Ein ehemaliger Postangestellter begeht Massenmord

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Der ehemalige US-Postbeamte Joseph Harris erschießt zwei ehemalige Mitarbeiter im Postamt in Ridgewood, New Jersey. In der Nacht zuvor hatte Harris seine ehemalige Vorgesetzte Carol Ott mit einem ein Meter langen Samuraischwert getötet und ihren Verlobten Cornelius Kasten in ihrem Haus erschossen. Nach einer vierstündigen Pattsituation mit der Polizei bei der Post wurde Harris festgenommen. Sein gewalttätiger Ausbruch war einer von mehreren hochkarätigen Angriffen von Postangestellten, die dazu führten, dass der Begriff „going postal“ in das amerikanische Lexikon aufgenommen wurde.

Harris, der im Gefängnis geboren wurde und ein Leben lang an psychiatrischen Problemen litt, wurde im April 1990 von seinem Job entlassen. Aus Groll gegen seinen Ex-Arbeitgeber begann er, automatische Waffen, Granaten und Ninja-Schwerter zu lagern. Zwei Jahre später erfuhr er, dass er durch die Investition beim Broker Roy Edwards bis zu 10.000 US-Dollar verloren hatte. In einem schwarzen Ninja-Kostüm betrat Harris das Haus von Edwards in Montville, New Jersey, und legte der Familie Handschellen an. Nachdem er Edwards Frau und zwei Töchter sexuell missbraucht hatte, erschoss er Edwards. Da Hunderte von Anlegern im Umgang mit Edwards Geld verloren hatten, betrachtete die Polizei Harris bis zu den Massenmorden am 10. Oktober nicht einmal als Verdächtigen in seinem Tod.

Harris' Anwälte argumentierten, er sei verrückt, sagten, er habe Psychiatern erzählt, dass er vom „Ninja-Geist“ getrieben worden sei, die Verbrechen zu begehen. Im Jahr 1992 wurde Harris sowohl der Anschläge von Montville als auch von Ridgewood für schuldig befunden und in die Todeszelle geschickt. Aber im September 1996, zwei Tage bevor ein Kampf um die Aufhebung des Todesstrafengesetzes des Bundesstaates New Jersey beginnen sollte, starb er eines natürlichen Todes.

Von 1983 bis 1993 gab es elf mörderische Amokläufe in US-Postämtern. Am 20. August 1986 ereignete sich der schlimmste dieser Vorfälle in Edmond, Oklahoma. Pat Sherrill, der entlassen werden sollte, tötete 14 Postangestellte, verwundete weitere fünf und erschoss sich beim Eintreffen des SWAT-Teams.


Warum fragte der Waffenverkäufer, ob der Jäger Postangestellter sei?

Als dem Jäger Van Pelt die Granaten für sein Gewehr ausgehen, geht er zu einem nahegelegenen Waffenladen. Nachdem Van Pelt ein neues Gewehr gekauft hat, stellt der Ladenbesitzer dem Jäger eine seltsame Frage:

"Sie sind kein Postangestellter, oder?"

Dies scheint eine besonders seltsame Frage zu sein, die man jemandem stellt, nachdem man ihm eine Waffe verkauft hat.

Warum fragte der Waffenverkäufer, ob Van Pelt Postangestellter sei?


Eine handliche Liste von schwarzen Massenmördern, die lebend gefangen genommen wurden (für Leute, die denken, dass es ein „weißes Privileg“ ist, lebendig genommen zu werden).

Massenmörder erwarten den Tod. Wenn sie in die Enge getrieben werden, bringen sich einige um und andere tun ihr Bestes, um durch Selbstmord von Polizisten zu sterben. Aber einige ergeben sich, und einige werden daran gehindert, den Tod zu haben, den sie wollen.

Antirassistische Internet-Meme bestehen darauf, dass es ein Beispiel für „weiße Privilegien“ für weiße Mörder ist, lebendig genommen zu werden. Ein paar Minuten googeln zeigt, dass das nicht so ist. Einige Beispiele:

John Allen Muhammad, ein Mitglied der Nation of Islam, und sein jüngerer Komplize Lee Malvo waren Serienmörder, die weiße Menschen ins Visier nahmen, in der Hoffnung, einen Rassenkrieg zu beginnen. Sie töteten 17 Menschen und verwundeten 10 weitere. Mehr: Beltway-Scharfschützenangriffe.

Hastings Wise tötete vier Mitarbeiter. Wie viele Amokläufer versuchte er dann, sich umzubringen, wurde aber lebend gefunden. Mehr: Hastings Arthur Wise.

Nathan Dunlap tötete vier Mitarbeiter und verwundete einen weiteren. Mehr: 1993 Aurora-Schießen.

Colin Ferguson tötete sechs Menschen und verletzte 19 weitere. Mehr: Massaker an der Long Island Rail Road.

Kori Ali Muhammad tötete drei weiße Männer und verwundete einen weiteren, als er auf „weiße Teufel“ abzielte. Mehr: Ein kalifornischer bewaffneter Mann tötet in Fresno drei „bei einem Rennen“.

Willie Corey Godbolt hat einen Polizisten und sieben weitere Menschen getötet. Siehe "Ich bin nicht lebensfähig": Die Polizei sagt, dass ein bewaffneter Mann aus Mississippi 8 tötet.

Der Prozentsatz schwarzer Angreifer, die in einer Größenordnung wie der Navy Yard-Schießerei am Montag töten, entspricht ungefähr dem Prozentsatz schwarzer Amerikaner, sagt der ehemalige FBI-Profiler Clint Van Zandt.

— eine umfassende Liste aus den Jahren 1982 bis 16.09.2013 findet sich bei Mother Jones hier — und wissen Sie was?

Von den letzten 20 Massentötungen dieser Zeit wurden 9 von Nicht-Weißen verübt.

Das wären 45 Prozent, was den Bevölkerungsanteil von Nichtweißen von 37 Prozent übersteigt.

Von den letzten 30 Massenmorden wurden 11 von Nicht-Weißen begangen – genau an der 37-Prozent-Marke.

