Schlacht von Lixia, Ende 204 v. Chr.

Schlacht von Lixia, Ende 204 v. Chr.


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Schlacht von Lixia, Ende 204 v. Chr.

Die Schlacht von Lixia (Oktober 204 v.

Han Xin war entsandt worden, um Qi zu erobern, nachdem Liu Bang der Belagerung von Chenggao entkommen war. Li Yi Ji, ein weiterer Berater von Liu Bang, schlug daraufhin vor, ihn nach Qi zu schicken, um den König von Qi davon zu überzeugen, sich mit Liu Bang zu verbünden.

Die Bemühungen von Li Yi Ji waren erfolgreich. Er wies darauf hin, dass während Liu Bang erfolgreiche Untergebene belohnte, sein Gegner Xiang Yu misstrauischer war und eher zu Bestrafungen neigte. Der Loyalitätswechsel des Königs von Qi könnte auch durch die große Han-Armee veranlasst worden sein, die sich seinen Grenzen nähert.

Nachdem er sich für Han entschieden hatte, schickte der König von Qi Nachrichten an Hua Wu Shang und Tian Xie, die Kommandeure der Armee, die er in Lixia (dem heutigen Jinan) stationiert hatte, und teilte ihnen mit, dass sie nicht länger so wachsam sein müssten. Dies stellte sich als schlechter Rat heraus. Han Xin erfuhr entweder nicht rechtzeitig von der neuen Allianz oder entschied sich bewusst, sie zu ignorieren, und griff stattdessen die Qi-Armee bei Lixia an. Die unvorbereitete Armee wurde besiegt und Han Xin rückte in Richtung der Qi-Hauptstadt bei Linzi vor.

Es überrascht nicht, dass der König von Qi glaubte, er sei verraten worden. Li Yi Ji wurde lebendig gekocht und Qi bat dann Chu um Hilfe. Xiang Yu schickte eine Armee, aber ihre vereinten Kräfte wurden von Han Xin in der Schlacht am Wei-Fluss (203 v. Chr.) besiegt.


Römische Zeitleiste des 3. Jahrhunderts n. Chr.

Geburt des Kaisers Philipp des Arabers. Der christliche Schriftsteller Tertullian vollendet sein Werk The Crown.

Weltliche Spiele (Ludi saeculares), die im ganzen Reich gefeiert werden

Erster Konsul des römischen Historikers Dio Cassius.

Geburt des Kaisers Aemilian auf der Insel Djerba in Afrika.

Geburt des Kaisers Alexander Severus in der Stadt Cäsarea.

Kaiser Septimus Severus kämpft in Großbritannien gegen die Kaledonen.

Tod von Septimius Severus in Großbritannien. Caracalla und Geta, die Söhne des Severus, regieren als gemeinsame Kaiser. Geta wurde 10 Monate später von Caracalla ermordet und machte ihn zum alleinigen Kaiser.

Die von Caracalla herausgegebene Constitutio Antoniniana verleiht allen freien Männern des Imperiums das Bürgerrecht.

Geburt des Kaisers Gallienus.

Geburt des Kaisers Aurelian in der Provinz Niedermösien.

Kaiser Caracalla gibt eine neue Form der Silberprägung heraus, den Antoninianus.

Neue Kriege gegen Parthien. Die Bäder von Caracalla werden in Rom fertiggestellt.
Caracalla macht den Juden Zugeständnisse und befreit sie erstmals seit Julius Cäsar von Steuern.

Tod des Kaisers Caracalla (ermordet von Julius Martialis, einem Offizier der kaiserlichen Leibwache). Macrinus, der Prätorianerpräfekt unter Caracalla, wird von den Truppen als neuer Kaiser gefeiert. Er ist der erste Kaiser, der aus dem römischen Ordo Equester herausgezogen wurde.

Marcrinus von Rebellentruppen bei Antiochia besiegt und hingerichtet. Elagabalus, Neffe von Caracalla, wird nach der Niederlage von Macrinus als Kaiser gefeiert.

Kaiser Elagabalus etabliert den syrischen Sonnengott, dessen Priester er ist, El Gabal, als einen großen römischen Gott.

Elagabalus wird in einer Latrine von der Prätorianergarde ermordet. Severus Alexander wird als neuer Kaiser von Rom gefeiert.

Geburt des Kaisers Carus, der in der Stadt Narbo in Gallien geboren wurde.

Geburt des Kaisers Gordian III.

Die Sassaniden-Dynastie von Persien führt einen Krieg, um verlorenes Land im römischen Osten zurückzuerobern.

Geburt des Kaisers Probus in der Stadt Sirmium.

Alexander Severus beginnt einen Feldzug gegen die Alemmani am Rhein.

Pannonische Truppen rufen Maximinus Thrax zum Kaiser aus.

Tod des Kaisers Alexander Severus, der bei der Meuterei seiner Truppen in der Nähe der Stadt Moguntiacum getötet wurde. Maximinus Thrax wird vom Senat als Kaiser anerkannt. Thrax setzt die Kampagne gegen die Alemmani erfolgreich fort.

Tod des Historikers Dio Cassius.

Gordianus I und Gordianus II nehmen die Kaiserwürde von Nordafrika an.

Maximinus Thrax beginnt einen Feldzug gegen die wiederbelebten Stämme der Daker und Sarmaten.

Perser dringen in die römische Provinz Mesopotamien ein.

Tod des Kaisers Maximinus Thrax, der bei der Meuterei seiner Soldaten getötet wurde. Tod des Kaisers Gordian I., der sich erhängte. Tod des im Kampf gefallenen Kaisers Gordian II. Tod des Kaisers Pupienus Maximus, der getötet wurde, als sein Leibwächter ihn lynchte. Tod des Kaisers Balbinus, der geschlagen und nackt durch die Straßen Roms geschleift wurde, bevor er von den Prätorianern getötet wurde.

Alleiniger Kaiser von Gordian III. Die gotische Invasion von Untermoesien wird abgewehrt.

Geburt des Kaisers Diokletian in der Provinz Dalmatien. Eine Rebellion unter dem Gouverneur von Afrika, Sabinianus, wird bei Karthago niedergeschlagen.

Gordian III. marschiert gegen die persische Invasion des Ostens und befreit die Stadt Antiochia von der Belagerung.

Die persische Besetzung der Provinz Syrien wird von einem General namens Timesitheus besiegt.

Tod des Kaisers Gordian III., hingerichtet von Phillip dem Araber, der den Thron bestieg. Phillip handelt mit den persischen Invasoren Frieden aus, um die Unruhen an der Rhein-Donau-Grenze zu bewältigen.

Phillip kämpft gegen mehrere germanische Stämme und schließt Frieden mit ihnen. Der zukünftige Kaiser G. Aurelius Valerius Diocletianus wird in Dalmatien geboren.

Philippus II. wird von den seinem Vater treuen Truppen zum Kaiser ausgerufen.

Rom feiert seinen Millennium-Geburtstag. Unter dem Donaukommandanten Tiberius Claudius Marinus Pacatianus bricht ein Aufstand aus. Gotische Stämme nutzen den Vorteil und dringen in die nördlichen Provinzen ein. Decius besiegt die Invasion der Goten und besiedelt Moesien und Pannonien um und wird von seinen Männern zum Kaiser ausgerufen.

Tod des Kaisers Philipp des Arabers, der in einer Schlacht bei Verona gegen Decius Trajanus getötet wurde. Die Goten unter einem König Kniva erneuern ihre Einfälle in das Römische Reich.

Decius besiegt Kniva. Geburt des Kaisers Constantius Chlorus, der in der Donauregion geboren wurde. Ungefähre Geburt des Kaisers Carinus. Ungefähre Geburt des Kaisers Galerius, in der Nähe der Stadt Florentiana in Obermoesien. Geburt des Kaisers Licinius in der Provinz Obermösien. Ungefähre Geburt des Kaisers Maximian in der Stadt Sirmium.

Herennius beansprucht den Thron, der von seiner Armee unterstützt wird. Thronprätendent Julius Valens Licianus wird besiegt und hingerichtet. Tod des Kaisers Decius, der in der Schlacht bei Abricium gegen König Kniva der Karpischen Goten getötet wurde. Trebonius Gallus wird zum Kaiser ausgerufen.

Trebonius Gallus wird zum Kaiser ausgerufen.

Tod von Trebonius Gallus. Aemilianus wird zum Kaiser ausgerufen, der nur etwa 4 Monate dauert. Der General Baldrian wird zum Kaiser ausgerufen.

Der Perserkrieg flammt wieder auf, Antiochia verlor gegen Persien

Marcomani greifen an und dringen in die Provinz Pannonien ein. Die Goten unter König Kniva wüten, plündern und plündern ganz Thrakien.

