Sewastopol eingenommen - Geschichte

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Am 11. September wurde Sewastopol, der wichtigste russische Hafen am Schwarzen Meer, von den Alliierten erobert. Nach der Einnahme von Sewastopol begannen Serienverhandlungen zwischen den Seiten.

Ukraine

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Ukraine, Land in Osteuropa, das zweitgrößte auf dem Kontinent nach Russland. Die Hauptstadt ist Kiew (Kiew) am Dnjepr in der Nord-Zentralukraine.

Eine völlig unabhängige Ukraine entstand erst Ende des 20. Die Ukraine hatte 1918-20 eine kurze Zeit der Unabhängigkeit erlebt, aber in der Zeit zwischen den beiden Weltkriegen wurden Teile der Westukraine von Polen, Rumänien und der Tschechoslowakei regiert, und die Ukraine wurde danach als Ukrainische Sowjetsozialisten Teil der Sowjetunion Republik (SSR). Als die Sowjetunion 1990/91 zu zerfallen begann, wurde die Legislative der Ukrainischen SSR. erklärte die Souveränität (16. Juli 1990) und dann die völlige Unabhängigkeit (24. August 1991), ein Schritt, der durch eine Volksabstimmung (1. Dezember 1991) bestätigt wurde. Mit der Auflösung der UdSSR im Dezember 1991 erlangte die Ukraine die volle Unabhängigkeit. Das Land änderte seinen offiziellen Namen in Ukraine und half bei der Gründung der Gemeinschaft Unabhängiger Staaten (GUS), einer Vereinigung von Ländern, die früher Republiken der Sowjetunion waren.

Die Ukraine grenzt im Norden an Weißrussland, im Osten an Russland, im Süden an das Asowsche Meer und das Schwarze Meer, im Südwesten an Moldawien und Rumänien sowie im Westen an Ungarn, die Slowakei und Polen. Im äußersten Südosten ist die Ukraine durch die Straße von Kertsch, die das Asowsche Meer mit dem Schwarzen Meer verbindet, von Russland getrennt.


8 Fakten über den Krimkrieg

Während der Krimkrieg als Zusammenprall der Imperien in Erinnerung bleibt, wurde er durch einen scheinbar geringfügigen religiösen Streit ausgelöst. Seit Jahren streiten sich orthodoxe Christen und Katholiken um den Zugang zu heiligen Stätten innerhalb der Grenzen des mehrheitlich muslimischen Osmanischen Reiches. Sowohl Frankreich als auch Russland gaben an, die Verteidiger dieser osmanischen Christen zu sein. Frankreich unterstützte die Katholiken und Russland die Orthodoxen. Als die Türken einige seiner Forderungen ignorierten, mobilisierte der russische Zar Nikolaus I. seine Armee und besetzte die osmanischen Gebiete im heutigen Rumänien. 

Aus Angst, dass der Zar das Osmanische Reich 𠅊 schwaches Regime demontieren wollte, nannte er den “sick Mann Europas”𠅏rankreich und Großbritannien warfen ihr Los mit den Türken und erklärten Russland im März 1854 den Krieg. Der Krimkrieg verwandelte sich bald in einen imperialen Kampf um Einfluss auf das marode Osmanische Reich, verlor aber nie seinen religiösen Unterton. Britische und französische Christen verurteilten die russisch-orthodoxe Kirche in der Presse rundweg, und viele Russen und Türken betrachteten den Konflikt als einen heiligen Krieg zwischen dem östlichen Christentum und dem Islam.

2. Es wurde nicht ausschließlich auf der Krim gekämpft.

Ungeachtet seines Namens war der Krimkrieg ein globaler Konflikt mit mehreren verschiedenen Schlachtfeldern. Auf dem Balkan und in der Türkei kam es zu frühen Zusammenstößen, und erst nach der Invasion der Halbinsel durch die Alliierten im September 1854 verlagerte sich der Fokus auf die Krim. 

Während die meisten der berühmtesten Schlachten des Krieges schließlich auf der Krim stattfinden würden, brachen Seeaktionen und intermittierende Kämpfe auch an so weit entfernten Orten wie dem Kaukasus, dem Schwarzen Meer, der Ostsee und dem Weißen Meer an der Nordwestküste Russlands aus. Im August 1854 starteten französische und britische Truppen sogar einen erfolglosen Angriff auf Petropawlowsk, eine Hafenstadt an der russischen Pazifikküste in der Nähe von Sibirien.

3. Die alliierten Streitkräfte mochten einander nicht sehr.

Obwohl sie angeblich gegen Russland vereint waren, waren die Streitkräfte Großbritanniens, Frankreichs und des Osmanischen Reiches keine natürlichen Verbündeten. Die Briten und Franzosen waren alte Feinde, die sich einige Jahrzehnte zuvor während der Napoleonischen Kriege verwickelt hatten, und sie verbrachten die meiste Zeit des Krimfeldzugs damit, sich über Strategie und Feldtaktiken zu streiten. 

5. Dragoner-Regiment der britischen Armee, fotografiert von Roger Fenton.

ullstein bild/Getty Images

Der britische Oberbefehlshaber Lord Raglan, der in der Schlacht von Waterloo einen Arm verloren hatte, bezeichnete sogar die Franzosen —nicht die Russen— als den 𠇎nemy.” Inzwischen sorgten koloniale Vorurteile dafür, dass beide Franzosen und Briten misshandelten ihre osmanischen Verbündeten, die als unzuverlässig gebrandmarkt und oft geschlagen, verspottet oder zu Handarbeit verbannt wurden. Nach einem Bericht eines britischen Dolmetschers zwangen einige der europäischen Truppen die Türken sogar, sie auf den Schultern zu tragen, wenn sie über schlammige Straßen oder Bäche marschierten.

4. Die meiste Zeit des Krieges wurde in einer 11-monatigen Belagerung verbracht.

Nach der Invasion der Halbinsel Krim im Herbst 1854 errangen die Alliierten einen Sieg in der Schlacht an der Alma und belagerten dann den wichtigen russischen Marinestützpunkt Sewastopol. Sie glaubten, die Stadt würde in wenigen Wochen fallen, aber nach einer Reihe blutiger russischer Gegenangriffe in den Schlachten von Balaclava und Inkerman geriet der Krieg in eine Pattsituation. 

In einer Vorschau auf die Westfront des Ersten Weltkriegs gruben beide Seiten ausgedehnte Schützengräben um Sewastopol. Die Soldaten mussten einen brutalen russischen Winter durchstehen, und viele wurden Opfer des “rench-Wahnsinns” oder des Granatenschocks durch die ständigen Artillerie-Bombardierungen und die Bedrohung durch feindliche Überfälle. Es dauerte schließlich 11 Monate, bis ein französischer Angriff die Russen zur Evakuierung von Sewastopol zwang. Der Fall der Stadt war das symbolische Ende des Krimkrieges, aber die vereinzelten Kämpfe dauerten an, bis Russland im folgenden Jahr schließlich die Niederlage einräumte.

5. Es war der erste Krieg mit Nachrichtenkorrespondenten und Schlachtfeldfotografen. 

Dank neuer Technologien wie dem Dampfschiff und dem elektrischen Telegrafen war der Krimkrieg der erste größere Konflikt, bei dem zivile Journalisten Depeschen vom Schlachtfeld schickten. 

Der bemerkenswerteste Kriegsberichterstatter war William Howard Russell, a Zeiten von London Reporter, der Legionen von Lesern 𠅊nd den Hass vieler Generäle — für seine Beschreibungen der britischen militärischen Fehler und die entsetzlichen Bedingungen der Armee’s Lager und Krankenhäuser gewonnen hat. Russell’s Berichte halfen, die britische Regierung davon zu überzeugen, Krankenschwestern wie Florence Nightingale an den Kriegsanstrengungen zu beteiligen, und seine Berichterstattung über die katastrophale 𠇌harge of the Light Brigade” in der Schlacht von Balaclava inspirierte Alfred Tennyson, sein Gedicht zu schreiben gleichen Namens. 

Das Tal der Schatten des Todes, fotografiert von Roger Fenton. Das Bild zeigt eine mit Kanonenkugeln bedeckte Schlucht, ein Hinweis auf die Schrecken des Krimkrieges.

Der Krieg wurde auch von Fotografen wie Roger Fenton und James Robertson zum Leben erweckt, die Hunderte von Wet-Plate-Bildern von Schlachtfeldern und Soldaten in Uniform produzierten. Während ihre Bilder oft inszeniert wurden, brachte Fenton bekanntlich Kanonenkugeln in eine Straße für ein Foto mit dem Titel �s Tal der Schatten des Todes”—, aber sie wurden an der Heimatfront sehr beliebt.