Und was ist, wenn wir bis 1982 zurückgehen? Wir haben dann 66 Massenmorde, bei denen die Rasse der Täter bekannt war, und 22 davon, oder ein Drittel, waren von Nicht-Weißen. Beachten Sie hier, dass sich Amerikas Demografie verändert hat, wobei 1982 nur etwa 20 Prozent der Bevölkerung nicht-weiß waren. Wenn wir also eine ungefähre durchschnittliche nicht-weiße Bevölkerung von 28,5 Prozent während des fraglichen Zeitraums von 31 Jahren betrachten, scheint es, dass Auch hier sind Massenmörder etwas überproportional nicht weiß.

Mit anderen Worten, es gibt keinerlei Beweise dafür, dass Massenmorde ein charakteristisch weißes Phänomen sind.

Und das gab es nie.

Tatsächlich sind Amerikaner asiatischer Abstammung die am meisten überproportional vertretene Gruppe in den Mother-Jones-Charts. Obwohl sie nur 6 Prozent der Bevölkerung ausmachten, waren sie 15 Prozent der letzten 20 Massenmörder des Zeitraums von 31 Jahren, 13 Prozent der letzten 30 und 9 Prozent der letzten 66. Dies ist auch ziemlich interessant, da Amerikaner asiatischer Herkunft Abstammung haben im Allgemeinen eine sehr niedrige Kriminalitätsrate.


Der Ursprung von „Going Postal“

An diesem Mittwoch, dem 1. Juli, ist National Post Workers Day, an dem die USPS möchte, dass wir uns an die harte Arbeit und das Engagement ihrer Mitarbeiter erinnern. In diesem Jahr erkennen die Amerikaner mehr denn je, welchen wertvollen Service unsere Postboten bieten.

Ich muss jedoch zugeben, dass der Begriff „Postarbeiter“ als Person eines bestimmten Alters für immer mit einem anderen typisch amerikanischen Ausdruck verbunden sein wird: „going postal“.

Im amerikanischen Volksmund bedeutet es, unkontrolliert verrückt zu werden, vielleicht bis hin zu mörderischer Gewalt, normalerweise als Reaktion auf Stress am Arbeitsplatz. Für diejenigen unter Ihnen, die diesen besonderen kulturellen Prüfstein vermisst haben, wurde er normalerweise ziemlich augenzwinkernd verwendet, etwa wie: „Wenn Sie noch einen TPS-Bericht einreichen müssen, schwöre ich, ich gehe auf die Post!“ Unnötig zu erwähnen, dass der USPS diesen Begriff tatsächlich nicht mag. Studien haben gezeigt, dass Postbeschäftigte nicht häufiger Gewalt am Arbeitsplatz ausüben als jeder andere Beruf.

Aber es war eine Sache, zumindest für eine Weile. 1993 wurde die St. Petersburger Zeiten und der Los Angeles Zeiten beide erwähnten den Satz. In diesem Jahr, am genau am selben Tag (6. Mai) hatte es zwei Massenerschießungen auf Postämtern gegeben: eine in Dearborn, Michigan, und eine weitere in Dana Point, Kalifornien. Zwei Jahre zuvor, 1991, hatte es auch zwei Postschießereien gegeben – im Oktober im Postamt Ridgewood, New Jersey, und einen Monat später in Royal Oak, Michigan.

Aber die erste und tödlichste Schießerei auf Postämtern – diejenige, die den Ausdruck „going postal“ inspirierte – ereignete sich am 20. August 1986 in Edmond, Oklahoma.

Patrick Henry Sherrill, wie wir heute wissen, passte perfekt zum Profil eines Massenmörders. Er war ein ehemaliger Marine und Scharfschütze, der damit prahlte, in Vietnam zu dienen – obwohl seine Aufzeichnungen beweisen, dass er dort nie eingesetzt wurde. Nach seiner Entlassung diente er im Schützenteam der Nationalgarde und war als Handfeuerwaffenexperte bekannt.

Er war ein sozial unfähiger Einzelgänger ohne enge Freunde oder Familie. Er lebte viele Jahre bei seiner verwitweten Mutter in Oklahoma City, wo sie ihn unterstützte.

In jedem seiner vielen Jobs galt er als „exzentrisch“ und „sturköpfig“. Er weigerte sich, mit seinen Mitarbeitern in Kontakt zu treten, ignorierte sie entweder oder reagierte mit abfälligen Kommentaren.

Noch schlimmer behandelte er seine Kolleginnen. Eine Frau, eine Zivilangestellte bei der Oklahoma Air National Guard, bei der Sherrill versucht hatte, sich anzuwerben, weigerte sich, mit ihm allein zu sein Fenster und belästigte kleine Kinder.“ Während seiner Zeit bei der FAA beschwerten sich weibliche Mitarbeiter darüber, dass er sie ständig anstarrte und sich an ihnen rieb. Am Ende wurde er gefeuert, weil er eine Frau im Aufzug in die Enge getrieben hatte und sie nicht rauslassen wollte.

Beunruhigend, laut Zeitmagazin, er war dafür bekannt, nachts in seiner Nachbarschaft herumzustreifen und in die Fenster der Leute zu schauen. Ein Nachbar – eine Frau, mit der er zur High School gegangen war – berichtete, dass er mehrere obszöne Anrufe mit ihr gemacht habe. Die Polizei wurde wegen seiner Spionage gerufen, aber er wurde nie festgenommen.

„Alle hassten ihn“, sagte ein Nachbar. Kinder verspotteten ihn mit Spitznamen wie "Crazy Pat", und Sherrill jagte ihnen wütend hinterher.

Als Sherrills Mutter starb, begann sein Amateurfunk-Hobby das Haus zu übernehmen, bis es mit Radioteilen, Ausrüstung und Werkzeugen gefüllt war – sowie Stapeln von Porno- und Waffenmagazinen. Auf dem Dach sprießen vier große Antennen, und der Hof begann sich mit rostigem Müll zu füllen. Ein Nachbar beschrieb ihn als „eine Packratte“.

Ungefähr anderthalb Jahre vor den Morden war er beim Edmond Post Office als Teilzeit-Hilfsträger angestellt worden. Das bedeutete, dass er keine eigene Route hatte – er musste für andere Fluggesellschaften ausfüllen. Die Stelle, die auf Stundenbasis ist, brachte nicht die gleiche Arbeitsplatzsicherheit und die gleichen Vorteile wie die bezahlten Positionen der anderen Fluggesellschaften. Laut denen, die ihn kannten und mit ihm zusammenarbeiteten, war Sherrill sehr irritiert.

