Die mittelalterliche Wallfahrt

Die mittelalterliche Wallfahrt


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Im Mittelalter ermutigte die Kirche die Menschen, zu besonderen heiligen Orten, den Schreinen, zu pilgern. Es wurde geglaubt, dass, wenn Sie an diesen Schreinen beten, Ihnen Ihre Sünden vergeben werden und Sie mehr Chancen haben, in den Himmel zu kommen. Andere gingen zu Schreinen in der Hoffnung, von einer Krankheit geheilt zu werden, an der sie litten.

Ein wichtiger Schrein war in Walsingham in Norfolk, wo es ein versiegeltes Glas gab, das angeblich die Milch der Jungfrau Maria enthielt. An anderen Schreinen ging man hin, um die Zähne, Knochen, Schuhe, Kämme usw. zu sehen, die einst bedeutenden christlichen Heiligen gehört haben sollen. Die häufigsten Reliquien an diesen Schreinen waren Nägel und Holzstücke, von denen die Hüter des Schreins behaupteten, dass sie vom Kreuz stammten, mit dem Jesus gekreuzigt wurde.

Wenn die Leute am Schrein ankamen, zahlten sie Geld, um sich diese heiligen Reliquien ansehen zu dürfen. In manchen Fällen durften Pilger sie sogar berühren und küssen. Der Hüter des Schreins gab dem Pilger auch ein Metallabzeichen, das mit dem Symbol des Schreins gestempelt war. Diese Abzeichen wurden dann am Hut des Pilgers befestigt, damit die Leute wussten, dass sie den Schrein besucht hatten.

Manche pilgerten ins Ausland. In Palästina war es beispielsweise möglich, eine Höhle zu besichtigen, die die Betten von Adam und Eva und eine Salzsäule enthalten sollte, die einst Lots Frau gewesen war.

Das Reisen auf langen Reisen im Mittelalter war eine gefährliche Aktivität. Pilger gingen oft in Gruppen, um sich vor Gesetzlosen zu schützen.


Die mittelalterliche Wallfahrt - Geschichte

Die Menschen würden aus vielen verschiedenen Gründen pilgern. Die Motivation für die meisten wäre eine Kombination aus drei eng miteinander verbundenen Gründen.

Die frühesten Pilgerfahrten des vierten Jahrhunderts ins Heilige Land basierten auf dem Wunsch, die Orte zu sehen, die durch biblische Geschichten berühmt wurden. Wir könnten diese als „empathische“ Pilgerreisen bezeichnen, denn die Pilger wollten buchstäblich „auf den Spuren des Meisters wandeln“. Am Ende des vierten Jahrhunderts erklärte Paulinus von Nola:

Der Wunsch, den christlichen Glauben „realer“ zu machen, ist allen Pilgerreisen gemeinsam. Tatsächlich in der Gegenwart von etwas „Heiligem“ zu sein, etwas zu sehen oder besser noch zu berühren, das mit einem „heiligen“ Ereignis verbunden war (zum Beispiel die Stätte eines Wunders oder die Reliquie eines Heiligen) machte den Glauben viel leichter. In den heidnischen Religionen, die vor der christlichen Bekehrung existierten, existierte „Gott“ in natürlichen physischen Objekten, die gesehen und berührt werden konnten: Bäume, Felsen, Wasser usw. (Pantheismus) In gewisser Weise befriedigte die Pilgerfahrt diesen traditionellen Wunsch.

Der Begriff der Buße ist zentral für die Pilgerfahrt im Mittelalter. Wenn du in den Augen Gottes etwas falsch machst, begehst du Sünde. Um Vergebung zu bekommen und zu vermeiden, in die Hölle zu kommen, musst du deine Sünden bekennen und Buße tun. Eine Pilgerfahrt als Buße wäre Pflicht, und wohin du gehst, würde für dich bestimmt. Je schwerwiegender die Sünde, desto weiter wurde man weggeschickt. Im französischen Languedoc wurden Pilgerfahrten in kleinere, größere oder ausländische Pilger unterteilt.