Die Franken, ein germanischer Stamm, der früher aus Cheruskern und Chatten bestand, dringen in Gallien ein. Die Goten starten einen Angriff auf Kleinasien.

Ein germanischer Stamm, die Juthungi (Juten), überqueren die Obere Donau und dringen in Italien ein.

Jüten vom westlichen Mitkaiser Gallienus besiegt. Kaiser Valerian wird vom persischen König Shapur I. Gallienu alleiniger Kaiser gefangen genommen.

Gallisches Reich, gegründet in Gallien von Postumus (261-268) und Tetricus (270-274)

Pest im ganzen Reich.

Nomadenstamm, bekannt als die Heruler, dringen in Griechenland ein.

Eine weitere Invasion der Goten wurde schließlich von Gallienus bei Naissus besiegt.

Ermordung des Kaisers Gallienus. Claudius II Gothicus als Kaiser. Schlacht am Benacus-See. Kaiser Claudius II. Gothicus besiegte den Prätendenten M. Acilius Aureolus

Schlacht bei Mediolanum, in der Kaiser Claudius II Gothicus eine Streitmacht der germanischen Alemannen besiegte.

Die neue Königin von Palmyra, Zenobia, revoltiert gegen Rom und greift römisches Territorium an.

Gotische Eindringlinge werden bei Naissus erneut von Claudius Gothicus geschlagen.

Geburt des Kaisers Maximinus II. Daia. Die Römer verlassen die Provinz Dacia. Die Armee von Zenobia dringt in Ägypten ein und dringt in die Stadt Alexandria ein. Tod des an der Pest verstorbenen Kaisers Claudius II Gothicus. Nachfolger von Aurelian.

Kaiser Aurelian besiegt den gotischen Häuptling Cannabas. Schlacht von Placentia, in der eine kombinierte germanische Invasion der Alemannen, Markomannen und Juthunger eine römische Armee unter dem Kommando von Kaiser Aurelian besiegt.

Weitere Aufstände: Septimus in Dalmatien, Domitianus in Südgallien und Urbanus. In der Schlacht von Immae besiegt Aurelian Zenobia von Palmyra.

Aurelianischen Feldzüge entlang des Rheins gegen die Carpi.

Kaiser Aurelian dringt nach Gallien ein und besiegt das abtrünnige gallische Reich und annektiert es wieder. Aurelian besiegt die Franken, Jüten und die Bataver.

Geburt des zukünftigen christlichen Kaisers Flavius ​​Valerius Aurelius Constantius (Konstantin der Große) in der Stadt Naissus in Obermoesien.

Tod des Kaisers Aurelian, der von einem Prätorianer namens Mucapor erstochen wurde. Ersetzt durch den 75-jährigen Cornelius Tacitus.

Tod von Tacitus, ersetzt durch Florian, der ermordet wird. Aufstieg des Probus.

Kaiser Probus beginnt einen Feldzug in Gallien, um die Goten und Germanen aus der Provinz zu vertreiben.

Probus kämpft gegen germanische Einfälle in Rätien und Vandalen in Illyricum.

Geburt des Kaisers Maxentius.

Tod des Kaisers Probus, der bei Sirmium von seinen eigenen Truppen ermordet wurde. Carus wird in Rom zum Herrscher ausgerufen.

Carus besiegt die Quadi und die Sarmaten. Invasion von Persien durch den Kaiser Carus.

Tod von Carus. Carinus folgt als Kaiser im Westen und Numerian als Kaiser im Osten.

Der Führer der Prätorianergarde namens Diokles nimmt nach dem Tod Numerians den Namen Diokletian und den Titel des Kaisers im Osten an. Die Himmelfahrt Diokletions beendet die Zeit der Soldatenkaiser und beginnt eine kurze Zeit der Genesung.

Kaiser Diokletian führt das Edikt der Höchstpreise ein, das die Löhne für Menschen und den Preis von Gütern festlegt.

Tod des Kaisers Carinus, der während der Schlacht im Margustal in Moesien gegen Diokletian von seinen Offizieren ermordet wurde.

Maximian besiegt in Gallien die Bagaudae, eine Gruppe von Rebellen und unzufriedenen Bauern. Im Westen zum Mitkaiser gemacht. Kaiser Maximian zieht am Rhein entlang und kämpft gegen die Alemmani und die Burgunder.

Kaiser Diokletian vertreibt die Sarazenen aus Syrien.

Diokletion beendete die Niederlage der Sarazenen.

Diokletion schafft die Tetrarchie (Regel of 4) mit sich selbst als Senior Augustus, Maximian als Junior. Galerius ist Senior Caesar und Constantius Chlorus ist Junior Caesar.

Aufstand von Alectus und Carausius in Großbritannien. Besiegt von Constantius Chlorus.

Kaiser Diokletian teilt die Provinzen auf, um das Risiko der Provinzgouverneure zu verringern. Die neuen Provinzen werden Diözesen genannt und es gibt sechs im Osten (Orient, Pontus, Asien, Thrakien, Moesien und Pannonien) und sechs im Westen (Großbritannien, Gallien, Wien, Italien, Spanien und Afrika).

Diokletian veröffentlicht ein Edikt, das einen religiösen Orden, bekannt als die Manichäer, verbietet.

Galerius nimmt die persische Königsfamilie als Geisel und kann daher über sehr günstige Kapitulationsbedingungen verhandeln.

Constantius Chlorus wehrt die Einfälle der Alemmani ab. Diokletian belagert Alexandria gegen einen Aufstand, der von Domitius Domitianus und Achilleus angeführt wird. Maximian erobert die verlorenen Teile Afrikas zurück und unterwirft die Mauren. Galerius erobert die Provinz Mesopotamien zurück.


Wesire des Pharao

Einige Frauen im alten Ägypten könnten auch Wesire sein (die höchsten Beamten, die dem Pharao dienen). Nur zwei von ihnen sind bestätigt und namentlich bekannt. Der erste ist in historischen Texten als Nebet bekannt. Sie war Wesir während der Herrschaft des Pharaos Pepi I. der Sechsten Dynastie, während der Zeit, die als das Alte Königreich Ägypten bekannt ist. Ihr Ehemann war der Adlige Khui, der auch am Hof ​​des Königs eine wichtige Person war, aber seine Frau erreichte die höchstmögliche Position im politischen System des Landes. Die Töchter von Nebet und Khui, Ankhesenpepi I und Ankhesenpepi II, wurden Ehefrauen von Pepi I. Ankhesenpepi I war die Mutter des Pharaos Merenre Nemtyemsaf. Ihre Schwester gebar einen Pharao, Pepi II. Außerdem heiratete Ankhesenpepi II nach dem Tod ihres ersten Mannes Merenre Nemtyemsaf.

Statuette von Königin Ankhesenpepi II und ihrem Sohn Pepy II, Ca. 2288-2224 oder 2194 v. u. Z. Ägyptischer Alabaster, Brooklyn Museum. ( Gemeinfrei )

Nebet war als mächtige Frau ihrer Zeit bekannt, einige glauben, dass sie eine Prinzessin war, die mit der königlichen Familie verwandt war. Ihr Name war mit Geb, Toth und Horus verbunden. Es scheint, dass ihre Position das Bild der Dynastie beeinflusst hat. Als Wesir kontrollierte sie den Bau der Pyramide von Pepi und anderer von ihm bestellter Monumente. Er war einer der größten Könige seiner Zeit und seine rechte Hand war eine Frau.

Auch während der ptolemäischen Zeit, während der Herrschaft von Ptolemaios V., wurde eine Frau Wesir - Königin Kleopatra I. Syra, Mutter von Kleopatra II., Ptolemaios VI. und Ptolemaios VIII. Sie wurde 204 v. Chr. als Tochter von König Antiochus III. dem Großen und seiner Frau Leodice geboren. Sie war die erste der großen Kleopatras von Ägypten und vielleicht die einzige Königin dieses Landes, die Wesir geworden war.


Kennen Sie Ihre historischen Kriegsschiffe: Vom 7. Jahrhundert v. Chr. – 17. Jahrhundert n. Chr.

In Bezug auf die Geschichte hatten maritime Aktivitäten zweifellos die „Reichweite“ der Menschheit sowohl aus der Perspektive der Migrationsaktivitäten (wie das austronesische Volk) als auch der Handelsnetzwerke (wie der Phönizier) verbessert. Im Laufe der Zeit verwandelten sich die küstengeographischen Lagen verschiedener Siedlungen eher in strategische Wirtschaftszentren, die es wert waren, verteidigt zu werden – und wichen so den ersten Seemächten der Welt. Dies wiederum führte zum Entwurf und zur Entwicklung von Marineschiffen, nämlich Kriegsschiffen, die speziell für Verteidigungs- und Angriffsmanöver gebaut wurden.

