Aktion in Spring Hill, 29. November 1864

Aktion in Spring Hill, 29. November 1864


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Aktion in Spring Hill, 29. November 1864

Die ersten ernsthaften Kämpfe während der Invasion von General Hood in Tennessee (Amerikanischer Bürgerkrieg). Als General Shermans Unionsarmee sich auf den Weg zum Meer machte, beschloss Hood, seine konföderierte Armee nach Norden nach Tennessee zu führen, mit einem möglichen Ziel von Kentucky. Obwohl er von den Verteidigern der Union unter General Thomas 60.000 bis 40.000 unterlegen war, wurden diese 60.000 Männer in zwei Streitkräfte von 30.000 aufgeteilt. Einer unter General Schofield war in Pulaski stationiert, von der anderen Hälfte der Armee durch 75 Meilen getrennt.

Hood versuchte zuerst, seine gesamte Armee hinter Schofield zu bringen. Dieser Umzug wurde jedoch entdeckt und Schofield konnte zurück zum Duck River ziehen. Noch einmal versuchte Hood, ihn abzuschneiden, diesmal indem er den Wendehecht bei Spring Hill blockierte. Schofield verlegte seine Truppen gerade rechtzeitig nach Norden, um die Besetzung der Stadt durch Forrests Kavallerie zu verhindern. Diese Kraft bestand aus drei Brigaden (insgesamt 4.000 Mann). Es stand kurz vor einem Angriff von Cheathams Korps von Hoods Armee.

Oder es war dazu bestimmt, sich diesem Angriff zu stellen. Trotz der Anwesenheit von Hood und Cheatham auf dem Schlachtfeld scheint nur eine Division (die von Cleburne) an einer Reihe von Angriffen auf die Unionsposition teilgenommen zu haben. Nach dem Krieg führten die beiden Männer eine der vielen lebhaften Debatten zwischen den Kommandeuren der Konföderierten über die Schuld am Scheitern von Spring Hill.

Seltsamerweise lagerte Hoods gesamte Armee nur eine halbe Meile von der entscheidenden Straße entfernt in Schlachtreihen. Über Nacht konnte Schofield sich nach Norden nach Franklin zurückziehen, wo die konföderierte Armee am nächsten Tag einen blutigen Rückschlag erleiden sollte, von dem sie sich nie wirklich erholte.


Schlacht von Nashville

Die Schlacht von Nashville war eine zweitägige Schlacht in der Franklin-Nashville-Kampagne, die das Ende der groß angelegten Kämpfe westlich der Küstenstaaten im amerikanischen Bürgerkrieg darstellte. Es wurde am 15.-16. Dezember 1864 in Nashville, Tennessee, zwischen der konföderierten Armee von Tennessee unter Generalleutnant John Bell Hood und der Unionsarmee von Cumberland (Dept. of the Cumberland) unter Generalmajor George H. Thomas gekämpft. In einem der größten Siege, die die Unionsarmee während des Krieges erzielte, griff Thomas Hoods Armee an und schlug sie in die Flucht und zerstörte sie weitgehend als effektive Streitmacht.


Krieg der Rebellion: Serie 093 Seite 0021 Kapitel LVII. KAMPAGNE IN NORDALA. UND MITTE TENN.

STELLUNGNAHME DES GERICHTS.

Nach sorgfältiger Untersuchung aller Tatsachen im Zusammenhang mit dem Überfall des Feindes in Südwest-Mississippi und Ost-Louisiana im November 1864 ist das Gericht der Ansicht, dass in der Disposition seiner Truppen die Befehle und Anweisungen an sein Kommando, Brigadegeneral, General George B. Hodge bewies gutes Urteilsvermögen, Wachsamkeit und Energie. Und während das Verhalten einiger seiner untergeordneten Kommandeure und das Verhalten seiner Truppen eine schuldhafte Missachtung von Befehlen und militärischer Disziplin zeigt, ist die Tatsache, dass Brigadegeneral Hodge kürzlich zum Kommando ernannt wurde, und die zahlreichen widrigen Umstände, von denen er umgeben war, nach Auffassung des Gerichts von jeder Schuld für diese Unregelmäßigkeiten freistellen. Nichts in den vor diesem Gericht vorgelegten Beweisen spiegelt im geringsten seine Energie, Fähigkeit oder seinen Mut wider.

Das Untersuchungsgericht, dessen Präsident Brigadegeneral Wirt Adams ist, wird hiermit aufgelöst.

Auf Befehl von Generalleutnant Taylor:

LEWIS H. KENNERLY,

Kapitän und stellvertretender Generaladjutant.

14. NOVEMBER 1864-23. JANUAR 1865.-Kampagne in North Alabama und Middle Tennessee.

ZUSAMMENFASSUNG DER WICHTIGSTEN EREIGNISSE.

14. November 1864.-Major General John M. Schofield, US-Armee, übernimmt das Kommando der US-Streitkräfte in Pulaski, Tennessee.

16-20, 1864.-Scharmützel an den Linien von Shoal Creek, Ala.

17, 1864.-Scharmützel bei Maysville, Ala.

Scharmützel in der Nähe von New Market, Ala.

19, 1864.-Scharmützel bei Duckett's Plantation, in der Nähe des Paint Rock River, Ala.

22., 1864.-Aktion in Lawrenceburg, Tenn.

23., 1864.-Scharmützel in Henryville, Tenn.

Scharmützel bei Fouche Springs, Tenn.

Aktion in Mount Pleasant, Tenn.

24., 1864.-Aktion in Campbellsville, Tenn.

Scharmützel bei Lynville, Tenn.

24-27, 1864.-Gefechte vor Columbia, Tenn.

28, 1864.-Scharmützel bei der Überquerung des Duck River, Tenn.

Scharmützel in Shelbyville, Tenn.

29., 1864.-Aktion am Columbia Ford, Tenn.

Engagement bei Spring Hill, Tenn.

Scharmützel am Mount Carmel, Tenn.

Scharmützel in der Nähe von Rally Hill, Tenn.

Affari bei Thompsons Station, Tenn.

30, 1864.-Scharmützel bei Thompsons Station, Tenn.

Schlacht von Franklin, Tenn.

1. Dezember 1864.-Aktion bei Owen's Cross-Roads, Tenn.

1-14, 1864.-Operationen um Nashville, Tenn.

2, 1864.-Brigadier General Thomas, J. Wood, US-Armee, übernimmt das Kommando über das Vierte Armeekorps, Vize-Generalmajor Stanley, verwundet in der Schlacht von Franklin.

2-4, 1864.-Operationen gegen Palisaden und Blockhäuser auf der Nashville and Chattanooga Railroad.

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Die Schlacht von Spring Hill

Nach Einbruch der Dunkelheit begann die Division des konföderierten Generals Edward Johnson, sich links von der Division von General William B. Bate zu positionieren. Johnson, dessen Einheit Teil von General S.D. Lees Korps war von General Benjamin F. Cheatham aus der Nähe von Rutherford Creek nach vorn befohlen worden. Als sie sich dem Columbia Turnpike näherten, gingen Johnsons Männer mehrere hundert Meter von der Straße entfernt ins Biwak und zündeten Lagerfeuer an - Feuer, die viele Bundessoldaten sahen, als sie auf dem Highway nach Norden marschierten.

