Balawat Gate im British Museum

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Balawat Gate im British Museum - Geschichte

Eintritt frei Täglich geöffnet 10.00-17.30 Freitag bis 20.30

Das British Museum Great Russell St London WC1B 3DG

1. Das British Museum ist älter als die USA

Sutton Nicholls (fl. 1689–1729), Montague House. Radierung und Gravur, 1728.

Das British Museum ist das älteste nationale öffentliche Museum der Welt. Es wurde 1753 gegründet und öffnete seine Türen 1759, 17 Jahre vor der Unabhängigkeitserklärung. Es war kostenlos für alle "Eifrigen und Neugierigen" und es ist auch heute noch kostenlos (aber ein paar andere Dinge haben sich geändert).

2. Das Museum hatte über 30 Jahre lang eine eigene U-Bahn-Station

BEACHTEN SIE DIE LÜCKE! Das ist die Lücke zwischen der Zeit, als es eine U-Bahn-Station im British Museum gab, und heute. Die Fotos oben (mit freundlicher Genehmigung des London Transport Museum) zeigen den Eingang zur U-Bahnstation des Museums im Jahr 1921, einige Herren, die 1903 auf dem Bahnsteig warten (mit einigen fabelhaften Hüten!) und seinen Bau im Jahr 1898. Der Bahnhof wurde 1900 eröffnet, war aber im September 1933 geschlossen, als der neue Bahnhof Holborn, weniger als 100 Meter entfernt, eröffnet wurde.

3. Das Museumstor wurde einst von einer Katze namens Mike bewacht

Nein, kein aufwendiger Aprilscherz. Im Laufe der Jahre haben viele Katzen im Museum gelebt. Der vielleicht berühmteste war Mike, der zwischen 1909 und 1929 das Haupttor bewachte. Als er starb, erschien sein Nachruf in der Abendstandard und ZEIT Zeitschrift. Das Bild oben zeigt Mike in Aktion.

4. Die Wahrzeichen Londons hätten in der Tat ganz anders sein können

Das British Museum wurde 1753 gegründet, als Sir Hans Sloane seine Sammlung der Nation überließ. Doch bevor das Museum der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden konnte, musste ein geeigneter Standort erworben werden. Einer der betrachteten Orte war ein Ort namens Buckingham House, der später als Buckingham Palace umgebaut wurde! Aber die Treuhänder stimmten stattdessen zu, in das Montague House, den Standort des aktuellen Museums, umzuziehen, und der Rest ist Geschichte! Oder soll das Geographie sein?

5. Das British Museum wurde so groß, dass es zwei weitere nationale Institutionen schaffen musste, um damit fertig zu werden

Links: ein Mastodon-Skelett ausgestellt, vor dem Umzug nach South Kensington. Rechts: Round Reading Room, bis 1997 Sitz der British Library.

Sir Hans Sloane hatte eine große Anzahl naturkundlicher Exemplare gesammelt, die über hundert Jahre lang Teil der Sammlung des Museums waren. In den 1880er Jahren, mit Platz in Bloomsbury, wurde vereinbart, dass diese Sammlungen an einen neuen Standort in South Kensington umziehen sollten. Das Londoner Natural History Museum war bis 1992 noch offiziell als British Museum (Natural History) bekannt, obwohl es seit 1963 rechtlich getrennt ist! Ebenso enthielt die Gründungssammlung eine Vielzahl von Manuskripten und Büchern. Die Sammlung wuchs und wuchs, bis die British Library 1973 zu einer eigenständigen Institution wurde. Trotzdem blieb sie bis 1997 am Standort Bloomsbury, als sie in das neue Gebäude an der Euston Road umzog.

6. Das Museum war eines der ersten Gebäude mit elektrischer Beleuchtung

Bis Ende des 19. Jahrhunderts wurde das Museum von natürlichem Tageslicht beleuchtet. Kerzen, Öllampen und Gaslampen wurden in den Galerien aus Angst vor Feuer nicht verwendet, und so musste das Museum aufgrund von schlechten Lichtverhältnissen im Winter oder während eines Londoner Nebels oft vorzeitig schließen. Als solches war das Museum eines der ersten öffentlichen Gebäude in London, das elektrische Beleuchtung installierte. 1879 wurde im Vordersaal, im Lesesaal und im Vorplatz eine experimentelle elektrische Beleuchtung angebracht. Obwohl dieses frühe Beleuchtungssystem unzuverlässig war, konnte der Lesesaal im Winter bis 19.00 Uhr geöffnet bleiben. Innerhalb von 10 Jahren wurde ein verbessertes System auf die meisten öffentlichen Bereiche ausgeweitet.

Der obige Stich wurde zuerst in der . veröffentlicht Illustrierte London News, Februar 1890.

7. Die Sammlung des Museums wurde während des Zweiten Weltkriegs evakuiert

Die Planungen für die Evakuierung der Schätze des British Museum begannen 1933 – ein überraschend frühes Datum, obwohl viele die bevorstehenden Gefahren erkannt hatten. 1938 begannen das Museum und die National Library of Wales mit der Arbeit an einem bombensicheren Tunnel in Aberystwyth, und am Mittwoch, den 23. August 1939, gab das Innenministerium den Befehl, mit der Evakuierung zu beginnen. Im Tunnel der Aldwych Tube wurden schwere Skulpturen untergebracht, die die Reise nicht bewältigen konnten. In diesen Podcast-Folgen erfahren Sie mehr über die Evakuierung und ihre Folgen.

Doch nicht alles wurde gerettet, und das Museum wurde zwischen September 1940 und Mai 1941 von mehreren Brandstiftern heimgesucht. Bei einem Luftangriff am 10. Mai 1941 gingen rund 250.000 Bücher verloren, die meisten davon durch das Wasser der Feuerwehrschläuche zerstört die die Flammen überlebt haben.

8. Das Museum war ein beliebtes Filmset

Mit 15 Filmen hat das British Museum eine erkennbare Rolle in der Filmwelt. Die Kameras kamen erstmals 1921 für Die Wakefield-Ursache, und waren 1973 wieder hier für Hollywood-Klassiker, Tag des Schakals. 1929, Alfred Hitchcock’s Bestechung wurde im Museum gedreht und war einer der ersten Filme mit dem Schüfftan-Verfahren – einem Spezialeffekt, der mit Spiegeln den Anschein erweckt, als wären die Schauspieler auf einem riesigen Set. Sie können es im folgenden Clip in Aktion sehen.

Jüngere Leser erinnern sich vielleicht an sein Erscheinen in Nacht im Museum: Geheimnis des Grabes (2014). Sian Toogood war Sendeleiter des Films: ‘Die Einschränkungen des Möglichen im British Museum führten dazu, dass Fox hier nur drei Nächte gedreht hat, von dem Moment an, als die Tore für die Öffentlichkeit geschlossen wurden, bis 07.00 Uhr am nächsten Tag. Sie hatten 200 Besatzungsmitglieder vor Ort, einen 40-Tonnen-Kran, Heliumballonlichter, die so groß waren, dass sie im aufgeblasenen Zustand nicht durch die Haustür passten, und eine Vielzahl anderer Lichter, Kameras und Ständer. Ein Visual-Effects-Team hat auch 3D-gescannte Schlüsselräume und Dutzende von Objekten, um den Film zu bevölkern. Dann waren da noch die Pferde (außen) und die Affen (innen).’

