram von Richthofens VIII. Fliegerkorps mit 550 (420 betriebsfähigen) Flugzeugen. Sie wiederum wurden unterstützt von Oberst Kurt-Bertram von Dörings Jagdfliegerführer 2, mit 462 Jägern (313 betriebsbereit). [55]

Kellers NS. Fliegerkorps Hauptsitz würde von Düsseldorf aus operieren, LG 1. Kampfgeschwader 30 mit Sitz in Oldenburg und seiner III. Gruppe waren bei Marx stationiert. Unterstützung für Döring und Von Richthofen kam aus dem heutigen Nordrhein-Westfalen und Stützpunkten in Grevenbroich, Mönchengladbach, Dortmund und Essen. [54]

Luftwaffe Operationen: 10. Mai Bearbeiten

Am Abend des 9. Mai teilte der belgische Militärattaché in Berlin mit, dass die Deutschen am nächsten Tag angreifen wollten. Offensive Bewegungen feindlicher Truppen wurden an der Grenze festgestellt. Am 10. Mai 1940 um 00:10 Uhr gab im Hauptquartier ein nicht näher bezeichnetes Geschwader in Brüssel Alarm. [56] Um 01:30 Uhr wurde ein voller Alarmzustand eingeleitet. [57] Belgische Truppen nahmen ihre Aufstellungspositionen ein. [56] Die alliierten Armeen hatten am Morgen des 10. Mai ihren Dyle-Plan in Kraft gesetzt und näherten sich dem belgischen Rücken. König Leopold war in sein Hauptquartier in der Nähe von Briedgen in Antwerpen gegangen. [58]

Die Luftwaffe war die Speerspitze der Luftschlacht in den unteren Ländern. Seine erste Aufgabe war die Beseitigung des belgischen Luftkontingents. Trotz einer überwältigenden zahlenmäßigen Überlegenheit von 1.375 Flugzeugen, von denen 957 einsatzfähig waren, war die Luftkampagne in Belgien am ersten Tag insgesamt nur begrenzt erfolgreich. [55] Gegen 04:00 Uhr wurden die ersten Luftangriffe gegen Flugplätze und Kommunikationszentren durchgeführt. [56] Es hatte immer noch einen enormen Einfluss auf die AéMI, die am 10. Mai nur 179 Flugzeuge hatte. [59]

Ein Großteil des erzielten Erfolges war insbesondere den Untergebenen von Richthofen zu verdanken Kampfgeschwader 77 und sein Kommandant Oberst Dr. Johann-Volkmar Fisser, dessen Verbundenheit zu VIII. Fliegerkorps, wurde notiert von Generalmajor Wilhelm Speidel. Er kommentierte es ". war das Ergebnis der bekannten Tendenz des kommandierenden Generals, seinen eigenen Privatkrieg zu führen". [59] Fissers KG 77 zerstörte mit Hilfe von KG 54 die AéMI-Hauptbasen. [59] Jäger von Jagdgeschwader 27 (JG 27) eliminierte zwei belgische Staffeln in Neerhespen, und am Nachmittag zerstörte I./St.G 2 in Brustem neun der 15 Fiat CR.42-Jäger. [59] Bei Schaffen-Diest wurden drei Hawker Hurricanes von Escadrille 2/I/2 zerstört und weitere sechs beschädigt, als eine Welle von He 111 sie beim Abheben erwischte. Zwei weitere gingen in zerstörten Hangars verloren. Auf dem Flugplatz Nivelles wurden 13 CR42 zerstört. [60] Der einzige andere Erfolg war die Zerstörung von acht Flugzeugen durch KG 27 in Belesle. [59]

Auch im Luftkampf waren die Kämpfe einseitig. Zwei He 111, zwei Do 17 und drei Messerschmitt Bf 109 wurden von Gloster Gladiators und Hurricanes abgeschossen. Im Gegenzug wurden acht belgische Gladiatoren, fünf Fairey Foxs und ein CR42 von JG 1, 21 und 27 abgeschossen. No. 18 Squadron RAF schickte zwei Bristol Blenheims auf Operationen über die belgische Front, verlor aber beide gegen Bf 109. Bis Ende des 10. Mai belegen die offiziellen deutschen Zahlen Ansprüche auf 30 am Boden zerstörte belgische Flugzeuge und 14 (plus die beiden RAF-Bomber) in der Luft für 10 Verluste. [61] Die Siegesansprüche sind wahrscheinlich eine Unterzählung. Insgesamt 83 belgische Maschinen – hauptsächlich Trainer und „Geschwaderhacks“ – wurden zerstört. [59] Die AéMI flog in den ersten sechs Tagen nur 146 Einsätze. [62] Zwischen dem 16. Mai und dem 28. Mai flog die AéMI nur 77 Operationen. [62] Es verbrachte die meiste Zeit damit, sich zurückzuziehen und Treibstoff zurückzuziehen angesichts von Luftwaffe Anschläge. [62]

10.–11. Mai: Die Grenzschlachten Bearbeiten

Die deutschen Planer hatten die Notwendigkeit erkannt, Fort Eben-Emael zu eliminieren, wenn ihre Armee in das Innere Belgiens einbrechen sollte. Es beschloss, Luftlandetruppen einzusetzen (Fallschirmjäger), um mit Segelflugzeugen innerhalb des Festungsgürtels zu landen. Mit Spezialsprengstoffen (und Flammenwerfern) die Verteidigung außer Kraft setzen, die Fallschirmjäger betrat dann die Festung. In der darauffolgenden Schlacht besiegte die deutsche Infanterie die Verteidiger der 7. Infanteriedivision des I. Belgischen Korps in 24 Stunden. [63] Die belgische Hauptverteidigungslinie war durchbrochen und die deutsche Infanterie der 18. Armee hatte sie schnell durchquert. Außerdem hatten deutsche Soldaten Brückenköpfe über den Albertkanal errichtet, bevor die Briten ihn 48 Stunden später erreichen konnten. Die Chasseurs Ardennais weiter südlich zog sie sich auf Befehl ihres Kommandanten hinter die Maas zurück und zerstörte in ihrem Gefolge einige Brücken. [64] Die deutschen Luftlandetruppen wurden von Junkers Ju 87 . unterstützt Stukas von III./Sturzkampfgeschwader 2 (StG 2) und ich./Sturzkampfgeschwader 77 (StG 77) half, die Verteidigung zu unterdrücken. Henschel Hs 123s von II.(S)./Lehrgeschwader 2 (LG 2), die bei der Eroberung der Brücken bei Vroenhoven und Veldwezelt in der unmittelbaren Umgebung mithalfen. [65]

Weitere erfolgreiche deutsche Luftangriffe wurden in Luxemburg durchgeführt, bei denen fünf Übergänge und Kommunikationswege nach Zentralbelgien beschlagnahmt wurden. Die Offensive, die von 125 Freiwilligen der 34. Infanterie-Division unter dem Kommando von Wenner Hedderich durchgeführt wurde, erreichte ihre Missionen, indem sie mit Fieseler Fi 156 . ihre Ziele anflog Störche. Die Kosten waren der Verlust von fünf Flugzeugen und 30 Toten. [66] Nachdem das Fort durchbrochen war, sahen sich die belgischen 4. und 7. Infanteriedivisionen mit der Aussicht konfrontiert, einen Feind auf relativ sicherem Gelände (für Panzeroperationen) zu bekämpfen. Die 7. Division mit ihrem 2. und 18. Grenadier-Regiment und 2. Karabiner kämpfte darum, ihre Stellungen zu halten und die deutsche Infanterie am Westufer einzudämmen. [58] Die belgischen taktischen Einheiten führten mehrere Gegenangriffe durch. Irgendwann gelang es ihnen bei Briedgen, die Brücke zurückzuerobern und zu sprengen. [58] An den anderen Punkten, Vroenhoven und Veldwezelt, hatten die Deutschen Zeit gehabt, starke Brückenköpfe zu errichten und die Angriffe abzuwehren. [58]

Eine wenig bekannte dritte Luftlandeoperation, Operation Niwi, wurde ebenfalls am 10. Mai in Südbelgien durchgeführt. Ziel dieser Operation war es, zwei Kompanien des 3. Bataillons Infanterie-Regiment Großdeutschland mit Flugzeugen Fi 156 bei Nives und Witry im Süden des Landes zu landen, um der 1. Belgisch-Luxemburgische Ardennen. Der ursprüngliche Plan sah den Einsatz von Junkers Ju 52 Transportflugzeugen vor, aber die kurze Landefähigkeit der Fi 156 (27 Meter) sah 200 dieser Flugzeuge bei dem Angriff zum Einsatz. Die operative Mission lautete:

1. Unterbrechung der Signal- und Nachrichtenverbindungen auf den Straßen Neufchâteau–Bastogne und Neufchâteau–Martelange. [Neufchâteau ist die größte südlichste Stadt Belgiens]

2. Verhinderung der Annäherung von Reservaten aus dem Gebiet von Neufchâteau

3. Erleichtern Sie das Erfassen der Bunker und den Vorschub, indem Sie von hinten Druck gegen die Bunkerreihe entlang der Umrandung ausüben. [67]

Die deutsche Infanterie wurde von mehreren belgischen Patrouillen mit Panzerwagen T-15 angegriffen. Mehrere belgische Gegenangriffe wurden abgewehrt, darunter ein Angriff der 1st Light Chasseurs Ardennais Aufteilung. Ohne Unterstützung standen die Deutschen später am Abend einem Gegenangriff von Elementen der französischen 5. Kavallerie-Division gegenüber, die von General Charles Huntziger von der französischen 2. Die Deutschen wurden zum Rückzug gezwungen. Die Franzosen konnten die fliehenden deutschen Einheiten jedoch nicht verfolgen und hielten an einer Scheinbarriere. [68] Am nächsten Morgen hatte die 2. Panzerdivision das Gebiet erreicht und die Mission weitgehend abgeschlossen. Aus deutscher Sicht hat die Operation Heinz Guderians Panzerkorps eher behindert als geholfen. [68] Das Regiment hatte die Straßen blockiert und entgegen aller Widrigkeiten verhindert, dass französische Verstärkungen die belgisch-französisch-luxemburgische Grenze erreichten, aber es zerstörte auch die belgische Telefonverbindung. [68] Dies verhinderte versehentlich, dass das belgische Feldkommando die Einheiten entlang der Grenze zurückrief. Die 1. belgische leichte Infanterie erhielt kein Signal zum Rückzug und führte ein schweres Feuergefecht mit der deutschen Panzerung, wodurch ihr Vormarsch verlangsamt wurde. [68]

Das Versagen der französisch-belgischen Streitkräfte, die Ardennenlücke zu halten, war fatal. Die Belgier hatten sich bei der ersten Invasion seitlich zurückgezogen und hatten die Vormarschrouten abgerissen und blockiert, die die französischen Einheiten der 2. Armee aufhielten, die nach Norden in Richtung Namur und Huy vordrangen. Ohne jedes Widerstandszentrum hatten die deutschen Sturmingenieure die Hindernisse unangefochten überwunden. Die Verzögerung, die die als Eliteformation geltende belgische Ardennen-Infanterie der vorrückenden deutschen Panzerung zufügen konnte, bewies der Kampf um Bodange, wo die 1. Panzerdivision insgesamt acht Stunden lang aufgehalten wurde. Diese Schlacht war das Ergebnis eines Kommunikationsausfalls und verlief gegen die operativen Absichten der belgischen Armee. [69]

Unterdessen versuchten die Belgier im zentralen belgischen Sektor, ihre Front durch Bodenangriffe wiederherzustellen, die Brücken und Stellungen, die die Deutschen unversehrt erobert hatten und am 11. Mai hielten, zu bombardieren. Belgische Fairey Battles von 5/III/3, eskortiert von sechs Gloster Gladiators, griffen die Albert-Kanal-Brücken an. Bf 109s von I./Jagdgeschwader 1 (JG 1) und ich./JG 27 abgefangen und JG 1 schoss vier Gladiatoren ab und beide Einheiten zerstörten sechs Schlachten und beschädigten die restlichen drei schwer. Acht CR.42 wurden von Brustem nach Grimbergen bei Brüssel evakuiert, aber sieben Gladiatoren und die letzten verbliebenen Hurricanes vom 2/I/2 Escadrille wurden auf der Beauvechain Air Base und Le Culot von He 111s und I zerstört./JG 27 bzw. [58] [70] Die RAF trug zu den Bemühungen bei, die Brücken anzugreifen. Die Briten entsandten Bristol Blenheims von 110 und 21 Squadron – das erste Geschwader verlor zwei, eines an I./JG 27. 21 Squadron erlitt durch intensives Bodenfeuer Schaden an den meisten Bombern. Die Franzosen Armée de l'air entsandte LeO 451s von GBI/12 und GBII/12, eskortiert von 18 Morane-Saulnier M.S.406 von GCIII/3 und GCII/6. Die Operation schlug fehl und ein Bomber ging verloren, während vier M.S.406 auf I fielen.JG 1. Die Franzosen beanspruchten fünf. Unterdessen verlor 114 Squadron sechs Blenheims, die zerstört wurden, als Dornier 17s of Kampfgeschwader 2 bombardierten ihren Flugplatz bei Vraux. Eine weitere Schlacht von No. 150 Squadron RAF ging bei einem anderen Überfall verloren. [71]

Die deutschen Luftabwehroperationen wurden angeführt von Jagdgeschwader 26 (JG 26) unter dem Kommando von Hans-Hugo Witt, der vom 11. bis 13. Mai für 82 der deutschen Ansprüche im Luftkampf verantwortlich war. [72] Trotz des scheinbaren Erfolgs der deutschen Jagdverbände war die Luftschlacht nicht einseitig. [72] Am Morgen des 11. Mai zehn Ju 87 von StG 2 wurden beim Angriff auf belgische Truppen in der Lücke zwischen Namur und Dinant trotz der Anwesenheit von zwei abgeschossen Jagdgeschwader27 und 51. [72] Dennoch meldeten die Deutschen bis zum 13. Mai eine Abschwächung des alliierten Luftwiderstands in Nordbelgien. [72]

In der Nacht zum 11. Mai erreichte die britische 3. Infanteriedivision unter dem Kommando von General Bernard Law Montgomery ihre Position am Fluss Dyle bei Leuven. Dabei hielt die belgische 10. Infanterie-Division, die die Stellung besetzte, sie für deutsche Fallschirmspringer und beschoss sie. Die Belgier weigerten sich, nachzugeben, aber Montgomery behauptete, seinen Willen durchgesetzt zu haben, indem er sich dem Kommando der belgischen Streitkräfte unterstellte, da er wusste, dass die Belgier sich zurückziehen würden, wenn die Deutschen in Artilleriereichweite kamen. [45]