Darüber hinaus wurde er ständig von den Vorgesetzten wegen fehlgeleiteter Post, unhöflicher Behandlung von Kunden und Verspätung diszipliniert. Einmal wurde er dabei erwischt, wie er einen Hund mit Streitkolben besprühte – während der Hund sicher innerhalb eines Zauns war.

Diejenigen, die ihn kannten, sagten, er habe behauptet, die Vorgesetzten hätten ihn wegen Belästigung angegriffen und mit Rache gedroht.

Am 19. August erhielt er einen weiteren formellen Verweis. Dies war offenbar der letzte Strohhalm.

Am nächsten Morgen um 7 Uhr meldete er sich zur Arbeit in seiner blauen Uniform, zwei Colt-Halbautomaten der Regierungsausgabe vom Typ .45, einer Pistole vom Kaliber .22 und Munition für alle drei in seinem Postsack. Er betrat das Postamt und schloss die Türen ab, um andere am Betreten zu hindern. Dann ging er direkt zu seinem Vorgesetzten Rick Esser und schoss ihm in die Brust. Mike Rockne, ein Vollzeit-Carrier, war in Essers Büro, um eine Auszeit zu besprechen. Sherrill hat auch auf ihn geschossen.

Die meisten anderen Arbeiter hielten die Geräusche für Feuerwerkskörper oder Partygeschenke. Manche dachten, es sei nur ein Streich.

Bis Sherrill durch das Gebäude schritt, diejenigen erschoss, die fliehen wollten, und dann die restlichen Türen verriegelte. Ein Mann, der angeschossen worden war, schaffte es, die Tür zu verlassen, starb dann aber auf dem Parkplatz.

Als alle Ausgänge verschlossen waren, fing Sherrill an, diejenigen ins Visier zu nehmen, die sich unter Tischen und in Kabinen versteckten.

Minuten später traf die Polizei ein und fand einen Parkplatz voller blutiger Opfer vor. 45 Minuten lang versuchten sie, mit Sherrill per Telefon und Megaphon zu kommunizieren, ohne zu antworten. Schließlich, gegen 8.30 Uhr, stürmte ein SWAT-Team die Post. Darin fanden sie eine Gemetzelszene direkt aus einem Horrorfilm. Sherrill hatte vierzehn Menschen getötet und sechs oder sieben weitere verletzt. Dann richtete er die Waffe auf sich selbst und feuerte eine Runde durch seinen eigenen Kopf.

Die überlebenden Postangestellten von Edmond kehrten am nächsten Tag zur Arbeit zurück. Die Böden waren frisch gewaschen und gewachst, und das Gebäude war von Blumen und Gedenksteinen für die Opfer umgeben. Auf ihren Routen fanden die Träger Blumen, Karten und andere Geschenke, die ihr Beileid und ihr Mitgefühl ausdrückten.

Das Massaker der Edmond Post Office war die erste von 15 Erschießungen durch Postangestellte von 1986 bis 1999. Insgesamt wurden 34 Postangestellte und sechs Nicht-Angestellte bei diesen Angriffen getötet. Zu dieser Zeit war das Edmond Post Office Massacre der größte Massenmord des Staates und der drittgrößte Massenmord des Landes, der von einer einzelnen Person in einem einzigen Vorfall begangen wurde.

Ein Jahr später analysierte der 7.000-seitige U.S. Postal Inspector’s Report die Edmond-Tragödie, und es fand eine eintägige Kongressanhörung statt. Beide kamen zu dem Schluss, dass Maßnahmen ergriffen werden sollten, um Sherrill zu profilieren und seine Einstellung zu verhindern. Sie empfahlen auch, Arbeitsschutznormen sowie andere Bundesvorschriften auf Posteinrichtungen anzuwenden.

Der USPS-Bericht und die Anhörung brachten zahlreiche Studien über Gewalt am Arbeitsplatz von Kriminologen, Psychiatern und Bundesbehörden hervor. Dies führte dazu, dass neue Einstellungs-, Management- und Sicherheitspraktiken implementiert wurden. Nach dem Bombenanschlag in Oklahoma City 1995 wurden die Bundesgesetze bezüglich der Tötung von Bundesangestellten auf Postangestellte ausgeweitet.

Heutzutage, so scheint es, hören wir den Ausdruck „going post“ nicht mehr so ​​oft. Vielleicht liegt es daran, dass in den letzten 25 Jahren Massenerschießungen eher in einer Schule und nicht in einem Postamt stattfinden. Vielleicht liegt es daran, dass Massenerschießungen in letzter Zeit zu fast täglichen Ereignissen geworden sind. Vielleicht ist es, wie über viele Dinge, über die wir in den 80ern und 90ern gelacht haben, einfach nicht mehr lustig.


Postboten-Massaker: 14 sterben, nachdem Patrick Sherrill 1986 bei Schießereien auf die Post gegangen ist

Am Morgen des 20. August 1986 stürmte der Teilzeit-Briefbote Patrick Sherrill, 44, durch die Hintertür des Postamts in Edmond, nördlich von Oklahoma City.

Eine Viertelstunde später waren 14 Menschen tot und sechs verletzt. Als das SWAT-Team den Ort stürmte, hatte Sherrill sich eine Waffe an den Kopf gehalten und den Abzug betätigt.

Amerika hatte schon zuvor Amokläufe erlebt, Massaker, die von einem verrückten Schützen entfesselt wurden, der mit erschreckender Geschwindigkeit auf jeden einschlug, der sich ihm in den Weg stellte.

1949 ließ Howard Unruh, Veteran des Zweiten Weltkriegs, seiner Wut auf den Straßen von Camden, NJ, Luft und tötete 13. 1966 kletterte Charles Whitman, ein ehemaliger Marine-Scharfschütze, auf die Spitze eines Turms der University of Texas in Austin 14 Leute nach dem Zufallsprinzip ausgewählt. Und 1984 brach die Gewalt bei einem McDonald's in San Diego aus, als James Huberty 22 tötete, darunter sich selbst.