Jedes Jahr kommen rund 50 Filmteams, um alles von Dokumentarfilmen bis hin zu Musikvideos zu drehen Nacht im Museum wird nicht das letzte Mal sein, dass wir das Museum auf der Leinwand sehen.

9. Das British Museum ist der größte Innenraum auf Google Street View

Im November 2015 brach das Museum einen modernen Rekord. Das Museum wurde digital kartografiert und präsentiert und wurde zum größten Innenraum in Google Street View. Sie können es bequem von zu Hause aus (oder im Bus oder sonstwo) in Ruhe erkunden. Außerdem gibt es im Google Cultural Institute Geschichten über Tausende von Highlight-Objekten.

10. Die Geländer sind nicht schwarz, sie sind ’er…

Das Geländer in der Great Russell Street.

…irgendwelche Vermutungen? Sie haben tatsächlich eine Farbe namens ‘invisible green’, die auf vielen historischen Geländern in ganz London verwendet wird.

11. Das Museum hatte einst ein ‘Cabinet of Obscene Objects’

Andere nannten es den ‘porn room’ des British Museum, aber der Titel, den es ursprünglich gab, ist ein wenig heilsamer: das Secretum. Das 1865 nach der Veröffentlichung des Obscene Publications Act (1857) eröffnete Secretum enthielt rund 200 Objekte, die (möglicherweise mit der Zunge des Kurators?) als „abscheuliche Monumente menschlicher Zügellosigkeit“ bezeichnet wurden. Wer an einem Nachmittag voller Spiel und Spaß ernsthaft studieren wollte, brauchte eine Sondergenehmigung. Streng nur für Gentlemen, man musste ‘reife Jahre und gesunde Moral’ demonstrieren, um sich zu qualifizieren. Details darüber, wie dies entschieden wurde, wurden nicht aufgezeichnet…

Die offensichtlichen Fragen für viele Leute, die dies lesen, werden sein: ‘Wo ist es jetzt und wie beantrage ich eine Genehmigung?’ Das Secretum gibt es leider nicht mehr, aber verzweifeln Sie nicht, da die Objekte jetzt überall verstreut sind das Museum. Viele von ihnen werden heute stolz ausgestellt, aber Sie können einige der Inhalte von Secretum immer noch am offensichtlichsten Ort ansehen: im Internet. Wir prüfen nicht einmal mehr, ob Sie ein reifes Alter und eine gesunde Moral haben, also kann jeder Dinge wie diesen Satyr und die Ziege, diesen indischen Tempelfries, der mit menschlichen Figuren geschnitzt ist, die an einer Vielzahl von sexuellen Handlungen beteiligt sind, oder diese Lampe mit einem Nackte Frau sitzt auf einem riesigen menschlichen Phallus auf dem Rücken eines Krokodils. Wie du tust.

12. Vor hundert Jahren musste man eine Mischung aus Wikipedia und Google sein, um hier zu arbeiten

Prüfung von 1912 für angehende Mitarbeiter.

Im Jahr 1912 mussten die Mitarbeiter des British Museum eine schriftliche Aufnahmeprüfung ablegen, da die Mitarbeiter dem öffentlichen Dienst angehörten. Wenn Sie jedoch beispielsweise in der Druckgrafik arbeiten wollten, mussten Sie zusätzliche Fragen beantworten wie ‘Wie war das Verhältnis zwischen der Kunst des Goldschmieds und der des Kupferstechers in Deutschland im 16. 8217 und ‘Was wissen Sie über die? Ikonographie von Anthony Van Dyck?’ Um in Münzen und Medaillen zu arbeiten, umfassten die Aufgaben ‘Geben Sie einen kurzen Bericht mit Zeiträumen und Typen über die Münzen einer der folgenden Städte: – Nola, Poseidonia, Terina’ und &# 8216Spuren in der Münzprägung Süditaliens den Einfluss von entweder die Könige von Epirus oder Hannibal.’Wir haben die aktuellen Kuratoren nicht gefragt, ob sie diese beantworten können, aber sie würden es wahrscheinlich versuchen. Oder sagen Sie ‘nicht meine Periode’…

13. Banksy hatte eine inoffizielle Ausstellung im Museum

Im Mai 2005 schmuggelte der weltberühmte Streetart-Künstler Banksy einen Felsen, der einen Höhlenmenschen mit Einkaufswagen darstellt, in das British Museum. Es blieb zwei Tage dort, bevor es jemand bemerkte. Er fügte sogar sein eigenes Schild hinzu, auf dem das Höhlengemälde sagte: ‘früher Mann, der sich in Richtung der Jagdgründe außerhalb der Stadt wagt’. Es ist seitdem verschwunden, und niemand weiß genau, wo es heute ist!

14. Eine Schnecke des British Museum hält den Rekord für die längste ausgesetzte Animation

Ja, das hast du richtig gelesen. Von all den Dingen, die im British Museum wieder zum Leben erweckt werden könnten, geht der Weltrekord für die längste Zeit, die ‘tot’ war, bevor die Wiederbelebung an eine bescheidene Schnecke ging. 1846 gestiftet (also als sich die naturkundliche Sammlung noch in Bloomsbury befand), gehörte die Schnecke zu einer in Ägypten und Griechenland zusammengetragenen Sammlung. Sie wurden zur Ausstellung auf Karton geklebt und blieben dort vier Jahre lang, bis der Zoologe William Baird bemerkte, dass einer von ihnen begonnen hatte, eine seltsame schleimartige Membran zu bilden, um scheinbar das Austrocknen zu verhindern. Die Schnecke wurde schnell aus ihrer papiernen Gefangenschaft gerettet und mit einem lebenden Partner umgesiedelt, wo sie bis zu ihrem (tatsächlichen) Tod im Jahr 1852 lebte.

15. Möglicherweise ist die älteste Kundenbeschwerde der Welt ausgestellt

Diese mesopotamische Tafel wurde vor fast 4.000 Jahren von einem Burschen namens Nanni geschrieben, der offensichtlich über den Kundenservice seines Kupferhändlers Ea-Nasir verärgert war. Er schreibt:

Als du kamst, sagtest du zu mir wie folgt: ‘Ich werde Gimil-Sin (wenn er kommt) hochwertige Kupferbarren geben.’ Dann bist du gegangen, aber du hast nicht gehalten, was du mir versprochen hast. Du legtest Barren, die nicht gut waren, vor meinen Boten (Sit-Sin) und sagtest: ‘Wenn du sie nehmen willst, nimm sie, wenn du sie nicht nehmen willst, geh weg!’ Wofür nimmst du mich? , dass Sie jemanden wie mich mit solcher Verachtung behandeln. Ich werde (von nun an) die Barren einzeln in meinem eigenen Hof auswählen und abholen, und ich werde mein Ablehnungsrecht gegen Sie ausüben, weil Sie mich mit Verachtung behandelt haben.