Spät in der Nacht machte sich der konföderierte Kommandant John Bell Hood Sorgen, dass feindliche Truppen an seiner Armee vorbeimarschierten. Cheatham wurde befohlen, Truppen über die Straße zu stellen, und Johnsons Division wurde mit der Verantwortung beauftragt. Johnson beklagte sich, dass er „ausgeliehen“ wurde, und begann erst nach Aufforderung durch einen Stabsoffizier, seine Männer auf den Umzug vorzubereiten. Während die Truppen sich vorbereiteten, ritten Johnson und Maj. Joseph Bostick auf den Schlagbaum zu, nur um ihn leer vorzufinden. Sie hatten gerade das Schlussende der letzten Bundesdivision verpasst, die von Columbia heraufmarschiert war. Die Bühne war bereit für den nächsten Tag - einen der schrecklichsten des Krieges -, an dem sich die Truppen in einer kleinen Stadt im Norden namens Franklin in wilden Kämpfen gegenseitig abschlachten.

"Wir warteten Stunde um Stunde auf den Befehl, den Feind anzugreifen, den wir verstanden haben

zogen sich vierhundert Meter vor uns entlang des Hechts in Richtung Franklin zurück."
- Oberst William H. Sims, Kommandant der Scharfschützen, Johnsons Division, CSA

(Untertitel)
(unten links) Unter den Männern von Johnsons Division, denen befohlen wurde, die Straße zu blockieren, befanden sich die der 9. Mississippi-Infanterie, die hier 1861 als rohe Rekruten gezeigt wurden -Kämpfe ausgetragen. - Mit freundlicher Genehmigung der Kongressbibliothek

(oben rechts) General Edward "Old Allegheny" Johnson hatte viel Action im Shenandoah Valley und als Kommandant von General Thomas J. "Stonewall" Jacksons alter Division in Gettysburg, the Wilderness und Spotsylvania Court House gesehen. In Spotsylvania gefangen genommen und bald ausgetauscht, wurde er nur wenige Monate in die Armee von Tennessee versetzt, bevor er mit seinen vier Brigaden nach Spring Hill marschierte. Mit freundlicher Genehmigung der Kongressbibliothek

(unten rechts) Die große Flucht bei Spring Hill führte direkt zu den wilden Kämpfen auf beiden Seiten des Columbia Turnpike am nächsten Tag bei Franklin. Hier thront der Carter Cotton Gin Anfang der 1880er Jahre über dem Schlagbaum. - Mit freundlicher Genehmigung des Army Heritage Education Center

Errichtet von Tennessee Civil War Trails & Civil War Trust.

Themen und Serien. Dieser historische Marker ist in dieser Themenliste aufgeführt:

Krieg, US-Zivil. Darüber hinaus ist es in der Liste der Tennessee Civil War Trails-Serien enthalten. Ein bedeutendes historisches Datum für diesen Eintrag ist der 28. November 1864.

Standort. 35°. 43,922′ N, 86° 56.977′ W. Marker befindet sich in Spring Hill, Tennessee, im Maury County. Den Marker erreichen Sie von der Kreuzung Main Street und Northfield Lane auf der rechten Seite, wenn Sie nach Norden fahren. Das Hotel liegt auf dem Gelände der Rippavilla-Plantage. Tippen Sie auf für Karte. Marker befindet sich an oder in der Nähe dieser Postadresse: 5700 Main Street, Spring Hill TN 37174, Vereinigte Staaten von Amerika. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. Mindestens 8 weitere Markierungen befinden sich innerhalb von 2 Meilen von dieser Markierung, gemessen in der Luftlinie. Eine andere Markierung, auch The Battle of Spring Hill genannt (ungefähr 700 Fuß entfernt, in einer direkten Linie gemessen) Eine andere Markierung namens The Battle of Spring Hill (ca. 0,2 Meilen entfernt) Confederate Movements After Sunset (ca. 0,2 Meilen entfernt) Schofield's Retreat (ca. 0,3 km entfernt) Rippavilla Plantation (ca. 0,3 km entfernt) Billy Direct (ca. ½ km entfernt) Hood's Command Post (ca. 1,1 km entfernt) Cleburne's Pursuit (ca. 2 km entfernt). Berühren Sie für eine Liste und Karte aller Markierungen in Spring Hill.

Siehe auch . . .
1. Rippavilla-Plantage. (Eingereicht am 25. September 2015.)
2. Die Schlacht von Spring Hill. Bürgerkriegs-Trust (Eingereicht am 25. September 2015.)


Nachwirkungen [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Die Schlacht von Spring Hill war eine kleine Angelegenheit in Bezug auf die Verluste – etwa 350 Unions- und 500 Konföderierte –, aber das Ergebnis von Missverständnissen und einfach schlechter militärischer Führung war, dass in der Nacht alle Kommandos von Schofield, einschließlich Cox, von Columbia durch Spring Hill gingen während die konföderierten Kommandeure schliefen. Der Durchgang der Armee blieb von einigen Soldaten nicht unbemerkt, aber es wurden keine konzertierten Anstrengungen unternommen, um den Hecht zu blockieren. Brigg. Die Kavalleriebrigade von General Lawrence S. Ross versuchte, die Durchfahrt der Versorgungszüge nördlich von Spring Hill bei Thompsons Station zu blockieren, aber die begleitende Bundesinfanterie vertrieb sie. Ein Privatsoldat weckte den kommandierenden General um 2 Uhr morgens und berichtete, er habe die Unionskolonne nach Norden ziehen sehen, aber Hood unternahm nichts, außer eine Depesche nach Cheatham zu schicken, um auf den vorbeifahrenden Verkehr zu schießen. ⎞]

Bis 6:00 Uhr Am 30. November war die gesamte Armee von Schofield weit nördlich von Spring Hill und ihre Vorhut hatte Franklin erreicht, wo sie südlich der Stadt mit dem Bau von Brustwehren begann. Am Morgen entdeckte Hood Schofields Flucht und befahl nach einer wütenden Besprechung mit seinen untergeordneten Kommandeuren, in der er sich alle außer sich selbst die Schuld für das Scheitern gab, seiner Armee, die Verfolgung wieder aufzunehmen, und leitete am Nachmittag die katastrophale Schlacht von Franklin ein. ⎟]

Der Vorfall in Spring Hill war eine Anschauung über den Zusammenbruch von Führungsverantwortung und Kommunikation. Hood war mitverantwortlich. Er war ohne Plan nach Spring Hill gekommen, außer Schofield nach Nashville zu überholen. Seine Abwesenheit vom Feld machte ihn in einigen entscheidenden Dingen unwissend. Als er schließlich bis Mitternacht erfuhr, dass die Rebellenlinie dem Hecht nicht gegenüberstand, wich er immer noch persönlicher Beobachtung aus, da er sich Schofields Position zu sicher war.