Alan Brooke, Kommandant des britischen II. Korps, versuchte, die Zusammenarbeit mit König Leopold in Ordnung zu bringen. Der König besprach die Angelegenheit mit Brooke, die der Meinung war, dass ein Kompromiss erzielt werden könnte. Van Overstraeten, der militärische Adjutant des Königs, trat ein und sagte, die 10. belgische Infanteriedivision könne nicht verlegt werden. Stattdessen sollten die Briten weiter nach Süden ziehen und sich komplett von Brüssel fernhalten. Brooke sagte dem König, dass sich die 10. belgische Division auf der falschen Seite der Gamelin-Linie befände und entlarvt wurde. Leopold unterstellte sich seinem Berater und Stabschef. Brooke stellte fest, dass Overstaeten die Situation und die Dispositionen des BEF nicht kannte. Da die linke Flanke des BEF auf seinem belgischen Verbündeten ruhte, waren sich die Briten nun über die militärischen Fähigkeiten Belgiens unsicher. [45] Die Alliierten hatten schwerwiegendere Gründe für Beschwerden über die belgische Panzerabwehr entlang der Dyle-Linie, die die Lücke zwischen Namur und Perwez bedeckte, die nicht durch natürliche Hindernisse geschützt war. [45] [73] Nur wenige Tage vor dem Angriff hatte das Generalhauptquartier entdeckt, dass die Belgier ihre Panzerabwehr aufgestellt hatten (de Cointet Verteidigungsanlagen) mehrere Meilen östlich der Dyle zwischen Namur-Perwez. [45]

Nachdem sie sich fast 36 Stunden lang am Westufer des Albertkanals gehalten hatten, zogen sich die 4. und 7. belgische Infanteriedivision zurück. Die Einnahme von Eben-Emael ermöglichte es den Deutschen, die Panzer der 6. Armee zu durchbrechen. Die Lage für die belgischen Divisionen war entweder Rückzug oder Einkreisung. Die Deutschen waren über Tongeren hinaus vorgedrungen und konnten nun nach Süden bis Namur vordringen, was den gesamten Albert-Kanal und die Lütticher Stellungen zu umhüllen drohte. Unter diesen Umständen zogen sich beide Divisionen zurück. [74] Am Abend des 11. Mai zog das belgische Kommando seine Truppen hinter die Linie Namur–Antwerpen zurück. Am nächsten Tag traf die französische 1. Armee in Gembloux zwischen Wavre und Namur ein, um die "Gembloux-Lücke" zu schließen. Es war ein flaches Gebiet, frei von vorbereiteten oder verschanzten Stellungen. [74]

Die französische 7. Armee schützte an der Nordflanke der belgischen Linie die Achse Brügge-Gent-Ostende und war, die Kanalhäfen abdeckend, schnell nach Belgien und in die Niederlande vorgedrungen. Es erreichte Breda in den Niederlanden am 11. Mai. Aber deutsche Fallschirmjäger hatten die Moerdijk-Brücke am Fluss Hollands Diep südlich von Rotterdam beschlagnahmt und es den Franzosen unmöglich gemacht, sich mit der niederländischen Armee zu verbinden. Die niederländische Armee zog sich nach Norden bis Rotterdam und Amsterdam zurück. [75] Die französische 7. Armee wandte sich nach Osten und traf etwa 20 Kilometer östlich von Breda bei Tilburg auf die 9. Panzerdivision. Die Schlacht führte zum Rückzug der Franzosen angesichts der Luftwaffe Luftangriffe nach Antwerpen. Es sollte später bei der Verteidigung der Stadt helfen. [76] Die Luftwaffe hatte dem Angriff auf die Speerspitze der französischen 7. Armee in den Niederlanden Priorität eingeräumt, da sie den Brückenkopf von Moerdijk bedrohte. Kampfgeschwader 40 und 54 unterstützt von Ju 87s von VIII. Fliegerkorps half, sie zurückzutreiben. [77] Befürchtungen, dass alliierte Verstärkungen Antwerpen erreichen könnten, zwangen die Luftwaffe die Scheldemündung zu bedecken. KG 30 bombardiert und versenkt zwei niederländische Kanonenboote und drei niederländische Zerstörer sowie zwei Zerstörer der Royal Navy schwer beschädigt. Aber insgesamt hatte die Bombardierung eine begrenzte Wirkung. [77]

12.–14. Mai: Schlachten in der zentralbelgischen Ebene Edit

In der Nacht vom 11. auf den 12. Mai waren die Belgier voll damit beschäftigt, sich auf die Dyle-Linie zurückzuziehen, die von einem Netz von Sprengungen und Nachhuten rittlings auf Tongeren bedeckt war. Am Morgen des 12. Mai wurden König Leopold III., General van Overstraeten, Édouard Daladier, General Alphonse Georges (Kommandant der Ersten Alliierten Armeegruppe, bestehend aus der BEF, der französischen 1., 2., 7. und 9. Armee), General Gaston Billotte (Koordinator der alliierten Armeen) und General Henry Royds Pownall, Gorts Stabschef, trafen sich zu einer Militärkonferenz in der Nähe von Mons. Es wurde vereinbart, dass die belgische Armee die Linie Antwerpen-Leuven besetzen würde, während ihre Verbündeten die Verantwortung für die Verteidigung des äußersten Nordens und Südens des Landes übernahmen. [78]

Das belgische III. Korps und sein 1. Chasseurs Ardennais, 2. Infanterie- und 3. Infanterie-Divisionen hatten sich von den Lütticher Befestigungen zurückgezogen, um eine Einkreisung zu vermeiden. Ein Regiment, das Lütticher Festungsregiment, blieb zurück, um die deutschen Verbindungen zu stören. Weiter südlich die Festung Namur, die von der 5. Infanteriedivision des VI. Korps und der 2. Chasseurs Ardennais mit der 12. französischen Infanterie-Division, kämpfte gegen Verzögerungen und beteiligte sich an vielen Abrissarbeiten, während sie die Stellung bewachte. [79] Was die Belgier anging, hatte sie die einzige ihr zugewiesene unabhängige Mission erfüllt: die Linie Lüttich-Albert-Kanal so lange zu halten, dass die alliierten Einheiten die befreundeten Truppen erreichen konnten, die die Linie Namur-Antwerpen-Givet besetzten. Für den Rest der Kampagne würden die Belgier ihre Operationen in Übereinstimmung mit dem alliierten Gesamtplan durchführen. [79]

Belgische Soldaten kämpften gegen Nachhutaktionen, während andere belgische Einheiten, die sich bereits auf der Dyle-Linie befanden, unermüdlich daran arbeiteten, bessere Verteidigungsstellungen in der Lücke zwischen Leuven und Antwerpen zu organisieren. Das 2. Regiment der Führer und die 2. Karabiner-Radfahrer der 2. belgischen Kavallerie-Division deckten den Rückzug der 4. und 7. belgischen Division und wurden besonders in der Schlacht von Tirlemont und der Schlacht von Halen ausgezeichnet. [80] [81]

Zur Unterstützung der belgischen Streitkräfte in der Region flogen die RAF und die Franzosen Luftverteidigungsoperationen im Raum Tirlemont und Louvain. Die RAF Advanced Air Striking Force schickte 3, 504, 79, 57, 59, 85, 87, 605 und 242 Staffeln in den Kampf. Eine Reihe von Luftschlachten wurde mit JG 1, 2, 26, 27 und 3. Messerschmitt Bf 110 ab Zerstörergeschwader 26 (ZG 26) und Bombereinheiten LG 1, 2 und KG 27 waren ebenfalls beteiligt. [82] Über Belgien und Frankreich verlief der Tag für die Briten katastrophal: 27 Hurricanes wurden abgeschossen. [83] Angesichts des Rückzugs auf die Hauptverteidigungslinie, die nun von der britischen und französischen Armee unterstützt wurde, erließ König Leopold nach den Niederlagen am Albert-Kanal folgende Proklamation zur Verbesserung der Moral:

Soldaten

Die belgische Armee, brutal angegriffen durch einen beispiellosen Überraschungsangriff, kämpft mit besser ausgerüsteten Streitkräften, die den Vorteil einer beeindruckenden Luftwaffe haben, und führt seit drei Tagen schwierige Operationen durch, deren Erfolg für den General von größter Bedeutung ist Kampfführung und Kriegsergebnis.
Diese Operationen erfordern von uns allen – Offizieren und Mannschaften – außergewöhnliche Anstrengungen, die Tag und Nacht aufrechterhalten werden, trotz einer moralischen Spannung, die durch den Anblick der Verwüstung, die ein erbarmungsloser Eindringling angerichtet hat, bis an seine Grenzen getestet wird. So schwer die Prüfung auch sein mag, Sie werden sie tapfer überstehen.
Unsere Position verbessert sich mit jeder Stunde, in der sich unsere Reihen schließen. In den kritischen Tagen, die vor uns liegen, werden Sie alle Ihre Kräfte aufbringen, Sie werden jedes Opfer bringen, um die Invasion einzudämmen.
Wie 1914 an der Yser zählen auch jetzt die französischen und britischen Truppen auf Sie: Die Sicherheit und Ehre des Landes liegen in Ihren Händen.

Leopold. [80]

Für die Alliierten war die Enttäuschung, dass Belgien seine Ostgrenze nicht halten konnte (man hielt sie für zwei Wochen aushalten können). Die Alliierten Stabschefs hatten versucht, einen mobilen Kampf ohne starke feste Verteidigung zu vermeiden, und hofften, dass der belgische Widerstand lange genug anhalten würde, um eine Verteidigungslinie aufzubauen. [84] Dennoch kam es am 11. Mai an der Dyle-Front zu einer kurzen Flaute, die es den alliierten Armeen ermöglichte, sich bis zum ersten großen Angriff am nächsten Tag in Position zu bringen. Die alliierte Kavallerie hatte Stellung bezogen, Infanterie und Artillerie erreichten die Front langsamer, auf Schienen. Ohne sich dessen bewusst zu sein, waren die Erste Alliierte Heeresgruppe und die belgische Armee der deutschen 6. Armee von Walther von Reichenau zahlenmäßig und unterlegen. [85]

Am Morgen des 12. Mai haben die Royal Air Force und die Armée de l'Air unternahm mehrere Luftangriffe auf die von Deutschland besetzten Brücken Maastricht und Maas, um den Einmarsch deutscher Truppen nach Belgien zu verhindern. 74 Einsätze wurden seit dem 10. Mai von den Alliierten geflogen. Am 12. Mai wurden elf von achtzehn französischen Breguet-693-Bombern abgeschossen. Die RAF Advanced Air Strike Force, zu der die größte alliierte Bomberstreitmacht gehörte, wurde bis zum 12. Mai auf 72 von 135 Flugzeugen reduziert. Für die nächsten 24 Stunden wurden die Missionen verschoben, da die deutsche Flugabwehr- und Jagdabwehr zu stark war. [86]

Die Ergebnisse der Bombardierung sind schwer zu bestimmen. Die Lagezusammenfassung des deutschen Kriegstagebuchs des XIX. Korps um 20:00 Uhr am 14. Mai stellte fest:

Die Fertigstellung der Militärbrücke bei Donchery war aufgrund des starken flankierenden Artilleriefeuers und langer Bombenangriffe auf den Brückenpunkt noch nicht erfolgt. Den ganzen Tag über mussten alle drei Divisionen ständig Luftangriffe ertragen – vor allem an den Kreuzungs- und Brückenpunkten. Unsere Kämpferdeckung ist unzureichend. Anfragen [für erhöhten Kämpferschutz] sind immer noch erfolglos.

Die der Luftwaffe Operationen enthält einen Hinweis auf "energische feindliche Jagdaktivitäten, durch die insbesondere unsere Nahaufklärung stark behindert wird". Dennoch war kein ausreichender Schutz gegeben, um RAF-Bomber gegen die Stärke des deutschen Widerstands über dem Zielgebiet zu schützen. [87] Insgesamt waren von 109 Fairey Battles und Bristol Blenheims, die feindliche Kolonnen und Verbindungen im Sedan-Gebiet angegriffen hatten, 45 verloren gegangen. [87] Am 15. Mai wurde die Bombardierung bei Tageslicht deutlich reduziert. [87] Von 23 eingesetzten Flugzeugen kehrten vier nicht zurück. Aufgrund der alliierten Jägerpräsenz heißt es im deutschen Kriegstagebuch des 19. da aufgrund von Verletzten mehr als die Hälfte ihrer Flugzeuge nicht mehr verfügbar sind." [87]

Der schwerste Kampf, der sich am 12. Mai 1940 entwickelte, war der Beginn der Schlacht von Hannut (12.-14. Mai). Während die deutsche Heeresgruppe A durch die belgischen Ardennen vorrückte, startete die 6. Armee der Heeresgruppe B eine Offensive in Richtung Gembloux. Gembloux besetzte eine Position in der belgischen Ebene, es war ein unbefestigter, nicht verschanzter Platz in der belgischen Hauptverteidigungslinie. [88] Die Lücke erstreckte sich vom südlichen Ende der Dyle-Linie von Wavre im Norden bis Namur im Süden, 20 bis 30 Kilometer. Das XVI. startete eine Offensive in dem Bereich, in dem die Franzosen fälschlicherweise den deutschen Hauptstoß erwarteten. [89] [90]

Die Gembloux-Lücke wurde von der französischen 1. Armee mit sechs Elitedivisionen verteidigt, darunter die 2. (2e Division Légère Mécanique oder 2e DLM) und die 3. leichte mechanisierte Division. [88] Das Prioux Cavalry Corps unter dem Kommando von Rene-Jacques-Adolphe Prioux sollte 30 Kilometer (19 Meilen) über die Linie (Osten) hinaus vorrücken, um einen Bildschirm für den Umzug zu schaffen. Die französische 1. und 2. Panzerdivision sollten hinter die französische 1. Armee verlegt werden, um ihre Hauptlinien in der Tiefe zu verteidigen. [88] Das Prioux Cavalry Corps war einem deutschen Panzerkorps gleichgestellt und sollte eine Abschirmlinie auf der Achse Tirlemont-Hannut-Huy besetzen. Der Operationsplan sah vor, dass das Korps den deutschen Vormarsch auf Gembloux und Hannut verzögerte, bis die Hauptelemente der französischen 1. Armee Gembloux erreicht und sich eingegraben hatten. [88]

Hoepners Panzerkorps und Prioux' Kavallerie stießen am 12. Mai in der Nähe von Hannut, Belgien, frontal zusammen. Entgegen der landläufigen Meinung waren die Deutschen den Franzosen zahlenmäßig nicht überlegen. [91] Häufig werden 623 deutsche und 415 französische Panzer angegeben. [91] Die deutschen 3. und 4. Panzerdivisionen nummerierten 280 bzw. 343. [91] Das 2 e DLM und das 3 e DLM umfassten 176 Somuas und 239 Hotchkiss H35. [91] Hinzu kam die beträchtliche Anzahl von Renault AMR-ZT-63s im Kavalleriekorps. Der R35 war den Panzer I und Panzer II in Bezug auf die Bewaffnung gleich oder überlegen. [91] Dies gilt umso mehr für die 90 Panhard 178 Panzerwagen der französischen Armee. Sein 25-mm-Hauptgeschütz konnte die Panzerung des Panzer IV durchdringen. In Bezug auf Panzer, die in der Lage waren, eine Panzer-gegen-Panzer-Aktion zu bekämpfen und zu überleben, besaßen die Deutschen nur 73 Panzer III und 52 Panzer IV. [91] Die Franzosen hatten 176 SOMUA und 239 Hotchkisses. [91] Deutsche Panzereinheiten enthielten auch 486 Panzer I und II, die angesichts ihrer Verluste im Polenfeldzug von zweifelhaftem Kampfwert waren. [44]