Wie der englische Dichter Chaucer ((c1340-1400) beschrieb:

wenn ein Mensch offen gesündigt hat, von welcher Sünde der Ruhm im Land offen gesprochen wird. Gewöhnliche Buße ist, dass Priester den Männern in bestimmten Fällen häufig vorschreiben, dass sie gehen, vielleicht, nackt auf Pilgerreisen oder barfuß gehen.

Für viele Pilger war ihre Motivation sehr persönlich und völlig freiwillig. Sie könnten immer noch von der Notwendigkeit motiviert sein, Buße zu tun, aber die begangene Sünde könnte etwas sein, von dem nur Gott weiß. Die Menschen pilgerten auch, um eine bessere Gesundheit zu erlangen, für sich selbst oder für ihre Lieben, um sich vor Feinden zu schützen oder ein Gelübde zu ehren. Sie waren der festen Überzeugung, dass die Reliquien oder Bilder der Heiligen, die am Ort des Wunders aufbewahrt werden, die Anwesenheit des Heiligen selbst garantieren würden. Pilger glaubten, dass die Heiligen Wunder vollbringen und Krankheiten heilen würden. Sie beteten zu Gott oder zu einem Heiligen und versprachen, dass sie im Falle einer Genesung zum Grab des Heiligen pilgern würden, um das Gelübde zu ehren. Sie könnten sogar pilgern, um einen Toten aus dem Fegefeuer zu befreien.

Schließlich wurden die Wallfahrten geregelter, verbundener und motivierter mit der Idee des Ablasses. Nach dieser Vorstellung besaß die Kirche einen Schatz an zusätzlichen „Verdiensten“, weil Jesus und die Heiligen so viele gute Taten vollbracht hatten. Diese zusätzlichen Verdienste würden jedem verliehen, der eine Pilgerreise zu einem bestimmten Ziel unternahm. Die Sünden des Pilgers konnten in jedem von der Kirche gewünschten Umfang vergeben werden. Die Pilger könnten hoffen, ihre Seelen vor der ewigen Verdammnis in der Hölle zu retten oder das Fegefeuer zu verkürzen oder ganz zu entkommen. Ein allgemeiner Glaube war, dass sich Ihre Zeit im Fegefeuer halbieren würde, wenn Sie in Santiago zum Grab des Apostels Jakobus pilgern würden.

Eine weitere Ursache für den Niedergang der Pilgerfahrt war das Auftreten von Berufspilgern. I m Krankheits- oder Altersfall war es immer möglich, jemanden für Sie pilgern zu lassen. Diese werden stellvertretende Pilgerreisen genannt. Roger, der Angestellte, war zu krank, um nach Canterbury zu reisen, also schickte er stattdessen seine Kerze. Sobald seine Kerze angezündet war, erholte er sich. Schließlich wurde es möglich, dass jeder für eine Pilgerfahrt bezahlen konnte und als Konsequenz begannen "Berufspilger" zu erscheinen. Im Ostseehafen Lübeck wetteiferte eine Gruppe professioneller Pilger um Ihre Jerusalem-Pilger mit Gebühren zwischen 20 und 100 Mark.

„Niemand soll ins Heilige Land gehen, nur um die Welt zu sehen. Oder einfach um sich zu rühmen "Ich war dort" und "Das habe ich gesehen" und so die Bewunderung seiner Freunde zu gewinnen. Santo Brasca Pilger aus dem 15. Jahrhundert.