Aber Sherrill hat dieser Art von Gewalt eine neue Falte verliehen, er hat sie ins Büro gebracht. Soziologen sagen, dass Sherrill Amerika zu der erschreckenden Realität geweckt hat, dass der lärmende Nörgler, der einen Schreibtisch gegenüber sitzt, der Typ grummelt, wütend anstarrt und regelmäßig seine Faust auf den Schreibtisch schlägt, eines Tages zur Arbeit kommen und eine Waffe auf Sie richten könnte. Autor Michael Kelleher hat einer solchen Zeitbombe einen Namen gegeben - den "tödlichen Angestellten".

Sherrill passt das Profil zu einem T an.

Als massiger Einzelgänger, in seinem Viertel in Oklahoma City als "Crazy Pat" bekannt, hatte Sherrill eine lange Geschichte bizarren Verhaltens. Die meisten Leute, die in seinem Block wohnten, sagten, er habe sie beunruhigt, sehr beunruhigt. Vielleicht hatte es damit zu tun, wie er nachts durch die Nachbarschaft wanderte und in die Fenster spähte. Oder vielleicht war es seine Neigung, ganz allein auf einem Fahrrad herumzufahren, das für zwei gebaut wurde.

Dann war da noch das Geschäft mit Kleintieren. Mehr als einmal schlichen sich Kinder auf sein Grundstück, um Hunde und Katzen zu retten, die Sherrill mit einem Sicherungsdraht an seinem Zaun festgebunden hatte. Manchmal fanden die Kinder nichts mehr als Pfoten und einen Schwanz.

Sherrill hatte nie einen festen Job gehabt, nie einen engen Freund oder ein romantisches Interesse gehabt. Ein Bekannter aus der High School erinnerte sich an einen schüchternen und unbeholfenen Teenager, obwohl er sportliches Talent hatte. Nach seinem Abschluss 1959 an der Harding High School in Oklahoma City gewann er ein Wrestling-Stipendium. Ein Jahr später brach er ab und flitzte herum, versuchte einen niederen Job nach dem anderen, bis er 1963 zu den Marines kam. Drei Jahre später erhielt Sherrill eine ehrenvolle Entlassung, da er nie US-Boden verlassen hatte.

Das zivile Leben stimmte ihm nicht zu und er zog bei seiner Mutter ein. Als sie 1974 starb, war er ganz allein, und er wurde zunehmend zurückgezogen und wütend.

Waffen waren das Einzige, was ihn glücklich zu machen schien. Seine Fähigkeiten als Schütze waren beachtlich, was sich in der besonderen Anerkennung widerspiegelte, die er als Scharfschütze während seines Dienstes bei den Marines erwarb. 1984 trat er der Oklahoma National Guard bei, wo seine Fähigkeiten als Ausbilder und Mitglied des Treffsicherheitsteams gut genutzt wurden.

ABER SEINE Leistung bei allem anderen als beim Schießen war alles andere als ein Volltreffer. Er hat Jobs gefunden, aber nie behalten.

Im April 1985 bekam er eine Stelle bei der Post in Edmond als fester Teilzeit-Briefzusteller. Nach wie vor hatte er wenig mit Kollegen zu tun und seine Arbeitsleistung war mittelmäßig bis schlecht. Am Dienstag, dem 19. August 1986, sagten ihm zwei seiner Vorgesetzten, er müsse sich fit machen.

Am nächsten Morgen kam Sherrill hell und früh ins Büro, die Posttasche über der Schulter. Darin befanden sich zwei halbautomatische Pistolen des Kalibers .45, Eigentum der Nationalgarde, und seine eigene Pistole des Kalibers .22. Er ging auf einen der Vorgesetzten zu, der ihn am Tag zuvor gerügt hatte, Richard Esser, und schoss ihm in die Brust, was ihn sofort tötete. Als nächstes starb der Briefträger Mike Rockne, der Enkel des legendären Fußballtrainers von Notre Dame, Knute Rockne.

Zunächst dachten die Mitarbeiter, sie würden Feuerwerkskörper hören. Dann sahen sie Blut und Leichen fallen, als Sherrill den Raum mit Kugeln besprühte. Ein Zeuge sagte, erschrockene Arbeiter seien "wie die Fliegen verstreut", als der Schütze durch das Gebäude ging.

Einige versuchten sich zu verstecken, während andere beim Sitzen am Schreibtisch oder im Pausenraum erwischt wurden. Ein verwundetes Opfer taumelte auf den Parkplatz hinaus, wo er starb.

Alles endete, als Sherrill sich am Schreibtisch eines Aufsehers erschoss.

Später brachen Ermittler in Sherrills Haus ein und fanden ein Durcheinander von Waffen und Computern, ein Amateurfunkgerät, 10 Sets ordentlich gefalteter militärischer Tarnkleidung, Papierstapel und Stapel von Zeitschriften, hauptsächlich Solider of Fortune und Sowjet Life.


Ein Blick auf einige der schlimmsten Vorfälle im Zusammenhang mit Postangestellten am 25. Jahrestag der Schießerei in Ridgewood, NJ

Der Begriff "Going Post" ist eine traurige Erinnerung an eine Zeit, in der Massenerschießungen von verärgerten Arbeitern stattfanden.

Diese Woche vor fünfundzwanzig Jahren nahm Joseph Harris neben seinem eigenen vier Leben und brachte ein Gemetzel in die Vororte von New Jersey. Der ehemalige Postangestellte führte eine blutige Gewohnheit fort, die 1975 begann und Mitte der 90er Jahre ihren Höhepunkt erreichte.

Glücklicherweise ist es ein Jahrzehnt her, dass ein Postangestellter das letzte Mal einen sinnlosen Angriff verübt hat. Ebenso gingen die vorsätzlichen Erschießungen an Arbeitsplätzen in den Vereinigten Staaten von 2013 bis 2014 insgesamt um 7 Prozent zurück, auf 307 Todesfälle von 322 pro Jahr nach Angaben des Bureau of Labor Statistics.

Wenn wir uns an diesen tragischen Marker in Amerikas unerbittlicher Beziehung zu Waffengewalt erinnern, hier ein kurzer Rückblick auf einige der verheerendsten Vorfälle mit Postangestellten.