Die deutschen Streitkräfte konnten während der Schlacht per Funk kommunizieren und den Schwerpunkt der Hauptbemühungen unerwartet verschieben. Die Deutschen praktizierten auch kombinierte Waffentaktiken, während der taktische Einsatz der Franzosen ein starres und lineares Überbleibsel aus dem Ersten Weltkrieg war. Französische Panzer besaßen keine Funkgeräte und oft mussten die Kommandanten absteigen, um Befehle zu erteilen. [92] Trotz der Nachteile, die die Deutschen in der Rüstung erlitten, konnten sie in der Morgenschlacht am 12. Mai die Oberhand gewinnen und mehrere französische Bataillone umzingeln. Die Kampfkraft der französischen 2 e DLM gelang es, die deutsche Verteidigung zu besiegen, die die Taschen bewachte und die eingeschlossenen Einheiten befreite. [93] Entgegen deutschen Berichten waren die Franzosen an diesem ersten Tag siegreich, verhinderten einen Durchbruch der Wehrmacht nach Gembloux oder nahmen Hannut ein. [92] Das Ergebnis der Schlacht des ersten Tages war:

Die Wirkung auf die deutschen leichten Panzer war katastrophal. Praktisch jede französische Waffe ab 25 mm durchschlug die 7-13 mm des Panzer I. Obwohl der Panzer II etwas besser abschnitt, insbesondere die seit dem Polenfeldzug aufgepanzerten, waren ihre Verluste hoch. Die Frustration der Besatzungen dieser leichten Panzer war angesichts schwerer gepanzerter französischer Maschinen so groß, dass einige zu verzweifelten Mitteln griffen. Ein Bericht erzählt von einem deutschen Panzerkommandanten, der mit einem Hammer auf einen Hotchkiss H-35 zu klettern versuchte, vermutlich um die Periskope der Maschine zu zerschmettern, aber herunterfiel und von den Ketten des Panzers zerquetscht wurde. Am Ende des Tages hatte Prioux sicherlich Grund zu der Behauptung, dass seine Panzer am besten abgeschnitten hatten. Das Schlachtfeld um Hannut war übersät mit ausgeschlagenen Panzern – der Großteil davon waren deutsche Panzer – wobei der Großteil davon Panzer I und II waren. [94]

Am folgenden Tag, dem 13. Mai, wurden die Franzosen durch ihren schlechten taktischen Einsatz zunichte gemacht. Sie spannten ihre Rüstungen in einer dünnen Linie zwischen Hannut und Huy auf und ließen keine Verteidigung in der Tiefe, was der Punkt war, um die französische Rüstung in erster Linie in die Gembloux-Lücke zu schicken. Dadurch hatte Hoepner die Chance, gegen eine der französischen Leichten Divisionen (die 3 e DLM) zu kämpfen und in diesem Sektor einen Durchbruch zu erzielen. Darüber hinaus verweigerten sich die Franzosen ohne Reserven hinter der Front die Möglichkeit eines Gegenangriffs. Der Sieg führte dazu, dass das Panzerkorps die 2e DLM an seiner linken Flanke ausmanövrierte. [92] Das belgische III. Korps, das sich aus Lüttich zurückzog, bot an, die von der 3 e DLM gehaltene französische Front zu unterstützen. Dieses Angebot wurde abgelehnt. [95]

Am 12. und 13. Mai verlor 2 e DLM keine AFVs, aber der 3 e DLM verlor 30 SOMUAs und 75 Hotchkisses. Die Franzosen hatten 160 deutsche Panzer außer Gefecht gesetzt. [96] Da aber der schlechte lineare Einsatz den Deutschen die Chance gegeben hatte, an einer Stelle durchzubrechen, musste das gesamte Schlachtfeld aufgegeben werden, [96] die Deutschen reparierten fast drei Viertel ihrer Panzer 49 wurden zerstört und 111 repariert . Sie hatten 60 Männer getötet und weitere 80 verwundet. [97] In Bezug auf die Verluste auf dem Schlachtfeld hatte die Schlacht von Hannut dazu geführt, dass die Franzosen 160 deutsche Panzer KO geschlagen und 105 selbst verloren hatten. Prioux hatte seine taktische Mission erfüllt und zog sich zurück. [98]

Hoepner verfolgte nun die sich zurückziehenden Franzosen. Ungeduldig wartete er nicht auf die Aufholjagd seiner Infanteriedivisionen. Stattdessen hoffte er, die Franzosen weiter zurückzudrängen und ihnen keine Zeit zu geben, eine zusammenhängende Verteidigungslinie aufzubauen. Deutsche Verbände verfolgten den Feind bis Gembloux. Das Panzerkorps stieß auf sich zurückziehende französische Kolonnen und fügte ihnen schwere Verluste zu.Die Verfolgung brachte der französischen Artillerie ernsthafte Probleme. Der Kampf war so eng geführt, dass die Gefahr von Vorfällen mit befreundetem Feuer sehr real war. Dennoch führten die Franzosen, die neue Panzerabwehrschirme aufstellten, und Hoepner, der keine Infanterieunterstützung hatte, dazu, dass die Deutschen die Stellungen frontal angriffen. Während der folgenden Schlacht bei Gembloux meldeten die beiden Panzerdivisionen am 14. Mai schwere Verluste und mussten ihre Verfolgung verlangsamen. Die deutschen Versuche, Gembloux zu erobern, wurden zurückgewiesen. [99]

Trotz zahlreicher taktischer Rückschläge lenkten die Deutschen die Alliierte Erste Heeresgruppe operativ aus dem Bereich der unteren Ardennen ab. Dabei seine Kräfte, zusammen mit den Luftwaffe das Kavalleriekorps der Prioux aufgebraucht. Als die Nachricht vom deutschen Durchbruch bei Sedan Prioux erreichte, zog er sich aus Gembloux zurück. Mit dem Durchbrechen der Gembloux-Lücke wurde das deutsche Panzerkorps, die 3. und 4. Panzerdivision, von der Heeresgruppe B nicht mehr benötigt und an die Heeresgruppe A übergeben Vorderseite. Die Heeresgruppe war in der Lage, nach Westen bis Mons vorzustoßen, die BEF und die belgische Armee zu umgehen, die den Sektor Dyle-Brüssel schützte, oder nach Süden abzubiegen, um die französische 9. Armee zu umgehen. Die deutschen Verluste waren bei Hannut und Gembloux schwer gewesen. [100] Die 4. Panzerdivision war am 16. Mai auf 137 Panzer zurückgegangen, darunter nur vier Panzer IV. Die 3. Panzerdivision war um 20 bis 25 Prozent ihrer Einsatzkräfte zurückgegangen, während die 4. Panzerdivision 45 bis 50 Prozent ihrer Panzer nicht kampfbereit war. [100] Beschädigte Panzer wurden schnell repariert, aber seine Festigkeit war zunächst stark geschwächt. [100] Die französische 1. Armee hatte ebenfalls eine Prügelei erlitten und musste sich trotz mehrerer taktischer Verteidigungssiege aufgrund der Entwicklungen an anderen Orten am 15. Mai zurückziehen und ihre Panzer auf dem Schlachtfeld zurücklassen, während die Deutschen ihre Panzer zurückerlangen konnten. [101]

15.–21. Mai: Gegenangriffe und Rückzug an die Küste Bearbeiten

Am Morgen des 15. Mai durchbrach die deutsche Heeresgruppe A die Verteidigung bei Sedan und konnte nun in Richtung Ärmelkanal fahren. Die Alliierten erwogen einen umfassenden Rückzug aus der belgischen Falle. Der Rückzug würde drei Etappen widerspiegeln: die Nacht vom 16./17. Mai auf die Senne, die Nacht vom 17./18. Mai auf die Dendre und die Nacht vom 18./19. Mai auf die Schelde. [102] [103] Die Belgier zögerten, Brüssel und Löwen aufzugeben, zumal die Dyle-Linie dem deutschen Druck gut standgehalten hatte. [102] Die belgische Armee, die BEF und die französische 1. 6. Armee, die durch Gembloux vorrückt. Die belgische Armee hielt die deutsche 14. Armee auf der KW-Linie, zusammen mit der französischen 7. und britischen Armee. Ohne den Zusammenbruch der französischen 2. Armee bei Sedan waren die Belgier zuversichtlich, den deutschen Vormarsch hätten aufhalten können. [104]

Die Situation forderte die Franzosen und Briten auf, die Linie Antwerpen-Namur und starke Positionen zugunsten improvisierter Positionen hinter der Schelde aufzugeben, ohne auf echten Widerstand zu stoßen. [105] Im Süden zog sich General Deffontaine des belgischen VII. Korps aus den Regionen Namur und Lüttich zurück, [105] das Festungsgebiet Lüttich leistete der deutschen 6. Armee starken Widerstand. [106] Im Norden wurde die 7. Armee nach der Kapitulation der Holländer am 15. Mai nach Antwerpen umgeleitet, dann aber zur Unterstützung der französischen 1. Armee umgeleitet. [105] Im Zentrum litten die belgische Armee und das BEF kaum unter deutschem Druck. Am 15. Mai war der einzige wirklich getestete Sektor rund um Leuven, der von der britischen 3. Division gehalten wurde. Die BEF wurde nicht energisch bis zur Schelde verfolgt. [102]

Nach dem Abzug der französischen Armee aus dem Nordsektor blieben die Belgier übrig, um die befestigte Stadt Antwerpen zu bewachen. Vier Infanterie-Divisionen (einschließlich der 13. und 17. Reserve-Infanterie-Divisionen) beschäftigten die 208., 225. und 526. Infanterie-Divisionen der deutschen 18. Armee. [107] Die Belgier verteidigten erfolgreich den nördlichen Teil der Stadt und verzögerten die deutschen Infanteriekräfte, während sie am 16. Mai begannen, sich aus Antwerpen zurückzuziehen. Die Stadt fiel am 18./19. Mai nach erheblichem belgischem Widerstand. Am 18. Mai erhielten die Belgier die Nachricht, dass das Fort Marchovelette von Namur gefallen sei. Suarlee fiel am 19. Mai St. Heribert und Malonne am 21. Mai Dave, Maizeret und Andoy am 23. Mai. [106]

Zwischen dem 16. und 17. Mai zogen sich die Briten und Franzosen hinter den Willebroek-Kanal zurück, als das Volumen der alliierten Streitkräfte in Belgien sank und auf den deutschen Panzerstoß aus den Ardennen zuging. Auch das belgische I. Korps und das V. Korps zogen sich in den von den Belgiern so genannten Genter Brückenkopf hinter Dendre und Schelde zurück. Das belgische Artilleriekorps und seine Infanterieunterstützung schlugen Angriffe der Infanterie der 18. - die Belgier in der Unterzahl verließen Brüssel und die Regierung flüchtete nach Ostende.Die Stadt wurde am 17. Mai von der deutschen Armee besetzt. Schon am nächsten Morgen erhielt Hoepner, der deutsche Kommandant des XVI. Korps, den Befehl, die 3. A. [108] Damit blieb die 9. Panzerdivision der 18. Armee als einziger Panzerverband an der belgischen Front.

Am 19. Mai waren die Deutschen Stunden davon entfernt, die französische Kanalküste zu erreichen. Gort hatte entdeckt, dass die Franzosen weder Plan noch Reserven und wenig Hoffnung hatten, den deutschen Vorstoß auf den Kanal zu stoppen. Er befürchtete, dass die französische 1. oder nordwestlich in die britische Flanke. Da ihre Position in Belgien massiv gefährdet war, erwog die BEF, Belgien aufzugeben und sich nach Ostende, Brügge oder Dünkirchen zurückzuziehen, wobei letzteres etwa 10 bis 15 Kilometer innerhalb der französischen Grenze liegt. [109]

Die Vorschläge eines britischen strategischen Rückzugs vom Kontinent wurden vom Kriegskabinett und dem Chef des kaiserlichen Generalstabs (CIGS) abgelehnt. Sie entsandten General Ironside, um Gort über ihre Entscheidung zu informieren und ihm zu befehlen, "durch alle Opposition" eine Offensive nach Südwesten durchzuführen, um die "französischen Hauptstreitkräfte" im Süden zu erreichen [die stärksten französischen Streitkräfte befanden sich tatsächlich im Norden] . Die belgische Armee wurde gebeten, sich an den Plan zu halten, oder sollte sie sich entscheiden, würde die britische Royal Navy alle Einheiten evakuieren, die sie konnten. [109] Das britische Kabinett entschied, dass selbst bei erfolgreicher Durchführung der "Somme-Offensive" einige Einheiten möglicherweise noch evakuiert werden müssen, und befahl Admiral Ramsay, eine große Anzahl von Schiffen zusammenzustellen. Dies war der Beginn der Operation Dynamo. [109] Ironside traf am 20. Mai um 06:00 Uhr im britischen Generalhauptquartier ein, am selben Tag, an dem die kontinentale Verbindung zwischen Frankreich und Belgien unterbrochen wurde. [110] Als Ironside Gort seine Vorschläge mitteilte, antwortete Gort, ein solcher Angriff sei unmöglich. Sieben seiner neun Divisionen waren an der Schelde im Einsatz, und selbst wenn es möglich wäre, sie zurückzuziehen, würde dies eine Lücke zwischen den Belgiern und Briten schaffen, die der Feind ausnutzen und umzingeln könnte. Das BEF war neun Tage lang marschiert und gekämpft und hatte nun keine Munition mehr. [110] Die Hauptanstrengung mussten die Franzosen im Süden machen. [110]

Die belgische Position zu jedem offensiven Schritt wurde von Leopold III. deutlich gemacht. Seiner Meinung nach konnte die belgische Armee keine Offensivoperationen durchführen, da ihr Panzer und Flugzeuge fehlten, sie diente nur zur Verteidigung. [111] [112] Der König machte auch deutlich, dass es in dem schnell schrumpfenden, noch freien Gebiet Belgiens nur für zwei Wochen genug Nahrung gebe. [111] Leopold erwartete nicht, dass das BEF seine eigene Position gefährden würde, um den Kontakt mit der belgischen Armee aufrechtzuerhalten, aber er warnte die Briten, dass die Belgier überfordert sein würden und ihre Armee zusammenbrechen würde, wenn sie die Südoffensive fortsetzte. [111] [112] König Leopold schlug die beste Lösung vor, einen Brückenkopf zu errichten, der Dünkirchen und die belgischen Kanalhäfen bedeckt. [111] Der Wille der CIGS setzte sich durch. Gort stellte nur zwei Infanteriebataillone und das einzige Panzerbataillon der BEF für den Angriff, der trotz anfänglicher taktischer Erfolge in der Schlacht von Arras am 21. Mai die deutsche Verteidigungslinie nicht durchbrechen konnte. [113]

Nach diesem Misserfolg wurden die Belgier gebeten, sich auf die Yser zurückzuziehen und die linke Flanke und die rückwärtigen Gebiete der Alliierten zu schützen. Der Adjutant des Königs, General Overstraten, sagte, dass ein solcher Schritt nicht möglich sei und zum Zerfall der belgischen Armee führen würde. Ein anderer Plan für weitere Offensiven wurde vorgeschlagen. Die Franzosen forderten die Belgier auf, sich an die Leie und die Briten an die französische Grenze zwischen Maulde und Halluin zurückzuziehen, die Belgier sollten dann ihre Front erweitern, um weitere Teile des BEF für den Angriff freizugeben. Die französische 1. Armee würde zwei weitere Divisionen auf der rechten Flanke ablösen. Leopold zögerte, einen solchen Schritt zu unternehmen, da er bis auf einen kleinen Teil Belgiens verlassen würde. Die belgische Armee war erschöpft und es war eine enorme technische Aufgabe, die zu lange dauern würde. [114]