Wie wir gesehen haben (siehe Kirche) war das mittelalterliche Leben für die meisten eintönig und streng kontrolliert. Die meisten Menschen reisten nie außerhalb des Landkreises, in dem sie geboren wurden. Daher war trotz der Kritik von Leuten wie Santo Brasca eine Pilgerfahrt oft die einzige Möglichkeit, zu reisen. Eine Pilgerreise war oft gefährlich, unbequem und langweilig, aber sie gab den Menschen die Möglichkeit, etwas zu sein, das sie selten waren, Fremde. (Das Wort „Pilger“ bedeutet wörtlich „Fremder“) In mittelalterlichen Dörfern kannte jeder die Angelegenheiten der anderen. Es gab sehr wenig Privatsphäre. Ein Schriftsteller aus dem 15. Jahrhundert beklagte, dass das Hauptmotiv der Pilger darin bestehe, sich von Konvention und Autorität zu lösen. Pilger, so meinte er, seien getrieben von einer „Neugier, neue Orte zu sehen und neue Dinge zu erleben, [es war] die Ungeduld des Dieners mit dem Herrn, der Kinder mit ihren Eltern oder der Ehefrauen mit ihren Ehemännern“. (Summen: 13)

Tatsächlich trafen Pilger bei der Ankunft am Zielort oft auf eine Szene, die dem modernen Pauschalurlaub nicht allzu unähnlich war. Die Chancen stehen gut, dass sie auf den Straßen außerhalb der Stadt von Jungen getroffen werden, die von Hotelbesitzern und Gastwirten geschickt werden, die Unterkünfte anbieten. Werbetafeln für Unterkünfte waren in den umliegenden Dörfern zu finden, oft viele Kilometer vom Zielort entfernt. Manchmal gingen die Wirte zu weit. Im Jahr 1205 mussten die Behörden in Toulouse, Frankreich, die Hotelbesitzer warnen, damit sie aufhören, Pilger von der Straße zu schleppen! Es gab Reiseführer zu lesen, wie zum Beispiel das berühmte 'Mirabilia Urbis Romae“, in dem die „wunderbaren“ Sehenswürdigkeiten Roms aufgelistet und beschrieben wurden, die der Besucher erkunden möchte. Wenn Sie das Geld hätten, könnten Sie Ihren eigenen lokalen Guide und Übersetzer engagieren. Am Heiligtum selbst, insbesondere bei den berühmten, würden Pilger von einer großen lauten Menschenmenge empfangen. In einer Stadt wie Trondheim, wo viele Pilger wanderten, um das Grab des Hl. Olav zu besuchen, gab es viele Leute, die mit den Pilgern Geld verdienten. Unter den Mitpilgern befanden sich Straßenmusikanten und Entertainer, Marktstände und Taschendiebe, Bettler und Prostituierte. Es gab primitive Postkarten und Souvenir-Pilgerabzeichen, die man bei lizenzierten Händlern kaufen konnte. Pilger zeigten besonderes Interesse an den exotischen Produkten, Gewürzen, Weinen und Seiden, die zu Hause nicht erhältlich sind. Viele Pilger gönnten sich auch ein bisschen 'Duty Free', versteckten ihre Einkäufe vor den Zollbeamten oder bestachen die entsprechenden Beamten, um ein Auge zuzudrücken.

Im Inneren des Heiligtums war es etwas ruhiger. Im Laufe des Tages wuchsen die Menschenmengen und der Wein floss ungehindert. In Santiago de Compostella verzweifelten die Priester, dass „alle möglichen Geräusche und Sprachen zusammen zu hören sind, unharmonische Rufe, barbarisches Singen in Deutsch, Englisch, Griechisch und jeder anderen Sprache unter der Sonne“. (Sumption: 213) Das Verhalten war so, dass viele Heiligtümer, wie Durham in England, das Äquivalent von „Türstehern“ einsetzten, um die Ordnung zu wahren und diejenigen zu vertreiben, deren Verhalten als zu „unhöflich“ galt. Einige Pilger beschlossen sogar, ihre Spuren zu hinterlassen, indem sie ihren Namen oder ihr Familienwappen in das Heiligtum selbst eingravierten. Die Graffiti von Ghillebert de Lannoy am Berg Sinai sind noch heute zu sehen.