Spring Hill war wohl Hoods beste Chance, die Unionsarmee zu isolieren und zu besiegen (Thomas L. Connelly, Historiker der Armee von Tennessee, argumentiert, dass die Bedeutung von Spring Hill übertrieben wurde und Schofield drei alternative Routen zu Franklin oder Nashville.) Vorwürfe für die verpasste Gelegenheit begannen bald zu fliegen. Es kursierten Gerüchte, dass Brown betrunken sei, aber sie wurden nie bestätigt und er wurde später zum Gouverneur von Tennessee gewählt. Hood glaubte, dass Cheatham am meisten verantwortlich war, obwohl er auch Kritik an zwei von Cheathams Divisionskommandanten, Cleburne und Brown, hatte. In seinem offiziellen Bericht hieß es: "Major-General Cheatham wurde befohlen, den Feind sofort energisch anzugreifen und den Hecht in Besitz zu nehmen, und obwohl diese Befehle häufig und ernsthaft wiederholt wurden, unternahm er nur einen schwachen und teilweisen Angriff und erreichte die Punkt angegeben." Die Historiker Thomas L. Connelly, Eric Jacobson und Wiley Sword haben Hood und Cheatham die Schuld zugeschrieben. ⎡]

Eine Vielzahl von Theorien über Hoods persönliches Versagen beschäftigten Historiker seit Jahren. Einer der hartnäckigsten ist, dass der General durch die Einnahme von Laudanum am Abend geschwächt war und versuchte, die Schmerzen und Reizungen seines amputierten Beins durch die lange, feuchte Fahrt über holprige Straßen an diesem Tag zu lindern. Eric Jacobsons Buch, Für Ursache & für Land, listet viele Autoren auf, die diese Geschichte unterstützt haben, aber er sagt, dass "es keine Beweise dafür gibt, dass Hood in Spring Hill irgendeine Art von Drogen oder sogar Alkohol genommen hat." ⎢]


Frühlingshügel 1864

Während Forrest am 22. Oktober nach Norden in Richtung Johnsonville fuhr, verließ Hood Gadsden in Richtung Westen, um einen sicheren Ort für die Überquerung des Tennessee River zu finden. Der Marsch war ein miserabler. „Wir wurden von unseren Rationen abgeschnitten“, erinnerte sich ein Konföderierter, „zerlumpt, ohne Schuhe, ohne Hut, und viele, auch ohne Decken, kamen nun zu unseren Leiden noch mit Hunger und körperlicher Erschöpfung.“ Hood verzichtete auf die Überquerung des Tennessee bei Guntersville, weil ihm die Kavallerie fehlte, um seinen Wagenzug in Tennessee zu schützen. Er erreichte das Bundesdepot in Decatur, Alabama, am 26. Oktober, aber die Garnison weigerte sich, sich zu ergeben. Nach einer Erkundung hielt er die Einrichtung für die Verluste, die er wahrscheinlich bei einem Frontalangriff erleiden würde, nicht wert. Hood drang nach Tuscumbia, Alabama, vor, wo die Untiefen Kanonenboote der Union daran hindern würden, seine Überquerung des Tennessee zu bestreiten. Seine müde Armee traf dort am letzten Tag des Oktobers ein. Hood wies die Kommissare und Quartiermeister der Armee an, Vorräte im Wert von zwanzig Tagen in Tuscumbia zu sammeln, aber ihre Bemühungen wurden durch eine Unterbrechung der Memphis and Charleston Railroad behindert, die eine fünfzehn Meilen lange Fahrt mit dem Wagen erforderte. Schlimmer noch, sintflutartige Regenfälle machten die Straßen fast unpassierbar.

Beauregard wies Hood an, Wheelers Kavallerie nach Georgia zu schicken, um Shermans Armeegruppe zu belästigen, und er rief Forrests Kavallerie herbei, um sich Hoods Armee anzuschließen. Aber Forrest war mitten in seiner Johnsonville-Razzia, als Beauregards Nachricht ihn am 30. Oktober erreichte. Während er in Tuscumbia auf Forrest wartete, sammelte Hood Vorräte für den bevorstehenden Feldzug, und Beauregard versuchte, die Eisenbahn wieder aufzubauen, um die Bemühungen zu erleichtern. Als Forrest am 14. November die Armee von Tennessee erreichte, hatte Hood nur sieben Tage Vorräte zur Verfügung, weit weniger als die zwanzig Tage, die er für notwendig hielt. Aber er erkannte, dass die Zeit knapp wurde und befahl der Armee, vom 14. bis 15. November den Tennessee River zu überqueren. Als die Nachricht eintraf, dass Sherman seinen Marsch zum Meer begonnen hatte, besprach Hood die Situation mit Beauregard und entschied, dass eine Offensive in Mittel-Tennessee seine einzige gangbare Option war. Am 21. November brach die Armee von Tennessee von Florence, Alabama, nach Nashville auf. Der Winter war in Mittel-Tennessee früh gekommen, und die Soldaten der Konföderierten, viele von ihnen barfuß und in kaum mehr als Lumpen gekleidet, litten heftig, während sie über gefrorene Straßen marschierten, inmitten von rauem Wind, der sich mit Graupel und Schnee vermischte.

In Nashville versuchte General Thomas unterdessen, seine Truppen zu konzentrieren, bevor Hood zuschlagen konnte. Er hatte ungefähr sechzigtausend Soldaten, die über Kentucky und Tennessee verstreut waren. 70 Meilen südlich erwartete das IV. und XXIII. Korps der Union unter General Schofield, 26000 Mann stark, Hoods Vormarsch bei Pulaski, Tennessee. Thomas' Kavalleriekommandant, Brig. Gen. General James H. Wilson hatte ungefähr viertausend Soldaten bei Schofield, aber sein Kommando brauchte dringend Pferde und Ausrüstung. Weitere zehntausend Soldaten des XVI. Korps unter General A. J. Smith waren auf dem Weg von Missouri. Um Zeit für ihre Ankunft zu gewinnen, wies Thomas Schofield an, den Vormarsch der Army of Tennessee zu verzögern, und befahl Wilson, Forrest von den Eisenbahnen fernzuhalten. Er rief auch seine Garnisonen und Außenposten zu sich, um zu verhindern, dass sie von den Konföderierten verschlungen werden.

Als sich Hoods Armee von Südwesten näherte, zog sich Schofield am 24. November aus Pulaski zurück und marschierte in Richtung Columbia dreißig Meilen nördlich. Forrest schickte unterdessen seine sechstausend Kavallerie auf weitem Weg, um Schofields Rückzug abzuschneiden. Aber die Bundesinfanterie war weit vor der konföderierten Kavallerie angekommen und bereits entlang des Duck River eingegraben.