Zu diesem Zeitpunkt kamen die Belgier und die Briten zu dem Schluss, dass die Franzosen geschlagen wurden und die alliierten Armeen in der Tasche an der belgisch-französischen Grenze zerstört würden, wenn nichts unternommen würde. Die Briten, die das Vertrauen in ihre Verbündeten verloren hatten, beschlossen, auf das Überleben des BEF zu achten. [115]

22.–28. Mai: Letzte Abwehrkämpfe Bearbeiten

Die belgische Kampffront am Morgen des 22. Mai erstreckte sich etwa 90 Kilometer von Norden nach Süden, beginnend mit dem Kavalleriekorps, das seinen Vormarsch bei Terneuzen stoppte. V, II, VI, VII und IV Korps (alle Belgier) wurden nebeneinander aufgestellt. Zwei weitere Signalkorps bewachten die Küste. [116] Diese Formationen hielten dann weitgehend die Ostfront, als sich die BEF und die französischen Truppen nach Westen zurückzogen, um Dünkirchen zu schützen, das am 22. Mai anfällig für deutsche Angriffe war. Die Ostfront blieb intakt, aber die Belgier besetzten nun ihre letzte befestigte Stellung bei Leie. [117] Das belgische I. Korps, mit nur zwei unvollständigen Divisionen, war stark in die Kämpfe verwickelt und ihre Linie wurde dünn. An diesem Tag besuchte Winston Churchill die Front und drängte auf den Ausbruch der französischen und britischen Armee aus dem Nordosten. Er ging davon aus, dass das belgische Kavalleriekorps die rechte Flanke der Offensiven unterstützen könnte. Churchill schickte Gort folgende Nachricht:

1. Dass sich die belgische Armee auf die Linie der Yser zurückzieht und dort steht, wobei die Schleusen geöffnet werden.
2. Daß die britische Armee und die französische 1. Armee im frühesten Augenblick, sicherlich morgen, mit etwa acht Divisionen und mit dem belgischen Kavalleriekorps rechts von den Briten südwestlich in Richtung Bapaume und Cambrai angreifen. [118]

Ein solcher Befehl ignorierte die Tatsache, dass sich die belgische Armee nicht auf die Yser zurückziehen konnte, und es bestand kaum eine Chance, dass sich eine belgische Kavallerie dem Angriff anschloss. [118] Der Plan für den belgischen Rückzug war, dass der Fluss Yser Dünkirchen im Osten und Süden bedeckte, während der Kanal La Bassée es im Westen bedeckte. Der Ring der Yser verkürzte auch dramatisch das Operationsgebiet der belgischen Armee. Ein solcher Schritt hätte Passchendaele und Ypern aufgegeben und hätte sicherlich die Einnahme von Ostende bedeutet, während gleichzeitig die noch freie belgische Fläche um einige Quadratmeilen verringert würde. [119]

Am 23. Mai versuchten die Franzosen, eine Reihe von Offensiven gegen die deutsche Verteidigungslinie auf der Achse Ardennen-Calais durchzuführen, erzielten jedoch keine nennenswerten Gewinne. Unterdessen zogen sich die Belgier an der belgischen Front unter Druck weiter zurück, und die Deutschen nahmen an diesem Tag Terneuzen und Gent ein. Die Belgier hatten auch Schwierigkeiten, das Öl, die Lebensmittel und die Munition zu transportieren, die sie zurückgelassen hatten. [120] Die Luftwaffe hatte die Luftüberlegenheit und machte den Alltag logistisch gefährlich. Luftunterstützung konnte nur "drahtlos" angefordert werden und die RAF operierte von Stützpunkten in Südengland aus, was die Kommunikation erschwerte. [120] Die Franzosen verweigerten den Belgiern die Nutzung der ihr ursprünglich zur Verfügung gestellten Stützpunkte Dünkirchen, Bourbourg und Gravelines. Die Belgier waren gezwungen, die einzigen ihnen verbliebenen Häfen in Nieuwpoort und Ostende zu benutzen. [120]

Churchill und Maxime Weygand, die das Kommando von Gamelin übernommen hatten, waren immer noch entschlossen, die deutsche Linie zu durchbrechen und ihre Truppen nach Süden zu befreien. Als sie am 24. Mai König Leopold und van Overstraten ihre Absichten mitteilten, war dieser fassungslos. [121] Zwischen Ypern und Menen begann sich zwischen den Briten und Belgiern eine gefährliche Kluft zu öffnen, die den Rest der belgischen Front bedrohte. [121] Die Belgier konnten es nicht decken, ein solcher Schritt hätte sie überfordert. Ohne die Franzosen zu konsultieren oder um Erlaubnis von seiner Regierung zu bitten, befahl Gort sofort und entschieden der britischen 5. und 50. Infanteriedivision, die Lücke zu schließen und alle offensiven Operationen weiter südlich aufzugeben. [121] [122]

Am Nachmittag des 24. Mai hatte von Bock während der Schlacht an der Leie (1940) vier Divisionen der 6. Reichenauer Armee gegen die belgische IV. Korpsstellung bei Kortrijk an der Leie geworfen. Den Deutschen gelang es gegen heftigen Widerstand, nachts den Fluss zu überqueren und eine Ein-Meilen-Durchdringung entlang einer 21-Meilen-Front zwischen Wervik und Kortrijk zu erzwingen. Die Deutschen hatten mit ihrer Übermacht und dem Kommando über die Luft den Brückenkopf erobert. [121] Dennoch hatten die Belgier den Deutschen viele Verluste und mehrere taktische Niederlagen zugefügt. Die 1., 3., 9. und 10. Infanterie-Division hatte als Verstärkung mehrfach Gegenangriffe unternommen und 200 deutsche Gefangene gefangen genommen. [123] Belgische Artillerie und Infanterie wurden dann von den Luftwaffe, die ihre Niederlage erzwangen. Die Belgier machten die Franzosen und Briten dafür verantwortlich, dass sie keine Luftdeckung zur Verfügung stellten. [123] Der deutsche Brückenkopf legte gefährlich die Ostflanke der nach Süden gestreckten 4. Infanteriedivision des BEF frei. Montgomery entsandte mehrere Einheiten der 3. Infanteriedivision (einschließlich der schweren Infanterie des 1. und 7. Middlesex-Bataillons und der 99. Batterie, 20. Panzerabwehrregiment) als improvisierte Verteidigung. [124]

Ein kritischer Punkt des "Weygand-Plans" und des Arguments der britischen Regierung und der französischen Armee für einen Vorstoß nach Süden war der Rückzug der Truppen, um die Offensive zu sehen, durch die die belgische Armee überdehnen und zu ihrem Zusammenbruch beigetragen hatte. Es war gezwungen, die vom BEF besetzten Gebiete abzudecken, um diesem die Offensive zu ermöglichen. [121] Ein solcher Zusammenbruch hätte zum Verlust der Kanalhäfen hinter der alliierten Front führen können, was zu einer vollständigen strategischen Einkreisung führte. Die BEF hätte mehr tun können, um von Bocks linke Flanke zu kontern, um die Belgier zu entlasten, als von Bock angriff über die befestigte britische Stellung bei Kortrijk. [125] Das belgische Oberkommando forderte die Briten mindestens fünfmal auf, die verwundbare linke Flanke der deutschen Divisionen zwischen Schelde und Leie anzugreifen, um eine Katastrophe abzuwenden. [125]

Admiral Sir Roger Keyes übermittelte folgende Nachricht an das Hauptquartier:

Van Overstraten will unbedingt einen starken britischen Konter. Entweder nördlich oder südlich von Leie könnte die Situation wiederhergestellt werden. Die Belgier erwarten, morgen an der Genter Front angegriffen zu werden. Die Deutschen haben bereits einen Brückenkopf über den Kanal westlich von Eecloo. Von einem belgischen Rückzug an Yser kann keine Rede sein. Ein Bataillon auf dem Marsch nordöstlich von Ypern wurde heute bei einem Angriff von sechzig Flugzeugen praktisch ausgelöscht. Rückzug über offene Straßen ohne ausreichende Kämpferunterstützung sehr kostspielig. Ihre gesamten Vorräte liegen östlich von Yser. Sie stellen nachdrücklich dar, dass versucht werden sollte, die Situation auf Leie durch einen britischen Gegenangriff wiederherzustellen, für den die Gelegenheit nur noch wenige Stunden dauern kann. [126]

Ein solcher Angriff kam nicht. Die Deutschen brachten neue Reserven, um die Lücke zu schließen (Menen–Ypern). Dies hat die Belgier fast von den Briten abgeschnitten. Die 2., 6. und 10. Kavallerie-Divisionen vereitelten die deutschen Versuche, die Lücke in der Tiefe auszunutzen, aber die Situation war immer noch kritisch. [123] Am 26. Mai begann offiziell die Operation Dynamo, bei der große französische und britische Kontingente nach Großbritannien evakuiert werden sollten. Zu diesem Zeitpunkt hatte die Royal Navy bereits 28.000 britische Nichtkämpfer abgezogen. Boulogne war gefallen und Calais war im Begriff, Dünkirchen, Ostende und Zeebrügge als die einzigen lebensfähigen Häfen zu verlassen, die für die Evakuierung verwendet werden konnten. Der Vormarsch der 14. deutschen Armee würde Ostende nicht mehr lange zur Verfügung stellen. Im Westen hatte die deutsche Heeresgruppe A Dünkirchen erreicht und war am Morgen des 27. [127]

Die Situation am 27. Mai hatte sich gegenüber nur 24 Stunden zuvor erheblich verändert. Die belgische Armee war am 26. Mai von der Leie-Linie verdrängt worden, und Nevele, Vynckt, Tielt und Izegem waren im westlichen und mittleren Teil der Leie-Front gefallen. Im Osten hatten die Deutschen die Außenbezirke von Brügge erreicht und Ursel gefangen genommen. Im Westen war die Linie Menen–Ypern bei Kortrijk durchbrochen und die Belgier benutzten nun Eisenbahnwaggons, um Panzerabwehr auf der Linie Ypern–Passchendaele–Roulers aufzubauen. Weiter im Westen waren die BEF nördlich von Lille knapp über die französische Grenze zurückgedrängt worden und drohten nun eine Lücke zwischen sich und der belgischen Südflanke auf der Achse Ypern–Lille entstehen zu lassen. [128] Die Gefahr, einen deutschen Vormarsch auf Dünkirchen zuzulassen, würde den Verlust des jetzt zu großen Hafens bedeuten. Die Briten zogen sich am 26. Mai in den Hafen zurück. Dabei ließen sie die Nordostflanke der französischen 1. Armee bei Lille frei. Als die Briten auszogen, rückten die Deutschen ein und umzingelten den Großteil der französischen Armee. Sowohl Gort als auch sein Stabschef, General Henry Pownall, akzeptierten, dass ihr Rückzug die Vernichtung der französischen 1. Armee bedeuten würde, und sie würden dafür verantwortlich gemacht. [129]

Die Kämpfe vom 26. bis 27. Mai hatten die belgische Armee an den Rand des Zusammenbruchs gebracht. Die Belgier hielten noch die Linie Ypern–Roulers im Westen und die Linie Brügge–Thelt im Osten. Am 27. Mai brach jedoch die zentrale Front im Sektor Izegem-Thelt zusammen. Nun stand einem deutschen Vorstoß nach Osten, um Ostende und Brügge einzunehmen, oder nach Westen, um die Häfen von Nieuwpoort oder La Panne tief im Rücken der Alliierten einzunehmen, nichts mehr im Wege. [128] Die Belgier hatten praktisch alle verfügbaren Widerstandsmittel ausgeschöpft.Der Zerfall der belgischen Armee und ihrer Front führte zu vielen irrigen Anschuldigungen der Briten. [130] Tatsächlich hatten die Belgier bei zahlreichen Gelegenheiten nach dem britischen Rückzug durchgehalten. [130] Ein Beispiel war die Übernahme der Scheldelinie, wo sie die britische 44. Infanteriedivision ablösten und diese durch ihre Reihen zurückziehen ließen. [130] Trotzdem zeigten Gort und in größerem Maße Pownall Ärger über die Entscheidung des belgischen Königs, sich am 28. Mai zu ergeben, da er die Kriegsanstrengungen untergraben würde. . [130] Als gefragt wurde, ob Belgier evakuiert werden sollten, soll Pownall geantwortet haben: "Es ist uns egal, was mit den Belgiern passiert". [130]

Belgische Kapitulation Bearbeiten

Die belgische Armee erstreckte sich von Cadzand südlich bis Menen an der Leie und westlich von Menin bis Brügge ohne jegliche Reserven. Mit Ausnahme einiger RAF-Einsätze stand die Luft ausschließlich unter der Kontrolle der Luftwaffe, und die Belgier meldeten Angriffe gegen alle Ziele, die als Ziel angesehen wurden, mit resultierenden Opfern. Zwischen den Belgiern blieben keine natürlichen Hindernisse und der Rückzug der deutschen Armee war nicht durchführbar. Die Luftwaffe hatte die meisten Eisenbahnnetze nach Dünkirchen zerstört, es blieben nur noch drei Straßen übrig: Brügge–Torhout–Diksmuide, Brügge–Gistel–Nieupoort und Brügge–Ostende–Nieuwpoort. Der Einsatz solcher Rückzugsachsen war aufgrund der deutschen Lufthoheit (im Gegensatz zur Luftüberlegenheit) nicht ohne Verluste möglich. Die Wasserversorgung wurde beschädigt und abgeschnitten, auch die Gas- und Stromversorgung wurde unterbrochen. Kanäle wurden trockengelegt und als Vorratshalden für Munition und Lebensmittel verwendet. Die verbleibende Gesamtfläche umfasste nur 1700 km 2 und umfasste sowohl Militärs als auch Zivilisten, von denen letztere etwa 3 Millionen Menschen zählten. [131] Unter diesen Umständen hielt Leopold weiteren Widerstand für nutzlos. Am Abend des 27. Mai beantragte er einen Waffenstillstand. [3]

Churchill schickte Keyes noch am selben Tag eine Nachricht und machte deutlich, was er von der Bitte hielt:

Die belgische Botschaft geht hier von Kings Entscheidung zum Bleiben aus, dass er den Krieg als verloren ansieht und [einen] Separatfrieden erwägt. Um sich davon zu distanzieren, hat sich die verfassungsmäßige belgische Regierung wieder auf fremdem Boden versammelt. Auch wenn die gegenwärtige belgische Armee ihre Waffen niederlegen muss, gibt es in Frankreich 200.000 Belgier im wehrfähigen Alter und mehr Mittel als Belgien im Jahr 1914 hatte, um sich zu wehren. Mit gegenwärtigem Beschluss spaltet der König die Nation und übergibt sie in Hitlers Schutz. Bitte übermitteln Sie dem König diese Erwägungen und machen Sie ihm die verheerenden Folgen seiner gegenwärtigen Wahl für die Alliierten und für Belgien deutlich. [132]

Die Royal Navy evakuierte in der Nacht die Hauptquartiere Middelkerke und Sint-Andries östlich von Brügge. Leopold III. und seine Mutter Königinmutter Elisabeth blieben in Belgien, um fünf Jahre selbst auferlegter Gefangenschaft zu ertragen. [132] Als Antwort auf den Rat seiner Regierung, eine Exilregierung zu gründen, sagte Leopold: "Ich habe mich entschieden zu bleiben. Die Sache der Alliierten ist verloren." [3] Die belgische Kapitulation trat am 28. Mai um 04:00 Uhr in Kraft. Es gab viele Vorwürfe, die Briten und Franzosen behaupteten, die Belgier hätten das Bündnis verraten. In Paris verurteilte der französische Premier Paul Reynaud die Kapitulation Leopolds, und der belgische Premier Hubert Pierlot teilte dem Volk mit, dass Leopold gegen den einstimmigen Rat der Regierung vorgegangen sei. Infolgedessen war der König nicht mehr in der Lage zu regieren und die belgische Exilregierung mit Sitz in Paris (später nach dem Fall Frankreichs nach London verlegt) würde den Kampf fortsetzen. [3] Die Hauptbeschwerde lautete, dass die Belgier nicht vorher gewarnt hätten, dass ihre Lage so ernst sei, dass sie kapituliert hätte. Solche Forderungen waren weitgehend ungerecht. Die Alliierten hatten gewusst und am 25. Mai privat durch Kontakt mit den Belgiern zugegeben, dass diese kurz vor dem Zusammenbruch standen. [133] [134]

Churchills und die britische Reaktion waren offiziell zurückhaltend. Dies war auf die willensstarke Verteidigung der belgischen Verteidigungskampagne zurückzuführen, die Sir Roger Keyes am 28. Mai um 11.30 Uhr dem Kabinett präsentierte. [135] Die französischen und belgischen Minister hatten Leopolds Vorgehen als verräterisch bezeichnet, wussten aber nicht um die wahren Ereignisse: Leopold hatte mit Hitler kein Abkommen zur Bildung einer kollaborativen Regierung unterzeichnet, sondern eine bedingungslose Kapitulation als Oberbefehlshaber. Chef der belgischen Streitkräfte. [136]

Die Unfallberichte beinhalten zu diesem Zeitpunkt der Kampagne Totalschäden. Die Zahlen für die Schlacht um Belgien vom 10. bis 28. Mai 1940 sind nicht mit Sicherheit bekannt.


