Transzendentalismus

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Im Kontext des amerikanischen Denkens bezieht sich der Transzendentalismus auf die Bewegung, die in Neuengland, hauptsächlich Massachusetts, im Vierteljahrhundert vor dem amerikanischen Bürgerkrieg florierte. Es hat nie einen endgültigen Glaubenskanon hervorgebracht, aber eine gute Erklärung findet sich in der Broschüre von Charles Mayo Ellis, Ein Essay über Transzendentalismus, das 1842 erschien:

Der Transzendentalismus ... behauptet, dass der Mensch Ideen hat, die nicht durch die fünf Sinne oder die Kräfte der Vernunft kommen; sondern sind entweder das Ergebnis einer direkten Offenbarung von Gott, seiner unmittelbaren Inspiration oder seiner immanenten Gegenwart in der geistigen Welt.

Der Transzendentalismus war zum Teil eine Reaktion auf die Lehren des Unitarismus, der in den ersten Jahrzehnten des 19. Als Reaktion auf diesen "kalten Intellektualismus" suchten eine Reihe von Denkern, darunter eine faire Vertretung des unitarischen Ministeriums, nach Inspiration für die Lehren Immanuel Kants und der deutschen Transzendentalisten des vorigen Jahrhunderts. Zu diesem intellektuellen Kern fügten die amerikanischen Transzendentalisten Inspiration hinzu gezogen aus so unterschiedlichen Quellen wie der hinduistischen Bhagavad Gita und den Aussprüchen von Konfuzius. Zwei der bekanntesten Transzendentalisten waren Ralph Waldo Emerson und Henry David Thoreau. Anlässlich der zweihundertjährigen Feierlichkeiten in Harvard begannen Emerson und einige seiner Harvard-Kollegen Gespräche, die schließlich zu regelmäßigen Versammlungen wurden, die als Hedge Club bekannt wurden. Andere, die ihre häufige Verwendung kantischer Phrasen bemerkten, begannen sie als Transzendentalisten zu beschreiben, nicht nur als Kompliment. Von 1840 bis 1842 gab Margaret Fuller ihre Zeitschrift heraus: Das Zifferblatt, die zu 16 Themen führte, die die Denkweise vieler Mitglieder der Bewegung darstellten. Obwohl es nie eine Auflage von 1000 überschritt, übte es einen Einfluss aus, der über seine Größe hinausging. Obwohl er philosophisch der Idee verpflichtet war, dass Reformen im Einzelnen entstehen, engagierten sich Transzendentalisten für verschiedene soziale Reformen, darunter eines der bekanntesten utopischen Experimente, Brook- Bauernhof. Es liegt nicht weit von Boston entfernt und wurde während seiner Existenz von 1841 bis 1847 von den führenden transzendentalistischen Führern besucht. Theodore Parker war ein prominenter transzendentalistischer Geistlicher. 1849 kritisierte er in einer Ansprache an ein Lehrerinstitut in Syracuse, New York, die moralische Position der Mainstream-Kirchen seiner Zeit:

Die Kirchen haben dieselben Fehler wie der Staat. Es gibt denselben Aufschub der Gerechtigkeit und die Bevorzugung der Gewalt, dieselbe Vernachlässigung des Gesetzes Gottes in ihrem Eifer für die Satzungen der Menschen; dasselbe hockend vor Dollars oder Zahlen. In den Kirchen erscheinen diese Fehler jedoch eher negativ als als Bestätigung. Die Weltlichkeit der Kirche ist nicht offen, selbstbewusst und bekennt; Es ist nicht allgemein so, dass menschliches Unrecht offen verteidigt wird, sondern Gerechtigkeit geht von vornherein aus. Aber wenn die Kirchen das Unrecht nicht positiv unterstützen und lehren, wie es der Staat sicherlich tut, so lehren sie nicht das Gegenteil und sind insofern Verbündete des Staates in seinem bösen Einfluss.

Die Tatsache, dass die Kirchen als solche nicht gegen den Krieg und nicht gegen die Sklaverei, ihren Fortbestand oder ihre Ausdehnung waren; nein, dass sie oft ihre Apologeten und Verteidiger finden, selten ihre Gegner; dass sie nicht nur die heiligen Bücher der Christen zu ihrer Verteidigung verdrehen, sondern auch die Lehren des Christentums entreißen, um es zu rechtfertigen; die Tatsache, dass sie den Partikularismus der politischen Parteien, die Reichtumsliebe in der einen, der bloßen Mehrheiten in der anderen, sicherlich nicht korrigieren können; dass sie keinen Patriotismus kennen, der nicht durch ihr Land begrenzt ist, keinen, der mit der Menschheit koextensiv ist; dass sie dem Laster des Parteigeistes nicht widerstehen können – das sind echte Beweise dafür, dass die Kirche in diesem bösen Einfluss nur der Verbündete des Staates ist.

Obwohl er bis zum Bürgerkrieg ein wichtiger Faktor im amerikanischen intellektuellen Leben war, ging der Transzendentalismus mit dem Tod von Thoreau, der Pensionierung von Emerson und dem Aufstieg des Materialismus zurück. In der Nachkriegszeit gab es einige kleinere Wiederbelebungsversuche, die jedoch bald verpufft waren. Viele politische Führer auf der ganzen Welt haben den Werken der Transzendentalisten, insbesondere Thoreau, ein gewisses Maß an Inspiration zugeschrieben. Die Begründer der britischen Labour Party, Mahatma Gandhi und Martin Luther King Jr. führten alle einen Teil ihrer Philosophie auf die Transzendentalisten zurück.

Schau das Video: What is American Transcendentalism? Philosophical Definition