6. Der Krieg startete Leo Tolstois literarische Karriere.

Die Belagerung von Sewastopol hat nicht nur ihre Siegeshoffnungen auf der Krim zunichte gemacht, sondern den Russen auch einen ihrer legendärsten Autoren vorgestellt. Leo Tolstoi verbrachte mehrere Monate als Artillerieoffizier in der Verteidigung der Stadt und war einer der letzten Menschen, die während ihres Sturzes am 9. September 1855 evakuiert wurden, der zufällig auch sein 27. Geburtstag war

Zwischen Scharmützeln und Bombardements verfasste der junge Schriftsteller eine Reihe von unbeirrbaren Berichten über die Belagerung, die unter dem Titel 𠇎vastopol Sketches veröffentlicht wurden des Kampfes, und ihre Popularität verhalf Tolstoi nach Kriegsende zum literarischen Ruhm. Ein Jahrzehnt später griff der große Autor erneut auf seine Erfahrungen aus dem Krimkrieg zurück, während er eines seiner berühmtesten Werke schrieb, den epischen Roman Krieg und Frieden.

7. Florence Nightingale war nicht die einzige berühmte Krankenschwester des Krieges.

Die britische Krankenschwester Florence Nightingale ist berühmt für ihre bahnbrechenden sanitären und administrativen Techniken in den krankheitsgeplagten Krankenhäusern des Krimkriegs, aber sie war nicht die einzige bemerkenswerte medizinische Persönlichkeit des Konflikts. Alliierte Soldaten erhielten auch Hilfe von Mary Seacole, einer in Jamaika geborenen Frau, die auf die Krim reiste und ihre Zeit auf den Verkauf von Vorräten, Nahrungsmitteln und Medikamenten und die Behandlung von Verwundeten an der Front aufteilte. 


Schlachten während der Belagerung [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Drei Kirchenglocken aus dem 17. Jahrhundert in Arundel Castle Vereinigtes Königreich. Diese wurden am Ende der Belagerung von Sewastopol als Trophäen aus Sewastopol mitgenommen

Die Briten schickten ein Paar Kanonen, die in Sewastopol beschlagnahmt wurden, in jede der mehreren wichtigen Städte des Imperiums. ⎦] ⎧] Außerdem wurden mehrere an das Royal Military College Sandhurst und die Royal Military Academy Woolwich geschickt. Diese Kanonen befinden sich jetzt alle in der Royal Military Academy Sandhurst (umbenannt nach der Schließung von RMA Woolwich kurz nach dem Zweiten Weltkrieg) und werden vor dem Old College neben Kanonen aus Waterloo und anderen Schlachten ausgestellt.

Die Cascabel (die große Kugel an der Rückseite alter Mündungsgeschütze) mehrerer Kanonen, die während der Belagerung erbeutet wurden, wurden verwendet, um das britische Victoria Cross, die höchste Auszeichnung für Tapferkeit der britischen Streitkräfte, zu verleihen. Das Metall dieser Kaskaden wird bald aufgebraucht sein, und es besteht eine gewisse Unsicherheit darüber, welches Metall verwendet wird, sobald dies geschieht. Es bestehen Zweifel an der Herkunft des Metalls, das in einigen der Medaillen verwendet wurde, die während des Ersten Weltkriegs verliehen wurden.


Sewastopol eingenommen - Geschichte

Dieser Text wurde mit freundlicher Genehmigung des Autors aus Christopher Hibberts The Destruction of Lord Raglan (Longmans, 1961), S. 107-110, entnommen. Das Urheberrecht verbleibt selbstverständlich bei Dr. Hibbert. Alvin Wee vom University Scholar's Programme scannte das Bild und konvertierte es in ein elektronisches Format. — Marjie Bloy Ph.D., Senior Research Fellow, National University of Singapore.

Mentschikoff hatte Sebastopol verlassen, um von sechzehntausend Mann besetzt zu werden, von denen drei Viertel Matrosen waren, von denen einige nur mit Boardinghechten bewaffnet waren. General Müller, Kommandant der Landstreitkräfte, hatte ein einziges Bataillon Ingenieure, der Rest seiner Männer waren schlecht ausgebildete Milizen. Sowohl er als auch Vizeadmiral Nachimoff, der das Kommando über die Matrosen mit Korniloff teilen sollte, waren mutlos und unsicher und erleichtert, als der dynamische Korniloff bereit schien, das Oberkommando zu übernehmen. Sie waren auch erleichtert, dass es in Sewastopol einen Mann gab, der sich bei seiner Verteidigung nicht auf Rhetorik, Glauben und Mut verlassen wollte.

Oberstleutnant Franz Eduard Ivanovitch Todleben war ein Mann, dessen Talente als Militäringenieur fast genial waren. In den baltischen Provinzen Russlands geboren, war Todleben in Aussehen, Herkunft und Temperament ein Preuße. Er war groß und breitschultrig und hatte eine souveräne Präsenz. Seine Augen waren durchdringend, seine Nase lang und schnabel, sein großer, gut gebürsteter Schnurrbart folgte in seinen nach unten gerichteten Kurven einem breiten, entschlossenen Mund. Er war erst 37 Jahre alt, genoss aber bereits den Ruf eines revolutionären Militärdenkers, der sich weigerte, das Konzept einer Festung als statische Position zu akzeptieren. Die Verteidigung einer Festung, wie einer befestigten Stellung, müsse elastisch gemacht werden und in der Lage sein, sich ständig zu verändern und zu modifizieren, wie es die Erfordernisse der Belagerung erforderten. Es war eine Idee, die er mit der Zeit unbedingt in Sewastopol umsetzen wollte.

Die Gelegenheit dazu wurde ihm fast zu spät gegeben. Er war Mentschikoff von Gortschakoff als ein Mann vorgestellt worden, der in Silistria hilfreiche Ratschläge gegeben hatte und in Sebastopol sicherlich nützlich sein würde. Bei seiner Ankunft auf der Krim hatte er die Erlaubnis des Fürsten Mentschikoff erhalten, die Verteidigung von Sewastopol zu studieren, aber sein Bericht war dem Fürsten so wenig schmeichelhaft gewesen, dass Mentschikoff ihm vorgeschlagen hatte, ihn zu verlassen. Todleben tat dies nicht sofort, und innerhalb weniger Tage waren die Alliierten gelandet, und die Gefahr, die Mentschikoff als chimärisch abgetan hatte, war real und dringend. Der junge Oberst der Ingenieure musste in wenigen Tagen die Arbeit von Monaten erledigen.

Karte der Verteidigung von Sewastopol und der Position der Flotte am 17. Oktober 1854.

Klicken Sie auf das Bild für eine größere Ansicht.

Sofort akzeptierte er die Unmöglichkeit, Sewastopol über Nacht uneinnehmbar zu machen. Die Seeverteidigung im Osten war bereits stark. Mehrere Erdwälle und steinerne Geschützstellungen bedeckten effektiv die Eingänge zur Reede, und auf Mentschikoffs Befehl war eine Reihe von Schiffen über der Mündung versenkt worden. Dies hatte Admiral Korniloff Tränen der Wut und Demütigung in die Augen getrieben, da es der Schwarzmeerflotte das Verlassen des Man of War Harbour unmöglich gemacht hatte, aber es hatte zumindest den alliierten Marinen den Zutritt verwehrt. Ein erfolgreicher Angriff von Westen konnte auch wegen der Länge der Reede und der tiefen und engen Schlucht an ihrem Ende, die von einem mörderischen Feuer der Flotte und einiger Landbatterien auf den Kämmen der darüber liegenden Grate geharkt werden konnte, ausgeschlossen werden die Schlucht. Und so hatte Todleben nach dem Rückzug von der Alma auf der Nordseite einen Angriff erwartet. Das riesige Sternenfort wurde dementsprechend verstärkt und verbessert und andere Verteidigungsanlagen gebaut. Trotzdem glaubte er, wie Raglan es getan hatte, dass einem Angriff auf den Norden nicht erfolgreich widerstanden werden konnte. Aber jetzt waren die Verbündeten auf die andere Seite der Stadt gegangen, und er konnte seine ganze Energie und Talente der Verteidigung des Südens widmen. Aufgrund des hartnäckigen Beharrens des Fürsten Mentschikoff, die Alliierten würden Sewastopol nie erreichen und gutes Geld nicht für unnötige Verteidigungen ausgeben, gab es viel zu tun. Und Todleben, der auf seinem riesigen schwarzen Pferd Tag und Nacht hin und her ritt, entlang seiner Geschützstellungen, sah, dass es vollbracht war. Er ließ eine Masse von Briefen, Befehlen und Anweisungen unbeantwortet oder ungeöffnet auf dem Schreibtisch in dem Zimmer, das er mit Korniloff teilte klanglich, wie sie bis zu einem neuen Tag gemacht werden konnten, und noch ein paar Stunden Aufschub boten die Gelegenheit, sie zu verbessern.