Geschichte des Jakobsweges

Die Legende des Heiligen Jakobus

Mysterien, Legenden und farbenfrohe Mythen sind Teil der Geschichte des Camino. Laut der offiziellen Pilgergeschichte wurde der Leichnam des heiligen Apostels Jakobus, Sohn des Zebedäus und Bruder von Johannes dem Evangelisten, von einem Hirten namens Pelayo auf einem Feld in Galicien während der Regierungszeit von König Alfons II 9. Jahrhundert. Der Apostel gibt der Route ihren Namen: Camino de Santiago bedeutet Jakobsweg oder Sant Jago bedeutet Jakobsweg.

Der heilige Jakobus war etwa 800 Jahre zuvor gestorben und der Legende nach von zwei Jüngern in einem von Engeln geführten Boot nach Galicien (in die Stadt Iria Flavia, dem heutigen Padron, auf dem portugiesischen Camino) transportiert worden. Irgendwie wurde seine Leiche dann auf einem Feld nicht weit von dort begraben, wo sie einige Jahrhunderte später entdeckt werden sollte.

Über diese wichtige Entdeckung informiert, ließ König Alfonso II. an diesem heiligen Ort eine kleine Kapelle errichten und später einen größeren Tempel in Auftrag geben, um Pilger aus der ganzen Welt anzuziehen, der mit anderen wichtigen religiösen Wallfahrtszentren wie Jerusalem und Rom konkurrierte.

Natürlich waren zu diesem Zeitpunkt religiöse Gebäude in ganz Europa damit beschäftigt, um die besten Reliquien zu konkurrieren, um Pilger anzuziehen, und die Reliquien des Heiligen Jakobus würden Santiago de Compostela zu einem der wichtigsten Pilgerziele der Welt machen .

Abgesehen von dem offensichtlich religiösen Aspekt war die Entdeckung und Entwicklung des Pilgerwegs auch aus politischer Sicht von entscheidender Bedeutung, da ein großer Zustrom gläubiger Christen durch Nordiberien reiste, sich auf dem Weg niederließ und starke kulturelle Verbindungen zu den anderen aufbaute von Europa, war ein sehr mächtiges Werkzeug, um die Mauren fernzuhalten.

Es gibt jedoch auch eine interessante Vorgeschichte des Camino, da es den Anschein hat, dass der ‘Weg’ bereits vor dem 8. ). Finisterre galt als das Ende der Welt und als magischer Ort, an dem die Lebenden dem Land des Todes, der „anderen Welt“ am nächsten kommen konnten. Die Geschichte des Camino de Santiago, geht weiter…

Die Geschichte der Jakobswege

Der Bau der romanischen Kathedrale begann 1078 und leitete ein goldenes Zeitalter für die Pilgerfahrt nach Santiago ein. Ursprünglich wäre die sicherste Route der heutige Camino del Norte und Camino Primitivo gewesen, die als die älteste Camino-Route gelten und von König Alfonso II. selbst auf seiner Pilgerreise nach Santiago im 9. Jahrhundert gefolgt sind.

Es sollte erst etwas später dauern, bis der Camino Frances von den Königen Sancho dem Großen und Alfonso VI. Klöster, Pilgerkrankenhäuser, Brücken und andere wichtige Infrastrukturen wurden entwickelt, um die Pilger auf ihrem Weg nach Santiago zu schützen. Die christlichen Könige boten auch bestimmte Privilegien an, um die Bevölkerung zu ermutigen, sich entlang der Routen anzusiedeln, wobei viele Städte zu dieser Zeit entwickelt und zu blühenden Gemeinden wurden.