Es ist in Keilschrift geschrieben, eine Art von Schrift, die ‘keilförmig’ bedeutet, da es erstellt wurde, indem ein Griffel in Ton gedrückt und dann gebrannt wurde, damit es aushärtete. Es erforderte etwas mehr Aufwand als ein wütender Kommentar in einem Blog…

16. Das Museum erwirbt noch

Links: Das Lampedusa-Kreuz, das 2015 erworben wurde. Rechts: Detail der Alabaster-Jungfrau mit Kind, hergestellt in den Midlands, c. 1360er Jahre.

Es ist leicht anzunehmen, dass Museen nur antike Objekte beherbergen, aber tatsächlich werden weiterhin ständig Ankäufe (von antiken und modernen Objekten) getätigt. Eine ergreifende moderne Anschaffung im Jahr 2015 war ein Lampedusa-Kreuz, das von einem italienischen Tischler gestiftet wurde, der es mit Holzstücken aus den Wracks von Booten fertigte, die von Flüchtlingen benutzt wurden, die nach Europa wollten. Für etwas Älteres erwarb das Museum im Dezember 2016 einen wunderschönen mittelalterlichen Alabaster der Jungfrau mit Kind, der in den 1360er Jahren in den Midlands hergestellt wurde.

17. Die japanischen Galerien beherbergen eine Nachbildung eines traditionellen Teehauses…

Zweimal im Monat veranstaltet die Urasenke-Stiftung eine japanische Teezeremonie. Das Anschauen ist kostenlos, also halten Sie nach den Zeiten Ausschau, wenn Sie etwas Ungewöhnliches im Zentrum von London erleben möchten.

18. …und die Korea Gallery enthält eine originalgetreue Nachbildung einer Studie eines Gelehrten, bekannt als a Sarangbang.

Die Sarangbang (Studentenarbeitszimmer) in Raum 67.

Die Rekonstruktion des Arbeitszimmers eines traditionellen koreanischen Gelehrten wurde im Sommer 2000 von zeitgenössischen koreanischen Handwerksmeistern errichtet. Es zeigt traditionelle koreanische Architektur. Bitte versuchen Sie, den Wecker beim Anschauen nicht auszulösen!

19. Das British Museum ist die beliebteste Attraktion Großbritanniens

Mit rund 6,5 Millionen Besuchern pro Jahr ist das British Museum die meistbesuchte Attraktion Großbritanniens, beliebter als die Tate, die National Gallery und sogar der Blackpool Pleasure Beach!

20. Das Museum verleiht mehr Objekte als jede andere Institution der Welt

Als Museum der Welt ist es für die Welt von entscheidender Bedeutung, dass die Objekte der Sammlung mit so vielen Menschen wie möglich geteilt werden. 2015/16 wurden über 5.000 Leihgaben in die ganze Welt geschickt, was uns zum meistteilenden Museum der Welt macht.

21. Die meistgesuchten Dinge auf unserer Website sind nicht die Öffnungszeiten

Torii Kiyonaga (1752–1815), Detail von Sode No Maki (Handrolle für den Ärmel). Bemalte Handrolle, c. 1785.

Tatsächlich handelt es sich um ‘Egypt’ (53.000 jährliche Suchanfragen), was angesichts der vielen Mumien im British Museum nicht allzu überraschend ist, und ‘shunga’. Vielleicht ist dies ebenso wenig überraschend, da ‘shunga’ eine explizite und wunderschön detaillierte japanische erotische Kunstform ist und 2014 Gegenstand einer Sonderausstellung war. Die 40.000 jährlichen Suchanfragen nach Shunga scheinen zu beweisen, dass es viele Nipponophile da draußen gibt (das ist ‘Liebhaber von Japan oder der japanischen Kultur’, für diejenigen von euch, die hinten kichern).

22. Der Giebel des Museums zeigt den „Fortschritt der Zivilisation“

Das dreieckige Ding über den Säulen des Haupteingangs ist ein architektonisches Merkmal, das als Giebel bezeichnet wird. Es zeigt die Entwicklung der „Menschlichkeit“ in acht Etappen – heute eine ziemlich altmodische Idee, die dann aber in den 1850er Jahren entworfen und gebaut wurde. Wie Sie es betrachten, zeigt die linke Seite die Erschaffung des Menschen, wie er als unwissendes Wesen aus einem Felsen auftaucht. Er trifft den nächsten Charakter, den Engel der Erleuchtung, der die Lampe des Wissens hält. An der Lampe erlernt der Mensch Grundfertigkeiten wie Landbewirtschaftung und Zähmung von Tieren.

Der nächste Schritt im Fortschritt der Zivilisation besteht darin, dass der Mensch sein Wissen und Verständnis erweitert. Die folgenden acht Abbildungen stellen die Fächer dar, die er dazu lernen muss. Von links nach rechts: Architektur und Bildhauerei, Malerei und Wissenschaft, Geometrie und Schauspiel, Musik und Poesie. Die letzte menschliche Figur auf der rechten Seite stellt den ‘gebildeten Mann’ dar. Nachdem er sein Wissen erweitert hat, kann der Mensch nun die Welt um ihn herum beherrschen.

Der Giebel über dem Haupteingang und seine ursprüngliche Gestaltung von Sir Richard Westmacott.

Der ursprüngliche Giebel hatte einen blauen Hintergrund von Wedgwood und die Statuen waren alle weiß gestrichen.

23. Das Museum besitzt eine äußerst seltene nordkoreanische Sammlung

Song Chan-yong (geb. 1930), Der Stahlarbeiter. Öl auf Leinwand, ca. 1990–1999.

2001 und 2002 besuchten Kollegen des British Museum und der British Library die Demokratische Volksrepublik Korea (Nordkorea). Jane Portal, damals die Kuratorin der koreanischen Sammlungen (und jetzt die Hüterin des Museums für Asien), baute eine der größten Sammlungen von Kunstwerken aus Nordkorea in einem westlichen Museum. Auf ihrer ersten Reise sammelte sie Holzschnitte, Tuschemalerei, Ölgemälde, Plakate, Kalligraphie, Keramik, Lack und Gedenkmünzen. Bei ihrem zweiten Besuch sammelte sie hauptsächlich Drucke und Poster. Dank dieser Initiative verfügt das Museum heute über etwa 80 Objekte aus Nordkorea.

24. Die Rechnungen für die Fensterreinigung sind nicht klein

Der Great Court im British Museum ist der größte überdachte Platz in Europa, daher muss das Dach ziemlich groß sein. Es besteht aus 3.312 Glasscheiben, und sie sind alle unterschiedlich, weil der Lesesaal nicht zentral im Great Court liegt. Ein Dach dieser Größe ist keine Kleinigkeit – eine komplette Reinigung dauert zwei Wochen.

25. Mozart besuchte das Museum in den 1760er Jahren

Louis Carmontelle (1717–1806), Leopold Mozart und seine beiden Kinder Wolfgang Amadeus und Marie Anne (Nannerl). Aquarell und Deckfarbe, auf zeitgenössischem Gold, schwarz und grün laviert, 1777.