Die deutsche Invasion Belgiens im Ersten Weltkrieg… Was geschah als nächstes?

In den frühen Tagen des Ersten Weltkriegs planten die Deutschen, durch Belgien zu marschieren, um den Krieg zu gewinnen. Die Deutschen erwarteten jedoch nicht, dass die Belgier viel Widerstand leisten würden, aber die Ereignisse entwickelten sich nicht ganz so. Im zweiten eines zweiteiligen Artikels, Frank Jastrzembski Fortsetzung von Teil 1 und erzählt die Geschichte der heroischen belgischen Verteidigung seiner Heimat im Jahr 1914…

General Gerard Leman., der Belgier, der für die Verteidigung von Lüttich verantwortlich ist.

General Leman richtete am 31. Juli 1914 sein Hauptquartier in Lüttich ein. Am 3. August befahl er die Zerstörung der Brücken, Tunnel und Eisenbahnen, die mit Lüttich verbunden waren, als die deutschen Truppen begannen, die kleine belgische Grenze zu überschwemmen. Am nächsten Tag marschierte die deutsche Maas-Armee außerhalb des Festungsrings zum Kampf. Ein Ultimatum wurde ausgesandt, um den Deutschen die Einreise nach Lüttich zu ermöglichen. Leman lehnte die Aufforderung zur Kapitulation kühn ab.

Die dritte Division, die die Schützengräben zwischen den östlichsten Forts besetzte, wurde von den Einheiten der Maas-Armee angegriffen. Die deutschen Offiziere starteten ihren Angriff Schulter an Schulter wie auf einem Exerzierplatz organisiert gegen die geschützten belgischen Verteidiger. Der deutsche Angriff wurde mit Hilfe belgischer Maschinengewehre in den angrenzenden Forts zerlegt. Bei Fort Barchon starteten die Belgier einen Gegenschlag und warfen die schwankenden Deutschen mit ihren Bajonetten zurück. Die deutschen Angreifer zogen sich blutig und völlig fassungslos vom verbissenen belgischen Widerstand zurück.

Die Deutschen unternahmen am 6. August einen gewagten Versuch, Leman zu erobern oder zu ermorden. Eine Abteilung von dreißig deutschen Soldaten und neun Offizieren, die als britische Soldaten verkleidet waren, fuhr vor Lemans Hauptquartier. Einer von Lemans Adjutanten, Major Marchand, fing bald die Falle auf und alarmierte das Hauptquartier, wurde jedoch anschließend abgeschossen. Der überraschende deutsche Angriff trug Lemans Hauptquartier, aber in der Verwirrung entkam Leman nach Fort Loncin westlich der Stadt.

Näher an Lüttich

Das deutsche Oberkommando beschloss die Neuausrichtung seiner Strategie, indem es sich auf die Eroberung der Stadt Lüttich konzentrierte. Tausende deutsche Verstärkungen strömten bald in die Außenbezirke, um einen konzentrierten Durchbruch an den Forts vorbei in die Stadt zu schaffen. Nachdem er sich erneut geweigert hatte, sich zu ergeben, wurde Lüttich am 6. August von einem Zeppelin LZ-1 beschossen, wobei neun Zivilisten getötet wurden. Die Deutschen würden für die Gräueltaten an der belgischen Bevölkerung verunglimpft. Mit genügend Druck gelang am 10. August ein Durchbruch zwischen Fort Fleron und Fort Evegnee, der die Deutschen in Reichweite von Lüttich brachte.

Die Dritte Division wurde umstritten entsandt, um sich der belgischen Hauptarmee in Löwen anzuschließen. Der Grund für diesen Schritt war, dass es besser wäre, wenn es sich König Albert und der Hauptarmee anschloss, anstatt in den Forts eingeschlossen und umzingelt zu werden. Die Bewegung der Dritten Division, sich Albert anzuschließen, ließ Lüttich mit geschwächter Verteidigung zurück, da deutsche Verstärkungen ihren Würgegriff um die Stadt weiter verstärkten.

Die wenigen Belgier in Lüttich mussten schließlich die Stadt aufgeben. Obwohl die Stadt in deutscher Hand war, waren die Forts noch intakt, und die Geschütze der Forts kontrollierten die Straßen, die von und nach Lüttich kamen. Die Deutschen hielten Lüttich mit etwa 120.000 Mann, konnten aber nicht in die Stadt ein- und ausrücken, ohne unter hartnäckiger Artillerie aus den Forts zu stehen. Die Deutschen konnten sich nur nachts und in kleinen Gruppen unentdeckt bewegen.

In der Zwischenzeit reagierten die Alliierten träge, um ihre Garantie zum Schutz der belgischen Neutralität einzulösen. Die Franzosen unter General Joseph Joffre waren zu vernarrt in Angriffe durch Elsaß-Lothringen und waren der echten Bedrohung zu ihrer Linken in Belgien gleichgültig. Die Briten, die beschlossen, eine Expeditionstruppe von vier Infanterie- und Kavalleriedivisionen zu entsenden, waren beim Transport dieser Männer über den Kanal langsam, um den belagerten Belgiern zu helfen.

Eine neue Waffe

General Erich Ludendorff, der neue Kommandant der 14. Brigade, erkannte, dass die belgischen Forts auch bei besetzter Lüttich nicht kapitulieren würden. Er entschied sich für eine andere Methode, als seine Männer in nutzlosen Frontalangriffen zu opfern. Er bestellte einige aus Österreich geliehene 305-mm-Belagerungsmörser von Skoda und eine 402-mm-Haubitze der Krupp-Stahlwerke. Keiner dieser Stahlgiganten war zuvor im Kampf eingesetzt worden. Der 402 mm Krupp wog 75 Tonnen und musste in fünf Abschnitten auf der Schiene transportiert und vor dem Einsatz einbetoniert werden. Es würde bis zu zehn 2.200-Pfund-Projektile pro Stunde abfeuern. Es hatte eine Reichweite von bis zu neun Meilen und wurde mit einer 200-Mann-Besatzung mit einer elektrischen Ladung abgefeuert.

Am 12. August übermittelte die deutsche Regierung eine weitere Botschaft an König Albert, die die Kapitulation der Belgier forderte. „Nun, da die belgische Armee ihre Ehre durch heldenhafte Verteidigung einer sehr überlegenen Streitmacht gewahrt hat“, gaben die Deutschen arrogant an, baten sie die Belgier, sich vor „weiteren Kriegsschrecken“ zu ersparen. König Albert weigerte sich zu antworten. Die massiven Belagerungsgeschütze wurden bald nacheinander auf jedes Fort losgelassen.

Die Forts hatten eine große Schwäche in ihrem Design. Sie waren anfällig für Artillerieangriffe von hinten. Die Montage der Belagerungsgeschütze dauerte zwei Tage, und am 12. August begannen sie, die verbleibenden Forts im Detail zu zerstören.

Die massiven Granaten dezimierten die verteidigenden Beton- und Stahlforts und begruben die Verteidiger. Die Forts konnten das Feuer nicht erwidern, da die deutschen Geschütze außer Reichweite waren. Die Verteidiger jedes Forts waren gezwungen, sich zu ducken und dem Bombardement standzuhalten. Am 13. August fielen drei der Forts. Fort Pontisse hielt 45 Granaten in 24 Stunden Bombardement stand, bevor es von einem Infanterieangriff eingenommen wurde. Fort Chaudfontaine ergab sich mit nur 75 von 408 noch lebenden von dem höllischen Beschuss. Bis zum 14. August waren alle Forts östlich und nördlich der Stadt gefallen.

Nachdem die östlichen Forts reduziert wurden, wurden die Belagerungsgeschütze gegen die Forts im Westen der Stadt aufgestellt. Fort Boncelles überlebte eine 24-stündige Bombardierung, fiel aber am 15. August bald ein und hinterließ kaum mehr als Betonpartikel und Metallreste. Das Bombardement hinterließ giftige Gaswolken. Bis zum 16. August waren elf der zwölf Forts gefallen. Nur Fort Loncin blieb.

Der letzte Kampf

General Leman hatte sich im letzten stehenden Fort aufgestellt. Die Bombardierung dauerte drei Tage, vom 12. bis 15. August. In einer Pause zwischen den Bombardements schickten die Deutschen Abgesandte unter der weißen Flagge, um Leman zu überzeugen, die Garnison aufzugeben. Leman lehnte alle Forderungen ab. Am 16. August wurde Loncin von einer 420-mm-Granate getroffen, die das Magazin durchschlug und explodierte und die Festung zerstörte.

Nach der Explosion drangen deutsche Soldaten zu Fuß ein. Der Großteil der Garnison wurde in den Trümmern begraben, einschließlich ihres Kommandanten. Leman erinnerte sich später lebhaft an die Auswirkungen der Explosion: "Giftige Gase schienen meine Kehle wie in einem Schraubstock zu packen."

So aussichtslos die Lage für die Belgier war, versuchten sie, das Fort zu halten. Die letzten etwa fünfundzwanzig belgischen Verteidiger, die noch stehen konnten, wurden in einem Korridor gefunden, der sich auf einen letzten verzweifelten Versuch zur Abwehr der Deutschen vorbereitete. In einem anderen Fall von Hartnäckigkeit versuchte ein Korporal tapfer, die Deutschen im Alleingang zurückzudrängen, indem er vergeblich mit einem gesunden Arm sein Gewehr abfeuerte, da sein anderer Arm verwundet an seiner Seite baumelte. Aus Mitgefühl warfen die Deutschen ihre Waffen nieder und eilten den belgischen Soldaten zu Hilfe. Von den 500 Verteidigern in Fort Loncin waren 350 tot und 150 verwundet.


Inhalt

Als Belgien 1830 seine Unabhängigkeit von den Niederlanden erlangte, erbte es vier Reihen napoleonischer Forts, die Wellington Barrier genannt, die der Staat nicht erhalten konnte und wollte. Die Festungen standen Frankreich gegenüber, einer Nation, an deren Seite Belgien für seine Unabhängigkeit gekämpft hatte. Der Abbau der Wellington Barrier Forts begann 1839, aber nach den Revolutionen von 1848 und der Gründung des Zweiten Französischen Reiches im Jahr 1851 sah sich Belgien der Möglichkeit einer Invasion durch Frankreich ausgesetzt. Die belgische Führung suchte nach einer neuen Verteidigungsstrategie und kämpfte mit der populären antimilitärischen Stimmung oder gegensätzlichen kommerziellen Interessen in Bezug auf bestehende Festungen, einigte sich jedoch 1859 auf einen Plan, der vom belgischen General Pierre Emmanuel Félix Chazal [fr] vertreten wurde. Ab 1847 forderte Chazal, Antwerpen zu befestigen und zur Nationalschanze als Rückzugshochburg für die belgische Armee auszubauen. Der Bau der Nationalschanze wurde einem Schützling von Chazal, Kapitän Henri Alexis Brialmont, übertragen. Brialmont stellte die Nationale Schanze 1868 fertig, aber der technologische Fortschritt in der Artillerie und eine weitere Veränderung der geopolitischen Landschaft Europas machten Belgiens Verteidigungsstrategie erneut unangemessen. [1]

Der Deutsch-Französische Krieg von 1870/71 hatte enorme geopolitische Folgen für Belgien. Ein nun vereintes Deutschland im Deutschen Reich hatte Elsaß-Lothringen von Frankreich annektiert und damit für einen weiteren Krieg zwischen den beiden Nationen gesorgt. [2] Der neue Weg für französische oder deutsche Soldaten in die Nationen des anderen führte durch das schwach verteidigte Maastal – durch das schwach verteidigte Südbelgien und die unbefestigte französische Grenze. Nach Chazals Doktrin sollten die Forts der Maas der Dreh- und Übergangspunkt der Armee bei Antwerpen sein. Zu diesem Zeitpunkt zählten zwei dieser Festungen: die Zitadellen von Lüttich und Namur, die zusammen 18 von 26 Überquerungen der Maas kontrollierten. [3] Allein in Lüttich gab es siebzehn Straßen mit zwölf Brücken über die Maas und drei Bahnhöfe, die sieben Bahnlinien miteinander verbanden. Die Höhen in der Nähe der Stadt beherrschten nicht nur die nahe gelegenen Ebenen Herve und Hesbaye, sondern auch eine 16 Kilometer lange Lücke zwischen Lüttich und der niederländischen Grenze. [4] Nach dem Deutsch-Französischen Krieg drängten mehrere belgische Kriegsminister und sogar Otto von Bismarck über ein Jahrzehnt lang auf die Befestigung der Maas. 1882 gab Premierminister Walthère Frère-Orban schließlich Pläne für den Bau der Festungen Lüttich und Namur sowie der strategisch wichtigen Kreuzungen Visé und Huy in Auftrag. [5]

Brialmont wurde mit diesen Entwürfen beauftragt, aber erneut verlangsamte die politische Debatte die Militarisierung der Maas bis zum 31. Dezember 1886, als Brialmont eingeladen wurde, eine weitere Studie durchzuführen. Er beendete und präsentierte seinen Bericht am 15. Januar 1887, in dem er ein System militärischer Einrichtungen um Lüttich und Namur forderte, ähnlich dem, das er um Antwerpen errichtete. [6] Seine Pläne wurden am 1. Februar 1887 genehmigt, [7] aber politische Streitigkeiten verzögerten die Verabschiedung eines Budgets für Brialmont auf Juni 1887. [8] [9]