In Anlehnung an Shermans Taktiken der Atlanta-Kampagne startete Hood mit dem Großteil seiner Armee ein Flankenmanöver um die Union, während zwei Infanteriedivisionen die Federals in Columbia besetzt hielten. Am Morgen des 29. November kollidierte Forrest kurz mit Wilsons Union-Kavallerie, zog sie von Schofields Kolonne weg und stürmte dann zum Dorf Spring Hill, Tennessee, etwa zehn Meilen nördlich. In der Zwischenzeit befahl Schofield seinem Wagenzug, sich auf der Columbia Pike nach Spring Hill zurückzuziehen. Das IV. Korps unter Generalmajor David S. Stanley eskortierte die 800 Waggons und 40 Artilleriegeschütze der Federals, als Stanley erfuhr, dass die Unionsgarnison in Spring Hill angegriffen wurde. Er leitete die Nachricht an den Kommandanten seiner Führungsbrigade, Col. Emerson Opdycke, weiter, der den Befehl gab, den Schlagbaum im Laufschritt hinaufzurücken. Das Rennen nach Spring Hill war eröffnet. Als Forrests Soldaten Spring Hill erreichten, warteten zwei Brigaden des IV. Korps auf sie, und eine dritte war unterwegs. Der konföderierten Kavallerie, die abgesessen kämpfte, fehlten die Zahlen, um die Bundesinfanterie zu treiben. Sie konnten nur zusehen, wie der Wagenzug der Union durch Spring Hill rumpelte und in den Park nördlich der Stadt fuhr. Um 1500, als sich die Infanterie der Konföderierten bis auf wenige Meilen von Spring Hill näherte, ordnete Hood an, dass Generalmajor Benjamin F. Cheatham sein Korps östlich von Spring Hill auf der linken Seite von Forrest aufstellte. Cheatham sollte nach Westen in Richtung Columbia Pike und der Unionskolonne vorrücken und dann nach Norden rollen, um den Feind durch Spring Hill zu treiben, während das Korps von Generalleutnant Alexander P. Stewart in Reserve wartete, um Cheathams Angriff bei Bedarf zu unterstützen.

Als Cheathams Hauptabteilung unter Generalmajor Patrick R. Cleburne eine Stunde später in Spring Hill eintraf, hatte Hood seine Befehle geändert. Er wies Cleburne an, nach Westen in Richtung Columbia Pike zu fahren und dann nach Süden zu schwenken, um die Unionskolonne zurück in Richtung Columbia zu treiben. Hoods Absicht war es, Schofields XXIII. Korps in Columbia daran zu hindern, Stanleys IV. Korps in Spring Hill zu erreichen. Den gleichen Befehl erteilte Hood an Generalmajor William B. Bate, dessen Division sich links von Cleburne bildete. Cheatham war sich jedoch der Änderung der Befehle nicht bewusst, und kurz bevor Cleburne seinen Angriff startete, wiederholte er seinen Befehl, Spring Hill zu „erobern“. Er wies Bate auch an, sich an Cleburnes Bewegungen anzupassen, wodurch er Hoods Befehl widerrief. Die widersprüchlichen Befehle verursachten viel Verwirrung unter den beiden Divisionskommandeuren und ihren Stabsoffizieren, aber nach einigen Diskussionen beschlossen sie, Cheathams Befehl zum Angriff in Richtung Spring Hill zu befolgen. Cleburnes drei Brigaden überrannten eine Infanteriebrigade der Union und trafen auf achtzehn Bundeskanonen, die General Stanley südlich der Stadt aufgestellt hatte. Die Geschütze blitzten im schwindenden Licht auf und schickten die Konföderierten in Deckung. Einbruch der Dunkelheit beendete Cleburnes Angriff. Die Aktion hatte die Bundesstaaten etwa 400 Verluste und die Eidgenossen etwa 250 Verluste gekostet.

Anstatt über den Columbia Pike aufzumarschieren, um Schofields Zufahrtsroute nach Spring Hill zu blockieren, gingen die Konföderierten ins Lager am Straßenrand, zuversichtlich, dass sie die Federals südlich der Stadt gefangen hatten und sie am Morgen beseitigen konnten. Selbstgefälligkeit und Missverständnisse unter dem Oberkommando der Konföderierten ermöglichten es Schofields Kolonne, in der Dunkelheit vorbeizumarschieren, ohne herausgefordert zu werden. Der Historiker Wiley Sword beschreibt die Flucht der Union in Spring Hill „als eine der größten verpassten Gelegenheiten des gesamten Krieges“.

Hood erwachte und erfuhr, dass die Federals in der Nacht an seiner Armee vorbeigeschlichen waren. Er war wütend. An diesem Morgen berief er seine ranghöchsten Untergebenen zu einer Konferenz und schlug auf sie ein, weil sie dem Feind die Flucht ermöglicht hatten. Forrests Kavallerie verfolgte unterdessen die Nachhut der Union – nämlich Opdyckes Brigade – in Richtung des Dorfes Franklin, Tennessee, etwa ein Dutzend Meilen nördlich von Spring Hill. Die Infanterie der Armee von Tennessee folgte einige Meilen hinter der Kavallerie.


Bürgerkrieg

1861 drohte der Bürgerkrieg. Die Bevölkerung von Spring Hill kämpfte sich durch die Besetzung von Truppen der Union und der Konföderierten. Die Städter wurden stärker und enger und bildeten eine für Neuankömmlinge schwer verständliche Verbindung. Die Besetzung und Schlacht von Spring Hill war der Auftakt der berühmten Schlacht von Franklin.

Nach dem Krieg wuchs die Stadt, obwohl sie durch Tornados und Feuer fast zerstört wurde. Spring Hill war landesweit bekannt für die Viehzucht, seine reichen Weiden, seine Landwirtschaft und sein Engagement für eine qualitativ hochwertige Ausbildung.


„Der Feldzug in Middle Tennessee wurde von Generalleutnant der Konföderierten, John Bell Hood, geplant. Hood war 1864 vom Rang eines Leutnants in der konföderierten Armee zum Generalleutnant aufgestiegen. Diese schnelle Beförderung wurde durch eine Bilanz entschlossener Angriffe und harter Kämpfe errungen, und sein Ruf als aggressiver, entschlossener Krieger war wohlverdient. Sein relativ niedriges akademisches Ansehen in West Point deutete jedoch darauf hin, dass er nicht mit einem imposanten Intellekt gesegnet war. Außerdem hatte er sich im Verlauf des Krieges zwei schwere Wunden zugezogen und litt während seines gesamten Feldzugs unter ständigen körperlichen Schmerzen.

»John Schofield war ein eitler, ehrgeiziger West Point-Absolvent. Hood und Schofield waren Klassenkameraden in der Klasse von 1853 gewesen. Schofield hatte den 7. Platz erreicht und den ersten Platz in der Infanterietaktik belegt. Hood hatte 52. in der Klasse der 54 Studenten Offiziere absolviert. Die von Schofield in Spring Hill kommandierte Armee war dieselbe Armee des Ohio, die er während der zermürbenden 100 Tage des Atlanta-Feldzugs befehligt hatte, und sie bestand aus dem 4. und 23. Armeekorps. Diese Männer und Hoods Armee von Tennessee waren alte Gegner.

„Harte Märsche und gelegentliche harte Kämpfe Ende September und den ganzen Oktober über hatten Sherman weder aus Atlanta herausgezogen noch irgendwelche Substanzgewinne erzielt. 31. Oktober fand Hoods Armee am Übergang des Tennessee River in Tuscumbia, Alabama. Hier hatten ihn heftige Regenfälle und eine desolate Versorgungslage weitere drei lange Wochen aufgehalten.