Mozart besuchte das British Museum mit seiner Familie – seinen Eltern Leopold und Anna Maria und seiner Schwester Maria Anna (Nannerl). Sie hielten sich zwischen April 1764 und Juli 1765 in London auf und besuchten gegen Ende ihrer Zeit hier das Museum, dem der junge Wolfgang ‘God is Our Refuge’ (K. 20), seine erste geistliche Komposition widmete.

Das Manuskript befindet sich in der Sammlung der British Library und wurde von Mozart selbst und Leopold geschrieben.

26. Der Lesesaal hat im Laufe der Jahre einige Prominente beherbergt

Arthur Conan Doyles Antrag auf ein Ticket für den Lesesaal.

Der weltberühmte Lesesaal hat ein wahres Who’-Who der legendären Kulturfiguren gesehen, von Oscar Wilde, Karl Marx und Lenin (unter dem Namen Jacob Richter) bis hin zu Sir Arthur Conan Doyle, Bram Stoker und Virginia Woolf. Die von ihnen konsultierte Bibliothek ist heute Teil der British Library in St. Pancras.

27. Das Museum besitzt die Sammlung der Nation mit über 2 Millionen Drucken und Zeichnungen

Albrecht Dürer (1471–1528), Nashorn. Holzschnitt, 1515.

Die Abteilung für Drucke und Zeichnungen enthält die nationale Sammlung westlicher Drucke und Zeichnungen, ebenso wie die National Gallery und die Tate die nationale Gemäldesammlung. Es gibt ungefähr 50.000 Zeichnungen und über zwei Millionen Drucke vom Beginn des 15. Jahrhunderts bis in die Gegenwart, von Zeichnungen von Leonardo, Michelangelo und Van Gogh bis hin zu Drucken von Picasso, Munch und Grayson Perry.

28. Die beliebteste Ausstellung im British Museum war 1972

Diejenigen über 50 mit guten Erinnerungen erinnern sich vielleicht an die Tutanchamun-Manie, die 1972 die beliebteste Ausstellung des Museums begleitete. Da Gesundheit und Sicherheit nicht mehr das sind, was es heute ist, kamen rund 1,6 Millionen Menschen durch die Türen, um die Schätze zu sehen des berühmtesten ägyptischen Königs der Welt.

Die Schlange vor dem Museum für die Ausstellung von 1972 Schätze von Tutanchamun.

Die Ausstellung wurde am 30. März 1972 von Königin Elizabeth II. eröffnet und fiel mit dem 50. Jahrestag der Entdeckung des Grabes von Tutanchamun zusammen. Insgesamt wurden 50 Objekte ausgestellt in Schätze von Tutanchamun, eine für jedes Jahr seit der Entdeckung. Das Starobjekt war die berühmte goldene Totenmaske.

Links: Schätze von Tutanchamun Poster. Rechts: HM The Queen beim Betrachten der Ausstellung.

29. Seit über hundert Jahren gibt es im Museum einen Postkartenladen!

Der Postkartenstand 1929 in der Eingangshalle.

Am 14. Oktober 1911 erteilte das Kuratorium dem Direktor die Erlaubnis, einen Plan für den Verkauf von Postkarten im Museum vorzubereiten. Bis zum 10. Februar 1912 hatte der Direktor Verträge über die Lieferung von Ansichtskarten für den Verkauf im Museum unterbreitet, und es wurde vereinbart, dass drei Verkäuferinnen am Stand sein würden. Im April 1912 wurde die finanzielle Vorkehrung für einen Schalter für den Verkauf von Fotografien und Postkarten bewilligt und es sollte der erste Museumsshop sein. Doch nicht alle freuten sich über die Eröffnung des Postkartenstandes. 1912 erschien in der Literaturzeitschrift „The Athenaeum“ eine Mitteilung von „An Old Reader“. Sie bezeichneten den Stand als „groß und aufdringlich … umgeben von einer schwatzenden Schar junger Schulmädchen.“ Dieses Bild zeigt den Postkartenstand, der sich 1929 in der Eingangshalle befand Einkaufen.

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Rundgang durch die Bibel im British Museum

Wissenschaftsmuseen sind im Allgemeinen nicht für ein Interesse an biblischen Texten bekannt (vielleicht wäre „Feindschaft“ ihnen gegenüber eine bessere Charakterisierung). Doch für diejenigen, die wissen, wo sie suchen müssen, sind viele von ihnen eine wahre Fundgrube an biblischen Artefakten. Das British Museum in London, England – eines der größten Museen der Welt – ist sicherlich keine Ausnahme.

Ich habe das Museum kürzlich mit einer Jugendlagergruppe besucht. Vor unserer Expedition nach London verbrachten wir einige Zeit damit, uns über die wichtigsten Artefakte von biblischer Bedeutung zu informieren, die im Museum ausgestellt sind. Obwohl es viele gibt, haben wir einige der besten in die engere Wahl gezogen. Sei es die Erwähnung bestimmter biblischer Namen und/oder Ereignisse, diese beeindruckenden Artefakte sind ein Beweis für die Wahrhaftigkeit der Bibel. Nachfolgend finden Sie eine kurze Beschreibung jedes Artefakts mit biblischer Bedeutung, das im British Museum aufbewahrt wird, geordnet nach ihrer parallelen Chronologie in der Bibelgeschichte. Die Camper haben einen ähnlichen Ausdruck dieser Liste im Museum mitgenommen – hoffentlich ist dieser Artikel hilfreich, insbesondere für alle unsere Leser, die das British Museum in Zukunft besuchen werden. Und selbst für diejenigen, die vielleicht nicht die Möglichkeit haben, sie zu besuchen, wird dieser Artikel zumindest dazu beitragen, das Leben und die Zeit der Bibel zu beleben, ihre Seiten zu illustrieren und ihre Richtigkeit direkt zu beweisen.

Das Epos der Schöpfung

Dies ist ein assyrisches Artefakt aus der Zeit um 650 v. Es ist bekannt, dass die Geschichte eine Kopie einer früheren Version aus der Zeit um 2.000 v. Chr. ist – und damit vielleicht die früheste Schöpfungsgeschichte, die durch die Archäologie entdeckt wurde. Die Epos der Schöpfung diskutiert die assyrische Version des Anfangs der Welt, und aufgrund ihrer frühen ursprünglichen Komposition ist es nicht verwunderlich, dass ihre Details vielen denen in der Bibel entsprechen. Die Epos:

  • Erwähnt die Erschaffung der Welt (Genesis 1-2)
  • Beschreibt einen Zustand des Chaos und vieler Wasser (1. Mose 1,2)
  • Bezieht sich auf die Geburt eines Sohnes, der als „Rächer“ und „heldenhaft“ verehrt wird, „Wir, denen er beistand“ (eine mögliche Parallele zu Kain Genesis 4:1)
  • Erwähnt die Anwesenheit von Monsterschlangen (Genesis 3)
  • Bezieht sich auf den „Sabbat“ (Genesis 2,1-3).