Ridgewood, N.J. - 10. Oktober 1991

Joseph Harris verließ seine Wohnung in Paterson, N.J., gekleidet in schnitterschwarze Arbeitskleidung, eine kugelsichere Weste, Kampfstiefel, eine Gasmaske und eine Kapuze im Ninja-Stil, und begann am frühen Morgen auf der Suche nach Rache ein Massaker.

Bewaffnet mit einem Samurai-Schwert, drei Handgranaten, selbstgebauten Bomben, einer Uzi-Pistole und einem .22-Kaliber-Maschinengewehr ging der ehemalige Postangestellte laut New York Times zum Haus seiner ehemaligen Vorgesetzten Carol Ott und tötete beide Sie und ihr Freund Cornelius Kasten Jr.

Der 35-Jährige setzte seine feige Suche fort und reiste zu seinem ehemaligen Arbeitsplatz, dem Postamt in Ridgewood, N.J.. Dort tötete er zwei Postzusteller, Joseph M. VanderPaauw, 59, und Donald McNaught, 63.

Nachdem er sich viereinhalb Stunden im Keller des Postamts versteckt hatte, verließ Harris das Gebäude und ergab sich dem SWAT-Team von Bergen County.

Er würde zum Tode verurteilt, starb aber 1996, kurz nachdem er in seinem Käfig zusammengebrochen war. Die Behörden sagen, sie sahen keine Anzeichen für ein Foulspiel.

Gadsden, Alabama - 22. März 1975

Bei einem der frühesten Vorfälle, bei denen ein Mitarbeiter einen verärgerten Amoklauf verübte, betrat Floyd Davidson gegen 14:20 Uhr das Büro von Gadsden Postmaster James M. Ford. mit einer .380 Automatikpistole. Der 47-jährige Postangestellte gab zwei tödliche Schüsse in Fords Schädel ab und schaltete den Leiter der Postreise, Eldred Curtis McDonald, ein.

McDonald wurde in die Hand geschossen, obwohl die Kugel in seine Brust eindrang. Zwei Stunden später würde er im Krankenhaus sterben.

Die Polizei hat Davidson später am Nachmittag aufgespürt. Er wurde wegen Mordes ersten Grades in zwei Fällen angeklagt.


Ein ehemaliger Postangestellter begeht Massenmord - GESCHICHTE

Keine Unbekannten in groß angelegten Gewaltepisoden, Oklahomaner haben kollektive und individuelle Ereignisse überstanden, die von der Schlacht an der Washita 1868 bis zum Bombenanschlag in Oklahoma City 1995 reichten. Das Ereignis, das sich am 20. August 1986 im Postamt der Vereinigten Staaten in Edmond ereignete, war zu dieser Zeit der größte und drittgrößte Massenmord des Staates, der von einer einzelnen Person in einem einzigen Vorfall begangen wurde (das Federal Bureau of Investigation definiert Massenmord offiziell als Ermordung von mindestens vier Opfern durch eine einzelne Person in einem einzigen Vorfall).

USPS-Briefbote Patrick H. Sherrill, ein "verärgerter Postangestellter", passte in das Profil eines potenziellen Massenmörders. Als sozial unfähiger Einzelgänger war er nicht in der Lage, eine Anstellung lange zu halten, und gab dem Management die Schuld an seinen Problemen. Seine Faszination für Waffen wurde durch den Dienst bei den US-Marines und die aktive Teilnahme an der Oklahoma Air National Guard genährt, in der er ein Experte für Handfeuerwaffen wurde. Frustriert darüber, von seinem Postvorgesetzten mehrmals formell diszipliniert worden zu sein, hatte Sherrill zweimal mit Rache gedroht. Nachdem er am 19. August einen Verweis erhalten hatte, meldete er sich am Morgen des 20. August mit drei halbautomatischen Pistolen und Munition zur Arbeit. Er betrat die Einrichtung, erschoss seinen Vorgesetzten und verfolgte seine Mitarbeiter durch das Gebäude, wobei er vierzehn tötete und sechs verwundete. Dann hat er sich umgebracht.

1987 analysierte ein siebentausendseitiger Bericht des US Postal Inspector die Tragödie von Edmond, und eine eintägige Anhörung vor dem Kongress ermöglichte den Überlebenden und ihren Familien am 18. März 1987 ein kurzes Forum. Jeder kam zu dem Schluss, dass Maßnahmen ergriffen werden sollten, um Sherrill und seine Einstellung zu verhindern und Arbeitsschutznormen und Bundesvorschriften auf Posteinrichtungen anzuwenden.

Keine Worte können die schrecklichen Auswirkungen der Schießerei auf die Opfer und ihre Familien einschätzen oder mildern. Emotionale und körperliche Erholung verliefen langsam, aber sicher. Um die Toten und Überlebenden zu ehren, errichteten die Gemeinde Edmond und der U.S. Postal Service 1989 auf dem Gelände des Edmond Post Office ein großes Denkmal. Der Bildhauer Richard Muno stellte einen stehenden Mann und eine stehende Frau dar, die ein gelbes Band halten und von vierzehn Brunnen umgeben sind, einer für jedes Opfer. Die Inschrift listet sie auf: "Patricia Ann Chambers, Judy Stephens Denney, Richard C. Esser, Jr., Patricia A. Gabbard, Jonna Ruth Gragert, Patty Jean Husband, Betty Ann Jared, William F. Miller, Kenneth W. Morey, Leroy Orrin Phillips, Jerry Ralph Pyle, Paul Michael Rockne, Thomas Wade Shader Jr., Patti Lou Welch."

Der Vorfall in Edmond war einer von fünfzehn Mordfällen durch Postangestellte von 1986 bis 1999, bei denen vierunddreißig Postangestellte und sechs Nichtangestellte getötet wurden. Diese wiederum führten zu zahlreichen Studien über Gewalt am Arbeitsplatz von Kriminologen, Psychiatern und Bundesbehörden. Es ergaben sich neue Einstellungs-, Mitarbeitermanagement- und Sicherheitspraktiken, und das Bundesgesetz über die Tötung von Bundesangestellten wurde 1996 (nach dem Bombenanschlag auf Oklahoma City 1995) auf alle Bundesangestellten ausgeweitet.