„Hood beabsichtigte, seine 38.000 Mann starke Armee zwischen den 30.000 Mann von Schofields Union 4. Hood war zuversichtlich, dass er die beiden Bundesstreitkräfte im Detail besiegen konnte, was zur Einnahme des riesigen Versorgungslagers im Norden in Nashville führte. Mit zwei Siegen, um seinen Ruf zu stärken, und einer auf Unionskosten neu bewaffneten und ausgerüsteten Armee konnte Hood die Offensive in Kentucky und Ohio fortsetzen. Hood vermutete, dass ein solches Eindringen in das Bundesgebiet zu einer Nordpanik führen würde, die Ressourcen von der Belagerung von Petersburg in Virginia ablenken und einen Rückruf von Shermans Truppen aus Georgia auslösen würde.

„Hoods erste Reihe von Flankenmanövern zwang Schofield, sich von Pulaski zu den Übergängen des Duck River bei Columbia, Tennessee, zurückzuziehen. Hood beschloss, seine Armee um Schofields linke (östliche) Flanke zu flankieren und den Schlagbaum in Schofields Rücken bei Spring Hill zu besetzen. Forrests Kavallerie überquerte am 28. November zum ersten Mal den Duck River zehn Meilen flussaufwärts bei Huey's Mill. In einer Reihe brillanter Finten und Kämpfe trieb Forrest die Unionskavallerie in Richtung Nashville und von Schofield weg und entfernte die Yankee-Reiter von der Szene. Nachdem dies erreicht war, wandte sich Forrest nach Spring Hill. Hoods verbleibende zwei Korps ließen ein Korps und den Großteil der Artillerie am Südufer des Duck River zurück, um Schofield bei Columbia zu halten, und marschierten nach Osten, um die Duck bei Davis Ford, drei Meilen östlich der Stadt, zu überqueren. Hood war es gelungen, um Schofields Flanke herumzuschlüpfen.

»Obwohl Hood beim Spring Hill Race in Führung lag, hatte sich Schofield nicht völlig getäuscht. Als Schofield am frühen Morgen Meldungen erhielt, dass Hoods Infanterie den Duck River überquerte, hatte er begonnen, sich nach Franklin zurückzuziehen, indem er seine 800 Waggons und den größten Teil seiner Artillerie mit einer Wache von Brigadegeneral George Wagners Division den Columbia-Nashville Turnpike hinauf schickte.

Zeitleiste der Verlobung in Spring Hill, 29. November 1864

"11:30 Uhr: Forrests Kavallerie näherte sich Spring Hill von Osten und trieb die Deckungstruppe der Union zunächst in Richtung Spring Hill. Zwei Meilen östlich der Stadt stießen Forrests Vedetten auf Schofields vorauseilende Plänkler.

"14:00 : Forrests Reiter sind nicht mehr als 400 Meter von der Stadt entfernt, aber sie ziehen sich zurück, als die Bundesinfanterie den Hecht doppelt hochfährt. Wagners Division of Federals errichtet Verteidigungsstellungen rund um die Stadt Spring Hill.

"15:00 Uhr : Gegen den Rat seiner Untergebenen befiehlt Forrest einen Kavallerieangriff auf die Positionen der Union, der leicht zurückgeschlagen werden kann. Forrest bemerkt: "Sie waren da drin, wirklich, nicht wahr."

"15:00 Uhr : Cleburnes Division überquert Rutherford Creek, südöstlich von Spring Hill. Sie sind die erste konföderierte Infanterie, die auf dem Feld ankommt. Ungefähr zur gleichen Zeit rutscht Hoods Pferd auf der schlammigen, stark zerfurchten Straße aus und Hood erleidet einen schmerzhaften Sturz. Er zieht sich für den Abend in Absalom Thompsons Haus, Oaklawn, zurück.

"15:45 Uhr : Cleburne stoppt seine Division entlang der Rally Hill Pike und bildet sie nach Westen, Brigadegeneral Hiram Granburys Brigade auf der linken Seite (Süden), Brigadegeneral Daniel Govans Brigade in der Mitte und Brigadegeneral Mark Lowreys Brigade auf der rechten Seite (Norden).

"16.00 Uhr : Cleburnes Linien bewegen sich zum Schlagbaum. Als Lowreys Brigade nach vorne marschiert, stellen sie ihre Flanke Bradleys verdeckter Schlachtlinie aus. Lowreys Männer geraten unter heftiges Feuer. Cleburne befiehlt seine gesamte Division in die Schlacht. Bradley ist überflügelt und zahlenmäßig unterlegen, die Unionslinie beginnt zu wanken, dann zu bröckeln und wird schließlich zerschmettert.

"17:00 Uhr : Cleburne rückt bei der Verfolgung vor, wird jedoch von einem Sperrfeuer von Artilleriegeschützen des Bundes aufgehalten, die über dem Columbia-Nashville Pike stationiert sind. Das Sonnenlicht ist in den Sonnenuntergang übergegangen und Cleburne ist auf heftigen Widerstand gestoßen. Er zieht sich zurück und fordert Unterstützung und Weisungen.

"17:45 Uhr : Im Oberkommando der Konföderierten beginnt Verwirrung. Bates Division wird marschiert und gegenmarschiert, und widersprüchliche Befehle treffen von Hood und General Frank Cheatham, dem Kommandeur des Konföderierten Korps, ein.

"21:00 : Alle Aktivitäten der Konföderierten werden eingestellt. Kommandeure, Offiziere und Soldaten verfallen in eine unerklärliche Lethargie.

" 17:30 Uhr - Mitternacht: Während die Konföderierten schlafen, marschiert die Unionsarmee auf der Columbia-Franklin Pike an ihnen vorbei. Die Lagerfeuer der Konföderierten sind von der Straße aus sichtbar.

"30. November, 02:00 Uhr: Die Nachhut des Bundes zieht sich zurück. Schofields Armee ist Hoods Falle entkommen.

"Dawn, 30. November: John Bell Hood erwacht, um die Flucht der Union zu entdecken. Bei einem Frühstücks-Kriegsrat in der Residenz der Cheairs, Rippavilla, ist Hood "heute Morgen so wütend wie eine Klapperschlange und schlägt auf alles ein."