Das Gilgamesch-Epos

Ein weiteres assyrisches Artefakt aus der Zeit um 650 v. Die Die Legende von Gilgameshdiskutiert die sumerische Version der großen Sintflut. Die Epos beschreibt:

  • Eine große Flut (Genesis 6-8)
  • Ein Boot gebaut für den Helden, seine Familie und alle Tiere (1. Mose 7:1-2)
  • Die Sintflut als Strafe für menschliche Bosheit (Genesis 6)
  • Die Arche ruht auf einem Berg, nachdem das Wasser zurückgegangen ist (1. Mose 8:4)
  • Der Held, der Tauben- und Rabenarten freilässt, um nach trockenem Land zu suchen (Genesis 8:6-12)
  • Der Held, der Opfer darbringt (Genesis 8:20).

Das Epos von Atra-Hasis

Dies ist ein babylonisches Artefakt aus der Zeit um 1650 v. Chr., das die babylonische Version der großen Sintflut beschreibt. Es beschreibt:

  • Eine große Flut (Genesis 6-8)
  • Ein Held, der angewiesen wurde, ein Boot für ihn und die Tiere zu bauen, um zu überleben (1. Mose 7:1-2)
  • Insbesondere, dass Tiere eingegeben wurden zwei Mal zwei (Genesis 7:2-9).

Amarna-Briefe

Diese Briefe stammen von kanaanitischen Herrschern und sind an den Pharao von Ägypten gerichtet. Sie stammen aus der Zeit, als die Israeliten das Gelobte Land betraten und eroberten (im gesamten 14. Jahrhundert v. Chr.). Es sind verzweifelte Bitten um Ägyptens Hilfe gegen das, was die Kanaaniter als obdachlose Völker betrachten, die das gesamte Land Kanaan erobern und erobern. In einem Parallelthema zum Buch Josua, den Amarna-Briefen:

  • Nennen Sie die heftigen „nomadischen“ Angreifer als Habiru (oder Hapiru, ein sehr ähnlich klingender Begriff wie hebräisch)
  • Erwähne die Namen zahlreicher biblischer kanaanitischer Städte
  • Beschreiben Sie die weit verbreitete Eroberung Kanaans und die Niederlage von Städten, von denen die Bibel sagt, dass sie von den Israeliten eingenommen wurden.

Balawat-Tor

Diese Anzeige stammt aus der Zeit um 850 v. Die Haupttorausstellung des Museums ist eine Nachbildung, während die originalen Bronzetorbänder und -darstellungen im Raum ausgestellt sind. Diese Tore gehörten der assyrischen Stadt Balawat in der Nähe von Ninive. Die Tore und die dazugehörigen Schnitzereien:

  • Sind ein Beispiel für die Art von Toren, durch die der Prophet Jona möglicherweise gegangen ist, als er im nahe gelegenen Ninive predigte (Jona 3:3-4:5)?
  • Geben Sie einen Einblick in warum Gott sandte Jona, sie zeigen und verherrlichen schreckliche Folterpraktiken, die auch aus assyrischen Dokumenten bekannt sind (Jona 3:8)
  • Geben Sie auch einen Einblick, warum Jona so große Angst hatte, gegen Ninive zu predigen (Jona 1,3).
  • Helfen Sie mit, die Größe und Macht des gesamten assyrischen Reiches zu veranschaulichen (Jona 3:3 4:11).

Kurkh Monolith

Ein assyrisches Denkmal aus der Zeit um 850 v. Chr., das die Siege Salmanassars III. gegen eine Allianz von Königen dokumentiert. Der Kurkh-Monolith:

  • Bestätigt die Existenz von König „Ahab dem Israeliten“ (1. Könige 16-22)
  • Erwähnt auch den biblischen König von Syrien (Hadadeser – in der Bibel nicht genannt, wird jedoch in 1 Könige 22:3, 31 2 Könige 5 6:8-23 erwähnt)
  • Liefert Beweise für friedliche Beziehungen und militärische Zusammenarbeit zwischen Israel und Syrien (1. Könige 20:31-34 22:1)
  • Demonstriert die Macht des Königreichs Israel – Ahab schickte 10.000 israelitische Truppen in die Schlacht von Qarqar – dies ist eine extrem große Streitmacht für eine Schlacht wie diese in der Antike.

Schwarzer Obelisk

Dies ist ein weiterer Siegesstein des assyrischen Königs Salmanassar III. Es stammt aus der gleichen Zeit wie der Kurkh Monolith. Der Schwarze Obelisk:

  • Nennt den israelitischen König Jehu (2. Könige 9-10)
  • Dokumentierte Tributzahlungen der Israeliten unter Jehu (vielleicht während seiner späteren, rebellischen Jahre)
  • Enthält eine Darstellung eines knienden Mannes vor denen, die Tribut zollen – eine sehr mögliche Darstellung von Jehu. Wenn er es wäre, wäre es die einzige bekannte Darstellung eines israelitischen Königs
  • Benennt auch den König und „Vater“ des Nordreichs Israel, Omri (1. Könige 16).

Tiglat Pileser III Inschrift

Diese assyrische Inschrift stammt aus der Zeit um 730 v. Es ist eine Gipstafel aus dem assyrischen Palast von Nimrud. Die Inschrift:

  • Gehört dem biblischen König von Assyrien, Tiglat Pileser (2. Könige 15:29)
  • Erwähnt König Ahas von Juda (2. Könige 16:7, in der Inschrift mit der längeren Form seines Namens „Jehoahaz“ genannt)
  • Gibt an, dass Assyrien von Ahas Tribut in Silber und Gold erhalten hat (eine Tatsache, die in 2. Könige 16:8 direkt bestätigt wird).

LMLK-Dichtungen

Dies sind judäische Töpfereistempel, von denen Tausende entdeckt wurden. Sie gehören zur Herrschaft von Judas König Hiskia. Obwohl ihr Zweck nicht vollständig verstanden ist, dichten die LMLK-Dichtungen:

  • Tragen Sie den Text "LMLK", was "dem König gehört" bedeutet.
  • Außerdem trägt jede den Namen einer von vier Städten (von denen drei aus der Bibel bekannt sind – Hebron, Socoh und Ziph)
  • Es wird angenommen, dass es sich um eine Form von Steuer-/Rationierungsschiffen zur Vorbereitung der assyrischen Invasion handelt (2. Könige 18-20).

Lachische Reliefs

Diese Wandschnitzereien oder „Reliefs“ stammen aus dem Palast von König Sanherib in Ninive. Sie stammen aus der Zeit um 700 v. und sind Teil einer größeren Reihe von Bildern, die die Macht und Macht des assyrischen Königs darstellen. In der nahegelegenen Ausstellung befinden sich weitere Artefakte aus derselben Schlacht. Die Lachischen Reliefs:

  • Bestätige die Existenz des biblischen Königs Sanherib (Jesaja 36-37)
  • Stellen Sie dar, wie die Assyrer Lachisch erobern (2. Könige 18:13-14 Jesaja 36:1-2 usw.)
  • Helfen Sie mit, zu beweisen, dass Sanherib zwar in der Lage war, Judas zweitwichtigste Stadt, Lachisch, zu besiegen, er es aber war nicht in der Lage, Jerusalem zu besiegen (2 Könige 19 – sonst wäre dies stattdessen dargestellt worden).