Interessanterweise bezieht sich eine der einheitlichen Designvorlagen für solche Kriegsschiffe auf die Kombüse – im Grunde ein Schiff, das hauptsächlich von Reihen (von Rudern) anstelle von Segeln angetrieben wird. Folglich überlebte die Kriegsgaleere in ihren verschiedenen Formen (mit vielfältigen Waffensystemen) Jahrtausende, möglicherweise von etwa 1500 v. Im Wesentlichen müssen wir verstehen, dass die Kriegsgaleere nicht gerade eine definitive Art von Kriegsschiff ist, sondern eher ein allgemeines Design, auf dem verschiedene Arten von Kriegsschiffen basieren.

Auf der anderen Seite bezeichnete eine Fregatte ursprünglich jede Art von Kriegsschiff mit Segeln, das auf Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit ausgelegt war und als solche tendenziell kleiner war als das Hauptkriegsschiff. Im 17. Jahrhundert trugen Fregatten, die für ihre Schnelligkeit bekannt waren, leichtere Waffen als das „Linienschiff“. Die Korvetten waren noch kleiner als die Fregatten, manchmal von den Schaluppen modifiziert – und waren daher während des Zeitalters der Segel (1571-1862) nur der Küstenverteidigung (und Überfällen) und kleineren Gefechten vorbehalten.

Zu diesem Zweck werden wir in diesem Artikel die berühmten historischen Kriegsschiffe (einige nach dem Design der Galeere, andere nach Segeln) diskutieren, die die hohe See befahren haben, wobei der Zeitraum fast 2.500 Jahre umfasst – vom 7. Jahrhundert v 17. Jahrhundert n. Chr.

1) Bireme und Trireme (Ursprünge um das 7. Jahrhundert v. Chr.) –

Quelle: Assassin’s Creed Wiki

Herodot erwähnt Pentekonter, ein Schiffstyp, der auf jeder Seite einen einzigen Satz Ruder (möglicherweise mit der Nummer 25) hatte. Dieses Schiff mit seiner Funktion, die Lücke zwischen Erkunden und Überfällen zu schließen, war wahrscheinlich einer der ersten Typen, der von den griechischen maritimen Stadtstaaten und Kolonien zur Kommunikation und Küstenkontrolle eingesetzt wurde. Das wohl erste bekannte Schiff, das der Seekriegsführung gewidmet ist, bezieht sich jedoch möglicherweise auf die Bireme. Mit einem viel größeren Design als der Penteconter, einem typischen Bireme von 80 Fuß Länge (remus was auf Latein „Ruder“ bedeutet) hatte zwei Ruderdecks auf jeder Seite, ergänzt durch einen einzigen Mast mit einem breiten, rechteckigen Segel. Noch wichtiger ist, dass die Bireme, ihrem Status als Kriegsschiff (oder Kriegsgaleere) angemessen, auch mit dem embolon, der Rammbock oder der Schnabel, der in feindliche Schiffe einschlagen könnte.

Einer Hypothese zufolge wurde die griechische Bireme möglicherweise von den schnelllebigen Galeeren der Phönizier inspiriert. Innerhalb von Jahrhunderten entwickelte sich die Bireme jedoch zur Trireme (mit drei Reihendecks) mit größeren Abmessungen, robusterem Design, Doppelmasten (einem großen und einem kleinen) und einer größeren Anzahl von Besatzungsmitgliedern (möglicherweise bis zu 200, mit 170 davon sind Ruderer). Darüber hinaus war die Befehlsstruktur solcher Triremen-Kriegsschiffe, insbesondere in der alten athenischen Marine, mit einem engagierten Kapitän, dem sogenannten Trierarch (triērarchos), der seine Gruppe erfahrener Matrosen und Ruderer kommandierte.

Bei der schieren Dominanz solcher Kriegsgaleeren im antiken Mittelmeertheater (um das 4. Ein einschlägiges Beispiel bezieht sich auf Tessarakonteres (Diagramm oben) – gehört zu Ptolemaios (Ptolemaios) IV. Philopator, der von 221 bis 204 v. Chr. das ptolemäische Königreich Ägypten regierte. Nach einer Beschreibung von Athenaeus soll das riesige hellenistische Kriegsschiff mit seinen 40 Reihen Reihen und sieben Widdern von 400 Matrosen (zum Aufrichten und Regulieren der Segel), 4.000 Ruderern (für die Handhabung der Ruder) und 2.850 bewaffneten Marinesoldaten besetzt gewesen sein – also Abrechnung für insgesamt 7.250 Mann, mehr als die Besatzungszahl, die an Bord des größten existierenden Flugzeugträgers der Welt erforderlich ist!

Die Römische Republik und das Karthagische Reich waren auch dafür bekannt, eine große Flotte von Quadriremen und Quinqueremen zu unterhalten, und als solche waren viele dieser Kriegsschiffe auch mit Artillerie in Form von Katapulten und Ballisten ausgestattet. Darüber hinaus entwickelten die römischen Marinesoldaten einen Mechanismus, der als Corvus bekannt ist (was auf Latein „Krähe“ oder „Rabe“ bedeutet) oder Harpagos. Dies war eine Art Fluggastbrücke, die von einem 12 Fuß hohen stabilen Holzpfeiler angehoben und dann in jede gewünschte Richtung gedreht werden konnte. Die Spitze dieser Brücke hatte eine schwere Spitze (die ‘corvus‘ selbst), die sich am Deck des feindlichen Schiffes festklammerte und so die beiden Schiffe miteinander verriegelte. Die römischen Soldaten überquerten diese behelfsmäßige Brücke und bestiegen direkt das feindliche Schiff. Diese Marinetaktik verschaffte den Römern die Oberhand, da sie für ihre Expertise im Nahkampf bekannt waren.

2) Liburnian (Ursprung um das 2. Jahrhundert v. Chr.) –

Die kleineren liburnischen Schiffe an den Flanken, die das Quinquereme in der Mitte unterstützen. Quelle: Telias

Nachdem die Römische Republik die Karthager besiegt hatte, war ihre Seemacht relativ sicher, und als solche spiegelte sich der Status quo in den herkömmlichen voll ausgestatteten Galeeren wider, die mit teilweise untergetauchten Widdern, mechanischer Artillerie und möglicherweise sogar Türmen ausgestattet waren (z Bogenschützen). In einigen Fällen gewann der römische Einfallsreichtum immer noch den Tag – ein Beispiel betrifft die verzweifelte römische Flotte, die unter dem Kommando eines Decimus Brutus gegen die Veneti und ihre robusten Schiffe kämpfte (während der Gallischen Kriege Caesars, um 56 v. Chr.). Als Reaktion darauf entwickelte Brutus die unglaubliche Taktik, Enterhaken zu verwenden, die es ihnen ermöglichen würden, die Takelage der schweren venetischen Schiffe zu durchtrennen.

Mit der allmählichen Vormachtstellung der Römer im Mittelmeerraum benötigte der Staat jedoch keine großen Schiffe für ausgedehnte Militäraktionen. Darüber hinaus trat im 1. Jahrhundert v. Chr. eine neue Art von Feind in den Vordergrund – die Piraten mit ihren leichteren Schiffen, die häufig die Küsten Illyriens und die verschiedenen Inseln der Adria überfielen. Als Reaktion darauf übernahmen die Römer die Konstruktionen dieser leichteren, wendigeren Schiffe – und das Ergebnis war die Liburne (liburnidas), eine Single-Banked Galeere, die später mit einer zweiten Ruderbank aufgerüstet wurde. Der Name wurde möglicherweise von den „Liburni“ abgeleitet, einem Seefahrerstamm von der Adriaküste.

Im Wesentlichen fungierte die Liburnian als die schnellere Kriegsschiffvariante der Standardbiremen und wurde daher für Aufklärung, Überfälle und allgemeine Eskorte für Handelsschiffe verwendet. Im Laufe der Zeit gab es verschiedene Arten von liburnischen Kriegsschiffen, von denen einige mit schwereren Rahmen und Rammen ausgestattet waren, um eine bessere Offensivfähigkeit (anstelle von Geschwindigkeit) zu erzielen. Tatsächlich wurde der Liburnian zur Zeit der Entstehung des Römischen Reiches im Grunde genommen als Oberbegriff für die meisten Arten römischer Kriegsschiffe (und sogar Frachtschiffe) verwendet. Was die historische Bedeutung angeht, so war bekannt, dass Agrippa seine Flotte liburnischer Kriegsschiffe in der entscheidenden Schlacht von Actium im Jahr 31 v.