Kampf [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Aktionen in Spring Hill, Nachmittag, 29. November 1864       Confederate       Union

Forrests Kavalleristen näherten sich Spring Hill auf der Mount Carmel Road und trafen gegen 11.30 Uhr auf Streikposten des IV. Korps. Stanley hatte sich schnell nach Norden bewegt und mit Wagners Division Stellungen gebildet, die das Dorf Spring Hill auf drei Seiten schützten. Im Nordwesten des Dorfes schützten die Linien der Brigade von Col. Emerson Opdycke die riesigen Versorgungszüge, 800 Waggons auf einem 20 Hektar großen Feld in der Nähe des Bahnhofs. Im Osten befand sich die Brigade von Col. John Q. Lane und im Südosten die Brigade von Col. Luther P. Bradley. Lanes Brigade stürmte vor und drängte die abgesessenen Kavalleristen zurück, vor allem Brig. Die Mississippi-Brigade von General Frank C. Armstrong. Forrest erhielt eine Nachricht von Hood, die Position unter allen Umständen zu halten, bis die Infanterie eintreffen könne. Major General Patrick R. Cleburne's Division von Cheathams Korps traf am Nachmittag links von Forrest ein. Die Kavalleristen, die nur wenig Munition hatten, zogen aus der Linie und zogen nach Norden, um einen weiteren Vormarsch von Hoods Armee zu decken oder Schofields Rückzug zu blockieren. Η]

Forrests Männer zogen nach Süden und er leitete die Brigade von Brig. General Tyree H. Bell von Chalmers Division, um eine kleine Kavallerieeinheit von einer Anhöhe südlich von McCutcheon's Creek zu vertreiben. Sie griffen tatsächlich mit Bradleys Brigade zusammen, die sie sofort mit schwerer Artillerieunterstützung zurücktrieb. Der gezüchtigte Forrest bemerkte: "Sie waren wirklich da drin, nicht wahr, Chalmers?" ⎖]

Die erste Fehlkommunikation des Kommandos der Schlacht fand bei Hoods Ankunft statt, als er sein Hauptquartier im Haus von Absalom Thomas, "Oaklawn", einrichtete. Cheatham hatte seiner Division unter Generalmajor William B. Bate befohlen, gemeinsam mit Cleburne gegen Spring Hill vorzugehen und sich zur Linken des Iren aufzustellen. Hood befahl Bate dann persönlich, sich in Richtung Columbia Pike zu bewegen und "in Richtung Columbia zu fegen". Weder Bate noch Hood machten sich die Mühe, Cheatham über diese Befehlsänderung zu informieren. Bates Männer rückten ungefähr 3.000 Meter in Kampfformation vor, bevor sie den Hecht erreichten, eine Reise, die über zwei Stunden dauerte. Gegen 17.30 Uhr feuerte sein führendes Element, Scharfschützen unter Maj. Thomas D. Caswell, auf eine Bundeskolonne, die sich von links näherte. General Thomas H. Rugers Division des XXIII. Korps, die Vorhut von Schofields Hauptkörper. Aber bevor die beiden Divisionen in die Schlacht ziehen konnten, traf ein Offizier von Cheathams Stab ein, um darauf zu bestehen, dass Bate Cheathams ursprünglichen Befehlen befolgte und sich Cleburnes Angriff anschloss. Spät in der Nacht meldete Bate den Kontakt mit der Bundeskolonne, aber Cheatham ignorierte die Bedeutung der Begegnung. ⎗]

Zurück in Columbia war Schofield gegen 15 Uhr überzeugt. dass die Konföderierten ihn dort nicht angreifen würden, und um 3.30 Uhr schloss er sich zwei Brigaden von Rugers Division auf dem Marsch nach Spring Hill an. Er befahl seiner verbleibenden Streitmacht, bis zur Dunkelheit zu bleiben und sich ihm dann auf dem Marsch nach Norden anzuschließen. Kaum Schofield ging, begann Stephen D. Lee zufällig einen Angriff auf die Union-Position, obwohl er erhebliche Schwierigkeiten hatte, Pontonbrücken für die Flussüberquerung zu installieren. Als der Großteil seiner beiden Divisionen überqueren konnte, ließ der ranghohe Unionskommandant in Columbia, Brig, zurück. General Jacob D. Cox begann seinen Rückzug und die letzten Truppen verließen um 22 Uhr den Franklin Pike. ⎘]

Cleburnes 3.000 Mann begannen ein in Staffel Angriff auf Bradleys Brigade gegen 16 Uhr. Von rechts nach links wurden seine Brigaden von Brig geführt. Gen. Mark P. Lowrey, Daniel C. Govan und Hiram B. Granbury. Bells Kavalleriebrigade unterstützte auf der rechten Seite, obwohl sie wenig Munition hatte und im Kampf nur wenig Wirkung hatte. Während Cheatham erwartete, dass Cleburne nach Norden in Spring Hill einfahren würde, beabsichtigte Hood, diese Formation zu nutzen, um auf den Schlagbaum und das Rad nach links zu streichen, um Schofields ankommende Einheiten abzufangen, aber er hatte anscheinend die Lage der Unionsstellungen südlich der Stadt nicht beobachtet. The stair-step echelon formation was therefore less effective against Bradley's fortified position on their right and front, allowing only Lowrey's brigade to engage them initially. After Lowrey requested assistance, Cleburne personally led Govan's Arkansas brigade forward, wheeling them into a northern alignment against Bradley's right flank. The attack by Govan and Lowrey outflanked Bradley and his men fled in disorder. Cleburne's two brigades chased them vigorously, and they were stopped short of the turnpike only by heavy fire from the IV Corps artillery, placed earlier by Stanley on a knoll north of the creek. ⎙]

By this time, Cheatham's division under Maj. Gen. John C. Brown (Cheatham's own division before he assumed corps command) had crossed Rutherford Creek and was moved into position by Cheatham for another attack on Spring Hill, on Cleburne's right. In the gathering darkness, the sounds of Brown's guns would be the signal for Cleburne's men to resume their attack. Brown did not attack, however. His brigade commander on the right, Brig. Gen. Otho F. Strahl, reported that there were Union troops in position on his right flank and front and that Forrest's cavalrymen, promised to protect his right flank, did not seem to be present. Since his brigade under Brig. Gen. States Rights Gist had not yet arrived to join the attack, Brown decided to consult with his corps commander before proceeding. ⎚]

Positions at Spring Hill after dark

Cheatham was at that time attempting to find Bate and steer him into the combined attack. Brown sent two staff officers to find Cheatham and halted his troops while he awaited a decision. By the time Cheatham and Brown were able to speak, at around 6:15 p.m., the battlefield was in total darkness, and the two officers decided that an assault conducted then without knowing the condition of their right flank might be a disaster. Cheatham rode off to Hood's headquarters to consult with the army commander. Hood was furious that the attack had not proceeded as he intended and that the pike was still open. Cheatham said that he needed assistance from Stewart to protect his right flank, so Hood dispatched a staff officer to find Stewart. Having been up since 3 a.m., Hood was by this time very fatigued. He indulged in a large dinner at Oaklawn, which included considerable "toasting" of drinks, and went to bed at 9 p.m., confident that whatever setbacks his army had suffered during the day, they would be able to correct them in the morning and bag Schofield. ⎛]

Earlier in the afternoon, Hood had brought up Stewart's corps across Rutherford Creek and directed him to move north of Spring Hill and cut off the Federal column. After taking a wrong turn, Stewart ended up at Forrest's headquarters at the Caldwell house. There he conferred with Forrest about the positions of the army, when suddenly one of Cheatham's staff officers arrived and directed in Hood's name that Stewart's corps move to support Brown's attack. After Stewart's column retraced its route, he arrived at Brown's command post, but was confused about the apparent disagreement in orders he was receiving, so he traveled back to Hood's headquarters for clarification. He informed Hood that because his men were tired and had been on the move since daylight—it was now 11 p.m.—he had ordered them to bivouac while they waited. Hood accepted the situation and told Stewart to head in the direction of Franklin in the morning after the men had rested. ⎜]


Battles:

Allatoona&mdashOctober 5, 1864

  • Principal Commanders: Brig. Gen. John M. Corse [US] Maj. Gen. Samuel G. French [CS]
  • Forces Engaged: One brigade (1,944 men) [US] one division (approx. 2,000 men) [CS]
  • Estimated Casualties: 1,505 total (US 706 CS 799)

After the fall of Atlanta, Hood moved northward to threaten the Western & Atlantic Railroad, Sherman's supply line. He attacked a number of minor garrisons and damaged track during October 2-4. Sherman sent reinforcements-John M. Corse's brigade-to Allatoona just before the Rebels attacked there. Maj. Gen. Samuel G. French's Confederate division arrived near Allatoona at sunrise on the 5th. After demanding surrender and receiving a negative reply, French attacked. The Union outer line survived a sustained two and a half hour attack, but then fell back and regrouped in an earthen "Star" fort of Allatoona Pass. French repeatedly attacked, but the fort held. The Rebels began to run out of ammunition, and reports of arriving Union reinforcements influenced them to move off and rejoin Hood's force.