Als Aymeric Picaud im 12. Jahrhundert seinen Codex Calixtinus schrieb, reisten jedes Jahr Tausende nach Santiago, hauptsächlich entlang des Camino Frances. Der Codex Calixtinus wäre der erste Camino-Reisebericht oder Reiseführer für den Camino-Pilger und zeigt die Bedeutung der Route in diesen Tagen trotz der Gefahren der Pilgerfahrt im mittelalterlichen Europa…

Viele begannen ihre Pilgerfahrt von ihren eigenen Pfarreien aus und so entwickelte sich ein Netz von Camino-Routen in ganz Europa. Die meisten Pilger hielten unterwegs in den verschiedenen wichtigen Pilgerzentren an, um anderen Heiligen einen Besuch abzustatten und die Vorteile wichtiger Reliquien zu genießen.

Damals wie heute herrschte jedoch Sicherheit in Zahlen und die meisten Pilger schlossen sich unterwegs ihren Mitreisenden an, wobei diese Zweige mit Routen aus anderen Teilen Europas zusammenliefen. Zum Beispiel treffen viele der Camino-Routen in Frankreich vor den Pyrenäen zusammen, ganz in der Nähe von St. Jean Pied de Port.

Für Glauben… oder Geld

Das 12. und 13. Jahrhundert markierte die Blütezeit der Pilgerfahrt nach Santiago mit jährlich bis zu 250.000 Pilgern, die von ihrem Glauben, aber auch aus vielen anderen Gründen bewegt wurden: Einige wollten das Heil erlangen oder Buße zahlen, viele andere wurden auch vom Geld bewegt , die heimtückische Reise im Namen wohlhabender Bürger unternehmen oder sogar eine Strafe verbüßen. Ein weiterer guter Grund für mittelalterliche Pilger war das Heilsversprechen: Papst Calixtus II. hatte alle Jahre ein heiliges Jahr ausgerufen, als der 25. Juli (Jakobsfest) auf einen Sonntag fiel.

Ab dem 14. Jahrhundert und aufgrund verschiedener Umstände wie Religionskriegen und Reformation nahm das Interesse an Pilgerfahrten in ganz Europa, einschließlich des Jakobsweges, ab. Während die Pilger weiterhin nach Santiago reisten, waren die Zahlen viel geringer als die der mittelalterlichen Pilgerzeit.

Moderne Geschichte des Camino de Santiago

Seit den 1990er Jahren hat der Jakobsweg aufgrund der Bemühungen zur Förderung des Tourismus, aber auch der Arbeit von Camino-Enthusiasten wie Pater Elias Valiña, Pfarrer von O Cebreiro, der in den 1980er Jahren unermüdlich daran gearbeitet hat, die Route zu markieren und zu verwirklichen, einen fantastischen Aufschwung erlebt ein neues goldenes Zeitalter für den Camino als Weg des kulturellen Austauschs und der Kommunikation und des Verständnisses zwischen den europäischen Bürgern. Er wäre sicherlich sehr stolz auf den Camino heute und seine moderne Blütezeit.

Um Ihnen eine Vorstellung zu geben, 1245 Pilger kamen 1985 in Santiago an und über 100.000 im Jahr 1993, dem Jahr, in dem die Route zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt wurde.

Bis zum Heiligen Jahr 2010 erreichten diese Zahlen 270.000 und über 327.000 erhielten allein im Jahr 2018 ihre Compostela.

Wir hoffen, dass Ihnen die Geschichte des Jakobsweges gefallen hat. Für weitere Informationen oder mehr über die Geschichte des Jakobsweges kontaktieren Sie uns über das folgende Formular:


Ursprünge der Wallfahrt

Die Geschichte des Jakobsweges geht auf den Beginn des 9. Jahrhunderts (Jahr 814) zurück, als das Grab des evangelischen Apostels der Iberischen Halbinsel entdeckt wurde. Seit dieser Entdeckung wird Santiago de Compostela zu einem Wanderpunkt des gesamten europäischen Kontinents.