Als Korniloff am 25. September durch die hohen Fenster der Marinebibliothek die alliierten Armeen in das Tal der Tchernaja marschieren sah und erkannte, dass der Süden der Stadt bald bedroht sein würde, waren diese Verteidigungsanlagen kaum mehr als Mauern und Hügel aus lockerer Erde und Schutt. Aber langsam wurde aus dem »Ding wie einer niedrigen Parkmauer«, von dem General Cathcart mit solcher Verachtung gesprochen hatte, ein ausgedehntes System von ungeheurer Stärke, vier Meilen lang. Es gab sechs Hauptschanzen, die in einem Halbkreis angeordnet waren, so dass die Geschütze der nächstgelegenen der Stadt an beiden Enden der Linie die Geschütze der weiter fortgeschrittenen in der Mitte unterstützen konnten. Dem Meer am nächsten im Westen war die Quarantäne-Bastion, daneben die Zentrale Bastion in der Mitte und ragte wie die stumpfe Spitze eines Pfeils in Richtung der alliierten Armeen, der Flagstaff-Bastion und der Redan hinter und östlich der Redan, die Malakoff und weiter östlich der Little Redan. In diesen sechs Schanzen wurden schwere Geschütze aus der Stadt geschleppt und in Batterie gestellt, und die kleineren dazwischen zogen Matrosen Schiffsgeschütze aus dem Hafen, Frauen trugen Waschbottiche und Wäschekörbe mit Rundschrot, und Munitionshäftlinge wurden gebracht aus dem Gefängnis und machte sich mit Spitzhacke und Spaten an die Arbeit, und Kinder halfen vor Aufregung schreiend ihren Eltern, diese riesigen Sandburgen tagsüber in der warmen Sonne und nachts im Licht fackelnder Fackeln zu errichten.

Die Tage und Nächte vergingen, und der bei jedem Morgengrauen erwartete Angriff kam nicht. Am 28. September kam Leutnant Stetzenko von Fürst Mentschikoff in die Stadt, um sich „über den Zustand von Sewastopol zu erkundigen“ und erfuhr, dass die Garnison verstärkt werden müsse. Zwei Tage später traf der Prinz selbst ein, und die Bitte um weitere Männer wurde wiederholt. Mentschikoff, obwohl seine Feldarmee um 10.000 Mann aus Odessa verstärkt worden war, widersprach. Er hatte bei der Alma so viele Offiziere verloren, die feindlichen Armeen waren sehr stark, er war im Begriff, eine drohende Bewegung gegen ihre rechte Flanke zu machen. Admiral Korniloff verlor die Geduld mit ihm und schrieb ihm einen Protestbrief, von dem er beabsichtigte, eine Kopie davon dem Zaren zu zeigen. Schließlich überzeugt, dass weiterer Widerstand schaden könnte, gab Mentschikoff nach. Am 1. Oktober marschierten vierzehn Bataillone russischer Infanterie in Sewastopol ein. Bis zum 9. waren 28.000 russische Soldaten eingezogen.

Endlich konnte sich Admiral Korniloff sicher fühlen. »Ungeachtet der Zahl unserer Feinde. auf der Südseite der Bucht«, vertraute er nun seinem Tagebuch an, »haben wir keine Angst, sie nicht abzuwehren. Es sei denn“, fügte er in rührender Demut hinzu, „unser Gott verlässt uns und dann geschieht sein heiliger Wille. Es ist die Pflicht der Menschen, sich Ihm in Resignation zu unterwerfen, da Er immer gerecht ist.'

Auch Todleben fühlte sich erleichtert. Jeden Tag war seine Verteidigung sicherer als am Tag zuvor. Als sich abzeichnete, dass die Alliierten sich zu einer Belagerung niederließen, schüttelten sich die Garnisonstruppen fröhlich die Hand, als hätten sie eine große Schlacht gewonnen. "Alle in Sewastopol", sagte er, "freuten sich über das glückliche Ereignis."

Drei Wochen lang waren die Alliierten schweigend in den Ebenen im Süden geblieben, ihre Geschütze feuerten nicht, ihre Flotte lag friedlich vor Anker. Nur der Staubtuch von Tausenden von Zelten zeugte von der Anwesenheit großer Armeen, und nur die Reihen und Hügel zerbrochener Erde ließen erahnen, was diese Armeen vorhatten.


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase Als die Operation Barbarossa Mitte 1941 startete, war die Halbinsel Krim in Russland (heute Ukraine) noch nicht einmal geplant. Es wurde angenommen, dass die gesamte Sowjetunion einfach auseinanderfallen würde, wenn große sowjetische politische Zentren wie Moskau unter deutsche Kontrolle fielen. Dieses Denken änderte sich schnell im Juli 1941, als zwei sowjetische Marineflugzeugangriffe auf Ölfelder der Achsenmächte in Ploiesti, Rumänien, die von Sewastopol aus gestartet wurden, 11.000 Tonnen Öl zerstörten. Am 23. Juli 1941 erließ Adolf Hitler die Direktive 33, die nicht nur die Eroberung der Krim forderte, sondern auch vorrangig erfolgen sollte. Am 21. August erklärte Hitler weiter, dass „die Einnahme der Halbinsel Krim eine enorme Bedeutung für den Schutz der Öllieferungen aus Rumänien hat“.

ww2dbase Die für diese Eroberung beauftragte deutsche Streitmacht war die 11. Armee, neu unter Generaloberst Erich von Manstein. Im Oktober 1941 wurde die 11. Armee von anderen Aufgaben der Operation Barbarossa entbunden und konzentrierte sich nun auf den Angriff auf die Krim. Mangels ausreichender Panzer konnte Manstein nicht den mobilen Krieg führen, den er in Frankreich befürwortete und erfolgreich war. Stattdessen muss er sich nun auf seine Infanterie verlassen. Unter seinem Kommando standen auch rumänische Truppen. Einige der Rumänen, insbesondere die Truppen der Gebirgsbrigade, waren als Elitekämpfer bekannt, aber insgesamt waren die Rumänen schlecht ausgerüstet und wurden daher nie ohne direkte deutsche Unterstützung unabhängig eingesetzt.

ww2dbase Achseninvasion der Krim

ww2dbase Ab dem 18. Oktober griff General Erik Hansen vom deutschen LIV-Korps mit der 22., 46. und 73. Infanteriedivision die 51. sowjetische Armee bei Ishun an. Obwohl die Sowjets eine größere Anzahl und lokale Luftüberlegenheit hatten, rückten Hansens Truppen langsam vor und nahmen Ishun am 28. Oktober ein, nachdem drei Gruppen von Bf 109-Jägern eingetroffen waren, die die sowjetischen Luftstreitkräfte besiegten. Die sowjetischen Truppen zogen sich nach Sewastopol zurück, was den Beginn der Belagerung markierte.

ww2dbase Belagerung von Sewastopol

ww2dbase Noch bevor die Überreste der 51. sowjetischen Armee nach Sewastopol zu fliehen begannen, hatte der dortige Oberbefehlshaber der Marine, Vizeadmiral Filip S. Oktyabrsky, bereits Tausende von Männern aus der Region zum Verteidigungsbau eingezogen. Er bildete auch mehrere Marineinfanterieeinheiten, indem er Matrosen von ihren Schiffen entfernte. Am 30. Oktober brachte die Schwarzmeerflotte der sowjetischen Marine die 8. Marineinfanteriebrigade aus Noworossijsk, um die Situation weiter zu entschärfen.

ww2dbase Am 30. Oktober 1941 wurden die vorderen Einheiten der deutschen 132. Infanterie-Division entdeckt. Die Sowjets eröffneten am nächsten Tag das Feuer mit 305-mm-Küstenverteidigungsgeschützen auf mutmaßliche deutsche Standorte. Unterdessen hielt die sowjetische Marineinfanterie den ersten Angriff auf Sewastopol zurück. Am 9. November trafen 19.894 Soldaten, zehn T-26-Panzer, 152 Geschütze und 20 Mörser auf dem Seeweg ein. Zu diesem Zeitpunkt standen 52.000 Soldaten unter Oktyabrskys Kommando zur Verfügung.

ww2dbase Am 10. November fühlte sich Manstein endlich bereit genug, um einen formellen Angriff zu beginnen. Die deutsche 50. Infanteriedivision unter Generalleutnant Friedrich Schmidt griff zuerst an und nahm Uppa in der Nähe des Flusses Tschernaja südöstlich von Sewastopol ein. Am nächsten Tag eroberte die 132. Infanteriedivision unter Generalleutnant Fritz Lindemann das Dorf Mekenzya nach Nordosten. Bis zum 15. November wurde der Angriff durch die Wildheit der sowjetischen Matrosen und Soldaten gestoppt, unterstützt durch Marinegeschützfeuerunterstützung vom Schlachtschiff Parizhskaya Kommuna. Manstein brach die Offensive am 21. November ab, nachdem er 2.000 Opfer erlitten hatte, obwohl die sowjetischen Opferzahlen viel höher waren.