Result: Union victory

Decatur&mdashOctober 26&ndash29, 1864

  • Principal Commanders: Brig. Gen. Robert S. Granger [US] Gen. John B. Hood [CS]
  • Forces Engaged: Garrison and other troops sent there (approx. 5,000 men) [US] Army of Tennessee [CS]
  • Estimated Casualties: 605 total (US 155 CS 450)

As Gen. John B. Hood began the Franklin-Nashville Campaign during the fall of 1864, his Army of Tennessee demonstrated against Decatur, Alabama, October 26-29, in an attempt to cross the Tennessee River. Union forces, under the command of Brig. Gen. Robert S. Granger for most of the battle, numbered only about 5,000 men, but successfully prevented the much larger Confederate force from crossing the river.

Result: Union victory (Confederate forces could not cross the river.)

Johnsonville&mdashNovember 4&ndash5, 1864

  • Principal Commanders: Col. C.R. Thompson and Lt. Cdr. Edward M. King [US] Maj. Gen. Nathan Bedford Forrest [CS]
  • Forces Engaged: Supply depot garrison (approx. 4,000) [US] Forrest's Cavalry [CS]
  • Estimated Casualties: Unknown

In an effort to check the Union army's advance through Georgia, Maj. Gen. Nathan Bedford Forrest led a 23-day raid culminating in an attack on the Yankee supply base at Johnsonville, Tennessee. Swinging north from Corinth, Mississippi, toward the Kentucky border and temporarily blockading the Tennessee River at Fort Herman, Forrest then moved southward along the Tennessee River's west bank, capturing several U.S. steamers and a gunboat which he later had to abandon. On November 4, Forrest began positioning his artillery across the river from the Federal supply base and landing at Johnsonville. The Union discovered the Confederates finishing their entrenchments and battery emplacements in the afternoon of the 4th. The Union gunboats and land batteries, across the river, engaged the Confederates in an artillery duel. The Rebel guns, however, were so well positioned, the Federals were unable to hinder them. In fact, Confederate artillery fire disabled the gunboats. Fearing that the Rebels might cross the river and capture the transports, the Federals set fire to them. The wind then extended the fire to the piles of stores on the levee and to a warehouse loaded with supplies. Seeing the fire, the Confederates began firing on the steamboats, barges, and warehouses to prevent the Federals from putting out the fire. An inferno illuminated Forrest's night withdrawal, and he escaped Union clutches without serious loss. Damages totaled $2.2 million. The next morning, on the 5th, some Confederate artillery bombarded the depot in the morning but then left. Although this brilliant victory further strengthened Forrest's reputation and destroyed a great amount of Union materiel, it failed to stem the tide of Union success in Georgia. By this time, Forrest often harassed the Union Army, but, as this engagement demonstrated, he could not stop their operations.

Result: Confederate victory

Columbia&mdashNovember 24 [24&ndash29], 1864

  • Principal Commanders: Maj. Gen. John M. Schofield [US] Gen. John Bell Hood [CS]
  • Forces Engaged: XXIII Army Corps and elements of IV Army Corps [US] Army of Tennessee [CS]
  • Estimated Casualties: Unknown

Conflict near Columbia, during Hood's 1864 Tennessee invasion, constituted a Confederate diversion as part of a maneuver designed to cross the Duck River upstream and interdict the Union army's line of communications with Nashville. As Gen. John Bell Hood's army advanced northeastward from Florence, Alabama, Maj. Gen. John M. Schofield's force quickly withdrew from Pulaski to Columbia, arriving on November 24, just ahead of Forrest's Rebel cavalry. The Federals built two lines of earthworks south of the town while skirmishing with enemy cavalry on November 24 and 25. Hood advanced his infantry on the following day but did not assault. He made demonstrations along the front while marching two corps of his army to Davis Ford, some five miles eastward on the Duck River. Schofield correctly interpreted Hood's moves, but foul weather prevented him from crossing to the north bank before November 28, leaving Columbia to the Confederates. The next day, both armies marched north for Spring Hill. Schofield had slowed Hood's movement but had not stopped him.

Result: Confederate victory

Spring Hill&mdashNovember 29, 1864

  • Principal Commanders: Maj. Gen. John M. Schofield [US] Gen. John Bell Hood [CS]
  • Forces Engaged: IV and XXIII Army Corps [US] Army of Tennessee [CS]
  • Estimated Casualties: Unknown

Spring Hill was the prelude to the Battle of Franklin. On the night of November 28, 1864, Gen. John Bell Hood's Army of Tennessee marched toward Spring Hill to get astride Maj. Gen. John M. Schofield's Union army's lifeline. Cavalry skirmishing between Brig. Gen. James H. Wilson's Union cavalry and Maj. Gen. Nathan Bedford Forrest's Confederate troopers continued throughout the day as the Confederates advanced. On November 29, Hood's infantry crossed Duck River and converged on Spring Hill. In the meantime, Maj. Gen. Schofield reinforced the troops holding the crossroads at Spring Hill. In late afternoon, the Federals repulsed a piecemeal Confederate infantry attack. During the night, the rest of Schofield's command passed from Columbia through Spring Hill to Franklin. This was, perhaps, Hood's best chance to isolate and defeat the Union army. The engagement has been described as "one of the most controversial non-fighting events of the entire war."

Results: Union victory

Franklin&mdashNovember 30, 1864

  • Principal Commanders: Maj. Gen. John M. Schofield [US] Gen. John B. Hood [CS]
  • Forces Engaged: IV and XXIII Army Corps (Army of the Ohio and Cumberland) [US] Army of Tennessee [CS]
  • Estimated Casualties: 8,587 total (US 2,326 CS 6,261)

Having lost a good opportunity at Spring Hill to hurt significantly the Union Army, Gen. John B. Hood marched in rapid pursuit of Maj. Gen. John M. Schofield's retreating Union army. Schofield's advance reached Franklin about sunrise on November 30 and quickly formed a defensive line in works thrown up by the Yankees in the spring of 1863, on the southern edge of town. Schofield wished to remain in Franklin to repair the bridges and get his supply trains over them. Skirmishing at Thompson's Station and elsewhere delayed Hood's march, but, around 4:00 pm, he marshaled a frontal attack against the Union perimeter. Two Federal brigades holding a forward position gave way and retreated to the inner works, but their comrades ultimately held in a battle that caused frightening casualties. When the battle ceased, after dark, six Confederate generals were dead or had mortal wounds. Despite this terrible loss, Hood's army, late, depleted and worn, crawled on toward Nashville.

