George Henry White

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George Henry White wurde am 18. Dezember 1852 in Rosindale, North Carolina, als Sklave geboren. Nachdem er als Landarbeiter gearbeitet hatte, studierte er an der Howard University (1873-1877). Es folgte eine Zeit als Schullehrer und als Rechtsanwalt in New Bern.

Als Mitglied der Republikanischen Partei wurde White 1880 in das Repräsentantenhaus gewählt. Er setzte sich für höhere Ausgaben für die afroamerikanische Bildung ein. White half beim Aufbau von vier neuen Schulen und war zeitweise Rektor der Schule in New Bern.

Im Jahr 1885 wurde White in den Staatssenat gewählt, wo er in den Ausschüssen für Irrenanstalt, Versicherung und Justiz tätig war. Er war auch weiterhin als Rechtsanwalt in New Bern und Taboro tätig.

White wurde 1896 in den Kongress gewählt. Er war der letzte ehemalige Sklave, der im Kongress diente, und 1898 war er der einzige Afroamerikaner im Repräsentantenhaus. White kämpfte gegen Rassendiskriminierung und forderte die Durchsetzung des zweiten Abschnitts des Vierzehnten Zusatzartikels, der die Vertretung derjenigen Staaten im Repräsentantenhaus reduzierte, die Afroamerikanern die Stimme verweigerten.

Im Januar 1901 schlug White einen Gesetzentwurf vor, der das Lynchen amerikanischer Staatsbürger zu einem Bundesverbrechen machen würde. Er argumentierte, dass jede Person, die aktiv an einem Lynchmord teilnimmt oder als Mittäterin auftritt, wegen Hochverrats verurteilt werden sollte. White wies darauf hin, dass das Lynchen von weißen Mobs im tiefen Süden verwendet wurde, um Afroamerikaner zu terrorisieren. Er illustrierte dies, indem er zeigte, dass von den 109 Menschen, die 1899 gelyncht wurden, 87 Afroamerikaner waren. Trotz Whites leidenschaftlichem Plädoyer wurde die Rechnung leicht besiegt.

White war sich bewusst, dass seine freimütigen Kommentare zu den Bürgerrechten dazu führen würden, dass er seine nächste Wahl verliert. In seiner letzten Rede im Kongress am 29. Januar 1901 sagte White voraus: „Dies ist vielleicht der vorübergehende Abschied der Neger vom amerikanischen Kongress; aber lassen Sie mich sagen, wie ein Phönix wird er eines Tages aufstehen und wiederkommen sind im Namen eines empörten, mit gebrochenem Herzen verletzten und blutenden, aber gottesfürchtigen, treuen, fleißigen, loyalen, aufstrebenden Volkes - voller potentieller Kraft." Whites Prognose war richtig, und erst 1928 wurde ein weiterer Afroamerikaner, Oscar DePriest, in den Kongress gewählt.

1905 zog White nach Philadelphia, wo er erfolgreich als Anwalt praktizierte und die Volkssparbank in der Lombard Street gründete. Diese Bank konnte Afroamerikanern helfen, Häuser zu kaufen und Unternehmen zu gründen. White half nicht nur beim Aufbau von Whitesboro, einer Gemeinschaft für die Migration von Afroamerikanern aus dem tiefen Süden, sondern war auch in der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) aktiv. 1918 starb George Henry White.

Diesen Herren (weißen Politikern) fällt es leicht, uns mit unserer Minderwertigkeit zu verspotten, ohne dabei die Ursache dieser Minderwertigkeit zu erwähnen. Es ist ziemlich schwer, Unvermitteltheit und Müßiggang vorgeworfen zu werden, wenn uns der Ankläger den Weg der Arbeit und der Industrie verschließt. Es ist kaum fair, uns Unwissenheit vorzuwerfen, wenn es nach der früheren Ordnung der Dinge zu einem Verbrechen gemacht wurde, genug über Briefe zu lernen, um sogar das Wort Gottes zu lesen.

Dies ist vielleicht der vorübergehende Abschied der Neger vom amerikanischen Kongress; aber lassen Sie mich sagen, wie ein Phönix wird er eines Tages aufstehen und wiederkommen. Diese Abschiedsworte sind im Namen eines empörten, mit gebrochenem Herzen verletzten und blutenden, aber gottesfürchtigen Menschen, treuen, fleißigen, loyalen, aufstrebenden Menschen - voller potenzieller Kraft.


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