3) Dromon (Ursprung ca. 4.-5. Jahrhundert n. Chr.) –

Das am weitesten verbreitete Kriegsschiff um das 5. Jahrhundert n. Chr. (bis 12. Jahrhundert n. Chr.), insbesondere in den Mittelmeergewässern, gehörte zu den Dromon („Läufer“ oder „Rennfahrer“). Wie aus dem Namen selbst hervorgeht, war dieses Schiff vom Galeerentyp als schnelles Schiff konzipiert, das die Ausleger früherer griechischer und römischer Kriegsschiffe vermied. Nach Ansicht einiger Historiker könnte der Dromon die Entwicklung des Liburnen gewesen sein und war als solcher die Hauptstütze der oströmischen (byzantinischen) Marine, die ihre Seeherrschaft im frühen Mittelalter behielt. Galeeren vom Dromon-Typ (oder zumindest ähnliche Kriegsschiffe) wurden auch von ihren nächsten Feinden, nämlich den Arabern, um das 7. Jahrhundert n. Chr. verwendet.

In Bezug auf Designänderungen verfügte der Dromon möglicherweise über ein volles Deck (katastrōma), die möglicherweise Artillerie getragen haben, aber auch auffallend keinen Rammbock haben. Stattdessen wurde das Kriegsschiff mit einem Überwassersporn (mit einer scharfen Spitze) ausgestattet, der zum Brechen feindlicher Ruder verwendet wurde, anstatt Rümpfe zu durchbohren. Man kann auch vermuten, wie die Dromonen, unabhängig von ihrer einzelnen Ruderbank oder zwei Ruderbänken, mit den effektiven Lateinersegeln (dreieckig) ausgestattet wurden, die möglicherweise von den Arabern eingeführt wurden, die wiederum die Technologie von den Indianern ableiteten.

4) Feuerschiff (in verschiedenen Epochen verwendet, ca. 5. Jahrhundert v. Chr. - 19. Jahrhundert n. Chr.) –

Illustration von Graham Turner

In Bezug auf die Marinetechnologie ist Feuerschiff ein Oberbegriff für verschiedene Arten von Kriegsschiffen, die mit verschiedenen taktischen Ergebnissen verwendet wurden. Zum Beispiel bezieht sich einer der ältesten Berichte über ein „Feuerschiff“ auf ein Schiff, das buchstäblich von den Syrakusanern in Brand gesetzt wurde, die das brennende Schiff dann zu den Athenern führten (während der sizilianischen Expedition um 413 v. Chr.). Letzterem gelang es jedoch, die Gefahr durch Löschen der Flammen zu mindern. Ein ähnlicher taktischer Trick wurde auch während der Schlacht von Red Cliffs (ca. 208 n. Chr.) angewendet, als der General Huang Gai Feuerschiffe (bestückt mit Anzündholz, trockenem Schilf und fettem Öl) auf seinen Feind Cao Cao losließ.

Auf der anderen Seite wurde eine wohl effektivere Version des Feuerschiffs von den Oströmern (Byzantinischem Reich) während ihrer bedeutsamen Begegnung gegen die Araber um 677 n. Chr. erfunden. Die Römer nutzten die oben erwähnten Kriegsschiffe vom Typ Dromon und statteten ihre pfeilschnellen Galeeren mit speziellen Siphons und Pumpvorrichtungen anstelle des üblichen Schnabels (oder Sporns) aus. Diese Siphons spuckten „flüssiges Feuer“ (oder griechisches Feuer), das selbst beim Schwimmen im Wasser weiter brannte. Tatsächlich haben einige Autoren erklärt, wie das bösartig wirksame griechische Feuer nur gemildert werden konnte, indem man es mit Sand, starkem Essig oder altem Urin löschte.

Es genügt zu sagen, dass die Waffe und das Feuerschiff perfekt auf die Seekriegsführung zugeschnitten waren und als solche das Oströmische Reich in zahlreichen Seeschlachten eingesetzt hat, um Siege zu erringen – mit bemerkenswerten Beispielen in Bezug auf die entscheidenden Erfolge gegen zwei arabische Belagerungen von Konstantinopel. Die Verfahren zur Herstellung und (späteren) Verwendung von Greek Fire blieben jedoch ein streng gehütetes Militärgeheimnis – so sehr, dass die ursprüngliche Zutat im Laufe der Zeit tatsächlich verloren gegangen ist. Dennoch spekulieren Forscher, dass die Zusammensetzung der Substanz auf Chemikalien wie flüssiges Erdöl, Naphtha, Pech (aus Steinkohlenteer), Schwefel, Harz, Branntkalk und Bitumen zurückzuführen sein könnte – alle kombiniert mit einer Art „geheimen“ Inhaltsstoff.

Darüber hinaus gibt es Vorstellungen aus dem 11. Jahrhundert über Feuerschiffe der Nördlichen Song-Dynastie, die möglicherweise mit Flammenwerfern ausgestattet waren, die den griechischen Feuermechanismen der oströmischen Marine ähnelten. Im Zeitalter der Segel (1571–1862 n. Chr.) setzten verschiedene Marinen explosive Feuerschiffe ein. Diese mit Teer und Fett beträufelten und mit Schießpulver gefüllten Schiffe wurden von einer kleinen Besatzung bedient, die in den letzten Momenten entkam, bevor das Brandfeuerschiff auf ein feindliches Fahrzeug treffen konnte. Es genügt zu sagen, dass solche rücksichtslosen Marinetaktiken normalerweise Angriffen auf vor Anker liegende Schiffe vorbehalten waren und nicht auf offener See.

5) Wikinger-Langschiff (ca. 10. Jahrhundert n. Chr.) –

Während Wikinger-Überfallschiffe eines der bestimmenden Merkmale von Wikingerüberfällen und militärischen Bemühungen waren, wiesen diese Schiffe eine abweichende Konstruktion auf – was unseren gängigen Vorstellungen widerspricht. Historiker zufolge lässt sich dieser Varianzumfang glaubhaft aus der schieren Anzahl von Fachbegriffen ableiten, die in zeitgenössischen Quellen verwendet werden, um sie zu beschreiben. Zu diesem Zweck machten die Wikinger vor dem 10. Jahrhundert nur sehr wenige Unterschiede zwischen ihren verschiedenen Handelsschiffen und Kriegsschiffen – beide (und andere) Typen wurden für militärische Zwecke in Übersee verwendet. Einfach ausgedrückt, wurden die ersten Überfälle der Wikinger entlang der englischen Küste (einschließlich der Plünderung des Klosters Lindisfarne im Jahr 793 n militärische Zwecke – im Gegensatz zu den „besonderen“ Schiffen, die in Die Wikinger Fernsehserie.

In der Zeit nach dem 9.-10. Jahrhundert steigerten die Wikinger-Räuber jedoch ihre organisierte Zahl durch militärische Einrichtungen oder Führungen, war bestrebt, speziell militärische Kriegsschiffe zu entwickeln, deren strukturelle Modifikationen sowohl auf Leistung als auch auf Geschwindigkeit zugeschnitten sind. Bekannt als snekkja (oder dünn wie), skeid (bedeutet – „das schneidet durch Wasser“) und drekar (oder drakkar, was Drache bedeutet – abgeleitet vom berühmten Drachenkopf am Bug) waren diese stromlinienförmigen Langschiffe tendenziell länger und schlanker, während sie eine größere Anzahl von Rudern ausmachten. Andererseits erforderte der verstärkte Handel auch spezialisierte Handelsschiffe oder kaupskip die mit hohen Freiborden breiter waren und von ihrer größeren Segelkraft abhingen.

Aufgrund ihres schlanken Designs benötigte das Wikinger-Langschiff traditionell nur einen einzigen Mann pro Ruder, wenn es durch die neutralen Gewässer kreuzte. Aber als die Schlacht bevorstand, schlossen sich dem Ruderer zwei weitere Soldaten an, deren Aufgabe es war, nicht nur zu helfen (um die Geschwindigkeit des Schiffes zu erhöhen), sondern den Ruderer auch vor feindlichen Raketen zu schützen. Und als die Überfälle der Wikinger profitabler und organisierter wurden, wurde der Reichtum auf noch größere und bessere Kriegsschiffe übertragen. Ein gutes Beispiel wäre das von König Olaf Tryggvason (der Norwegen von 995 bis 1000 n. Chr. regierte) passend benannt Lange Schlange. Der Legende nach soll dieses Schiff bei der Seeschlacht von Svolder acht Mann pro Halbraum (oder Ruder) befördert haben, was über Bord über 550 Mann entsprechen würde, wenn wir die anderen Kämpfer mitzählen. In der Praxis mag dieses Szenario mit wahrscheinlichen Übersetzungsproblemen etwas übertrieben gewesen sein. Aber selbst wenn wir 8 Männer pro Raum (oder 4 Männer pro Ruder) ausmachen, ist die Gesamtzahl der Männer, die Lange Schlange hätte tragen können, wäre über 300 hinausgegangen!