Perspektivisch kostete Gewalt am Arbeitsplatz im Jahr 2000 in allen Arbeitsumgebungen durchschnittlich tausend Menschenleben pro Jahr. Davon betrafen nur 0,2 Prozent (zwei Zehntel von einem Prozent) der Vorfälle Postangestellte. Es ist ironisch und bedauerlich, dass am Ende des 20. Jahrhunderts am häufigsten an das Massaker in der Edmond Post Office erinnert wurde, weil es den Begriff „going post“ anstiftete, um Gewalt am Arbeitsplatz im Allgemeinen zu beschreiben.

Literaturverzeichnis

Ereignisse vom 20. August 1986 in Edmond, Oklahoma: Eine gemeinsame Anhörung vor dem Unterausschuss für Postbetrieb und -dienste und dem Unterausschuss für Postpersonal und Modernisierung des Ausschusses für Postamt und öffentlichen Dienst, 18. März 1987 (Washington, D. C.: GPO, 1987).

Jack Levin und James Alan Fox, Massenmord: Amerikas wachsende Bedrohung (New York: Plenum Press, 1985).

Nationales Zentrum für Sucht und Drogenmissbrauch an der Columbia University, Bericht der United States Postal Service Commission über einen sicheren Arbeitsplatz (Washington, D. C.: GPO, 2000).

Michael Newton, "Massenmord: Einzeltäter", in Gewalt in Amerika: Eine Enzyklopädie, Hrsg. Ronald Gottesman (New York: Charles Scribners Söhne, 1999).

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Inhalt

Kurz nach 7:00 am. Am 20. August 1986 begann Sherrill seinen tödlichen Amoklauf mit der Erschießung von Richard Esser Jr., einem von zwei Vorgesetzten, die ihn am Vortag verbal diszipliniert hatten. Bill Bland war der andere Aufseher, zum Glück hatte Bland verschlafen und kam eine Stunde zu spät zur Arbeit, als die Dreharbeiten bereits in vollem Gange waren. (Bemerkenswerterweise war Sherrills zweites Opfer Paul Michael "Mike" Rockne, Enkel des legendären Fußballtrainers von Notre Dame, Knute Rockne.)

80 bis 100 Arbeiter befanden sich zum Zeitpunkt des Angriffs in der kleinen Anlage. Sherrill riegelte Ausgänge ab und verfolgte seine Opfer in einem Massaker, das ungefähr fünfzehn Minuten dauerte. 14 Menschen starben am Tatort, sechs weitere wurden verletzt und in nahegelegene Krankenhäuser gebracht. Die Schießerei endete, als Sherrill Selbstmord beging, indem er sich in die Stirn schoss.


Massenmörder wurde vom Postzentrum beurlaubt

Der ehemalige Postangestellte, der in einer Postverteilungseinrichtung in Goleta fünf Mitarbeiter tödlich erschossen und einen weiteren verletzt hatte, war vor drei Jahren wegen psychischer Probleme in Urlaub genommen worden, teilten die Behörden am Dienstag mit.

"Sie hatte niemanden bedroht, aber andere Angestellte waren um ihr Wohlergehen besorgt", sagte Randy DeGasperin, ein Inspektor des US-Postdienstes, und erklärte, warum die Stellvertreter des Sheriffs Jennifer Sanmarco vor drei Jahren aus dem Gebäude entfernten.

Sanmarco – vielleicht die erste Frau, die für Schießereien in einer Posteinrichtung verantwortlich war, sagten Beamte – hatte sechs Jahre lang in dem riesigen Sortierzentrum gearbeitet, bevor sie gezwungen wurde, Urlaub zu nehmen, sagte DeGasperin auf einer Pressekonferenz. Sanmarco hat seit einiger Zeit nicht mehr für die Post gearbeitet, obwohl unklar ist, wann oder warum ihre Anstellung endete.

Die letzte bekannte Adresse für Sanmarco, 44, war Grants, N.M. Warum sie am Montagabend mit rasiertem Kopf, einer halbautomatischen 9-Millimeter-Pistole und tödlicher Absicht in die Einrichtung zurückkehrte, wird noch untersucht.

Eine Bewohnerin von Sanmarcos ehemaligem Eigentumswohnungskomplex an der Overpass Road, in der Sanmarco von 1998 bis 2003 lebte, beschrieb sie als schwierig und unflexibel im Umgang mit anderen. Sanmarco, die eine Nachtschicht hatte, hämmerte an die Wand, wenn Nachbarn morgens duschten, weil der Lärm sie störte.

"Sie hat immer mit sich selbst geredet, aber es ergab keinen Sinn", sagte die Frau, die nicht identifiziert werden wollte. „Ihre Sätze waren nicht strukturiert. Ich habe nichts verstanden, was sie sagte.“

Die Nachbarin gab sich alle Mühe, Sanmarco auszuweichen.

"Sie würde in meine Richtung gehen und ich würde die Straße überqueren", sagte sie.

Sanmarcos Amoklauf am Montag dauerte nur wenige Minuten. Sie erschoss auf dem Parkplatz zwei Angestellte, einen an der Haustür und drei weitere im Inneren, bevor sie die Waffe gegen sich selbst richtete, teilten die Behörden mit.

Ob sie willkürlich feuerte oder ihre Opfer sorgfältig auswählte, ist unbekannt.

Das Santa Barbara County Sheriff's Department, das FBI, Postinspektoren und Mitarbeiter anderer Behörden durchsuchten das 200.000 Quadratmeter große Gebäude nach Hinweisen und befragten Dutzende von erschütterten Zeugen, die am Montagabend von der Polizei in die Sicherheit einer Feuerwache gebracht worden waren über die Straße.

Die Toten wurden von Postbeamten identifiziert als: Ze Fairchild, 37, aus Santa Barbara Dexter Shannon, 57, von Oxnard Nicola Grant, 42, aus Lompoc Guadalupe Swartz, 42, aus Lompoc und Maleka Higgins, 28, aus Santa Barbara.

Der verletzte Mitarbeiter wurde ins Santa Barbara Cottage Hospital gebracht und als Charlotte Colton, 44, aus Santa Barbara identifiziert.