Result: Union victory

Murfreesboro&mdashDecember 5&ndash7, 1864

  • Principal Commanders: Maj. Gen. Lovell H. Rousseau and Brig. Gen. Robert Milroy [US] Maj. Gen. Nathan Bedford Forrest [CS]
  • Forces Engaged: District of Tennessee (forces in Murfreesboro area approx. 8,000) [US] Forrest s Cavalry, Bate's Infantry Division, and Brig. Gen. Claudius Sears s and Brig. Gen. Joseph B. Palmer s Infantry Brigades (6,500-7,000) [CS]
  • Estimated Casualties: 422 total (US 225 CS 197)

In a last, desperate attempt to force Maj. Gen. William T. Sherman s army out of Georgia, Gen. John Bell Hood led the Army of Tennessee north toward Nashville in November 1864. Although he suffered a terrible loss at Franklin, he continued toward Nashville. In operating against Nashville, he decided that destruction of the Nashville & Chattanooga Railroad and disruption of the Union army supply depot at Murfreesboro would help his cause. He sent Maj. Gen. Nathan Bedford Forrest, on December 4, with an expedition, composed of two cavalry divisions and Maj. Gen. William B. Bate s infantry division, to Murfreesboro. On December 2, Hood had ordered Bate to destroy the railroad and blockhouses between Murfreesboro and Nashville and join Forrest for further operations on December 4, Bate s division attacked Blockhouse No. 7 protecting the railroad crossing at Overall Creek, but Union forces fought it off. On the morning of the 5th, Forrest headed out toward Murfreesboro, splitting his force, one column to attack the fort on the hill and the other to take Blockhouse No. 4, both at La Vergne. Upon his demand for surrender at both locations, the Union garrisons did so. Outside La Vergne, Forrest hooked up with Bate s division and the command advanced on to Murfreesboro along two roads, driving the Yankees into their Fortress Rosencrans fortifications, and encamped in the city outskirts for the night. The next morning, on the 6th, Forrest ordered Bate s division to move upon the enemy s works. Fighting flared for a couple of hours, but the Yankees ceased firing and both sides glared at each other for the rest of the day. Brigg. Gen. Claudius Sears s and Brig. Gen. Joseph B. Palmer s infantry brigades joined Forrest s command in the evening, further swelling his numbers. On the morning of the 7th, Maj. Gen. Lovell Rousseau, commanding all of the forces at Murfreesboro, sent two brigades out under Brig. Gen. Robert Milroy on the Salem Pike to feel out the enemy. These troops engaged the Confederates and fighting continued. At one point some of Forrest s troops broke and ran causing disorder in the Rebel ranks even entreaties from Forrest and Bate did not stem the rout of these units. The rest of Forrest s command conducted an orderly retreat from the field and encamped for the night outside Murfreesboro. Forrest had destroyed railroad track, blockhouses, and some homes and generally disrupted Union operations in the area, but he did not accomplish much else. The raid on Murfreesboro was a minor irritation.


Spring Hill: A Confederate Might Have Been

During a late November 1864 night, the Confederate Army of Tennessee missed the chance to attack and destroy a retreating Union army near Spring Hill, Tennessee. As one Union general put it, the Federals’ narrow escape was akin to “treading upon the thin crust covering a smoldering volcano.”

The roads that had brought two armies to the drama in Spring Hill originated in Alabama. After the capture of Atlanta by Maj. Gen. William T. Sherman’s army in September, Confederate General John Bell Hood’s 40,000- man force had been driven into Alabama. When Sherman marched out of Atlanta on November 15 on his March to the Sea, Hood fashioned a grandiose plan to advance into Tennessee to defeat Maj. Gen. George S. Thomas’ 60,000 Yankees and to carry the conflict into Kentucky.

Hood led his veterans north, initially intending to strike Thomas’ advanced force of 30,000 officers and men under Maj. Gen. John M. Schofield at Pulaski, Tenn. Learning of Hood’s movement, Schofield withdrew to Columbia along the Duck River, 40 miles south of Thomas’ command at Nashville. Rebel cavalry approached Columbia on November 24, followed within days by Hood’s infantry and artillery.

During the night of November 28- 29, Rebel engineers laid a pontoon bridge across Davis’ Ford, four miles east of Columbia. Hood was hoping to outflank Schofield’s lines and race north with nearly 20,000 infantrymen to Spring Hill, roughly 10 miles to the Federal rear. At Spring Hill, Hood could block Schofield’s line of retreat and force the Federals to offer battle. As his troops prepared to march on the morning of November 29, Hood boasted, “The enemy must give me fight, or I will be at Nashville before tomorrow night.”

Hood’s flank movement consumed most of the day. Schofield, meanwhile, dispatched an infantry division under Maj. Gen. David Stanley and a supply train of 800 wagons to Spring Hill. Stanley formed a defensive line south and east of the town. Hood accompanied the van of his army and aligned his leading units to seize the Columbia-Franklin Pike, south of the village. Hood, who had lost a leg and the use of one arm in previous battles, retired to a farmhouse in the area.

Corps commander Maj. Gen. Benjamin Cheatham directed the attack. He and Hood had not conferred, and it was Cheatham’s belief that the offensive was to strike Stanley’s lines at Spring Hill, not to seize the turnpike and then sweep north. Union resistance was strong, and the assault bogged down amid the confusion. The Rebels settled in for the night.

Up Columbia-Franklin Pike came the bulk of Schofield’s command. As the Yankees neared Spring Hill and glowing Rebel campfires, blind encounters between Union skirmishers and Confederate pickets triggered bursts of rifle fire. Wind aided the marchers, muffling the sound of their strides on the road. Even so, a Union officer was quite right when he wrote, “Take it all together, we are in a very bad situation.”

By 5 a.m. on the 30th, Schofield’s rear guard had cleared Spring Hill. The Federals halted at Franklin, where troops filed behind works that stretched for two miles, anchored at both ends on the Harpeth River. To their front, open fields extended for about 11⁄2 miles. It was good killing ground.

Hood was “as wrathy as a rattlesnake” when he learned Schofield had escaped, and started his army in pursuit. The Rebels arrived at Franklin in the early afternoon, and Hood prepared for a frontal assault. Cheatham and Maj. Gen. Patrick Cleburne protested. Hood adamantly rejected their objections. Twenty thousand Southern infantrymen formed ranks, appearing to one Federal soldier like “a huge monster closed in folds of flashing steel.”

The Rebels stepped out into a cauldron of artillery fire and musketry. Their attacks on the Union position never had a chance. In the end, at least 7,000 Confederates would fall. Among the slain were six generals, including Cleburne. The outcome might well have been different but for that one fateful night at Spring Hill.

Originally published in the December 2007 issue of Civil War Times. To subscribe, click here.


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