Der Weg wurde damals durch das Netz römischer Routen definiert, die die neuralgischen Punkte der Halbinsel verbanden. Der beeindruckende Menschenstrom, der schon bald nach Galicien ging, ließ schnell viele Krankenhäuser, Kirchen, Klöster, Abteien und Städte entlang der Route erscheinen. Im 14. Jahrhundert begann die Wallfahrt zu verfallen, was durch die Kriege, Epidemien und Naturkatastrophen verursacht wurde.

Die Wiederherstellung der Route beginnt Ende des 19. Jahrhunderts, aber im letzten Viertel des 20. Jahrhunderts findet die authentische zeitgenössische Wiederbelebung der Wanderschaft statt. Es besteht kein Zweifel, dass die soziale, touristische, kulturelle oder sportliche Komponente bei der Revitalisierung von “jacobea” eine große Bedeutung hatte, aber wir dürfen nicht vergessen, dass die Route dank ihres spirituellen Wertes an Prestige gewonnen hat.


7 Pilgerfahrt als Strafe

Ab dem 13. Jahrhundert erfolgte eine gerichtliche Verurteilung für verurteilte Kriminelle oft in Form einer Zwangswallfahrt.

Im 14. Jahrhundert war eine gerichtliche Pilgerfahrt in Ländern wie Frankreich und Italien eine sehr häufige Strafe. Die Hafenstadt Gent im Nordwesten Belgiens beispielsweise verurteilte zwischen 1350 und 1360 1.367 verurteilte Kriminelle zu einer Pilgerfahrt zu 133 verschiedenen heiligen Stätten.

Wenn der Verbrecher einen Mord begangen hatte, war es üblich, die Mordwaffe für die Dauer der Pilgerfahrt um den Hals des Verurteilten zu hängen. Die wegen Ketzerei Verurteilten mussten oft zwei gelbe Kreuze auf Vorder- und Rückseite tragen.

Von den Kriminellen wurde auch erwartet, dass sie an allen besuchten Schreinen Unterschriften als Beweis für ihre Anwesenheit sammeln. Manchmal wurde der Sträfling auch gezwungen, barfuß oder nackt zu pilgern.


Blut, Steine ​​und heilige Knochen

Die spirituelle Kraft mittelalterlicher Relikte bedeutete, dass Jerusalem oder ein Drache überall neu erschaffen werden konnte.

Was vermissen wir, wenn wir eine Pilgerreise einfach als Reise zu einem Ziel beschreiben – nach Rom oder nach Jerusalem? Was macht einen pilgerwürdigen Ort aus? Mittelalterliche Reisende erklärten: Chaucers Pilger machten sich auf den Weg nach Canterbury, „um den heiligen glückseligen Märtyrer zu suchen“, Thomas Becket. Bernhard von Breydenbach, ein deutscher Geistlicher, der 1486 einen umfangreichen Wallfahrtsbericht veröffentlichte, fasste seine Reise zum Sinai als „zur lobenswerten Jungfrau und Märtyrerin der heiligen Katharina“ zusammen. Obwohl tot, waren diese Heiligen für Besuche ebenso zugänglich wie alle Lebenden, und gleichzeitig markierten ihre Gebeine diese Orte als heilig. Dies ist in Katherines Fall noch krasser: Im Leben hatte sie keine Verbindung zum Sinai. Im Tod geben ihre Reliquien ihm eine deutliche Bedeutung, die sogar seine biblische Bedeutung übertrifft. Reliquien und mittelalterliche Wallfahrt sind somit untrennbar miteinander verbunden – aber Reliquien sind viel mehr als nur heilige Gebeine und die Beziehung der Pilger zu ihnen könnte kompliziert sein.