6) Carrack (Ursprung im 14. Jahrhundert n. Chr.) –

Die Karacke gilt als eines der einflussreichsten Schiffsdesigns in der Geschichte der Schifffahrt und gehörte wahrscheinlich zu den ersten Seeschiffen, die über das Design von Kriegsgaleeren hinausgingen. Im Wesentlichen verzichtete die Karacke auf jede Form von ruderbasierten Systemen und verließ sich stattdessen vollständig auf Segel. Zu diesem Zweck wurde ein voll entwickeltes Carrack-Design typischerweise auf Fockmast und Großmast und Lateiner auf dem Besanmast geriggt. Die Größe der Karacke mit ihren aus Carvel gebauten robusten Rümpfen hebt sie auch von ihren galeerenbasierten Vorgängern ab, wobei einige Versionen über eine Kapazität von satten 1000 Tonnen verfügen.

Zu Beginn des 16. Jahrhunderts wurde die Karacke (auch bekannt als nao im Mittelmeerraum) wurde zum Standardschiff für die Handelsrouten und die Erforschung des Atlantiks. Einfach ausgedrückt, machten die massiven Kapazitäten der Karacken sie zu idealen Kandidaten als Handelsschiffe, während ihr robustes Design und ihr hohes Heck (mit großem Hochburg, Achterkastell und Bugspriet) sie als militärische Kriegsschiffe effektiv machten.

7) Karavelle (Ursprung im 15. Jahrhundert n. Chr.) –

Die Karavellen von Christoph Kolumbus – die Nina, Pinta und Santa Maria (möglicherweise eine Karacke). DEA/G. Dagli Orti/Getty Images

Als Reaktion auf die relativ behäbige Natur der oben erwähnten Kriegs- und Handelsschiffe vom Karrackentyp entwickelten die Portugiesen (und später die Spanier) die Karavelle – ein kleineres, aber sehr wendiges Segelschiff mit drei Masten und „modularen“ Segeln. Bei letzterem konnten die Segel des Schiffes je nach Situation und Bedarf der Besatzung angepasst werden – sowohl mit Lateiner (caravela latina) und Rahsegel (caravela redonda).

Es genügt zu sagen, dass ein solches Maß an Designflexibilität es der Karavelle ermöglichte, an der Spitze der portugiesischen Explorationsbemühungen zu stehen. Ein einschlägiges Beispiel bezieht sich auf die Niña und Pinta Schiffe von Columbus, die auf ihrer Reise nach Amerika entscheidend waren. Bis zum Ende des 15. Jahrhunderts wurden von den Portugiesen größere Varianten von Karavellen gebaut, oft als dedizierte Kriegsschiffe mit besserer Mobilität. Einige dieser Konstruktionen rühmten sich vier Masten (mit einer Kombination aus Vierkant- und Lateinerriggs), zusammen mit Vorschiff und Achterburg (obwohl sie kleiner als Karacken waren).

8) Galeasse (Ursprung im späten 15. Jahrhundert n. Chr.) –

Gravur einer Galeasse aus Plan de Plusieurs Batiments de Mer avec leurs Proportionen (um 1690) von Henri Sbonski de Passebon. Quelle: Wikimedia Commons

Als Kompromiss zwischen den segelbetriebenen größeren Schiffen und den ruderbetriebenen Galeeren konzipiert, wurde die Galeasse mit der Kombination von Rudern (normalerweise 32 an der Zahl) und Masten (normalerweise 3 an der Zahl) ausgestattet. Im Wesentlichen wurde das Kriegsschiff so konzipiert, dass es die bessere Manövrierfähigkeit von Galeeren hat und gleichzeitig die volumetrische Kapazität hat, schwere Artillerie zu halten. Es genügt zu sagen, dass viele maritime Fraktionen das Design von Galeassen übernommen haben, nämlich die Venezianer, die sie in der Schlacht von Lepanto (1571) effektiv einsetzten, und die Osmanen, die ihre "Hybridschiffe" nannten Mahons.

Leider traten im Laufe der Zeit die Einschränkungen solcher Fregattengaleassen in den Vordergrund, insbesondere aufgrund ihres „kompromittierenden“ Designs. Zum Beispiel konnten die meisten Galeassen die robusten Rahsegel aufgrund der Größe des auf der Bordküche basierenden Rumpfes nicht tragen. Gleichzeitig erlaubte die größere Größe im Vergleich zu einer Standard-Kriegsgaleere der Galeere nicht, so wendig zu sein wie ihr ruderbasierter Vorgänger.

9) Chebec (Ursprung im 16. Jahrhundert n. Chr.) –

A North African answer to the European warships with their broadsides (longitudinal side of the ship where the guns are placed), the chebec (or xebec – possibly derived from the Arabic word for ‘small ship’) was the evolved variant of the war galleys used by the Barbary pirates. In response to the sails and guns of the larger European warships, the chebec was also designed to make room for broadside cannons. However, at the same time, the chebec was distinctly smaller and more streamlined in its overall form – especially when compared to the massive carracks (naos) of the Mediterranean.

Over the course of a few decades, the chebec warships completely ditched the oars, while relying on three massive lateen sails – thus making the complete transition from a galley to a sailing ship. At the same time, their intricate design credentials like the adoption of large lateen yards, angular positioning of the masts, and longer prows made them speedier and more maneuverable than the bulky warships of the period. Interestingly enough, the effectiveness of the chebec warships led to their adoption in the 18th-century navies of both France and Spain.

10) Turtle Ship (origins in late 16th century) –

When the Japanese forces under daimyō Hideyoshi invaded Korea in 1592, they boasted of two significant advantages over their foes – their Portuguese supplied muskets, and their aggressive tactic of boarding enemy ships (supported by cannon fire). However, Korean Admiral Sun-Shin Yi had an answer for these ploys in the form of the newly designed Turtle Boat (Geobukseon in Korean). Constructed with the aid of newly raised private money, this relatively small fleet consisted of ships (with lengths of 120 ft and beams of 30 ft) covered in iron plates. The core frame was made from sturdy red pine or spruce, while the humongous structure itself incorporated a stable U-shaped hull, three armored decks, and two massive masts – all ‘fueled’ by a group of over 80 sinewy rowers.

However, the piece de resistance of the Turtle Boat was its special roof that consisted of an array of metallic spikes (sometimes hidden with straws) that discouraged the Japanese from boarding the ship. This daunting design was bolstered by a system of 5 types of Korean cannons emerging from 23 portholes, that had effective ranges of 300 to 500 m (1000 ft to 1600 ft). And finally, the awe-inspiring craft was made even more intimidating – with a dragon-head on the bow of the vessel that supposedly gave out sulfur smoke to hide the ponderous movement of the boisterous boat.

11) Galleon (origins in 16th century AD) –

According to historian Angus Konstam, the early 16th century was a period of innovation for ship designs, with the adoption of better sailing rigs and onboard artillery systems. A product of this technological trend in marine affairs gave rise to the galleon – a warship inspired by the combination of both the maneuverability of caravels and the hefty nature of carracks. To that end, the galleon was possibly developed as a specialized marine craft with a keel-up design dedicated primarily to naval battles and encounters, but also having some cargo-carrying capacity.

After the 1570s, it was the Spanish navy that took an active interest in developing their own version of the galleon – thus leading to the Royal Galleons of the Spanish Armada. These incredible warships ranged from humongous 1,000-ton (with 50 onboard guns) to 500-ton (with 30 onboard guns) capacities but were complemented by graceful designs, with a sharper stern, sleeker length-to-beam ratio (when compared to bulkier carracks), and more effective hull shape for carrying artillery. However, by the early 17th century, the sizes of the Royal Galleons were trimmed down – to be increasingly used as escorts (and even cargo ships) for the highly profitable transatlantic trade routes.

As for the artillery on-board the typical galleon, there were several varieties, including the larger canones (cannon), culebrinas (culverins), pedreros (stone-shotted guns), bombardettas (wrought-iron guns), and Rückseite (swivel guns). Among these, the pedreros – used as close-range anti-personnel weapons, and bombardettas – with their lower ranges when compared to bronze guns, were increasingly considered as outdated by the 17th century. On the other hand, the versos, with their swivel-mount and faster breech-loading mechanisms, were effective and flexible for both solid-shot and grapeshot.