In den 1870er Jahren hatten technologische Fortschritte in der Artillerie wie Gewehre, Melinit und verzögerte Zünder ihr eine größere Reichweite, Genauigkeit und Zerstörungskraft verliehen. Bastionsforts – seit einem Jahrhundert Tradition in der europäischen Militärarchitektur – waren obsolet. Als Reaktion auf die zunehmende Reichweite der Artillerie begannen Militärarchitekten in den 1850er Jahren, freistehende polygonale Forts weiter von den Städten entfernt zu bauen, um sie vor Bombardements zu schützen. Um seiner neuen zerstörerischen Kraft entgegenzuwirken, begannen die Architekten, diese Festungen haltbarer zu machen. [10] [11]

1887 erstellte der französische Militäringenieur Henri-Louis-Philippe Mougin Pläne für ein "Fort der Zukunft" (Fort de l'Avenir), die größtenteils unter der Erde liegen, aus Beton gebaut und mit Artillerie in versenkbaren Stahlgeschütztürmen bewaffnet sein würden. [12] Beton, der Anfang des 19. Jahrhunderts erfunden wurde, erwies sich als viel widerstandsfähiger gegen neue Artilleriegeschosse und wurde nach seiner Verwendung bei der Aufrüstung des Systems Séré de Rivières im Jahr 1887 [13] zum Standardbaumaterial für Festungen. Der Erfolg gepanzerter Kriegsschiffe im Krimkrieg inspirierte die anderen Innovationen von Mougins Design: Geschütztürme und Metallpanzerung. [12] Die ersten Schritte auf diesem Gebiet wurden von den Deutschen Hermann Gruson und Maximilian Schumann gemacht, aber Franzosen wie Mougin selbst perfektionierten Fortgeschütztürme und machten sie mit Gegengewichten einziehbar. Die Schweizer bauten einen Prototyp von Mougins Fort in Airolo [de] [14] ebenso wie die Franzosen in Froideterre [fr] , in der Nähe von Verdun. [12] Mougins Plan wurde vom französischen Militär nie angenommen, aber Brialmont war wahrscheinlich damit vertraut. [fünfzehn]

In Lüttich sollten 12 Forts – sechs kleine und sechs große – in einem Ring 7–9 Kilometer (4,3–5,6 Meilen) von der Stadt entfernt platziert werden. [16] Der Umfang des Festungsrings der Stadt betrug etwa 46 Kilometer (29 Meilen), mit einer Lücke von etwa 3,8 Kilometern (2,4 Meilen) zwischen einigen der Forts, [17] die von Zwischenwerken gehalten wurden. Die Ringforts wurden abseits von Schluchten oder Vertiefungen platziert, die Angreifer verstecken könnten. Eine Festung sollte auch in Visé errichtet werden, um die Furt über die Maas zu bewachen, und in Huy, auf halbem Weg zwischen Lüttich und Namur. [18] Der Bau der Maas-Forts wurde zunächst auf 24 Millionen Francs geschätzt, [16] und diese Summe wurde Brialmont am 1. Juni 1887 überwiesen, noch bevor seine geologischen Untersuchungen abgeschlossen waren. Zu seiner Bestürzung wurden weder für Visé noch für Huy Gelder zugeteilt, [9] [16] und Brialmont musste seine Pläne für die Forts, die er bauen konnte, sparen. Seine Forts hatten je nach Gelände zwei Spuren, eine dreieckige oder eine trapezförmige Form, und ihre Strukturen waren ähnlich reglementiert. Es gab drei Pläne für die Schluchten und zwei für den Mittelbunker, seine Kasematten und Verbindungsgalerien. Die Maas-Festungen wären die ersten, die vollständig aus Beton gebaut wurden. Die "Basis" eines Forts war Lüttich zugewandt, ebenso wie seine Eingangsrampe. Während der Schlacht um Lüttich wurde der Festungsring mit 31 Schanzen und 63 Schützengräben hinter und vor den Forts verstärkt und mit Stacheldraht umgeben. [19]

Die belgische Regierung vergab den Auftrag zum Bau der Festungen am 1. Juli 1888 an die französischen Firmen Hallier, Letellier Brothers und Jules Barratoux. Der Bau begann am 28. Juli 1888 mit der Räumung und Ausgrabung der Grundstücke und dem Bau von Lager- und Arbeitsbauten. Die Arbeiten wurden drei Jahre später, am 29. Oktober 1891, [20] beendet und kosteten 71.600.000 Yen. [7] [21] Rund um Lüttich gruben Arbeiter 1.480.000 m 3 (52. [22]

Schutz Bearbeiten

Brialmont entwarf die Maas-Forts, um der Kraft der schwersten Artillerie seiner Zeit standzuhalten: 21 Zentimeter (8,3 Zoll) große Geschütze, deren Granaten 240 Tonnen (240 Tonnen lang, 260 Tonnen lang) Kraft abgeben. Als Reaktion auf die Melinit-Tests von 1886 bedeckte er das Mauerwerk in den Wänden mit einer dicken Betonschicht, die dann selbst mit 3 Metern (9,8 ft) Erde bedeckt wurde. [23] Die verwendeten Betonmischungen, von denen es zwei gab, [9] [a] wurden durch Versuche im Fort de Brasschaat [nl] bestimmt. [13] Beton wurde in Holzrahmen gegossen und über zwei Wochen an Ort und Stelle belassen. Nach dem Trocknen wurde der Mörtel über den Beton gebürstet, bis er innen geglättet und außen mit Erde bedeckt war. Die Verwundbarkeit einer Struktur bestimmte die Dicke des Betons, der sie schützte. Die Schluchtwand einer Baracke war 1,5 m (4,9 ft) dick, während die freiliegende Spitze des Massivs 4 m (13 ft) dick war. Schutz vor Infanterie bot ein Meer aus Stacheldraht auf dem Glacis rund um den Graben und die Kasematten der Schlucht, in dem 5,7-cm-Kanonen und Garnisonsinfanterie untergebracht waren. Diese Truppen sollten auch im Massiv für einen Ausfall bei einem feindlichen Infanterieangriff aufgeboten werden. [25]

Die deutsche Belagerungsartillerie, die die Maas-Forts im Ersten Weltkrieg angriff, erzeugte einen Überschuss von 3.600 Tonnen (3.500 Long-Tonnen 4.000 Short-Tonnen). Das Defizit zwischen moderner Artillerie und den Maas-Forts verschlimmerte sich dadurch, dass nachts kein Beton gegossen werden konnte, weil es an Beleuchtungsanlagen fehlte. [26] Über Nacht trocknen gelassen, verband sich der am Vortag gegossene Beton nicht vollständig mit dem Beton des nächsten Tages. Die Folgen davon waren schwerwiegend. Die Explosion, die das Fort de Loncin im August 1914 vernichtete, löste viele verschiedene Betonschichten aus, was zu immensen Schäden am gesamten Fort führte. Die relative Dünnheit des Betons der Schlucht würde es der belgischen Armee ermöglichen, sie im Falle einer Eroberung einer Festung von der Stadt aus zu beschießen – von hinten. Der Beton und die Panzerung um die Fenster herum würden so erodiert, bis Granaten im Inneren der Kaserne explodierten und die Garnison tiefer hineinzwangen. Das kaiserliche deutsche Heer konnte mit dem Einmarsch in Lüttich und Namur beim Angriff auf ihre Forts genau dies mit verheerender Wirkung tun. [27]

Rüstung Bearbeiten

Die Maas-Forts waren mit insgesamt 171 Geschütztürmen bewaffnet, [21] [28] deren Herstellung, Transport und Installation insgesamt 24.210.775 Yen kosteten. [21] [b] Sie wurden aus Stahl hergestellt und in einem Betonbrunnen im Massiv oder Hauptschanze platziert. Ein Turm selbst saß auf einem Satz Rollen, so dass er sich um 360 ° drehen konnte und sich mit Schienen entlang des Brunnens auf und ab bewegte. Während kleinere Geschütztürme sich vollständig in die Festung zurückziehen konnten, konnten größere Geschütze dies aufgrund der Länge ihrer Läufe nicht. Ein Stahlkragen schützte den Rand des Turms gut und verhinderte das Verschieben des Turms, falls der nahegelegene Beton beschädigt wurde. [29] Im Oktober 1912 zeigte jedoch eine Reihe von Artillerietests in Russland, an denen belgische Beamte teilnahmen, dass dieser Kragen unwirksam war. 15-cm-Granaten könnten einen Turm festklemmen, während 28-cm-Granaten ihn vollständig entfernen könnten. [17]

Der Turm und die darin befindlichen Geschütze wurden aus dem Turm heraus bewegt, gezielt und abgefeuert. Dies wurde entweder direkt von einem Beobachter innerhalb des Turms oder indirekt mit einem graduierten Ring durchgeführt, der 1/20 Grad anzeigte. Nach den Vorgaben von Brialmont soll ein Geschützturm eine komplette Umdrehung in 1,5 Minuten und drei Umdrehungen in fünf Minuten machen. Sobald der richtige Winkel und die richtige Höhe gefunden waren, wurde eine Bremse aktiviert, um den Turm in Position zu halten. Ordinance wurde in einem Korb mit einem manuellen Aufzug zur Waffe gehoben, die mit einer hydraulischen Rückstoßbremse ausgestattet war, die eine Lösung enthielt, die aus 80 % Glyzerin und 20 % Wasser bestand. Der Turm wurde mit einem manuellen Ventilator unter Unterdruck gehalten, um Dämpfe aus der Waffe zu entfernen und Dämpfe von einfallenden Granaten aus dem Fort fernzuhalten. Bei einer Fehlfunktion konnte eine Pistole innerhalb weniger Stunden ausgebaut und ersetzt werden. Munition wurde unter den Türmen in separater Form und ohne Patronenhülsen für größere Geschütze und in einer vollständigen Granate für 5,7-cm-Geschütze aufbewahrt. Alle Geschütze der Maas-Forts verwendeten Schwarzpulver und wurden nie modifiziert, um eine rauchfreie Alternative zu verwenden. [30]

Die kleinste Artillerie, die in den Maas-Forts eingesetzt wurde, war die 5,7 Zentimeter (2,2 Zoll) lange Nordenfelt-Kanone, die gegen angreifende Infanterie aus nächster Nähe eingesetzt wurde. Diese waren normalerweise auf einem dreieckigen Wagen mit Rädern montiert, manchmal aber auch in Turmform. In großen Forts befanden sich neun 5,7-cm-Geschütze in Kasematten – zwei in jeder Schlucht-Kasematte, vier in der Hauptkasematte und eine in der Kasematte, die die Eingangsrampe bewachte. In kleinen Forts gab es auch neun 5,7-cm-Geschütze. Vier wurden in der Nähe des Eingangs in Schluchtengraben-Kasematten platziert, während ein anderer die Rampe verteidigte. Jedes trapezförmige Fort hatte zwei seiner neun 5,7-cm-Geschütze in der Kasemast, die den vierten Winkel des Forts verteidigte. Große Forts hatten vier 5,7-cm-Türme, während kleine Forts drei hatten. Diese enthielten alle eine einzige Pistole, die von sechs Männern besetzt war und ausschließlich Kartätschen abfeuerte. Die Kasemattenkanonen wurden von Cockerill und Krupp hergestellt, während die Turmversionen von Gruson hergestellt wurden. [31]

Der Rest der Bewaffnung einer Festung war in Türmen untergebracht und ihre Zusammensetzung hing von ihrer Größe ab. Große Forts erhielten einen einzelnen 15-cm-Geschützturm mit zwei Geschützen, zwei 12-cm-Geschütztürme mit zwei Geschützen und zwei 21-cm-Geschütztürme mit einem Geschütz. Kleine Forts hatten zwei 12-cm-Geschütztürme mit einer Kanone und einen 21-cm-Geschützturm mit einer Kanone. Diese wurden von Gruson, Creusot, Saint-Chamond, Ateliers de la Meuse [fr] und Chatillon-Commentry produziert. Zusätzliche Geschütze wurden von Marcinelle-Couillet geliefert, jedoch nur für das Fort de Boncelles und die großen Forts von Namur, und von Vanderkerhove, jedoch nur für die großen Forts von Lüttich. Alle Forts besaßen einen 60-cm-Suchscheinwerfer in einem von Ateliers de la Meuse hergestellten Turm. [32]

Garnison und Versorgungsunternehmen Bearbeiten

Die Maas-Forts wurden von einer Mischung aus Infanterie, Artilleristen, Ingenieuren und Hilfspersonal besetzt. In Friedenszeiten lebten sie in provisorischen Holzbaracken. Während der Feindseligkeiten baute die Garnison diese Baracken ab und zog in die Schluchtkaserne, acht bis zwölf Mann in einem Raum. Die Energie wurde von einer Dampfmaschine in den unteren Ebenen des Massivs einer Festung geliefert, obwohl Petroleumlampen den größten Teil der Festung beleuchteten. Etwa 80 Tonnen (79 Tonnen lang, 88 Tonnen lang) Kohle und 3.500 Liter (770 imp gal 920 US gal) Erdöl wurden in einem Fort gelagert. Die Hauptkommunikationsmittel zwischen den Forts waren oberirdische Telegraphen- oder Telefonfeuer, die von Zivilisten betrieben wurden. Latrinen waren schlecht geplant und es gab keine Belüftung, außer im Fort de Loncin. Auch das Entwässerungssystem war schlecht ausgelegt. Wasser wurde aus unterirdischen Brunnen gezogen oder während und nach Regenfällen in einer Zisterne gesammelt, die von der Festung genutzt wurde. Während der Schlacht um Lüttich verursachten Granatenfeuer Trümmer, die die Wasserleitungen zum Maschinenraum blockierten oder die Munitionsräume und Wohnräume überfluteten. [33]

1914 kam es zum Krieg und Lüttich wurde zum frühen Brennpunkt deutscher Angriffe auf dem Weg nach Frankreich. Die Forts waren bekannt dafür, dass sie der schweren Artillerie nicht standhalten konnten und waren nie modernisiert worden. [34] Während der Schlacht um Lüttich wurden die Forts von schwerer deutscher Artillerie von 21 cm, 28 cm und 42 cm beschossen. Die Forts waren nie darauf ausgelegt, solch schwerer Artillerie zu widerstehen. Die Bombardierung enthüllte die Mängel der Forts in Bezug auf Wohneinrichtungen, sanitäre Einrichtungen, Belüftung, Bau und Schutz und gipfelte in der Explosion des Fort de Loncin unter Bombardierung. Schon zuvor hatten die Forts begonnen, sich einer nach dem anderen zu ergeben, da sie unbewohnbar wurden und nicht in der Lage waren, auf Angriffe zu reagieren. Deutsche Truppen besiegten die Truppen, die die Zwischenräume zwischen den Forts verteidigen sollten, drangen nach Lüttich ein und nahmen es ein, bevor sich das erste Fort ergab. [35]