William Wey, ein Engländer, der zweimal nach Jerusalem (1458, 1462) und einmal nach Santiago de Compostela (1456) reiste, war so begeistert von Reliquien, dass als er zehn Gründe für Christen zusammenstellte, das Heilige Land zu besuchen, der letzte ein langer war Liste der Relikte, die unterwegs anzutreffen sind. Diese Aufzählung macht deutlich, wie umfangreich die Überschrift Reliquien wirklich war: Sie umfasste nicht nur vorhersehbare Gegenstände wie die Leiber von Heiligen und die Ausrüstung der Passion (Longinus' Speerschaft, Dornen aus der Krone Christi), sondern auch Fußabdrücke in Stein, Flecken auf dem Boden von der Milch der Jungfrau, regelmäßige wunderbare Erscheinungen von Wasser und ein Volkswunder, das keine physischen Spuren hinterlassen hatte. Als Wey zurückkehrte, baute er eine Nachbildung der Grabeskapelle in Edington Priory, wo er die „Relyks“ platzierte, die er nach Hause gebracht hatte. Dazu gehörten Steine ​​vom Kalvarienberg, dem Heiligen Grab, dem Ort, an dem die heilige Helena das Kreuz entdeckte, und die Grotte in Bethlehem. Mit diesen Reliquien legitimierte und heiligte Wey sein Wiltshire Jerusalem auf die gleiche Weise, wie Compostela und Sinai ihre Verbindungen zu James und Katherine authentifizierten.

Diese Steinreliquien ähneln wahrscheinlich denen, die 1506 von Thomas Larke, einem anderen englischen Pilger und späteren Beichtvater von Kardinal Wolsey, erworben wurden. Während Wey uns erzählt, was er mit den Relikten gemacht hat, erzählt Larke uns, wie er sie bekommen hat. Nach dem Abendessen im Franziskanerkloster auf dem Berg Sion „erhob sich der Aufseher von der Tafel und nahm eine Schüssel voller gefalteter Papiere mit Reliquien in jedem von ihnen … wir nahmen so andächtig wie wir konnten'. In dieser Zeit betrieben die Franziskaner in Jerusalem im Wesentlichen ein Paketgeschäft, um sicherzustellen, dass jede Pilgerfahrt so konsistent wie möglich war – auch wie sie von zurückkehrenden Pilgern beschrieben wurde. Die Verteilung von Souvenir-Reliktsets war Teil dieses Prozesses. Als Pilger Teile des Heiligen Landes mit nach Hause nahmen, brachten sie buchstäblich das franziskanische Jerusalem zurück – und dieses Jerusalem baute Wey in Edington.

Aber wie können bloße Steine ​​aus dem Boden als Relikte gelten? Breydenbach argumentiert: Die mittelalterlichen Christen verstanden, dass die Ehre den Gebeinen der Heiligen und den Orten zu verdanken ist, an denen sie ihr Blut vergossen. Die Gläubigen besuchten und verehrten beide. Es ist daher logisch, das Land, das Christus mit seinem Leben und Sterben geheiligt hat, in gleicher Weise zu ehren. Der Kontakt mit einem heiligen Körper oder Blut war ein üblicher Weg, um den Status einer Reliquie zu erlangen, und das gesamte Heilige Land wird so zu einer Reliquie. Dieser Status wird zu einer Verteidigung für die gesamte Pilgerfahrt im Heiligen Land: Wo Reliquien existieren, muss die Pilgerfahrt folgen. Kein Wunder, dass seine Steine ​​die Macht hatten, Weys eigenes Jerusalem zu erschaffen.