12) Schooner (origins in the 17th century) –

The schooner was typically defined as a relatively small marine vessel with two or more masts – with fore and aft sails on both these masts. Now while it was smaller than the general warships of the period, the schooner (and the even tinnier sloop) were the preferred crafts commanded by the pirates who operated in the Caribbean region from around 1660-1730 AD. This probably had to do with their relative inconspicuousness, greater speed, and better maneuverability – especially when compared to the bulky merchant ships. Simply put, the pirates of the Caribbean tended to prey on the merchant vessels rather than the powerful warships that usually even moved in squadrons.

As for the ship-mounted guns, the sloop and larger schooner were typically equipped with the 4-pounder (also called the Canon de 4 Gribeauval), the lightest weight cannon in the arsenal of the contemporary French field artillery. These gun pieces weighed around 637 lbs and had a maximum range of over 1,300 yards. Larger pirate ships (like Black Bart’s Royal Fortune) obviously carried bigger guns, including the medium 8-pounder and heavy 12-pounder.

Conclusion – Ship of the Line

HMS Hercule – ship of the line, painting by Louis-Philippe Crépin. Source: Wikimedia Commons

Unfortunately, in spite of the many modifications (both structural and organizational) made on the Spanish galleon, naval warfare in the decades of the mid 17th century changed significantly in terms of formations and maneuvers. To that end, in the following years, one of the widespread tactics adopted by many contemporary European navies related to the ‘line of the battle’ – basically entailing the formation of a line by the ships end to end, which allowed them to collectively fire their cannon volleys from the broadsides without any danger of friendly-fire.

The adoption of such tactics translated to ships being used as floating artillery platforms, thereby resulting in the design of heavier vessels with more number of guns – better known as the ‘ship of the line’. Suffice it to say, the sleeker warship (like the galleon) was ironically anachronistic, with the focus of shipbuilders once again shifting to the bigger warships with broadside artillery platforms.


The Second Punic War

In 219 BC, Hannibal laid siege to Saguntum, a coastal city in northeast Hispania that enjoyed a long-standing treaty of friendship with Rome. In 226 BC, however, Hasdrubal the Fair signed a treaty with Rome that acknowledged Carthage's control of Hispania south of the Ebro River. Saguntum's status, therefore, was ambiguous: was it an ally of Rome or a ward of Carthage? When the besieged Saguntines appealed to Rome, Rome pressured the Carthaginians to recognize their alliance with Saguntum. Even as the Romans attempted to negotiate a settlement to the crisis, Hannibal captured the city after an eight-month siege. When Carthage refused Roman demands for Hannibal's extradition, both sides prepared for war.

Rome and Carthage enjoyed different military advantages than they had during the last war. Hannibal now fielded the best-trained and equipped army in the ancient world the Romans enjoyed complete naval superiority, which they could use to invade Carthaginian territory at will. Rome expected to exploit this advantage to wage a quick, offensive war that would compel Carthage to sue for peace on Rome's terms. Hannibal, however, had a plan to restore Carthage's supremacy in the western Mediterranean. First, he would neutralize Rome's advantage at sea through a daring invasion of Italy across the Alps. Hannibal correctly saw that the presence of a foreign army in Italy would compel the Romans to abandon their planned assault on Carthage. Once across the Alps, Hannibal planned to recruit soldiers from the recently conquered regions of northern and southern Italy and convince other kingdoms in the East to join forces against Rome. At the head of this combined force, Hannibal would cut at the roots of Roman military power by disrupting the intricate web of alliances that bound the cities and peoples of Italy to Rome. It is important to note that Hannibal's goal at the start of the war was not to destroy the city or exterminate the Romans, despite the claims made by later Roman authors. Hannibal assumed that a few decisive victories in Italy would compel Rome to negotiate a new peace treaty on terms favorable to Carthage. At the least, he thought he could win a restoration of Carthaginian holdings in Sicily and Sardinia and a recognition of their empire in Hispania. Roman resolve, however, would again surprise the Carthaginians.

At the start of the war, the Romans assumed that Hannibal, whose army was in constant danger of being outflanked by sea, would seek to protect Carthage's hard-won territory in northern Hispania. The Roman strategy assumed that one army would pin Hannibal down in Hispania, freeing another to invade the Carthaginian homeland in Africa. But Hannibal, ever bold, seized the initiative and marched towards Italy with a large army. He evaded the first Roman army sent against him and arrived at the Alps in late 218 BC with 38,000 infantry troops, 8,000 cavalrymen, and 37 war elephants. The brutal march over the mountains in the early winter cost Hannibal nearly a third of his army and most of his irreplaceable elephants. But his gamble worked. He was able to lead an intact army into Italy. Hannibal then won a cavalry engagement at Ticinus and forced the Romans to withdraw south of the Padus River. Facing an enemy army in Italy, the Romans recalled the forces that were being marshaled for the planned invasion of Africa. Hannibal had succeeded in forestalling the invasion of Carthage. His audacity had gained him the chance to win the war in Italy.

In quick succession, Hannibal inflicted two crushing defeats on a stunned and unprepared Rome. At Trebia, 30,000 freezing Roman soldiers were lured into an ambush and killed [Trebia Battle Schematic]. Hannibal then crossed the Padus River into central Italy. Despite the shocking defeat, Rome refused to negotiate terms with the invader. In 217, the two consuls raised a new army and led it against Hannibal. At Lake Trasimene, Hannibal again demonstrated his mastery of battlefield tactics when the consul Gaius Flaminius Nepos and more than 40,000 soldiers were ambushed on the narrow path along the shore of the lake. Nearly all of the Roman soldiers in Flaminius' army were either killed or captured [Trasimene Battle Schematic]. After this second disaster, Rome was seized by panic and memories of the Gallic Sack of 390 BC. But still the Romans refused to surrender or even negotiate an exchange of prisoners. Instead, Fabius Maximus was elected dictator and invested with unlimited power to confront the threat to Rome.

Unlike his impetuous colleagues, Fabius accurately assessed the tactical and strategic situation facing Rome. Fabius realized that Hannibal's decisive advantage in cavalry forces made it too risky to engage him in a large-scale battle on level ground. He also recognized that Rome's superior manpower would eventually yield victory, provided that he could thwart Hannibal's strategic goal of separating Rome from her Italian allies. Fabius therefore avoided a direct confrontation with Hannibal's forces. He focused instead on protecting Rome's allies and wearing down Hannibal's army through small raids. This "Fabian" tactic of avoiding decisive battle spared Rome's soldiers and preserved Rome's alliances, but his caution lost him favor among the more aggressive-minded Roman senators who were eager to confront Hannibal, as well as many other Roman citizens whose property was being destroyed by Hannibal's army.

Unchecked, Hannibal ranged throughout Italy, eventually destroying 400 towns and capturing several large cities. In the face of such devastation, two new consuls were elected on the promise to make short work of Hannibal. Under the burning summer sky, the largest army that Rome would ever field within Italy marched to crush what they saw as Hannibal's gaggle of barbarians. Outside of the strategic town of Cannae, however, Hannibal annihilated both consular armies: as many as 70,000 Romans and allies were butchered in a single afternoon—among the worst defeats ever suffered by Rome, or indeed by any army.

Rome's allies began to waver as Hannibal's successes mounted. Several major cities revolted, as did large swaths of southern Italy. Soon after Cannae, another army was destroyed while attempting to pacify a Gallic tribe that had defected to Hannibal. Hannibal's army and his allies had killed upwards of 175,000 Roman and Italian soldiers in just over 20 months. At this moment, Philip of Macedon agreed to open a second front against Roman interests in Illyria. By almost any reckoning, Hannibal had won the war. Rome's power base had been reduced to central Italy and Sicily. It had lost the core of its army and a large portion of its military and political aristocracy, its allies were abandoning it, and rival powers were beginning to line up behind Hannibal, who must have thought he was on the verge of victory. Yet even in the face of these manifold disasters, Rome rejected even the thought of peace on Hannibal's terms. It banned public displays of mourning, refused to negotiate, and began recruiting new armies. Improbably, the war had only just begun.

In this moment of crisis, Rome resumed the Fabian strategy. Decisive battles were avoided whenever possible, allies were protected, disloyal or captured cities were slowly re-conquered. The Romans deployed their fleet to limit reinforcements from Philip of Macedon or Carthage. They used clever diplomacy to enmesh Philip in a costly and distracting war in Greece. With the immediate crisis averted, Rome's superiority in manpower and organization eventually began to turn the tide. During the decade from 215 to 205 BC Rome fielded as many as seven and never fewer than four two-legion armies every year in Italy. At its peak mobilization in 212 BC, Rome fielded 25 legions and a massive fleet with over 200,000 men, which it used to conduct simultaneous operations from Hispania to Africa to the Aegean. Hannibal, who was never able to field more than three large armies at a time, was thus constantly made to react to Roman operations against his new Italian allies.