ww2dbase Zwischen dem 7. und 13. Dezember 1941 empfing Oktyabrsky auf dem Seeweg die 11.000 Mann starke neu aufgestellte 388. Schützendivision. Sowjetische Ingenieure nutzten auch die Gelegenheit, um ausgedehnte Minenfelder zu legen, während sich Mansteins Männer für den nächsten Angriff neu formierten.

ww2dbase Die nächste deutsche Offensive begann am 17. Dezember. Um 06:10 Uhr bereitete sich ein Bombardement mit Artilleriegeschützen, 34 Ju 87 Stuka Sturzbombern und 20 Flachbombern auf den Angriff vor, der mit dem Angriff der 22. Infanteriedivision auf das Gelände der sowjetischen 8. Marine begann Infanteriebrigade nördlich des Flusses Belbek. Kurz darauf starteten auch die deutschen 50. und 132. Infanterie-Divisionen ihre Angriffe gegen die Mitte der Verteidigungslinie. Am 22. Dezember gab die 8. Marineinfanteriebrigade nach und fiel in Richtung der Stadt zurück. Am 23. Dezember eroberten die deutsche 170. Infanteriedivision und die rumänische 1. Gebirgsbrigade Chapel Hill, eine strategische Position südöstlich der Stadt.

ww2dbase Unterdessen marschierten die Achsenmächte auch ostwärts in Richtung Kertsch auf der Ostseite der Halbinsel. Der sowjetische Generalleutnant Vladmir N. L'vov führte am 26. Dezember eine gewagte amphibische Landung mit 5.000 Soldaten der 51. Armee durch, gefolgt von einer größeren Landung von 23.000 Mann der 44. Armee mit einem Panzerbataillon am 29. Dezember in Feodossija. Dieser Schritt zwang die Deutschen, den nächsten Angriff auf Sewastopol zu verschieben, damit dieses neue Kontingent behandelt werden konnte.

ww2dbase Zuvor hatte Hitler diktiert, dass Sewastopol noch vor Jahresende eingenommen werden sollte, um die Moral zu verbessern, da die Invasion Russlands zum Erliegen kam. Dieser Befehl war nicht zu erfüllen. Bisher waren die deutschen Opfer viel höher als ursprünglich erwartet. Allein im Zeitraum vom 17. bis 31. Dezember erlitten die Deutschen 8.595 Tote. Die Sowjets, typisch für jede Schlacht im Zweiten Weltkrieg, an der die Sowjets beteiligt waren, erlitten größere Verluste. 7.000 Sowjets wurden getötet und 20.000 wurden gefangen genommen.

ww2dbase Am 15. Januar 1942 rief Manstein zu einem hastigen Gegenangriff auf, der Feodossija einnahm. Obwohl dieser Angriff gestartet wurde, bevor seine Truppen wirklich bereit waren, war er nicht in der Lage, die sowjetische 44. und 51. Armee auszulöschen, aber er wusste, dass er durch einen solchen Angriff die Sowjets daran hindern würde, die Initiative in diesem Feldzug zu ergreifen. Die Sowjets wussten, dass sie auch die Initiative ergreifen mussten, und in diesem Versuch wurden zwischen Februar und April 1942 eine Reihe von Offensiven unternommen. Jede einzelne dieser Offensiven konnte die deutschen Linien nicht durchbrechen, die Sewastopol weiterhin auf dem Landweg belagerten.

ww2dbase Nach langer Vorbereitungszeit hat Manstein endlich beschlossen, dass er wieder große Schritte unternehmen kann. Am 8. Mai 1942 startete er die Operation Trappenjagd, die das XXX-Korps von General Maximilian For-Pico aufforderte, die sowjetische 44. Armee an der Südküste anzugreifen. Die Operation begann an diesem Morgen um 04:15 Uhr mit einem 10-minütigen Artilleriefeuer. Um 07.30 Uhr wurden die sowjetischen Fronttruppen unter dem Druck der deutschen Frontalangriffe und der kleinen Landung des 902. Sturmbootkommandos und des 436. Infanterieregiments hinter ihren Linien vollständig zerschlagen. Als die sowjetischen Linien brachen, zogen mehrere deutsche und rumänische Truppen nach Osten in Richtung Kertsch. Am 9. Mai war der wichtige Flugplatz Marfovka, 30 km vom Beginn der Offensive entfernt, bereits unter deutscher Kontrolle und zerstörte 35 I-153-Jäger am Boden. Der sowjetische Kommandant, Generalleutnant Dmitri T. Kozlov, geriet in Panik, was zu einer Unentschlossenheit des sowjetischen Kommandos führte. Drängend schickte Manstein die deutsche 22. Panzerdivision, die sehr schnell einen Großteil der 51. Armee zerstörte, die sich prompt ergab. Am 14. Mai drangen deutsche Truppen in die Stadt Kertsch an der Ostspitze der Halbinsel Krim ein und erklärten die Stadt am 20. Mai für gesichert. Aufgrund der Panik und Untätigkeit von Kozlov und seinem Stab wurden nur 37.000 sowjetische Truppen aus Kertsch evakuiert. 28.000 sowjetische Soldaten wurden getötet und 147.000 gefangen genommen. Dies bedeutete, dass Mansteins Sieg auf der zentralen und östlichen Krim effektiv drei sowjetische Armeen zerstörte, was nur 3.397 Opfer kostete.

ww2dbase Nach der Operation Trappenjagd wurde die 22. Panzerdivision von der Krim abgezogen und nach Norden geschickt, um sich auf die Operationen bei Charkow vorzubereiten.

ww2dbase Nachdem der Druck aus dem Osten nachgelassen hatte, konzentrierten sich die Deutschen wieder auf Sewastopol, indem sie die Operation Störfang starteten. Am 2. Juni 1942 um 05:40 Uhr begann ein großes Bombardement auf Verteidigungsstellungen in der Nähe von Sewastopol. Um 06:00 Uhr hat die deutsche Luftwaffe, die Luftwaffe, machte mit und warf am ersten Tag 570 Tonnen Bomben ab. In den nächsten Tagen wurde das Bombardement fortgesetzt, wobei die Heftigkeit jeden Tag zunahm. Die Bombardierung konzentrierte sich im Allgemeinen auf den nördlichen Teil der sowjetischen Verteidigungslinie. Zwischen dem 2. und 6. Juni wurden 42.595 Schuss, entsprechend 2.449 Tonnen Munition, abgefeuert, darunter schwere Granaten aus dem 80-cm-Eisenbahngeschütz „Gustav“ und den „Karl“-Mörsern weitgehend ungenau und wirkungslos. Das Scheitern von "Gustav" könnte General Arty Johannes Zuckertort zugeschrieben werden, der zu wenige "Gustav"-Granaten auf zu viele Ziele abfeuerte, wodurch die Monsterwaffe für den Ausgang der Schlacht belanglos wurde. Zuckertorts Missbrauch der „Gustav“-Waffe brachte Hitler tatsächlich per Kabel Schelte mit sich.

ww2dbase In der Nacht zum 6. Juni eröffneten die Sowjets, die bisher ihr Artilleriefeuer gehalten hatten, um Gegenbatteriefeuer zu vermeiden, endlich das Feuer auf mutmaßliche deutsche Sammelplätze. Oktyabrsky wusste, dass ein Großangriff auf den nördlichen Teil seiner Verteidigungslinie erfolgen musste, sonst hätte das Bombardement nicht so lange gedauert. Wie Oktyabrsky vermutete, waren die Deutschen unterwegs. Männer der 132. ID zogen in Richtung Belbek und Männer der 22. ID in Richtung Ölberg. Der Vormarsch war langsam, aber die Deutschen rückten inmitten schwerer sowjetischer Mörser- und Luftangriffe vor. Am Nachmittag, um 1850, wurde der erste und einzige Gegenangriff von einem Bataillon des sowjetischen Schützenregiments 747 gestartet, dieser Gegenangriff wurde abgewehrt. Obwohl der erste Tag des Angriffs erfolgreich war, waren die Verluste hoch. Die Deutschen erlitten 2.357 Opfer, darunter 340 Tote.

ww2dbase Ebenfalls am 7. Juni beschloss Fretter-Pico, dessen XXX Corps den südlichen Teil der sowjetischen Verteidigungslinie besetzte, dass er nicht sitzen würde, während die Generäle im Norden während der großen Offensive Ruhm erlangten und begannen, die sowjetischen Verteidiger zu sondieren. Obwohl er einige kleinere Fortschritte machte, verursachte sein Angriff zu viele Verluste, und Manstein sagte ihm, er solle nicht wieder stückweise angreifen.