Der Bürgermeister von Goleta, Jonny Wallis, nannte die Schießereien – die ersten Todesfälle dieser Art in einer Posteinrichtung seit acht Jahren – „einen Schock für die Seele“.

Goleta, eine Stadt mit etwa 30.000 Einwohnern westlich von Santa Barbara, ist ein Paradies für Professoren der UC Santa Barbara, Surfer, High-Tech-Arbeiter und Vororte.

Als Beamte am Dienstag versuchten, die Ereignisse vom Montagabend zu rekonstruieren, nahm ein düsteres Bild von Blut und Terror Gestalt an.

Sanmarco bog von der stark befahrenen Storke Road ab und fuhr gegen 21:00 Uhr die lange Auffahrt zum Mitarbeiterparkplatz der Einrichtung hinauf. Offenbar verfolgte sie das Fahrzeug eines Arbeiters so genau, dass sie die sonst übliche Schlüsselkarte nicht benötigte, um das Grundstück zu betreten, das von einem Maschendrahtzaun mit Stacheldraht umgeben ist.

Die Mitarbeitertür erfordert eine weitere Schlüsselkarte. Wessen Karte sie für die Einreise verwendet hat, wird untersucht.

Sobald sie drinnen war, erschoss sie sofort Colton und ging dann in ein Gebiet, in dem sie die anderen beiden Angestellten und sich selbst tötete, sagte Jim Anderson, Sheriff von Santa Barbara County.

Ein Zeuge habe gesehen, wie sie nachgeladen habe, sagte er.

Innerhalb von Minuten waren die Stellvertreter des Sheriffs von Santa Barbara County eingetroffen, bildeten einen „Kriseneintritt“-Trupp und riefen SWAT-Teams aus dem Landkreis und der Stadt Santa Barbara zusammen.

Ohne zu wissen, ob der Angreifer irgendwo im Gewirr von Mülleimern, Schaltern und Gängen auf sie wartete, rückten die Teams langsam vor und entdeckten die drei Leichen im Inneren des Gebäudes gegen 2 Uhr morgens – fünf Stunden nach dem ersten Notruf.

Etwa 80 Personen arbeiteten in der Nachtschicht.

Einer versteckte sich mehr als drei Stunden in der Einrichtung. Er benutzte schließlich sein Handy, um die Notrufnummer 911 anzurufen und Stellvertreter zu seinem provisorischen Unterschlupf zu führen, sagte Erik Raney, ein Sprecher des Sheriffs Department. Gegen 12.30 Uhr wurde er zur Feuerwache eskortiert.

Obwohl es in Posteinrichtungen stark publizierte Fälle von Gewalt gab, wurden im Santa Barbara Processing and Distribution Center in Goleta keine Probleme gemeldet.

Es gab weder Sicherheitspersonal noch Metalldetektoren. DeGasperin sagte, es werde eine „vollständige Sicherheitsüberprüfung“ durchgeführt.

„Kein System ist narrensicher“, sagte er.

Don Smeraldi, ein Sprecher des Postdienstes, sträubte sich über Beschreibungen des ehemaligen Mitarbeiters, der „zur Post geht“.

Die 700.000 Mitarbeiter des Dienstes hören den Satz und denken an Postboten, die das Leben von Menschen auf ihren Routen retten, älteren Kunden helfen, die gestürzt sind und ihre Arbeit trotz Hurrikanen erledigen, sagte er.

„Das ist für uns der Begriff“, sagt er.

Angesichts der Schießereien in 10 Postämtern von 1986 bis 1998 gab der United States Postal Service einen Bericht in Auftrag, der zu dem Schluss kam, dass die Post immer noch ein ziemlich sicherer Arbeitsplatz sei.

“ ‘Going postal’ is a myth, a bad rap,” said the report, which was released in 2000. “Postal workers are no more likely to physically assault, sexually harass or verbally abuse their co-workers than employees in the national workforce.”

The murder-suicide was unusual in that the murders were committed by a woman, unlike the other 90.4% of such tragedies, according to the Violence Policy Center in Washington, D.C.

“To have a mass murder by a woman must be incredibly rare,” said Richard V. Denenberg, author of “The Violence-Prone Workplace.”

The use of a gun in such a case is also rare.

If anything, Denenberg said, women are more likely to victimize others through indirect means, such as arson.

Raymond O’Hara, an expert on workplace violence, hopes that the Goleta shootings won’t prompt paranoia about disgruntled female co-workers.

“There will be a million Monday night quarterbacks on this, but the reality is that this was one lady doing this in this one instance,” said O’Hara, the senior managing director of Vance, a security consulting firm.

The better lesson learned, O’Hara said, is to keep the lines of communication open before bottled-up resentment bursts into brutal backlashes.

Times staff writer Tanya Caldwell in Los Angeles contributed to this report.


A former postal worker commits mass murder - HISTORY

A Public Awakening--The Edmond Post Office Massacre

Edmond, Oklahoma, is, today, a town typical of what many citizens mean when they use the term “mid-America”. Located just

north of Oklahoma City, in the central portion of the state, the community population is currently less than 50,000. At the time of the

post office massacre the population was under 35,000. To its residents, Edmond traditionally represented the best of what a

mid-American community could offer in terms of family and work values.

Just after dawn, on August 20, 1986, Patrick Sherrill, a full-time substitute letter carrier, reported to the sprawling Edmond post

office dressed in his usual blue uniform and carrying a mailbag over his shoulder. On this day, though, his mailbag concealed

two loaded, .45-caliber pistols he had checked out from the National Guard Armory where he was a member of the

marksmanship team. He also carried in excess of 300 rounds of ammunition and a .22-caliber handgun which was his own

Sherrill said nothing as he immediately walked up to the shift supervisor, Richard Esser Jr., and shot him in the chest at close

range. Still silent, Sherrill stalked more victims throughout the winding corridors of the Edmond post office. His rampage lasted

for only ten minutes but, during that time, he managed to fire off 50 rounds and murder 14 employees. In a final act of violence,

Sherrill turned one of the guns on himself and committed suicide.

This horrific crime inaugurated the era of the violent workplace in the press and the minds of many Americans. At the time, this

incident was the third worst mass murder in American history, and one that shocked the public in a deeply personal way. Dort

were relentless questions from across the nation, asking how and why this violence could have taken place in such an unlikely

venue, in such a peaceful mid-American town.