In 211, Hannibal at last marched against Rome. It would be more than 600 years before a foreign army would again marshal outside of Rome's gates. Even so, Hannibal was incapable of sustaining a prolonged siege against the well-defended city. This move was only a diversionary tactic to forestall a Roman expedition to Africa. By 209, Rome had retaken most of the cities in Italy and begun to make inroads against Carthaginian territory in Hispania. Hannibal, however, still hoped to win the war. A decade of continual war had wrecked the Italian economy. Rome's allies were exhausted and eager for peace. Even the Latin cities, Rome's staunchest allies, refused new levies, claiming that no men remained in their towns.

At this crucial juncture Hannibal suffered three disastrous setbacks. First his brother Hasdrubal, who was attempting to reinforce Hannibal by land, was killed and his army destroyed at Metaurus in 207. Then Scipio Africanus completed the conquest of Hispania in 206. Finally, a large resupply fleet from Carthage was destroyed in 205. Hannibal's daring gambit—his attempt to destroy Rome's alliances before its superior resources and population could provide it with a decisive advantage—had failed. When Roman forces began operating in North Africa, Hannibal was recalled to defend the Carthaginian homeland.

In 204, Scipio Africanus invaded North Africa and promptly annihilated a large army of Carthaginians and Numidians in a daring nighttime assault. The stage was set for a climactic showdown between Hannibal and Scipio Africanus. In 202 at the Battle of Zama, Hannibal was at last able to deploy war elephants against the Romans. But Scipio had developed tactics to minimize their effectiveness and Hannibal's young, untrained elephants did more damage to the Carthaginians than the Romans. The battle was won when Scipio’s superior Numidian cavalry routed its Carthaginian counterpart and attacked the Carthaginian rear lines. While Roman losses in the battle numbered under 2,000 nearly ten times as many Carthaginians died. [Zama Battle Schematic: Animated].

Even as Hannibal attempted to regroup, Carthage sued for peace. The terms were onerous: Carthage agreed to surrender all territory outside Africa, to wage war only with Roman permission, and to pay a massive indemnity of 5,000 talents (later raised to 10,000) over fifty years. Carthage's empire and its military power were broken. Rome stood unchallenged as the most powerful state in the western Mediterranean.


Hannibal vs. Rome: Why the Battle of Cannae Is One of the Most Important in History

One of the most pivotal battles in Western history, the Battle of Cannae, was fought 2,232 years ago to the year. The Battle of Cannae occurred on August 2, 216 BCE in southeast Italy between Carthaginian forces led by Hannibal Barca and Roman forces led by Lucius Aemilius Paullus and Gaius Terentius Varro. Both forces also included various allied soldiers. The battle, which ended in a major Roman defeat, is considered to be of great importance because of its tactical lessons for posterity, as well as the fact that it was the closest the Roman state had come to destruction in its history up to that point.

Of course, the Battle of Cannae did not spell the end of the Roman Republic it not only survived the disaster, but ended up beating and eventually annexing the Carthaginians. Eventually, the Roman Republic became an empire whose cultural, political and legal legacy to the world is incalculable. But Rome might have never learned the lessons of toughness that made it so great had it not faced the existential crisis brought on by Hannibal’s invasion of Italy.

After the Roman Republic beat Carthage in the First Punic War (264-241 BCE), the Carthaginians looked for ways to strengthen themselves militarily and economically. As a result of the war, the Romans became the dominant naval power in the Mediterranean. One way in which this was achieved was the colonization of Iberia, then a mineral-rich region inhabited by various tribes. This effort was spearheaded by a Carthaginian general, Hamilcar Barca. Eventually, by 218 BCE, Hamilcar’s son Hannibal commanded Carthaginian forces in Iberia while using its resources to build up a significant force. That year, the Second Punic War began when Hannibal attacked the cited of Saguntum in Iberia, which had allied with the Romans despite being in the Carthaginian sphere of influence. Hannibal then took the initiative and invaded the Roman heartland of Italy through the Alps with about 38 thousand infantry, eight thousand cavalry and 37 elephants.

Once in Italy, Hannibal had the upper hand, and many tribes that had been conquered by the Romans either failed to assist the Romans or aided Hannibal. Direct confrontations between Roman and Carthaginian forces led to Roman defeats at Trebia (218) and Lake Trasimene (217), the latter of which is often described as the largest ambush in history. The Romans, by then desperate, appointed a dictator, Fabius Maximus, who adapted a non-confrontational strategy, avoiding open battles and engaging in guerilla warfare. However, as Hannibal marched to southern Italy, where he aimed to persuade many Greek and Italian allies of Rome to switch sides, hotter heads prevailed, and Paullus and Varro were elected Consuls. They raised an army of forty thousand Roman legionaries, forty thousand allied infantry, and 2,500 cavalry to confront Hannibal, who awaited them at Cannae.

From the start, even before the battle began, Hannibal demonstrated the strategic genius for which he is remembered for today. For example, he chose to camp his army in Cannae because it was a food magazine for the Romans, and was located in a region where Rome acquired much of its grain supply. These facts put much pressure on the Roman army. After the Romans arrived, Hannibal sent his cavalry to prevent the Romans from accessing water from the only river in the area, thus provoking a fight on his terms.

On the third day, Varro, who had decided to confront Hannibal’s forces, maneuvered him against the river so that Hannibal’s forces would be arranged in a thin line. Meanwhile, the Roman infantry was arranged in depth. The battle that followed was a classical example of a successful flanking maneuver. As the Roman infantry advanced forward, it became increasingly closely-packed and disorganized. Parts of the Carthaginian infantry swung up to the sides of the advancing Romans, attacking their flanks and further disturbing their organization. While this was occurring, the Carthaginian cavalry defeated the Roman cavalry on the edges of the battle and then attacked the Romans from the rear. Surrounded in a hot and packed space, the Romans were decisively defeated. The slaughter continued until the end of the day, when some survivors cut their way out and escaped. Varro survived, but his co-consul Paullus was killed. More soldiers died at Cannae than on the first day of the Battle of the Somme on the Western Front in 1916.

It is a testament to the great luck and tenacity of the Romans that they survived this battle. Although their allied city-states in southern Italy and Greece switched sides after Cannae, Hannibal lacked the strength and supplies to take Rome, which refused peace. A long, drawn out war resulted in a Roman army eventually attacking the Carthaginian homeland itself. Hannibal was recalled from Italy to Carthage, where he was defeated at the Battle of Zama in 202 BCE by one Scipio Africanus.

Cannae has had a lasting legacy. In the short term, it forced the Romans to develop a greater level of tactical flexibility for their infantry to prevent their army from getting flanked again. In the longer term, it has provided numerous lessons to military commanders throughout the ages. Cannae illustrates both the need for caution and the usefulness of avoiding battle if the situation so warrants it, as well as the desirability for a total battle of annihilation if that can be had. Many commanders throughout Western history have sought to replicate Cannae because of its total tactical decisiveness. As then General Dwight D. Eisenhower once said, “every ground commander seeks the battle of annihilation so far as conditions permit, he tries to duplicate the classical example of Cannae.”

Akhilesh Pillalamarri is an international relations analyst, editor and writer, who contributes to the Diplomat und der National Interest. He received his Master of Arts in Security Studies from the Edmund A. Walsh School of Foreign Service at Georgetown University, where he concentrated in international security. You can follow him at his Twitter handle @akhipill.

Image: Hannibal Crossing the Alps detail from a fresco ca 1510. Wikimedia Commons/Creative Commons/José Luiz Bernardes Ribeiro


The Conquest

The Maya civilization was already somewhat fragmented when Europeans arrived in the early 1500's, and the weak and divided Maya were easily conquered by the Spaniards. Pedro de Alvarado, sent by Hernán Cortés, was engaged in the conquest of the highlands of Guatemala from 1523 to 1527. Alvarado was a Spanish conquistador and governor of Guatemala, and was known for his skill as a soldier and his cruelty to native populations.

Alvarado first allied himself with the Cakchiquel nation to fight against their traditional rivals, the Quiché nation. Once he felt militarily secure, Alvarado turned against the Cakchiquels, meeting them in several battles until they were subdued in 1530. Battles with other tribes continued up to 1548, when the Kek'chí in Nueva Sevilla, Izabal were defeated, leaving the Spanish to rule.