ww2dbase Am 8. Juni schlugen die Sowjets zuerst mit einem Gegenangriff zu. Obwohl von Panzern unterstützt, war die Koordination zwischen Infanterie, Artillerie und Panzereinheiten schlecht, so dass die Offensive ein Fehlschlag war. Um 1000 schlug das deutsche LIV-Korps zu. Nachdem das LIV-Korps 1.700 Verluste erlitten hatte, verbeulte es die sowjetische Linie, indem es auf einer 15-km-Front 3 km näher an Sewastopol heranfuhr. Am 9. Juni griff die deutsche 132. Infanteriedivision des LIV-Korps die Küstenbatterie 30, "Fort Maxim Gorki I" an, wurde jedoch zweimal, um 10:00 und 12:00 Uhr, von der 95. sowjetischen Schützendivision zurückgeschlagen. Am 9. Juni gab es auch andere sowjetische Gegenangriffe, einige mit Panzern, aber die Gegenangriffe waren unentschlossen.

ww2dbase Am 11. Juni organisierte der sowjetische Generalmajor Ivan Efimovich Petrov einen großen Gegenangriff unter Einsatz aller in Sewastopol verfügbaren Artillerie gegen die deutsche 132. Infanteriedivision bei Haccius Ridge. Einige Zangen des Gegenangriffs reichen bis zu 1 km hinter die deutschen Linien, aber am Ende waren die sowjetischen Einheiten sowohl an Geist als auch an Munition zu erschöpft, um diesen Erfolg zu nutzen. Die Territorialgewinne wurden am Ende des Tages wieder zurückgegeben, vor allem angesichts effektiver deutscher Luftangriffe. Im Süden unternahm das XXX Corps von Fretter-Pico einen weiteren Vorstoßversuch. Das 401. Regiment der 72. Infanteriedivision eroberte Chapel Hill, was es dem Rest der Division ermöglichte, 2 km in die sowjetischen Verteidigungslinien vorzudringen und Kamary einzunehmen. Als die sowjetische Verteidigung weiter zusammenbrach, schickte Fretter-Pico seine Reserven, das 266. Infanterieregiment, und übernahm die Kontrolle über Fort Kuppe.

ww2dbase Am 13. Juni übernahm Hansens LIV Corps die Kontrolle über Fort Stalin, eine schwach verteidigte Stahlbeton-Flugabwehrstellung mit drei Maschinengewehrbunkern. Obwohl es nur von etwa 200 Sowjets besetzt war, kämpften die Verteidiger eine Stunde lang tapfer, bevor sie nachgaben. Um 05:30 Uhr, als die Sowjets erkannten, dass Fort Stalin gefallen war, öffnete das nahe gelegene Fort Wolga seine Artilleriegeschütze auf Fort Stalin, gefolgt von einem Gegenangriff um 06:30 Uhr, der das Fort nicht wiedererlangen konnte. Die meisten der 200 Verteidiger des Forts wurden an diesem Tag um 1500 getötet. Kleine, aber dennoch harte Kämpfe, wie sie in Fort Stalin stattfanden, wiederholten sich in den nächsten Tagen und machten die Schlacht zu einer zermürbenden Schlacht.

ww2dbase Am 17. Juni startete Hansen die 132. Infanteriedivision gegen die Küstenbatterie 30, "Fort Maxim Gorki I", während die 22. und 24. Infanteriedivision durch das Zentrum der sowjetischen Verteidigung marschierten. Um 03:30 Uhr durchbrachen die 22. und 24. Division die sowjetischen Linien der 95. Schützendivision und umzingelten ein Kontingent am Bahnhof. Die sowjetische Linie brach um 05:20 Uhr zusammen und ließ die Küstenbatterie 30 allein. Die deutschen Infanterieregimenter 436 und 437 erreichten das Fort um 09:00 Uhr, und der Angriff begann am Nachmittag. At 1630, a dive bomber hit destroyed the fort's western turret, while the other turrets were slowing down because they were running low on ammunition. Under this kind of pressure, the whole Soviet defense to the north, dubbed Defensive Sector IV, completely collapsed between 18 and 23 Jun. As German pioneer forces methodically cleared out Soviet bunkers with grenades and flamethrowers, the German troops caught sight of the Severnaya Bay by 20 Jun. On 21 Jun, after a two-day battle, German troops captured Fort Lenin along with 182 prisoners. On 23 Jun, Fort Konstantinovsky was captured. With the northern defenses defeated, Hansen's troops moved south, where Fretter-Pico's advances were much slower.

ww2dbase To make up for XXX Corps' slow advance, the Romanians were called in to assist. Before this time, Major General Gheorghe Avramescu's troops had not been tasked to perform any major offensives. However, as they launched their first multi-division offensive, they proved their worth by defeating Soviet defenses near the Chernaya River where the Germans had failed, went on to take a Soviet strongpoint dubbed Bastion II, and then fended off a counterattack. On 27 Jun, Hansen's troops linked up with those of Avramescu's east of the Chernaya River.

ww2dbase At 0100 on 29 Jun 1942, German troops of the 132nd Infantry Division achieved total surprise by crossing 600-m of water of Severnaya Bay, assisted by the German 902nd and 905th Assault Boat Commands and their 130 boats. It was not until 0200 when the Soviets realized what was happening and fired off red flares to warn their headquarters, but it was too late as the beachhead had already been secured. Petrov had six T-26 tanks in reserve that could be used to attack beachhead, but again he was indecisive and the opportunity was lost. To the south, the German XXX Corps attacked Sapun Ridge at 0130, defeating the Soviet 7th Naval Brigade and the 775th Rifle Regiment by 0715, though scattered battles lasted through the afternoon. The German victories at the edge of the Severnaya Bay in the north and at Sapun Ridge in the south cut off Soviet troops in pockets, making them relatively inconsequential for the remainder of the attack on Sevastopol.

ww2dbase At 0130 on 30 Jun, Soviets destroyed a major ammunition dump near Severnaya Bay to prevent German capture. The ammunition dump was located inside a champagne factory, which also acted as a field hospital for 2,000 wounded men. Many of the wounded might still be in the building when it was demolished.

ww2dbase At 0950 on 30 Jun, Moscow ordered Sevastopol to be evacuated. Whatever defense was left soon turned to nothing as soldiers fled every way to try to save themselves. At 0300 on 1 Jul, Petrov and Oktyabrsky fled via submarine, giving little thought to the 23,000 men still left in the city, many of them wounded. Later that day, German troops entered the city. Manstein tried to exclude his Romanian comrades from sharing the glory by ordering them to stay out of the final drive, but Major General Gheorghe Manoliu disobeyed the order by driving his 4th Mountain Division into Sevastopol and placing a Romanian flag on the Nakhimov Monument in the city. The final act of defiance was committed by troops of the Soviet 109th Rifle Division fighting from the bunkers around Coastal Battery 35 and men who fought at the Cape Chersonese airstrip. Both pockets were defeated on 4 Jul.

ww2dbase Conclusion of the Battle

ww2dbase The battle of Sevastopol was costly for both sides even by the most conservative of estimates. About 18,000 Soviets were killed and 95,000 were captured only 25,157 were successfully evacuated. The German 11th Army saw 4,264 killed, 21,626 wounded, and 1,522 missing for a total of over 27,000 casualties. Manstein estimated the German losses at about 24,000. The Romanians suffered 1,597 killed, 6,571 wounded, and 277 missing for a total of 8,454 casualties. Other sources quoted higher casualty numbers, though the counts are likely to be inflated by various intentions.

ww2dbase The city of Sevastopol also suffered dearly, largely to the long artillery campaign. In the city limits, only 5 to 10 buildings were left standing, the rest were reduced to rubbles.

ww2dbase Before the city was even fully secured, Manstein was given the rank of field marshal for the victory, and was given a vacation in Romania for him to rest. As soon as he left, SS-Einsatzgruppe D moved into Sevastopol and began a systematic genocide of Jews. For the following two years that the Germans held the city, the killing spree continued as it was controlled by the SS official SS-Gruppenführer Ludolf von Alvensleben.