Geflügelte Bullen-Inschrift

Diese Inschrift, die ebenfalls König Sanherib gehörte, wurde zwischen den Beinen einer großen steinernen Stierschnitzerei eingerahmt. Der ausführliche Text der Inschrift:

  • Beweist die Existenz von König Hiskia
  • Dokumentiert seinen Versuch, sich aus einer Belagerung freizukaufen (2. Könige 18:14-16)
  • Bestätigt den genauen Betrag des in Rechnung gestellten Goldes, wie in der Bibel beschrieben (30 Talente) und bestätigt auch die Zahlung von Silber (Vers 14)

Taylor-Prisma

Eine weitere Inschrift des Königs Sanherib aus der Zeit um 700 v. Die Taylor Prism rühmt sich der Siege von Sanherib. Das Prisma:

  • Verweist auch auf König Hiskia
  • Bestätigt, dass Sanherib seine Truppen um Jerusalem herum aufstellt (2. Könige 18:17)
  • Erwähnt auffällig keine Angriffe auf Jerusalem – rühmt sich lediglich, die Juden innerhalb der Stadtmauern „einzufangen“.
  • Bestätigt die Tatsache, dass Sanherib nicht erobere Jerusalem – weil er es nicht konnte! Doch das würde der eitle König nicht zugeben. (2 Könige 19:35-37 beschreiben den wundersamen Tod von 185.000 assyrischen Soldaten über Nacht durch die Hand eines Engels.)

Shebna-Inschrift

Die Schebna-Inschrift gehört zum Türsturz eines Grabes, das außerhalb der Mauern Jerusalems gefunden wurde. Es stammt aus der Zeit um 700 v. Die Inschrift:

  • Es wird angenommen, dass es Schebna, der Schatzmeisterin von Jesaja 22, gehört (der Name ist jedoch meistens ausgeschnitten und beschädigt)
  • spricht einen Fluch über denjenigen aus, der das Grab öffnet, ähnlich dem Fluch, der gegen Schebna und sein Grab in Jesaja 22:15-19 ausgesprochen wurde. Zusätzliche Bedeutung erhält man dadurch, dass der Name ausgehöhlt ist
  • Beachten Sie einen Siegelstempel, der im Museum in der Nähe dieses Türsturzes mit dem Text „Shebna, Sohn von Ahab“ ausgestellt ist – dies ist möglicherweise dieselbe Shebna.

Babylonische Chronik

Dies ist ein babylonisches Dokument von König Nebukadnezar. Es stammt aus dem Anfang des sechsten Jahrhunderts v. Die babylonische Chronik:

  • Beweist den biblischen König Nebukadnezar
  • Beschreibt seine Eroberungen von „Hatti-Land“ (dem gemeinsamen Territorium von Syrien und Israel)
  • Beschreibt die „Stadt Juda“
  • Erwähnt, dass Nebukadnezar seinen eigenen König über Juda ernannt hat – was den Bericht der Bibel bestätigt, dass Nebukadnezar den letzten judäischen König, Zedekia, ernannt hat (2. Chronik 36:10).

Lachische Buchstaben

Die Lachisch-Briefe stammen aus der Zeit kurz vor dem Fall Judas – um 587 v. Es sind hebräische Tinteninschriften auf Keramik, die einen einzigartigen Einblick in die letzten Momente Judas vor dem Fall an die Babylonier geben. Die Lachisch-Buchstaben:

  • Beschreibe die Geschichte von zwei biblischen Städten, Asekah und Lachisch (Jeremia 34:7)
  • Einer der entdeckten Lachish-Briefe erwähnt einen Offizier, der verzweifelt darauf wartet, Feuersignale von Lachish zu sehen, weil sie von Azekah aus nicht zu sehen sind. Das bedeutete, dass Azekah bereits von den einfallenden Babyloniern gefangen genommen worden sein musste, und der nervöse Offizier wartete ab, ob das auch bei Lachisch zutraf.

Nebo-Sarsechim-Tablette

Auch diese kleine Tafel gehörte König Nebukadnezar. Es bespricht einen seiner führenden Generäle. Die Nebo-Sarsechim-Tablette:

  • Bestätigt die Existenz eines Generals, der in Jeremia 39:3 als anwesend beim Fall Jerusalems beschrieben wird
  • Vers 3 listet eine Reihe von Namen babylonischer Häuptlinge auf. However, the King James Version’s translation is poor. The names “Samgar-nebo, Sarsechim, Rabsaris” are better translated “Samgar, Nebo-sarsechim the Rabsaris”
  • “Rabsaris” was the position that Nebo-sarsechim held.

Nabonidus Cylinder

This small cylinder dates to around 550 B.C. It belongs to the last king of the Babylonian Empire, Nabonidus. King Nabonidus was held as proof against the veracity of the biblical account, because the Bible stated that a man named Belshazzar was the last king of Babylon (Daniel 5). However, the discovery of the Nabonidus Cylinder revealed that.

  • King Nabonidus had a firstborn son named Belshazzar
  • This son therefore became de-facto king of the capital city Babylon while his father spent much time away in the far reaches of his kingdom
  • The existence of Belshazzar, in a Sekunde-place position of government, makes sense against the biblical account—Belshazzar gifted the prophet Daniel a position Dritter in rank—that was the highest honor that the king could have given him.

Cyrus Cylinder

The Cyrus Cylinder is one of the most famous pieces in the British Museum. Dating to 536 B.C., this inscription belonged to the Persian King Cyrus the Great. It is known as one of the earliest charters of human rights and showed the great and unusual benevolence of King Cyrus toward his conquered peoples. The Cyrus Cylinder, specifically directed to the captured Babylonians:

  • Is one of the many archaeological proofs of King Cyrus
  • Decrees that the people are allowed to continue their lives as normal under the Persian Empire, continuing to worship their gods, build their temples, etc.
  • Essentially is a version of what is documented in Ezra 1:1-3, where King Cyrus allows the Jews freedom under his rule to return to their homeland, rebuild the temple, and worship their God.
  • This benevolence toward conquered peoples was highly unusual in the ancient world, and thus this inscription confirms the biblical precedent attributed to the King Cyrus.

Persepolis Plaster Cast

This Persian plaster cast is believed to portray King Xerxes with his scepter. As such, the cast:

  • Demonstrates what the husband of the biblical Esther looked like (Xerxes is believed to be the most likely candidate for the Persian King Ahasuerus in the Hebrew Bible)
  • Regarding the scepter portrayed on the cast: Unless the king extended this, anyone who entered his inner court without invitation would be put to death (Esther 4:10-11). Queen Esther, urgent to talk to the king, entered his inner court without prior invitation. Ahasuerus extended this scepter toward her, which Esther came forward and touched (Esther 5:2).

Susa Glazed Brick Panel

This beautiful brick paneling belonged to the eastern gate of the palace at Persia’s capital city. Dating to around 500 B.C., the glazed brick panel:

  • Belonged to the palace Susa, where the biblical account of Esther took place (“Shushan” in the Hebrew Bible Esther 1:2)
  • Would have been part of the same palace structure during the time of Queen Esther
  • Would have been a familiar section of wall to Esther’s older cousin and guardian, Mordecai. Mordecai was known to be stationed “in the king’s gate”—perhaps that station was right next this very image! (Esther 2:21)

These are some of the more special and unique biblical artifacts that the British Museum displays. There are many, many others that can be pointed out, to varying degrees of biblical “significance.” There is something really special about seeing these artifacts. Real, tangible pieces that provide the “illustrations” to the biblical text. Pieces that prove the veracity of the Bible, real pieces that you could just reach out and touch (although please don’t literally berühren the artifacts—I got told off myself for getting too close to one of them!).