Die Mission der Forts bestand darin, das Vorrücken eines Feindes für die Zeit zu verzögern, die die belgische Armee zur Mobilmachung benötigte. Sich selbst überlassen, sollten die Forts nach Schätzungen aus dem Jahr 1888 etwa einen Monat lang einer Belagerung standhalten. 1914 wurden die Forts von der viel stärkeren deutschen Artillerie, zu der auch die riesige 42-cm-Haubitze Big Bertha gehörte, völlig deklassiert. Es war daher eine Überraschung, dass die Forts so lange und so erfolgreich Widerstand leisteten wie sie es taten. Die schlechte Fähigkeit der Forts, mit Pulvergasen, pulverisiertem Staub und dem Gestank von unzureichenden sanitären Einrichtungen umzugehen, wurde jedoch zu einem entscheidenden Faktor für die Ausdauer der Garnisonen der Forts. Keines der Forts außer dem Fort de Loncin verfügte über eine Zwangsbelüftung. [36]

Die belgischen Festungen machten wenig für den täglichen Bedarf ihrer Garnisonen während des Krieges, indem sie Latrinen, Duschen, Küchen und die Leichenhalle in der Konterschale des Forts ansiedelten, ein Ort, der im Kampf unhaltbar wäre. Dies hatte tiefgreifende Auswirkungen auf die Fähigkeit der Forts, einen langen Angriff zu ertragen. Diese Servicebereiche wurden direkt gegenüber der Kaserne platziert, die im hinteren Teil des Kastells (also in Richtung Lüttich) in den Graben mündete, weniger geschützt als die beiden "vorspringenden" Seiten. Diese Anordnung wurde berechnet, um eine schwächere Seite nach hinten zu legen, um die Rückeroberung durch belgische Truppen von hinten zu ermöglichen, und ermöglichte in einer Zeit, in der die mechanische Belüftung noch in den Kinderschuhen steckte, eine natürliche Belüftung von Wohn- und Stützbereichen. In der Praxis erwies sich das Konzept jedoch als katastrophal. Schweres Granatenfeuer machte den hinteren Graben unhaltbar, und die deutschen Truppen konnten zwischen die Forts gelangen und sie von hinten angreifen. Die massiven deutschen Bombardements trieben die Männer in das Zentralmassiv, wo es für 500 Mann keine ausreichenden sanitären Einrichtungen gab und die Luft atmete, während die deutsche Artillerie die Forts von oben und von hinten zerstörte. [37]

Schlacht bei Lüttich Bearbeiten

Die Lütticher Befestigungsanlagen erfüllten ihre Aufgabe und hielten die deutsche Armee lange genug auf, um der belgischen und französischen Armee die Mobilisierung zu ermöglichen. Die Schlacht offenbarte Mängel in der Leistung der Forts und in der belgischen Strategie. Die Forts selbst litten unter einer inhärenten Konstruktionsschwäche aufgrund eines schlechten Verständnisses der Betontechnologie sowie eines insgesamt unzureichenden Schutzes der Garnison und der Munitionslager vor schwerkalibrigem Artilleriebeschuss. Unatmende Luft durch Bombardements, die eigenen Waffengase des Forts und durch menschliche Abfälle zwangen zur Aufgabe der meisten Stellungen. [38]

Die Festung Lüttich wurde von einer Kommission konzipiert, die mit der Empfehlung von Optionen für den Wiederaufbau der belgischen Verteidigung beauftragt war. Der Bericht von 1927 empfahl den Bau einer neuen Befestigungslinie östlich der Maas. Die Arbeiten wurden durch Haushaltskrisen erheblich verzögert, wodurch die Arbeiten an allen Befestigungen außer Eben-Emael verzögert wurden. 1933 begannen schließlich die Arbeiten an den Forts Battice, Aubin-Neufchâteau und Tancrémont. Zwei weitere geplante Positionen wurden nie weiterverfolgt, wobei Aubin-Neufchâteau die Rolle der geplanten Forts in Mauhin und Les Waides übernahm. [39] Das System bestand aus fünf Schichten:

  • Positionen avancées: 66 kleine Bunker nahe der Grenze als Verzögerungsposition positioniert.
  • PFL I: Vier moderne Forts, unterstützt von 178 Bunkern.
  • PFL II: Die südlichen und östlichen Teile der Festung Brialmont umringen Lüttich, modernisiert und mit Intervallbunkern und Panzerabwehrhindernissen versehen. In diesem Abschnitt gab es 62 Infanterieunterstände und 6 Forts.
  • PFL III: Kleine Befestigungsanlage zur Verteidigung von drei Maasübergängen, bestehend aus 42 Bunkern auf der Ostseite des Flusses.
  • PFL IV: Drei Verteidigungslagen auf der Westseite der Maas, bestehend aus einer Linie an der Maas mit 31 Bunkern, einer Linie am Albertkanal mit neun Bunkern und zehn Bunkern mit den Forts de Pontisse und Flémalle. [40]

PFL II Bearbeiten

Die Belgier bauten zunächst acht Forts des Rings südlich und östlich von Lüttich wieder auf, später arbeiteten sie an der Westseite des Festungsrings. Das vollständig zerstörte Fort de Loncin konnte nicht repariert werden. Die Verbesserungen adressierten die Mängel, die durch die Schlacht von Lüttich aufgedeckt wurden, und ermöglichten es dem Festungsring, ein Rückhalt für die Hauptbefestigungslinie weiter östlich zu sein. Der Lütticher Ring wurde als PFL II bezeichnet, [41] obwohl die Forts auf der Westseite des Flusses Teil von PFL IV waren. [40]

Zu den Verbesserungen gehörten das Ersetzen von 21-cm-Haubitzen durch 15-cm-Geschütze mit größerer Reichweite, 150-mm-Haubitzen durch 120-mm-Geschütze und das Hinzufügen von Maschinengewehren. Erzeugungsanlagen, Belüftung, sanitäre Einrichtungen und Truppenunterkünfte wurden ebenso verbessert wie die Kommunikation. Die Arbeiten umfassten Umbauten, die die Deutschen bereits während der Besetzung der Forts im Ersten Weltkrieg vorgenommen hatten. Vor allem erhielten die ausgebauten Forts verteidigte Lufteinlasstürme, die wie Wassertürme aussehen sollten, die als Beobachtungsposten und Notfall dienen konnten Ausgänge. [41]

PFL I Bearbeiten

Vier neue Forts wurden etwa 20 Kilometer östlich von Lüttich gebaut, von geplanten sechs. Im Gegensatz zu dem Lütticher Festungsring ähnelte die neue Befestigungslinie im Konzept der französischen Maginot-Linie: eine Reihe von Stellungen in einer Linie entlang der Grenze, die ein feindliches Vordringen auf belgisches Territorium verhindern sollte, anstatt eine Verteidigungslinie zu verteidigen besondere Stärke. [42] [43] Diese neue Linie wurde als PFL I bezeichnet, die primäre Verteidigungslinie gegen einen Vorstoß aus Deutschland sowie einen deutschen Vorstoß durch niederländisches Gebiet bei Maastricht. Fort Eben-Emael wurde positioniert, um das Wasserhindernis des Albertkanals zu verteidigen und das nördliche Ende der Linie zu verankern, mit einem Feuerfeld ganz nach Norden bis Maastricht. Das Fort de Battice besetzte den zweiten strategischen Punkt auf den Hauptstraßen- und Bahnstrecken von Aachen. Die Forts de Tancrémont und Aubin-Neufchâteau füllten die Zwischenräume. Das abgebrochene Fort de Sougné-Remouchamps sollte den kleineren Forts ähneln, während Pläne für zwei kleine Forts in Comblain-du-Pont und Les Waides früh im Planungsprozess aufgegeben wurden. Die großen Forts hatten bis zu 2000 Mann, die kleineren 600. [44]

Während die Organisation der gesamten Verteidigungslinie der Maginot-Linie nachempfunden war, war das Design der einzelnen Forts konservativ. Im Gegensatz zu den französischen Befestigungsanlagen, die entlang einer einzigen Hauptgalerie in der Fort Palme Konzept blieben die belgischen Forts eine Reihe von stark bewaffneten, eng gruppierten Kampfblöcken, die von einem verteidigten Graben umgeben waren. Eben-Emael und Battice verfügten über 120-mm-Geschütztürme mit einer Reichweite von 18 Kilometern, und alle vier Forts waren mit 75-mm-Geschütztürmen (10 Kilometer) und französischen 81-mm-Mörsern in Grubenstellungen ausgestattet. [45] Eben-Emael, mit seinem Standort entlang der künstlichen Klippe des Albert-Kanal-Einschnitts, war das einzige Fort, das mit Artillerie-Kasematten ausgestattet war. Die steile Fassade bot auch einen natürlich geschützten Ort für die Lufteinlässe des Forts. Die neuen Forts zeichneten sich durch einen extremen Beton- und Panzerschutz aus, mit einer Betondeckung zwischen 3,5 Metern (11 ft) und 4,5 Metern (15 ft) und einer Panzerung von bis zu 450 Millimetern (18 in) auf den Türmen. Aus dem Ersten Weltkrieg gelernt, wurden die Intervalle zwischen den Forts großzügig mit Beobachtungspositionen und Infanterieunterständen ausgestattet. [46]

Das belgische Kommando zählte auf Eben-Emael als Schlüsselverteidigung der Nordgrenze bei Lüttich. Es zog natürlich die ersten deutschen Angriffe an. Seine enormen Ausmaße diktierten eine unkonventionelle Angriffsstrategie mit Luftlandetruppen. Das Fort wurde am 10. Mai 1940 angegriffen und innerhalb weniger Stunden von einem Team von 75 Männern, die mit neuem Hohlladungssprengstoff bewaffnet waren, wirkungslos gemacht. Die ineffektive belgische Verteidigung der Oberfläche des Forts ermöglichte es dem deutschen Angriffstrupp, seine Sprengladungen einzusetzen, um die Geschütztürme und Maschinengewehrglocke des Forts zu zerstören oder unbewohnbar zu machen. [47]

Da Eben-Emael außer Gefecht gesetzt war, konnten die Deutschen die anderen neuen Forts mit konventionelleren Mitteln angreifen und die Angriffe ab dem 10. Mai fortsetzen. Die Forts von PFL I und II versuchten, sich gegenseitig mit Deckungsfeuer zu unterstützen, aber ohne Erfolg. Die Forts PFL I fielen schnell, Battice und Aubin-Neufchâteau ergaben sich am 22. Mai. Tancrémont wurde umgangen. [48]

Die PFL II-Forts wurden ab dem 12. Mai angegriffen, nachdem sich die belgischen Feldkräfte aus Lüttich zurückgezogen hatten. Isoliert kämpften die Forts weiter. Fort de Flémalle geriet am 15. Mai unter Luftangriff und ergab sich am nächsten Tag. Am 18. Mai wurde Fort de Barchon von demselben Infanteriebataillon angegriffen, das Eben-Emael angegriffen hatte, unterstützt von einer 420-mm-Haubitze. Die Festung kapitulierte am selben Tag, ebenso wie Fléron und Pontisse. Evengnée ergab sich am 20. Mai. Die anderen Forts im Süden wurden umgangen und am 28. Mai im Rahmen der allgemeinen belgischen Kapitulation übergeben. Tancrémont hielt bis zum nächsten Tag durch, um sich als letztes Fort zu ergeben. [47]

Während des Zweiten Weltkriegs wurde Eben-Emael aufgegeben, abgesehen von der Verwendung für Propagandafilme und Waffenwirkungsexperimente, einschließlich panzerbrechender Granaten. Battice und Aubin-Neufchâteau wurden auch für diese Experimente verwendet.


Finde mehr heraus

Barbarossa: Der russisch-deutsche Konflikt 1941-1945 von Alan Clark (Cassell Military Taschenbücher, 2001)

Deutsch-Russischer Krieg 1941-1945 von A Guillame (Marine & Military Press, 2003)

Deutsche Kampftaktik an der russischen Front, 1941-1945 von Steven Newton (Schiffer, 1994)

Stalingrad von Antony Beevor (Pinguin, 1999)

Die Schlacht um Kursk: Operation Zitadelle 1943 (Klassische Militärgeschichte) von Robin Cross (Pinguin, 2002)


Die Ardennenoffensive: Deutsche Täuschung und fortschrittliche Waffen konnten das Blatt des Krieges nicht wenden

Der letzte große deutsche Offensivfeldzug an der Westfront ist als "Battle of the Bulge" für den Vorstoß in die alliierten Linien bekannt geworden.

Für die Amerikaner sollte dies der größte und blutigste Einzeleinsatz des Zweiten Weltkriegs und zugleich der dritttödlichste Feldzug in der amerikanischen Geschichte werden.

Es begann vor 75 Jahren, am 16. Dezember 1944, und während es die alliierten Streitkräfte überraschte, verfehlte die deutsche Armee am Ende ihre Ziele und die Schlacht erschöpfte die Deutschen im Wesentlichen ihrer Ressourcen.

Trotz ihres Scheiterns ist die Schlacht für die Deutschen aus mehreren Gründen bemerkenswert. Es hob hervor, dass das deutsche Militär selbst in der Endphase des Krieges in der Lage war, eine solche Offensive zu starten, aber auch, dass die Deutschen in der Lage waren, Täuschungen auf eine Weise zu nutzen, die die Alliierten nicht erwartet hatten. Darüber hinaus führte das deutsche Militär auch fortschrittliche militärische Hardware ein – einschließlich Kleinwaffen, die bis heute die Waffenentwicklung beeinflussen würden.

DEUTSCHE Täuschung

Im Dezember 1944 wurde das deutsche Militär weitgehend als verbrauchte Kraft angesehen. Der Erfolg der Alliierten begann mit der Landung am D-Day (6. Juni) in der Normandie, und nach dem Ausbruch aus der Region, gefolgt von weiteren Landungen in Südfrankreich, schien es, als ob die Deutschen kurz vor der Niederlage standen.Aber auch die Alliierten hatten Rückschläge erlitten, darunter der gescheiterte Fallschirmjägerangriff auf die Niederlande im September und das Versäumnis, die deutschen Linien in der Schlacht im Hürtgenwald zu durchbrechen, die gerade zu Beginn der deutschen Ardennenoffensive endete.

Noch wichtiger war, dass die alliierten Streitkräfte von den fast andauernden Kämpfen ermüdet waren, die Nachschublinien überdehnt und die Vorräte aufgebraucht waren. Die Alliierten glaubten, die Deutschen würden sich eingraben und planten, die Zeit zu nutzen, um sich für eine erneute Offensive neu zu formieren.

Aufgrund des bewaldeten Geländes der Ardennen an der französisch-belgischen Grenze entschieden sich die Alliierten dafür, die Anzahl der Verteidiger zu reduzieren, da sie glaubten, dass in diesem Sektor kein deutscher Gegenangriff gestartet würde. Die Geschichte hatte jedoch das Gegenteil bewiesen – durch diese Wälder hatte Deutschland im späten Frühjahr 1940 erfolgreich seinen "Blitzkrieg"-Angriff gegen Frankreich gestartet.

Im Dezember 1944 versuchten die Deutschen, es erneut zu tun, und wandten im Vorfeld des Angriffs eine Reihe von Täuschungstaktiken an.