ww2dbase Source: Robert Forczyk, Sevastopol 1942

Last Major Update: Jan 2008

Battle of Sevastopol Timeline

24. September 1941 The German Armeegruppe Sud started its offensive from southern Ukraine towards Crimea, Russia.
18 Oct 1941 German Colonel General Erich von Manstein launched his Eleventh Army against the Perekop Isthmus in Russia but fierce Soviet resistance on a narrow front caused the German advance to proceed extremely slowly.
27 Oct 1941 Erich von Manstein's German Eleventh Army broke through the mud and fog on the Perekop Isthmus into the Crimean Peninsula in Russia.
29 Oct 1941 German forces pushed Soviet units back to Sevastopol, Russia.
30 Oct 1941 German 132nd Infantry Division reached the outskirts of Sevastopol, Russia. After sundown, Soviet cruiser Krasnyi Kavkaz brought in the Soviet 8th Naval Infantry Brigade from Novorossiysk as reinforcements, while the Soviet Black Sea Fleet relocated many of its warships out of Sevastopol as a safety measure.
31 Oct 1941 Soviet destroyer Bodry and other warships shelled German tank concentrations 25 miles north of Sevastopol, Russia. Meanwhile, German dive bombers attacked Soviet warships in the harbor, causing 50 casualties but failing to cause damage to the ships.
1 Nov 1941 Troops of the German 11.Armee captured Simferopol, Russia. To the southwest in Sevastopol, the Soviet 30th Coastal Battery bombarded the German 132nd Infantry Division at 1230 hours near the village of Bazarchik, slowing its preparations for an assault.
2. November 1941 German 132nd Infantry Division attacked toward Sevastopol, Russia and was halted at Bakhchisaray by Soviet 8th Naval Brigade. Nearby, ships of the Soviet Black Sea Fleet evacuated troops from Yalta, Yevpatoria, and Feodosiya, transporting them to Sevastopol cruiser Voroshilov was damaged by German aircraft during this effort.
4 Nov 1941 German 170th Division captured Feodosiya, Ukraine.
7. November 1941 Soviet hospital ship Armenia departed Yalta, Ukraine at 0800 hours with 7,000 civilians and wounded troops aboard, against orders forbidding sailing during daylight hours. At 1129 hours, despite the red cross marking, she was attacked and sunk by a He 111 bomber of German KG26. Only 8 people survived.
9 Nov 1941 The 19,894-strong Soviet Independent Coastal Army, with 10 T-26 tanks and 152 guns, arrived in Sevastopol, Russia from Odessa, Ukraine, significantly bolstering the city's defenses. 40 kilometers east of Sevastopol, German troops captured Yalta.
10 Nov 1941 German General Erich von Manstein launched a major assault against Sevastopol, Russia with 50th Infantry Division, followed by the 132nd Infantry Division on the next day. On the Soviet side, Vice Admiral F. S. Oktyabrsky (with Major General I. A. Petrov as his deputy) mobilized 52,000 men, of whom 21,000 were sailors, together with 170 guns (some were in modern steel and concrete emplacements), for the defence of Sevastopol.
12 Nov 1941 Stuka dive bombers of German StG 77 damaged Soviet cruiser Chervona Ukraina with 3 bombs at Sevastopol, Russia. Destroyers Sovershenny and Besposhchadny were also damaged, with the former capsizing at the naval shipyard.
13. November 1941 Soviet cruiser Chervona Ukraina, damaged by German aircraft on the previous day, sank at Sevastopol, Russia. Her guns would be salvaged to be used on shore.
16 Nov 1941 The German 11.Armee captured Kerch, Russia. Soviet Deputy Navy Commissar Admiral Gordei Levchenko was arrested after being deemed responsible for this defeat.
17. Dezember 1941 Another German assault on Sevastopol, Russia was launched, consisted of 15,551 men.
19 Dec 1941 The Soviets landed 20,000 men on the Kerch Peninsula in Russia with the aim of lifting the siege of Sevastopol.
26. Dezember 1941 Soviet troops conducted an amphibious assault on the Kerch Peninsula in an attempt to relieve the siege of Sevastopol, Russia, landing 13,000 men of the Soviet 51st Army.
27. Dezember 1941 46th Infantry Division of the German 11th Army counterattacked the Soviet beachheads on the Kerch Peninsula, Russia, but the attacks failed to stop further Soviet reinforcements from the sea.
29 Dec 1941 The Soviet 44th Army landed 23,000 men and a battalion of tanks at Feodosiya to reinforce Sevastopol, Russia at 0350 hours. In response, General Hans von Sponeck ordered the German 46th Infantry Division to fall back, losing much heavy equipment in the process and against Adolf Hitler's "no retreat" order.
30. Dezember 1941 German troops retreated from Kerch, Russia.
31. Dezember 1941 Germans halted their attacks on Sevastopol, Russia for the winter.
5. Januar 1942 The Soviet attempt to land at Eupatoria (Yevpatoria) was blocked by the Germans.
18. Januar 1942 German 11.Armee captured Feodosiya in the Crimea region of Russia, sealing off the Soviet bridgehead near Kerch.
13. März 1942 A major Soviet attack was launched out of Kerch Peninsula in Russia in an attempt to relieve the besieged city of Sevastopol.
20 Mar 1942 Soviet Army's Kerch offensive in Russia was defeated with heavy losses. To the west, German counter attack at Sevastopol failed, resulting in the loss of the 22nd Division.
9 Apr 1942 Repeated Soviet attacks on German positions at Kerch, Russia failed to break through.
11 Apr 1942 A Soviet landing attempt near Eupatoria (Yevpatoria) near Sevastopol, Russia was halted by the Germans.
8. Mai 1942 The German 11.Armee began its Crimean offensive.
10. Mai 1942 The German 11th Army pushed through Soviet positions and advanced toward Sevastopol, Russia. Meanwhile, Axis aircraft attacked Soviet vessel Chernomorets evacuating 500 wounded troops from the Crimean Peninsula all aboard the vessel were killed.
12 May 1942 Soviet troops began to withdraw from the Kerch peninsula in Russia, freeing some German resources for the offensive near Kharkov, Ukraine to the north.
16 May 1942 German troops captured the city of Kerch and the namesake peninsula in Russia Soviet troops in the area began a 5-day evacuation under heavy fire.
17. Mai 1942 German troops began capturing large numbers of artillery pieces and munitions around Kerch, Russia, which they would later use against Sevastopol.
2 Jun 1942 German forces began a 5-day bombardment of Sevastopol, Russia. One the ground, large weapons such as the 600mm Mörser Karl mortars and the 800mm "Gustav" railway gun were used. From the air, hundreds of sorties delivered 500 tons of high explosives, damaging port facilities, fuel tanks, and water pumps at the cost of only one Ju 87 dive bomber.
3 Jun 1942 German aircraft continued to attack Sevastopol, Russia.
5 Jun 1942 German troops continued the aerial and artillery bombardment of Sevastopol, Russia, using weapons including the 800mm railway gun Schwerer Gustav.
6 Jun 1942 German troops continued the bombardment of Sevastopol, Russia with large caliber weapons.
7 Jun 1942 Troops of German 11th Army began a 2-pronged assault on the city of Sevastopol in Russia, capturing Belbek at 1715 hours but also suffering 2,357 casualties.
9 Jun 1942 Failing to break Soviet defensive lines, the German offensive at Sevastopol, Russia that began two days prior was temporarily paused, instead letting aircraft and artillery pieces soften up the defensive positions further.
10 Jun 1942 German dive bombers sank Soviet destroyer Svobodnyy and transport Abkhaziya in port at Sevastopol, Russia.
11. Juni 1942 The German Luftwaffe flew 1,044 sorties over Sevastopol, Russia, dropping 954 tons of bombs.
13 Jun 1942 Troops of 16.Regiment of German 22.Luftlande Division attacked Fort Stalin at Sevastopol, Russia at 0300 hours, capturing it by 0530 hours Germans suffered 32 killed and 126 wounded, and the Soviets 100 killed and 20 captured. In the harbor, German aircraft sank transport Gruzyia, transport TSch-27, patrol boat SKA-092, motor boat SP-40, 5 barges, and a floating crane.
15 Jun 1942 Soviet cruiser Molotov and destroyer Bezuprechny landed 3,855 troops at Sevastopol, Russia and then embarked 2,908 wounded personnel for evacuation meanwhile, their guns bombarded German positions.
16 Jun 1942 German aircraft and artillery pieces bombarded Fort Maxim Gorky at Sevastopol, Russia, silencing the fort's 12-inch guns.
17 Jun 1942 Soviet defense lines north of Sevastopol, Russia began to collapse as German troops captured Fort Maxim Gorky, Fort Molotov, Fort Schishkova, Fort Volga, and Fort Siberia.
18. Juni 1942 German 132nd Infantry Division attacked Soviet Coastal Battery No. 12 near Sevastopol, Russia at 1100 hours, capturing it by 1900 hours. Nearby, German 24th Infantry Division overran Soviet defenses at Bartenyevka. At the docks, Italian torpedo boats performed a raid, damaging landing craft. Out at sea, destroyer leader Kharkov was damaged by German aircraft.
19 Jun 1942 Soviet 138th Naval Infantry Brigade launched a failed counterattack against German 22nd Division on the shore of Severnaya Bay near Sevastopol, Russia.
20. Juni 1942 German 24th Infantry Division attacked Fort Lenin and Fort North (held against German attacks for the whole day) near Sevastopol, Russia starting at 0900 hours while Fort Lenin was captured with minimal resistance, Soviet troops at Fort North held their ground, repulsing German attacks all day.
22 Jun 1942 Soviet lines east and south of Sevastopol, Russia began to falter.
26. Juni 1942 German troops reached the northern shore of Severnaya Bay near Sevastopol, Russia. To the east of the city, positions held by troops of Soviet 386th Rifle Division were bombarded by German aircraft. As defeat appeared to be imminent, Soviet submarines D-6 and A-1 were scuttled in the harbor of Sevastopol to prevent capture.
28 Jun 1942 Before dawn, Italian torpedo boats staged a fake landing at Cape Fiolent south of Sevastopol, Russia as a diversion from the preparations for a major offensive north of the city.
29 Jun 1942 Troops of German 16th Infantry Regiment and 65th Infantry Regiment crossed Severnaya Bay north of Sevastopol, Russia in 130 rubber boats, landing behind Soviet defenses at 0100 hours, establishing a bridgehead.
1 Jul 1942 As the German bridgehead north of Sevastopol, Russia appeared to be too strong to be eliminated, Joseph Stalin ordered top Soviet leaders to evacuate the city by submarine.
3 Jul 1942 German troops captured Sevastopol, Russia.