Those of native blood descended to the bottom of the new social hierarchy. The lands were carved up into large estates and the people ruthlessly exploited by the new landowners. The last cities conquered were Tayasal, capital of the Itzá Maya, and Zacpetén, capital of the Ko'woj Maya, both in 1697. These cities endured several attempts, including a failed attempt by Hernán Cortés in 1542. In order to conquer these last Maya sites, the Spaniards had to attack them on three fronts, one coming from Yucatan, another from Belize, and the third one from Alta Verapaz.


Second Punic War

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Second Punic War, auch genannt Second Carthaginian War, second (218–201 bce ) in a series of wars between the Roman Republic and the Carthaginian (Punic) empire that resulted in Roman hegemony over the western Mediterranean.

In the years after the First Punic War, Rome wrested Corsica and Sardinia from Carthage and forced Carthaginians to pay an even greater indemnity than the payment exacted immediately following the war. Eventually, however, under the leadership of Hamilcar Barca, his son Hannibal, and his son-in-law Hasdrubal, Carthage acquired a new base in Spain, whence they could renew the war against Rome.

In 219 Hannibal captured Saguntum (Sagunto) on the east coast of the Iberian Peninsula. Rome demanded his withdrawal, but Carthage refused to recall him, and Rome declared war. Because Rome controlled the sea, Hannibal led his army overland through Spain and Gaul and across the Alps, arriving in the plain of the Po River valley in 218 bce with 20,000 infantry and 6,000 cavalry. Roman troops tried to bar his advance but were outmatched, and Hannibal’s hold over northern Italy was established. In 217 Hannibal, reinforced by Gallic tribesmen, marched south. Rather than attack Rome directly, he marched on Capua, the second largest town in Italy, hoping to incite the populace to rebel. He won several battles but still refrained from attacking the city of Rome, even after annihilating a huge Roman army at Cannae in 216. The defeat galvanized Roman resistance. A brilliant defensive strategy conducted by Quintus Fabius Maximus Cunctator harried the Carthaginians without offering battle. Thus, the two armies remained deadlocked on the Italian peninsula until 211 bce , when Rome recaptured the city of Capua.

In 207 Hasdrubal, following Hannibal’s route across the Alps, reached northern Italy with another large army supported by legions of Ligurians and Gauls. Hasdrubal marched down the peninsula to join Hannibal for an assault on Rome. Rome, exhausted by war, nevertheless raised and dispatched an army to check Hasdrubal. Gaius Nero, commander of the southern Roman army, slipped away north also and defeated Hasdrubal on the banks of the Metauros River. Hannibal maintained his position in southern Italy until 203, when he was ordered to return to Africa. Italy was free of enemy troops for the first time in 15 years. During the long mainland campaign, fighting had continued as well on Sardinia and Sicily, which had become Rome’s chief sources of food. Aided by internal upheaval in Syracuse, Carthage reestablished its presence on the island in 215 and maintained it until 210. Meanwhile, in Spain, Roman forces maintained pressure on Carthaginian strongholds. The Roman general Publius Scipio won a decisive battle at Ilipa in 206 and forced the Carthaginians out of Spain.

After his Spanish victory Scipio determined to invade the Carthaginian homeland. He sailed for Africa in 204 and established a beachhead. The Carthaginian council offered terms of surrender but reneged at the last minute, pinning its hopes on one last battle. The massed Carthaginian army, led by Hannibal, was defeated at Zama. The Carthaginians accepted Scipio’s terms for peace: Carthage was forced to pay an indemnity and surrender its navy, and Spain and the Mediterranean islands were ceded to Rome.


Battle of Lixia, late 204 BC - History

(ATA-204: dp. 860 1. 143' b. 33' dr. 14', s. 14 k.
kpl. 46 a. 1 3" cl. ATA-121)

The second Wandank (ATA-204)—originally projected as ATR-13l, a steel hulled rescue tug—was laid down as A TA-204 on 25 September 1944 at Port Arthur, Tex., by the Gulfport Boiler and Welding Works, launched on 9 November 1944 and commissioned on 18 January 1945, Lt. (jg.) Vernon L. Ryan, USNR, in command.

Following her shakedown in the Caribbean, ATA-204 got underway on 23 February for the Panama Canal, en route to the Pacific. The auxiliary ocean tug operated with the Pacific Fleet through the end of hostilities, performing services at locales ranging from Pearl Harbor, Hawaii, to the Marshall Islands. After hostilities ended, she returned to San Francisco, Calif., late in August 1945 and soon shifted to the Puget Sound Navy Yard, Bremerton, Wash. She operated in the 13th Naval District until she was decommissioned on 26 November 1947 and placed in reserve.

The onset of the Korean War gave the vessel a new lease on life, however, triggering the expansion of the United States Navy to maintain a posture of global readiness. ATA-204 was reactivated on 17 April 1952 at Astoria, Oreg., for assignment to the 14th Naval District. Recommissioned at Pearl Harbor on 3 May 1952, Lt. William A. Walden in command, the auxiliary ocean tug received the name Wandank and retained her ATA-204 designation.

For the next three years, Wandank operated out of Pearl Harbor, providing tug and tow services for the Pacific Fleet, and occasionally deployed to Samoa and other Pacific isles with tows. On 9 September 1955, the tug was transferred to the Marianas. There, she towed barges of supplies, stood ready to assist in search and rescue (SAR) operations, provided target services for gunnery and torpedo exercises, and conducted local surveillance missions out of Guam into the 1960's.

During this deployment, the ocean tug supported scientific operations in addition to her more routine duties. In January 1960, for example, Wandank served as communication relay and support ship for the bathy-scaphe Trieste in Project "Nekton." She towed the underwater craft some 260 miles from Guam to the vicinity of the Challenger Deep, where, on 23 January Trieste descended to 37,000 feet. Four years later, in November 1964, Wandank conducted a survey of the Solomon Islands in a joint project sponsored by the University of Hawaii's Institute of Geophysics and the Office of Naval Research. During the course of this operation, she measured the earth's gravity in the area.

On occasion, Wandank's operations nonetheless assumed a dangerous character during tropical tempests. During one of these storms, which occurred late in 1963, Wandank was trapped between two typhoons while en route to her annual buoy maintenance duty at Chichi Jima in the Bonins. In the heavy seas, her tow line parted, leaving YCV-18 adrift. During the ensuing recovery operations, the tug's first lieutenant, J. B. Clark, was knocked overboard by a heavy wave and swept from sight.

In July 1966, Wandank rendezvoused with Japanese merchantman Yeiji Maw, which had been experiencing engine trouble, and escorted the distressed ship to Guam. Later that year, she towed SS Old Westoury to a safe haven, relieving Sunnadin (ATA-197) which had run low on fuel on 11 November.

The year 1967 passed with much the same routine and, in 1968, the ship participated in her first operations in connection with the Vietnam War. She towed a gasoline barge, YOG-131, from Guam to Danang South Vietnam, from 3 to 15 January. After returning from Vietnamese waters, she performed island survey duties in the Western Carolinas and subsequently helped to search for floating drydock AFDM-6 which had broken loose from her civilian tow vessel. Wandank next participated in special operations into the summer before making a second voyage to Vietnamese waters, towing APL - O to Vung Tau, Vietnam, from 16 August to 1 September.

Wandank commenced the year 1969 with more island surveillance missions in the central Carolines, sending a landing party ashore from her crew to ascertain the needs of the islanders who lived under the care and protection of the Trust Territories. She conducted a training mission to Yokosuka, Japan, in February and March before returning to a schedule of surveillance operations in the northern Marianas. She trained for possible participation in Project "Apollo" in April before she towed three barges from Sattahip, Thailand, to Vung Tau, from 13 April to 8 May.

Upon returning to the vicinity of the Marianas and Carolines soon thereafter, she conducted local operations through the end of the year. Wandank interrupted this duty only long enough to tow LCU-1488 to Ponape Island and LCU-1497 to Majuro from 25 November to 4 December. During her final full year of naval service, 1970, the ship conducted local operations out of her home port of Apra Harbor, Guam.

She got underway from Guam on 20 January 1971 for Hong Kong and then escorted three Asheville-class patrol gunboats to Subic Bay and Camranh Bay, serving as a communication back-up vessel. She later escorted two gunboats from Camranh Bay to Hong Kong before returning to island surveillance duties.

Decommissioned at Guam on 1 July 1971, Wandank was simultaneously turned over to the Department of the Interior for service in the Trust Territories, her old habitat. Returned to the Navy on 22 May 1973, Wandank was adjudged unfit for further service and accordingly struck from the Navy list on 1 August 1973. Subsequently returned to the Interior Department, she serves in the Trust Territories on island surveillance and local towing duties.

Wandank was awarded three battle stars for her Vietnam War service.


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