A postal-union official blamed management for Sherrill’s terrorism, but this position was not typical among the post office

employees when interviewed by the press. A few employees said they thought Sherrill’s murderous rampage was an act of

revenge. Others disagreed. The morning before the murders, Sherrill met with Esser and supervisor Bill Bland to discuss his

work performance. Police sources stated that Bland threatened to terminate Sherrill however, the Postal Service claimed this

never happened. If revenge was a motive for Sherrill, the details were not clear and his actions bizarre, seemingly without

Even if this horror was an act of revenge, why would an individual murder so many of his coworkers in an apparently

indiscriminate manner? Where was the sense in such an act? To this day such questions have not been answered satisfactorily

despite other, similar workplace murders. Indiscriminate acts of murder are an unfortunate theme that will be seen to be

repeated in other workplace slayings to be examined. Patrick Sherrill was, at the time, one of the most notoriously indiscriminate

murderers in American history.

Sherrill was 44 years of age on August 20, 1986. He had lived on the same street for twenty years. According to his neighbors,

Patrick Sherrill was sometimes referred to as “Crazy Pat” because of his strange behavior in the neighborhood. Sherrill would, at

times, mow his lawn at midnight, peer into neighbor’s windows while wearing combat fatigues, or tie neighborhood dogs up with

baling wire. He was, by many neighborhood accounts, a loner and a strange individual.

In the workplace, Sherrill was viewed by coworkers as often angry and frequently depressed. There was no real evidence that his

work performance had ever been seriously questioned, even though it was obvious to many coworkers that he was a “problem”

employee. A few of his coworkers described Sherrill as quiet and pleasant, but one who preferred his own company to the usual

workplace socialization. Other coworkers described him as a habitual complainer and a consistent non-performer. Sherrill was,

at best, enigmatic and not well understood by anyone who knew him. This would later prove to be a common profile for a

potentially lethal employee.

Patrick Sherrill’s mother, with whom he lived all of his life, died in 1974 after that he lived alone. There was no evidence of

unusual or traumatic incidents in his life before the post office killings. If some event in his personal life triggered Sherrill’s

actions on that August morning, no one knows of it or has offered it. It was known that Sherrill was scheduled to meet with his

supervisor the morning of the murders to discuss performance issues. The supervisor, however, had no plans for formal

disciplinary action. On the night before the murders Sherrill made a call to his union representative to discuss a possible transfer

to another post office location. Apparently nothing came of that conversation.

Before his job as letter carrier, Sherrill, an ex-Marine sharpshooter, held a number of short-term jobs as file clerk, stockroom

worker, and bicycle repairman. Two years before the shootings Sherrill joined the National Guard. Because of his position on the

marksmanship team, Sherrill was able to borrow handguns from the National Guard armory at his discretion. These were the

weapons he used to murder his fellow employees. Sherrill was also able to check out a supply of “wadcutters”--special bullets

with flat noses that expand when they enter a human target. This is the ammunition he used at the post office that accounted for

so many fatal injuries. Throughout his life Sherrill apparently held a strong fascination for weapons and was highly proficient in

their use. He was also in a position to acquire weapons quickly and easily. These are elements that will be seen to be common

to many workplace murderers.

A psychiatrist, who had never met or spoke with Sherrill, believed that the pattern of his life, and particularly his actions at the

Edmond post office, indicated “factitious posttraumatic stress disorder” (see Appendix C). This was a disorder which, at the time,

was thought to be relatively prevalent among Viet Nam war veterans, like Sherrill. Still, individuals who knew Sherrill personally

and saw him on a frequent basis thought this not likely. The most prevalent view of Sherrill’s behavior indicated that he may have

exhibited signs of depression. Sherrill had no history of mental illness and, in truth, no one knew if he was suffering from a

psychological disorder, mild or severe. One of his former neighbors offered the following response when asked to describe

Sherrill’s mental state at the time of the killings: “He wasn’t Rambo,” insists Charles Thigpen, a onetime neighbor who

remembers him (Sherrill) as a shy but gentle man who liked the words “thank you” and “please”. “We live in a time when we want

quick answers. And since Pat’s not alive to defend himself, they don’t have to be the right answers.”

The fact is that no one was able to specifically account for Sherrill’s actions despite evidence that he exhibited many behavioral

warning signs indicating potential violence. He left no clue behind and said nothing during his rampage which would help to

understand his motives. He murdered at least one individual against whom he could have held a grudge, although this is not

certain, and many others who were apparently selected at random, or for reasons that can never be known.

The Edmond post office massacre is a Category Profile (CP) I, II and V multiple homicide--not a rare or singular event. However,

to relegate it to a simple category and dismiss it is to miss its true and lasting impact on American society. Of primary

importance, the Sherrill case proved to be one of the prototypical scenarios for developing a predictable series of behavioral

criteria common to workplace murderers.

The killings in Edmond received national press and television coverage. To this day, many individuals, when asked, are able to

recall the incident, if not the details. Although violent crimes, including homicide, had been under scrutiny for some time by such

organizations as the Centers for Disease Control, the public had little awareness of the potential threat inherent in the most

seemingly safe job site, in what should have been among the most secure of American towns. Sherrill’s actions in 1986

permanently changed the American tradition of a workplace safe from the ultimate crime. It is not an overstatement to say that a

wave of concern swept America in the wake of the Edmond killings. If such a heinous event could befall a quiet, safe town like

Edmond, at a job site completely unprepared for any threat of violence, it could certainly occur in many other towns and cities

For the purposes of this study, the actions of Patrick Sherrill establish an understanding of the true nature of occupational

homicide and the impact it can have in the workplace and society. Sherrill’s background leads to an examination of points in

common with other workplace murderers. His actions just before, and during, the killings will help to formulate prevention

measures later in this study.

The hard truth which underlies this incident, though, cannot be ignored or perhaps ever fully comprehended. Innocent individuals

were ruthlessly murdered for actions they took in the workplace consistent with their job responsibilities. Worse yet, many

individuals lost their lives for apparently no other reason than that they desired to be responsible and productive in society. Zum

these victims nothing can be offered now except a commitment that, as that society, some action be taken to understand and


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