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Rare unseen photos showing Sevastopol after the Nazi occupation

Sevastopol, a city in the southwest of the Crimean Peninsula, found itself under occupation at the very beginning of World War 2. In fact, its occupation marked the start of the Great Fatherland War - in 1941 the city was the first to come under attack from Hitler's Air Force because the Black Sea Fleet was based there.

"The Crimea should be cleared of all outsiders and settled by Germans," Adolf Hitler said on July 19, 1941. For 250 days Sevastopol mounted a defense, but then it fell, and came under the command of the SS. The whole population was re-registered, punitive detachments scoured the city and over 20 camps for prisoners of war almost immediately appeared on its territory. The occupation lasted until May 9, 1944.

Seventy-five years on, the Ministry of Defense has published previously unseen archive documents and photographs showing the liberation of the city.

The inscriptions on the backs of the photographs were made by one of the first army officers to walk through the ruins of liberated Sevastopol.

Ministry of Defence of the Russian Federation

Residential buildings on Lenin Street

Ministry of Defence of the Russian Federation

Headquarters of the Black Sea Fleet

Ministry of Defence of the Russian Federation

Maritime Library building

Ministry of Defence of the Russian Federation

A residential building on Lenin Street

Ministry of Defence of the Russian Federation

Ministry of Defence of the Russian Federation

Ministry of Defence of the Russian Federation

Factory on Karl Marx Street

Ministry of Defence of the Russian Federation

Beheaded statue of Eduard Totleben [Russian general]

Ministry of Defence of the Russian Federation

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The importance of Sevastopol for Russia

The port city on the Black Sea was founded by Russian Empress Catherine the Great on the southwest coast of the Crimean Peninsula in 1783, on the site of an ancient Greek town called Chersoneus, whose ruins are still being explored by archaeologists.

It was Catherine the Great who chose the name for the new city, which is translated from Greek as &ldquohighly esteemed,&rdquo &ldquoholy or majestic city,&rdquo and &ldquocity of glory&rdquo. The main thing that attracted the empress and her military commanders to Crimea were its 30 deep-water harbours.

Protected from the wind, some of them cut five miles deep into the rocky coastline. Thus Sevastopol became Russia&rsquos main naval base on the Black Sea, a role it was to play for many years.

During the Crimean war, the Seige of Sevastopol (September 1854-September 1855) was the defining moment of the conflict. It took French, British and Ottoman forces a year to capture the city.

However, the city endured its toughest ordeal during World War II. In 1941-42, Red Army soldiers and Black Sea Fleet sailors defended it from Nazi troops for 250 days and nights. In the end, they were forced to surrender the city, but even under German occupation, there was a strong resistance movement in Sevastopol.

From 1948 onwards, Sevastopol enjoyed the status of a special city within the Russian Soviet Federal Socialist Republic, part of the Soviet Union. In 1954, then-Soviet leader Nikita Khrushchev handed over Sevastopol, together with the rest of Crimea, to the Ukrainian Soviet Socialist Republic &ndash another part of the Soviet Union.

The change had little significant effect upon Sevastopol, which, as one of the Soviet Union&rsquos key military bases, continued to be run by the Soviet Defence Ministry in Moscow.

However, the situation changed dramatically in the early 1990s, when Ukraine became an independent state and Sevastopol, along with the rest of Crimea, became Ukrainian.

Under the Treaty on Friendship, Cooperation and Partnership signed by Moscow and Kiev in 1997, Russia recognized Sevastopol&rsquos Ukrainian status and the inviolability of Ukraine&rsquos borders, while Ukraine granted Russia the right to retain the Sevastopol naval base and to keep its Black Sea Fleet in Crimea until 2017.

Related:

So what does the Russian Black Sea Fleet consist of? Besides the fleet headquarters and command in Sevastopol, there are: the 68th Coastal Defence Brigade Navy Arsenal No 17 the 810th Naval Infantry Brigade the 247th Independent Submarine Division the 854th Coastal Missile Regiment a separate marine engineering battalion, a communications hub the 30th Surface Ship Division, consisting of the guided missile cruiser Moskva, guided missile hovercrafts Bora and Samum, a brigade of auxiliary ships, a brigade of assault landing ships, a brigade of missile boats a naval air assault squadron, a composite air regiment a radio electronic support brigade arsenals, depots, repair plants and training schools for junior officers.

A total of 25,000 servicemen, not including civilian staff, are employed at the fleet&rsquos facilities. When the families of these servicemen are taken into account, this figure grows to more than 100,000 people.

Under the May 31, 1997 agreement between Russia and Ukraine on the status and terms of the Russian Black Sea Fleet&rsquos presence on the territory of Ukraine, at any one time there can be 388 Russian vessels (including 14 diesel submarines) in Ukrainian territorial waters and on land and 161 aircraft on leased airfields at Gvardeiskoye (north of regional capital Simferopol) and Sevastopol.

These figures are comparable with the size of Turkey&rsquos naval force, though in fact the number of Russian vessels and aircraft in Crimea does not approach this figure.

The original agreement was signed for a period of 20 years. It was envisaged that it would be automatically extended for subsequent five-year periods unless one of the sides, in writing and a year in advance, notified the other of a decision to terminate the agreement.

A second agreement, signed in Kharkiv in 2010, extended the duration of the Russian Black Sea Fleet&rsquos presence in Sevastopol till 2042. Russia pays Ukraine $98 million a year for leasing the naval base in Crimea. Furthermore, under the Kharkiv agreement, Russia grants Ukraine a discount on gas.

Russia is forced to bear these costs because it has failed to build an alternative base for the Black Sea Fleet on its own territory. Russia&rsquos own Black Sea port at Novorossiysk is not deep enough and lacks the necessary infrastructure.

Regardless, the fleet has an important strategic task that it must continue to fulfil &ndash protecting the south of Russia and preventing a potential enemy's aircraft carriers from entering the Black Sea.


The crisis in Crimea and eastern Ukraine

As pro-Russian protesters became increasingly assertive in Crimea, groups of armed men whose uniforms lacked any clear identifying marks surrounded the airports in Simferopol and Sevastopol. Masked gunmen occupied the Crimean parliament building and raised a Russian flag, as pro-Russian lawmakers dismissed the sitting government and installed Sergey Aksyonov, the leader of the Russian Unity Party, as Crimea’s prime minister. Voice and data links between Crimea and Ukraine were severed, and Russian authorities acknowledged that they had moved troops into the region. Turchynov criticized the action as a provocation and a violation of Ukrainian sovereignty, while Russian Pres. Vladimir Putin characterized it as an effort to protect Russian citizens and military assets in Crimea. Aksyonov declared that he, and not the government in Kyiv, was in command of Ukrainian police and military forces in Crimea.

On March 6 the Crimean parliament voted to secede from Ukraine and join the Russian Federation, with a public referendum on the matter scheduled for March 16, 2014. The move was hailed by Russia and broadly condemned in the West. Meanwhile, Yatsenyuk affirmed Kyiv’s position that Crimea was an integral part of Ukraine. On the day of the referendum, observers noted numerous irregularities in the voting process, including the presence of armed men at polling stations, and the result was an overwhelming 97 percent in favour of joining Russia. The interim government in Kyiv rejected the result, and the United States and the EU imposed asset freezes and travel bans on numerous Russian officials and members of the Crimean parliament. On March 18 Putin met with Aksyonov and other regional representatives and signed a treaty incorporating Crimea into the Russian Federation. Western governments protested the move. Within hours of the treaty’s signing, a Ukrainian soldier was killed when masked gunmen stormed a Ukrainian military base outside Simferopol. Russian troops moved to occupy bases throughout the peninsula, including Ukrainian naval headquarters in Sevastopol, as Ukraine initiated the evacuation of some 25,000 military personnel and their families from Crimea. On March 21 after the ratification of the annexation treaty by the Russian parliament, Putin signed a law formally integrating Crimea into Russia.