On our Watch Jerusalem archaeology page, we have been going through the various biblical stories that have been proved through biblical archaeology. The accurate biblical descriptions of civilization after civilization. Of city after city. Of personality after personality—multiple dozens of which have been validated by archaeology. Of individual artifact after artifact, of general story after story. While archaeology is a relatively “new” profession, it is simply remarkable just how much has been found thus far validating the biblical record.

Take the kings of Israel and Judah. Not that long ago, they were only really known from biblical sources—certainly not from artifacts. Now, archaeology has confirmed the existence of kings David, Omri, Ahab, Jehu, Joash, Jeroboam, Uzziah, Menahem, Pekah, Ahaz, Hoshea, Hezekiah, Manasseh and Jeconiah. These have all been named through scientific discoveries—and many of them, through mehrere archaeological references. Time will only reveal more names. The British Museum houses evidence of five of those kings, plus the names of many more biblical figures.

The Bible is being proven to not just be a book of cute stories and a few historical names. The widening body of evidence for it is irrefutable. And the British Museum has become just one of many (albeit unintentional!) preservers of the incredible scriptural past.

You’ve read the biblical stories. Now, if you have the chance, go and sehen them.


Dino Snores at the Natural History Museum

Spend a 'roarsome' night at NHM, and enjoy a torch-lit trail of the dinosaur gallery, create your own dinosaur t-shirt and enjoy a live science show with a museum expert.

Bedding down under Dippy at the NHM

At midnight, you can doze under Dippy the Diplodocus, or hit the sack beneath the life-size blue whale. When you wake up — and before the museum opens to the public — dig into a delicious breakfast and a live animal show.
Wann: 1 April 8 April, 13 May 9 June.
Age: 7-13 year olds
Booking: £120. Find full details at the Dino Snores website


Site of a Memorial to the Missing

Aerial view of The Menin Gate Memorial to the Missing.

The location of the Menenpoort at the eastern exit of Ypres (Ieper) was considered a fitting place for one of the Memorials to the Missing for the thousands of British and Commonwealth soldiers who have no known grave in the Ypres Salient battlefields.


The Benin Bronzes and the Cultural History of Museums

What an 1897 exhibition at the British Museum can tell us about how African artworks were perceived in an era of imperialism.

In 1897, when British soldiers annexed the Kingdom of Benin in what is now southern Nigeria, Benin City was sacked. Hundreds of metal and marble sculptures, some dating back to the thirteenth century, were carted off to Europe. Many others were destroyed during a massacre that left untold Africans dead.

Like the Parthenon Marbles, the Benin Bronzes, as they came to be known, are the subject of impassioned debate over cultural heritage, restitution and repatriation, and the function of museums. A few of the original sculptures (and some copies) have been returned to Nigeria, which has campaigned for their return since independence in 1960. Hundreds remain in museums in the United Kingdom, Germany, Austria, and the United States.

Scholar Annie E. Coombes writes that the original September 1897 exhibition at the British Museum of some three hundred Benin brass plaques set a template for the reception and debate about the looted works.

The exhibit caused a sensation. Viewers—in person and through the medium of the press—were amazed that people they had been led to believe were “savages” had produced such things.

“Intrigued and perplexed that work of such technical expertise and naturalism had been found in such quantities in Africa, the national, local, scientific, and middle-class illustrated press all postulated hypotheses to ‘explain’ the paradox,” Coombes writes.

via Wikimedia Commons

Initially, the works were attributed to Portuguese or Egyptian origin. As Coombes describes it, the “admissibility of an African origin” was largely the result of politics within the British Museum itself. The museum’s experts in Egyptology were well established, but by the late 1890s, ethnologists and anthropologists there also wanted national recognition and the financial support it signified. That meant giving greater status to African works, like those from Benin.

The context was imperial rivalry between European powers, like Britain and Germany. Symbolically, competition in Africa would be measured by museum collections: A valuable trove of African artworks would signify power. British “anthropologists consistently played the German threat as a card in their bid for popular and government support,” Coombes writes.

Wöchentlicher Newsletter

For the new field of anthropology, which wanted the imprimatur of science, keeping the bronzes “as both evidence of barbaric savagery and artistic anomaly” became a matter of “national urgency,” according to Coombes.

Coombes notes that the “contradictions that made [the bronzes] such potent icons in the late nineteenth and early twentieth centuries” are still going today. Through the twentieth century and into the twenty-first, British governments “have argued for their continued custody of this property on the basis of the internationalism of museum culture.” At the same time, she notes, they have asserted “the significance of the ‘bronzes’ and marbles as a part of British national heritage.”


Balawat Gate at the British Museum - History

From African hats to Maya lintels, our staff, like our visitors, cannot wait to spend time with the collection again when the Museum reopens on 27 August. We asked them to tell us about the objects they’ve been thinking about the most since the Museum closed in March, and why they’re looking forward to seeing them again.

Monique Pullan, Senior Conservator: textiles and fibres

As a conservator I am fascinated by the materials objects are made of and how they are constructed. The display of African hats in case 11, Room 25, doesn’t disappoint, with a Botswanan spider web hat and a scarlet disc-shaped isicholo (headdress), worn by married Zulu women made from human hair coated with red ochre.

Perhaps my favourite is a crocheted Cameroonian ashetu hat with its distinctive protruberances – each one stiffened by a wooden stick as I discovered during conservation, imitating elaborate knotted hairstyles. Seeing a London busker wearing the very same hat, I smiled at this assertion of ethnic identity, and wondered about a potential lockdown crochet challenge.

Claudia da Lanca, Project Coordinator: Iraq Scheme

Guardians of everything most sacred, the lamassu have watched over people since the third millennium BC. In ancient Assyria (modern-day Iraq), these monumental, human-headed winged bulls and lions were placed at entrances to cities, palaces and temples in the belief that their supernatural powers would ward off any threats. As a society, the feeling of being threatened is something with which we’ve become increasingly familiar, for example by illness, insecurity and separation from loved ones. Die lamassu’s compelling presence has endured over thousands of years, and generation after generation, their symbolic imagery as keepers, defenders and protectors perseveres. Before March 2020, in the quiet of the early morning, as I made my way to the Middle East department every day, I felt the watchful gaze of these powerful deities of the past. Now I find myself anticipating their reassuring presence once again.

Blandine Courel, Research Assistant: Molecular Analysis, Scientific Department

Among the objects I cannot wait to see again, the human-headed winged bull sculpture in Room 6 is, like Claudia, at the top of my list. Made of a single piece of gypsum, these half-animal, half-man guardians were usually placed to protect important Assyrian places, such as king’s palaces or cities, from evils. I have always been fascinated by the great civilisations of antiquity, including the Assyrian empire. For me, these beautiful and colossal figures reflect the grandeur of those civilisations. I am enthralled by the powerful imagination and creativity of the craftsmen of the day, expressed by these hybrid creatures with five legs and wings, and their technical skills are revealed in the fineness of the detail.