In diesem Aktenfoto vom 6. Januar 1945 warten amerikanische Panzer während der Ardennenoffensive auf den verschneiten Hängen in Bastogne, Belgien. (AP-Foto, Datei)

„Wenn man sich anschaut, wo die Alliierten waren – nachdem sie sich durch die Hecken der Normandie gekämpft und quer durch Frankreich gerast waren, sahen die Deutschen für sie blutig und geschlagen aus“, sagte David J. Ulbrich, Studiengangsleiter und außerordentlicher Professor im Master of Arts in Geschichte und in Militärgeschichte an der Norwich University in Vermont, sagte Fox News.

"Da war eine gewisse Hybris im Spiel", fügte Ulbrich hinzu. „Es war in vielerlei Hinsicht ein kolossales Versagen der Geheimdienste, und die Alliierten haben die Teeblätter falsch verstanden. Aber aus amerikanischer Sicht würden die Deutschen besiegt werden – es war nur so, dass die Nachschublinien der Alliierten nicht mithalten konnten (den Amerikanern) waren Essen, Munition und Benzin aus. Es war eine gute Zeit für eine Pause, und dann gab es einen riesigen Schneesturm."

Im Gegensatz dazu waren die Deutschen sehr gut vorbereitet und hatten mehr als 400.000 Mann und etwas mehr als 1.400 gepanzerte Fahrzeuge, darunter Panzer, Jagdpanzer und Sturmgeschütze, angehäuft. Beim ersten Angriff hatten die Deutschen einen fast zwei zu eins Vorteil an Mannstärke und waren erstmals an der Westfront den Alliierten zahlenmäßig in Bezug auf Panzer und andere gepanzerte Fahrzeuge überlegen.

Noch wichtiger war, dass die Deutschen die Täuschung effektiv nutzten, und das half dabei, die Alliierten zu überraschen.

"Die Deutschen waren in der Vergangenheit nicht gut im Täuschen", sagte Robert Citino, leitender Historiker am National World War II Museum in New Orleans, gegenüber Fox News.

DATEI - In diesem Dateifoto vom 13. Januar 1945, das von der US-Armee zur Verfügung gestellt wurde, tragen amerikanische Soldaten der 347. US-Infanterie schwere Winterkleidung, während sie in La Roche, Belgien, Rationen erhalten. (US-Armee, über AP, Datei)

"Die Alliierten hatten während des Zweiten Weltkriegs den Goldstandard des militärischen Geheimdienstes, aber im Ardennenfeldzug haben die Deutschen mit umfassenden Täuschungen und Täuschungen gute Arbeit geleistet", fügte Citino hinzu. "Dazu gehörte auch falscher Funkverkehr einer Armee, die es nicht gab, und die Alliierten sind auf einiges hereingefallen."

Eine der wichtigsten deutschen Taktiken im Vorfeld der Offensive bestand darin, die Alliierten dazu zu bringen, zu glauben, sie würden sich defensiv vorbereiten.

"Der deutsche Funkverkehr sprach von der 'Verteidigungsschlacht im Westen', und das erweckte den Eindruck, dass sie so effektiv wie möglich in der Verteidigung stehen", fügte Citino hinzu.

"Das war wirklich ein Fall von guter Täuschung der Deutschen und schlechter Intelligenz der Amerikaner", sagte Ulbrich.

Die Deutschen wandten eine Reihe von betrügerischen Taktiken an, darunter Operationen unter falscher Flagge, angeführt vom Waffen-SS-Kommando Otto Skorzeny. Sie wurde Operation Greif genannt und umfasste deutsche Soldaten, die erbeutete alliierte Uniformen trugen und erbeutete Fahrzeuge benutzten, um Verwirrung zu stiften. Etwa 150 der besten Englischsprachigen wurden in einer Kommandoeinheit namens Einheit Stielau organisiert, aber am Ende verringerten sowohl der Mangel an ausreichender Ausrüstung als auch das Versagen der Deutschen, amerikanische Idiome zu beherrschen, die Wirksamkeit der Einheit.

Auf diesem Aktenfoto vom Dezember 1944 passieren deutsche Infanteristen während der Ardennenoffensive während des Angriffs auf die alliierten Linien an der Westfront brennende erbeutete amerikanische Fahrzeuge. (AP-Foto, Datei)

Ulbrich bemerkte, dass diese Operation Paranoia erzeugte und störend war, aber nur in kleinen Bereichen und die Gesamtstrategie der Schlacht nicht beeinflusste.

"Es ist eine aufregende Geschichte und macht eine gute Erzählung in einem Film, aber es hat das Ergebnis nicht wirklich geändert", sagte Citino gegenüber Fox News. "Die Schlacht war auch dadurch bemerkenswert, dass dies der letzte deutsche Fallschirmjägerabwurf des Krieges war und sie eine Hauptstraße sichern sollten. Es hat nicht geklappt, da die Soldaten überall gelandet sind."

KLEINWAFFE-TECHNOLOGIE

Im Gegensatz zu den großen Fortschritten, die die Alliierten für die D-Day-Landungen unternahmen – zu denen Segelflugzeuge, Landungsboote und sogar ein künstlicher Hafen gehörten – waren die deutschen Entwicklungen weitaus kleiner, aber immer noch bedeutend. Die deutschen Kriegsanstrengungen begannen, Düsenflugzeuge und Raketen zu produzieren, aber für den Soldaten am Boden bedeutete vieles davon nichts.

Stattdessen lernten diese Männer die Entwicklung bei Kleinwaffen zu schätzen.

"Der größte Teil der deutschen Armee bestand aus Infanterie", erklärte Citino. „Wir konzentrieren uns auf die Panzer, aber wir müssen bedenken, dass Deutschland mit 100 Divisionen in den Krieg eingetreten ist, aber nur 10 gepanzert waren. Während des Krieges hatten sie Millionen von Pferden, um Ausrüstung zu bewegen Tiger-II-Panzer, aber Millionen deutscher Soldaten haben nie einen gesehen – was sie sahen, waren die automatischen Waffen."

Das Sturmgewehr 44 wurde im vergangenen Sommer bei einer Nachstellung des Zweiten Weltkriegs gesehen. Dies war das erste "Sturmgewehr" der Welt und eine der fortschrittlichsten Kleinwaffen, die während des Zweiten Weltkriegs verwendet wurden. (Foto: Peter Suciu)

Dazu gehörten das StG44 (Sturmgewehr 44), das erste "Sturmgewehr" der Welt, das später die sowjetische AK-47 beeinflusste, das G-43, ein deutsches halbautomatisches Gewehr, und das FG-42, ein automatisches Gewehr, das für die Fallschirmjäger.

"Die FG-42 hatte Einfluss auf die Entwicklung von Kleinwaffen nach dem Krieg, einschließlich des amerikanischen Maschinengewehrs M60", sagte Citino.

Ein originales aber deaktiviertes StG44 in der Sammlung des Autors. Während diese Waffe dem Kar98K, dem Hauptkampfgewehr der deutschen Armee, überlegen war, wurde ihre Einführung in den Krieg von Prof. Ulbrich von der Norwich University in Vermont als ein Fall von zu wenig, zu spät beschrieben. (Sammlung von Peter Suciu)

"Das war eine innovative und beeindruckende Waffe", fügte Ulbrich hinzu. „Aber sie hatten nicht genug davon, um etwas zu bewirken. Das war eines der Probleme der Deutschen zu diesem Zeitpunkt im Krieg Lösungen, so dass kein Waffensystem an der Speerspitze einen Vorteil verschaffte."

Das letzte Problem für Deutschland war einfach ein Zahlenproblem. Nach viereinhalb Jahren Kämpfen an mehreren Fronten waren sie tatsächlich eine verbrauchte Streitmacht.

Das Fallschirmjägergewehr 42 ("Fallschirmjägergewehr 42") wurde speziell für die deutsche Elite-Fallschirmjäger eingeführt. Obwohl es ein einflussreiches automatisches Gewehr war, wurde es nur in begrenzter Stückzahl hergestellt und hatte wenig Einfluss auf den Ausgang des Krieges. Die obigen Beispiele sind Repliken der beiden Versionen, die während des Krieges hergestellt wurden. (Sammlung von Peter Suciu)

"Die Einheiten, die sie aufstellen konnten, waren 'Volksgrenadier' ​​- bestehend aus minderwertigen Arbeitskräften, die aus den rückwärtigen Gebieten, Krankenhäusern und Verwaltungsposten gekämmt wurden", sagte Citino. "Wenn man mit minderwertiger Infanterie vorankommt, kommt man nicht wirklich weit. Selbst mit besseren Waffen wird es nicht genug helfen. Es ist keine gewinnbringende Kombination."


Das ultimative Ziel

Das ursprüngliche Ziel beider Angriffsgruppen war es, eine Front von der Themsemündung nach Portsmouth zu errichten. Dann würde der Aufbau mit dem Einbringen von zusätzlichem Nachschub und Truppen beginnen. Wenn der Aufbau abgeschlossen war, würden die Panzer der Angriffsgruppe Brighton-Worthing in Richtung Basingstoke, Newbury und Oxford angreifen, um Übergänge über die Themse zu sichern und einzukreisen und isoliere London und den Südosten in einer großen Zangenbewegung. Die verbleibenden deutschen Truppen, die sich rund um den Medway und an der Themsemündung befinden, würden dann in Richtung London vorstoßen - das ultimative Ziel der Invasionstruppe.

Die verbleibenden deutschen Truppen, die sich rund um den Medway und an der Themsemündung befinden, würden dann in Richtung London vorstoßen.

General von Runstedt kommandierte die Heeresgruppe A, die das Hauptinstrument der Invasion sein sollte. Zufällig hatte von Runstedt wenig Vertrauen in Halders Seelöwenplan. Er bemerkte, dass Napoleon nicht einmarschiert war und die Schwierigkeiten, die ihn verwirrten, schienen von den Seelöwenplanern nicht gelöst worden zu sein.

Wahrscheinlich bemerkte von Runstedt, dass eine der Hauptschwächen des Plans der geringe Umfang des anfänglichen Angriffs und der langsame Aufbau war. Der Angriff der ersten Welle sollte nicht von neun kompletten Divisionen, sondern nur von ihren jeweils rund 6.700 Mann starken Rängen durchgeführt werden.

An der ersten Angriffswelle wären also nur das Äquivalent von drei Divisionen - rund 60.000 Mann - beteiligt gewesen. Ungefähr 250 Panzer und sehr wenig Artillerie hätten sie unterstützt.

Ein zusätzlicher Faktor, der von Runstedt beunruhigte, wäre zweifellos der Amateur- und Ad-hoc-Charakter des Seetransports. Die Konsequenz wäre, dass Truppen zur falschen Zeit am falschen Ort oder am richtigen Ort landen – oder gar nicht gelandet wären, wenn die britische See- und Luftmacht nicht vollständig zerstört worden wäre.

Dieselben Transportprobleme würden auch für den Aufbau von Verstärkungen gelten und sie verlangsamen, wenn nicht eine Reihe wichtiger Häfen schnell und unversehrt eingenommen würden – was höchst unwahrscheinlich war.


Der erste deutsche Angriff

Bereits im Januar 1916 hatten französische Flieger deutsche Vorbereitungen für die Offensive von Verdun entdeckt, und am 11. Februar 1916 entdeckte ein französischer Geheimdienstoffizier eine Aufstockung deutscher Truppen am rechten Maasufer. Da sich die französischen Kommandeure fast ausschließlich auf ihre eigenen Offensivpläne konzentriert hatten, kamen ihre hastigen Bemühungen, die Verteidigung von Verdun zu stärken, fast zu spät. In den nächsten 10 Tagen wurden Tausende von Männern und Dutzende von Geschützen nach Verdun verlegt, um sich dem erwarteten deutschen Angriff zu widersetzen. Angesichts einer gewaltigen logistischen Herausforderung – die Hauptbahnstrecken nach Verdun waren unterbrochen oder wurden ständig von deutscher Artillerie beschossen – organisierten französische Offiziere eine motorisierte Versorgungskette in beispiellosem Ausmaß und transportierten Männer und Material in einer Flotte von mehr als 3.000 . an die Front Lastwagen. Die 57 km lange unbefestigte Straße, die den Bahnkopf von Bar-le-Duc nach Verdun verband, wurde wegen ihrer entscheidenden Rolle bei der französischen Verteidigung als La Voie Sacrée („der Heilige Weg“) bekannt.

Am 21. Februar um 7:15 Uhr begannen die Deutschen mit einem massiven Bombardement einer etwa 40 km langen Front vom Bois d’Avocourt bis Étain. Gegen 16:45 Uhr wurde der erste deutsche Infanterieangriff gestartet, zunächst von Spähtrupps, die den Schaden des Eröffnungsfeuers begutachteten. Wenn die französische Verteidigung in einem bestimmten Gebiet nicht zerstört worden war, zogen sich die Späher zurück und leiteten zusätzlichen Beschuss. Kampfingenieure folgten dann vor dem Hauptteil des Vormarsches. Die deutschen Truppen machten am Ende des ersten Tages erhebliche Gewinne, besetzten den Bois d’Haumont und drangen in die französischen Linien ein. Am nächsten Tag nutzten die Deutschen ihre Gewinne und schlugen einen französischen Gegenangriff zurück. Das Dorf Haumont wurde durch Artilleriefeuer zerstört, und am 23. Februar waren die Dörfer Brabant-sur-Meuse, Wavrille und Samogneux in deutscher Hand. In drei Tagen hatten die Deutschen die erste französische Verteidigungslinie überrannt, und beide Seiten verstärkten hastig ihre Stellungen. Tausende französische Truppen, die in unhaltbaren Stellungen im offenen Gelände untergebracht waren, wurden fast sofort vom Feld gewischt. Am 24. Februar versuchten die Deutschen aus ihrer Stellung bei Samogneux vorzurücken, wurden aber von französischer Artillerie bewegungsunfähig gemacht. Der Rest der deutschen Linie fegte durch die zweite Reihe der französischen Verteidigung, eroberte Beaumont, den Bois des Fosses und den Bois des Caurières und rückte auf das Schlüsselfort Douaumont vor. An diesem Abend wurde der französische Kommandant in Verdun, General Joseph-Jacques-Césaire Joffre, der sogenannte „Sieger der Marne“, zugunsten von General Philippe Pétain abgesetzt.

Pétain brachte eine neue Armee – die Zweite – in den Kampf, und am 25. Februar erhielt er die gewaltige Aufgabe, das rechte Maasufer zu halten. Ursprünglich war geplant, französische Truppen am linken Ufer zu massen, um einem deutschen Übergang entgegenzuwirken, aber das französische Oberkommando verfügte bald über eine neue Verteidigungslinie, die sich von den Höhen am Ostufer der Maas bis zum Dorf Douaumont . erstreckte , sollte um jeden Preis gehalten werden. Als die französische Verteidigung neu organisiert wurde, eroberten die Deutschen das unverteidigte Fort Douaumont, den wohl beeindruckendsten der Stützpunkte rund um Verdun. Acht Monate würden vergehen und viel Blut würde vergossen werden, bevor die Franzosen das Fort zurückerobern konnten. Der französische Widerstand versteifte sich jedoch in den folgenden Tagen und der deutsche Vormarsch verlangsamte sich. Französische Flieger eroberten das Kommando über das Schlachtfeld zurück, und Pétain entsandte Hunderte von Artilleriegeschützen nach Verdun und verband viele der neuen Batterien per Telefon. Vom 26. bis 29. Februar griffen etwa 500.000 deutsche Soldaten das Dorf Douaumont an, aber die französische Verteidigung hielt.


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