As international attention remained focused on Crimea, Yatsenyuk negotiated with the IMF to craft a bailout package that would address Ukraine’s $35 billion in unmet financial obligations. He also met with EU officials in Brussels, and on March 21 Yatsenyuk signed a portion of the association pact that had been rejected by Yanukovych in November 2013. The IMF ultimately proposed an $18 billion loan package that was contingent on Ukraine’s adoption of a range of austerity measures that included devaluation of the hryvnya and curbs on state subsidies that reduced the price of natural gas to consumers.

Russia continued to solidify its hold on Crimea, and it abrogated the 2010 treaty that had extended its lease on the port of Sevastopol in exchange for a discount on natural gas. The price Russia charged Ukraine for natural gas skyrocketed some 80 percent in a matter of weeks. While Russia openly exerted economic pressure on the interim government in Kyiv, Russian officials publicly stated that they had no additional designs on Ukrainian territory. In early April, however, a NATO press briefing revealed the presence of an estimated 40,000 Russian troops, massed in a state of high readiness, just across Ukraine’s border. Subsequently, heavily armed pro-Russian gunmen stormed government buildings in the eastern Ukrainian cities of Donetsk, Luhansk, Horlivka, and Kramatorsk. In Kharkiv a group of ostensibly local gunmen mistakenly seized an opera house, believing it to be city hall. As was the case in Crimea, a number of these takeovers were executed by men with Russian equipment, in uniforms bearing no insignia, acting with military precision. In the city of Slov’yansk in the Donets Basin, a gun battle erupted as pro-Russian militiamen occupied buildings and established roadblocks.

Turchynov imposed a deadline on those occupying the buildings, offering them immunity from prosecution if they surrendered but threatening a military response if they did not. The deadline passed without incident, the occupiers consolidated their gains, and Turchynov called on the United Nations to dispatch peacekeeping forces to eastern Ukraine to restore order. Meanwhile, he signaled his support for one of the key demands of the pro-Russian camp—a popular referendum on the conversion of Ukraine into a federation, a change that would convey greater autonomy at the regional level. On April 15 the Ukrainian military successfully retook the airfield at Kramatorsk, but the following day a broader effort to reassert control in Slov’yansk went sharply awry when Ukrainian troops surrendered six armoured personnel carriers to pro-Russian militiamen. As emergency talks between Ukraine, the United States, the EU, and Russia began in Geneva, Ukrainian troops in Mariupol repelled an assault by pro-Russian gunmen that left several militiamen dead.

Although all parties at Geneva agreed to work to defuse the conflict in eastern Ukraine, Russia commenced military maneuvers on its side of the border, and pro-Russian militants expanded their zone of control, seizing additional government buildings and establishing armed checkpoints. In late April Volodymyr Rybak, a Horlivka city council representative and a member of Tymoshenko’s Fatherland party, was kidnapped and killed by a pro-Russian militia. Subsequently, dozens would be abducted and held by pro-Russian forces, including eight members of an Organization for Security and Co-operation in Europe (OSCE) monitoring mission, numerous Ukrainian and Western journalists, and several members of Ukrainian police and security services. The U.S. and the EU unveiled a fresh round of sanctions against Russia, and Kharkiv mayor Gennady Kernes, a member of Yanukovych’s Party of Regions who had reversed his pro-Moscow course and declared his support for a united Ukraine, was seriously wounded by a sniper. On May 2 the Ukrainian government restarted its offensive against pro-Russian forces in Slov’yansk. Although two helicopters were lost to hostile fire, Turchynov reported that many separatists had been killed or arrested. That same day, violence erupted in Odessa, a city that had been relatively unscathed until that point, and dozens of pro-Russian demonstrators were killed when the building they occupied caught fire.

On May 9 Putin celebrated Victory Day, a holiday that commemorates the defeat of Nazi Germany in World War II, with a trip to Crimea and a review of Russia’s Black Sea Fleet. Days before Putin’s visit, the Council for Civil Society and Human Rights, a Kremlin advisory body, had released a cautionary report about Crimea that sharply contradicted the officially published results of the March 16 independence referendum. Actual voter turnout was estimated to have been between 30 and 50 percent, with just over half of those casting ballots choosing annexation by Russia. As self-declared separatist governments in Luhansk and Donetsk prepared to stage their own referenda on independence, Ukrainian security forces continued to contest territory with pro-Russian militias, and a particularly bloody clash in Mariupol left as many as 20 dead. Those referenda, held in separatist-controlled cities on May 11, were dismissed by Kyiv as “a farce” and were widely criticized throughout the West. Widespread irregularities were observed: masked gunmen directly supervised polls, voters casting multiple ballots were commonplace, and Ukrainian police reportedly seized 100,000 pre-completed “yes” ballots from armed separatists outside Slov’yansk. While stopping short of recognizing the results of the referenda, which overwhelmingly favoured independence, Putin said that he respected the will of the voters, even as the Kremlin called for negotiations. The EU responded by expanding its sanctions against Russian individuals and companies.


The Siege Of Sevastopol: Why The Crimean Campaign Means So Much To Moscow

1 Since its founding in 1783, the port city of Sevastopol has played a crucial role in Russian history. It is the home of Russia's Black Sea Fleet and a commercial seaport. For 11 months in 1854-55, the city was besieged by British, French, and other forces during the Crimean War. After a brave defense, the beleaguered Russians were forced to scuttle the entire fleet and evacuate the ruined city.

(Detail of Franz Roubaud's panoramic painting "The Siege of Sevastopol, October 1853-February 1856")

7 During the siege of Sevastopol, Soviet forces used all resources available. Black Sea Fleet sailors and marines were pressed into infantry duty. The more than 100,000 civilians in Sevastopol at the time of the siege were also mustered into service, performing duties such as building fortifications and moving supplies from the port to the defense perimeter.

(Red Army Marines manning the defensive lines around Sevastopol in 1942)

9 After the German defeat at Stalingrad in February 1943, the tide on the Soviet-German front began to shift. In late 1943, the Soviets prepared to retake Crimea by a combined assault across the Kerch Strait and down the Perekop Isthmus. The Soviets forced German prisoners of war to build walkways through the shallow Syvash Sea to enable Red Army forces to support the attack on the isthmus. By April 1944, the Germans had been pushed back into Sevastopol and the Red Army began its assault on the port.

(Soviet soldiers crossing the Syvash Sea into Crimea in late 1943)

11 The Germans did not have the time or the resources to rebuild the defenses of Sevastopol. However, the fighting among the ruins was brutal. Hitler's generals advised him to evacuate the city to avoid "another Stalingrad," but he insisted that it be held at all costs.

(Street fighting in Sevastopol in the spring of 1944)

12 The German forces began evacuating the city in early May 1944. Many of the transport ships were sunk by Soviet bombers. On May 10, bombers sunk the "Totila" and the "Teja" with a loss of some 10,000 lives. In all, the Axis forces lost nearly 60,000 men.

(Soviet forces recaptured Sevastopol on May 9, 1944.)

14 The last pockets of Axis resistance on Crimea were eliminated by May 12, 1944.

(Soviet Marines occupying a position near Kerch in 1944)

16 On May 18, 1944, just days after the final liberation of Crimea, Stalin ordered the Red Army to forcibly deport the more than 200,000 Crimean Tatars who inhabited the peninsula. The Soviet government alleged that the Crimean Tatars had collaborated with the Nazis and sent them to remote locations in Russia and Central Asia. It is estimated that more than half of the entire Crimean Tatar population died during the first year of the deportation. Crimean Tatars began returning to Crimea in the late 1980s and now make up about 20 percent of the population.

(A commemoration ceremony in Simferopol by Crimean Tatars to mark the 69th anniversary of their deportation in 2013)

17 In February 1945, the leaders of the three main Allied powers met at a former tsarist palace outside the Crimean town of Yalta to discuss the final stages of the war against Germany and Japan and the postwar order. The meeting resulted in such key decisions as the agreement to accept only the unconditional surrender of Germany and to divide the country and the city of Berlin into four occupation zones. The Allies agreed to German reparations, including the use of forced labor. The Allies agreed to hand over to the Soviets all Soviet citizens regardless of their wishes. Stalin agreed to join the United Nations and to allow free elections in Poland. He also agreed that the Soviet Union would enter the war against Japan within 90 days after Germany's defeat.


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