Alice Christophe, Benioff Curator of Oceania

With the Museum reopening approaching, I am counting the days until I am afforded the opportunity to be in the presence of the objects stewarded by the Museum. In particular, I am excited to rediscover a taoʻa (treasure) from the island of Rapa Nui (Easter Island), on display in Room 1. This elongated hand, carved in toromiro wood, is one of the earliest pieces from the Pacific region at the Museum. It is said to have been collected by Hitihiti (also known as Mahine), a high-ranking man from the Society Islands who joined Captain James Cook’s crew while they sojourned on Raʻiatea during the second voyage.

Reaching Rapa Nui aboard the Resolution (Cook’s ship) in 1774, thousands of miles from his home, Hitihiti went ashore and either traded, or was given, this enigmatic wooden hand. He later gave it to Johann Reinhold Forster, the naturalist aboard the Resolution, who subsequently gifted it to the British Museum.

Vivian Hunt, Managing Partner for McKinsey & Company and Museum Trustee

When I graduated from secondary school, I wanted to study ceramics at The Rhode Island School of Design in America. At my father’s prodding, I chose a different path but, nonetheless, my appreciation for timeless design has remained. That’s why I am looking forward to revisiting the Kerma ware (made in what is now Sudan) pottery beaker in Room 65 when the Museum opens its doors again. The beaker is ancient it is technically excellent, functional and prized in ritual. Produced in the Kingdom of Kush, a state which ruled the Middle Nile Valley from around 1750–1550 BC and threatened pharaonic Egypt, its aesthetic is surprisingly contemporary. For me, it is a reminder that our modern choices are grounded in – and informed by – history, and it begs the question ‘Are we as modern as we think we are?’ I hope not. I would love to think that beauty is not only in the eye of the beholder, but also in my cultural DNA.

You can see the beaker when Room 65 reopens later in the year.

Ashley Almeida, Greengross Family Young People’s Programme Manager

I’ve always had a fascination with artistry and the techniques that craftspeople use in their work. One of the objects that really beautifully and skilfully shows this that I’m keen to see again is the door fittings from the Balawat gates from the ancient kingdom of Assyria (in modern-day Iraq), which date from 858–824 BC. Perhaps an odd choice but, as you look closer and see the detail on the trappings on animals and the clothing people wear, one can’t help but be impressed at the skill at being able to emboss such intricate designs on such a massive object and still have them draw the eye.

Tariq Rasheed, Volunteer Tour Guide

This lintel was found in Yaxchilan, a Maya city located in the modern-day state of Chiapas, Mexico. It shows Lady K’ab’al Xook – the wife of the ruler Shield Jaguar. Lady Xook has just performed a bloodletting ritual.

The queen’s head is knocked back as if she is in a trance. From the saucer she holds, a vision of a serpent emerges. The serpent’s mouth holds a warrior who is pointing a spear straight at Lady Xook’s forehead. It seems a connection has been established between Lady Xook and this strange messenger.

I find this lintel to be intriguing because it reminds me of the dreams we have and the meanings we often try to find in them.

Muriel Gray, author, broadcaster and Museum Trustee

In Room 55 there is a case of tiny objects. There are seldom crowds around it, giving the visitor plenty time to contemplate the exquisite, unique and unsettling nature of these treasures. It’s a case of amulets from Mesopotamia. Of them all, my attention always returns to Pazuzu. This is a small cast bronze object dating from 800–600 BC, depicting the terrifying head of the king of demons. His face is the stuff of nightmares, the essence of horror. Such was his power he warded off lesser demons, in this case the female Lamashtu, hunter/killer of women in labour and their babies. I adore him and cannot wait until we meet again.

What are you most looking forward to seeing? Let us know by tweeting us @britishmuseum!

The British Museum reopens to the public on 27 August. Plan your visit and book tickets here.


Bucellarii

I am really enjoying your relief photos. Great stuff! Are all or most of these works depicted in the Brereton book?

Thanks Jonathan a trip to the British Museum is a must do if you're visiting London. Some of the earlier stuff isn't but then there are reliefs in it, that I don't have any photos of. I have a couple of books on Assyrian Palace sculpture but the Brereton book is the most
comprehensive,

Thanks for sharing, very impressive and interesting pictures!

Amazing images - preserved so wonderfully the Lachish scenes in particular with the details of armor and tactics.

Thanks Dean, they are amazing and the changes to armour and equipment are interesting too.

The Assyrian reliefs are some of my favourite parts of the British museum, the only real problem with the museum is there is so much in it! Its a good thing it's free to visit!
Best Iain

Thanks Iain, yes it was one of my favourite parts too. It's great that it's free, you do need multiple visits to really appreciate it. I'd love to see the latest Ashurbanipal exhibition.

Lovely to view these photos together.

Thanks Colin, no worries. The book of the Ashurbanipal exhibition is really excellent and definitely worth getting.

Ok will add it to my New Year list.

Libyan Chariots

  Here are three Bronze Age Libyan chariots and crew that I've just finished painting. Two are  Warlord/Cutting Edge figures and the oth.


The View from the Gate

Neil MacGregor, director of the British Museum, begins his series examining 600 years of German history through with a reflection on Germany's floating frontiers.

Neil MacGregor, Director of the British Museum, begins his series examining 600 years of German history through objects, with a reflection on Germany's floating frontiers.

Twenty-five years after the fall of the Berlin Wall, which led to the reunified modern Germany, Neil visits the Brandenburg Gate.

In November 1989 the East Berlin crowds gathered there and cheered and then poured into West Berlin as the Berlin Wall fell and the world changed. It was there in July 2014 that a huge crowd celebrated Germany's victory in the World Cup in Brazil. In 1950 the first major demonstration was held there to protest against Soviet dominance in Eastern Europe: the crowd pulled down the red flag that flew over the Brandenburg Gate and demanded free elections. And in 1806 Napoleon made his triumphal entry into Berlin through the Brandenburg Gate, after humiliating the Prussian army.

From this focal point of modern Germany, Neil begins a 30 part series which reveals the profound influence of Germany's history, culture and inventiveness across Europe, as well as the catastrophic events of the 20th century.


6. Robert Pate — June 27, 1850

An aerial view of Hyde Park in the centre of London, England. (Credit: Mike Hewitt/Getty Images)

After serving as a British Army officer, Robert Pate descended into lunacy. He was well-known by Londoners, including the queen, for his manic behavior, such as goose-stepping around Hyde Park. On one of his walks around London, Pate came across a crowd that had gathered outside Cambridge House, where Queen Victoria and her three children were visiting her dying uncle. As the queen’s carriage departed, it came to a stop just outside the home’s gate. Pate approached the monarch and smacked her on the forehead with his lightweight cane. As the crowd manhandled the attacker, the queen stood up and proclaimed, “I am not hurt,” although the immense bruise on the right side of her head and the black eye that she would soon sport testified otherwise. Pate, who was the only potential assassin to harm the queen, was sentenced to seven years in the penal colony of Tasmania.


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