Aber die mittelalterliche Religion war nicht monolithisch und nicht alle Pilger gingen völlig unkritisch mit Reliquien um. Arnold von Harff, ein Ritter, der 1496 von Köln aus aufbrach, könnte in dieser Hinsicht eher zynisch sein. Er macht keinen Hehl daraus, Duplikate hervorzuheben, indem er die zahlreichen Ruhestätten des hl. Matthias, die vielen Arme des hl. Thomas und die beiden Häupter des hl. Jakobus anmerkt. Auch ohne die Duplikate wäre Harff nach einer Nilfahrt wachsam gewesen, wo er zum ersten Mal Krokodilen begegnete und von dem Keuchen der lokalen Händler erfuhr, die Felle ins Ausland zu verkaufen. Harff erkannte dann, dass er in der Kirche Santa Maria in Portico ein in Ketten hängendes Krokodilsfell gesehen hatte, wo ihm gesagt wurde, dass es "die Haut eines Drachen war, was ich glaubte, bis ich herausfand, dass es eine Lüge war". Als er gegen Ende seiner langen Pilgerreise Santiago erreichte, versuchte Harff, die Schreinwächter zu bestechen, um ihm die Überreste des Heiligen zu zeigen. Sie antworteten, dass „wer nicht glaubte, dass der heilige Körper des Apostels Jakobus des Großen auf dem Hochaltar liege, und zweifelte und den Körper sehen wollte, der würde sofort so verrückt wie ein tollwütiger Hund werden“. Harff kommentiert eher kurz und bündig: „Also habe ich verstanden, was sie meinten.“ Es wäre jedoch ein Fehler, Harff als Skeptiker oder sogar als eine Art Proto-Reformer zu sehen. Er schreibt niemandem innerhalb der Kirche bösartige Absichten zu, sondern kommentiert nur besonders zweifelhafte Reliquien: „Ich überlasse die Entscheidung von Priestern Gott.“ Und die Existenz verschiedener Duplikate beeinträchtigt nicht sein Interesse an anderen Reliquien, was listet er begeistert auf – darunter ein Pariser Einhornhorn. Frömmigkeit schloss Ermittlungen nicht aus – so schlecht sie auch aufgenommen werden mochten –, noch schloss ein forschender Geist eine eifrige Auseinandersetzung mit Reliquien aus, wenn kein Verdachtsgrund vorlag. Letztendlich waren Reliquien für Harff, wie für viele andere mittelalterliche Pilger, außerordentlich mächtige Andachtsobjekte, die einen gewöhnlichen Ort in einen Wallfahrtsort verwandeln konnten.


Auf zu den ‘heiligen Orten’: Wallfahrten im Mittelalter

Mit dem Untergang des Römischen Reiches gelang es der Kirche, ihre Macht zu erweitern und das Leben sowohl der Bauern als auch des Adels in Europa zu dominieren. Das Christentum war die einzige im Mittelalter anerkannte Religion, und jede Religion außerhalb des Christentums galt als ketzerisch.

Im Mittelalter war die Kirche ein wichtiger Bestandteil des täglichen Lebens und wurde zur einzigen universellen europäischen Institution. Es beeinflusste alle Aspekte des europäischen Lebens und ermutigte viele Menschen zu außergewöhnlichen Hingaben.

Mittelalterliches französisches Manuskript Illustration der drei Klassen der mittelalterlichen Gesellschaft: diejenigen, die beteten - der Klerus, diejenigen, die kämpften - die Ritter und diejenigen, die arbeiteten - die Bauern

Zu diesen Taten der Hingabe an Gott gehörten die Pilgerfahrten zu besonderen heiligen Orten, die als Schreine bezeichnet werden. Pilgerfahrten werden als Reisen zu heiligen Stätten oder Schreinen definiert, die als spirituelle Suche nach übernatürlicher Hilfe unternommen werden, und sie waren ein herausragender Ausdruck der Frömmigkeit der Menschen.

Christliche Pilgerfahrten wurden im Mittelalter zu einer üblichen Sache, da die Menschen glaubten, dass ihnen durch eine Pilgerfahrt ihre Sünden vergeben werden könnten. Daher wurde eine Pilgerfahrt als ein ultimativer spiritueller Akt angesehen. Die beliebtesten Pilgerziele waren Rom, Santiago de Compostela in Spanien und das Heilige Land, insbesondere Jerusalem, Bethlehem und Nazareth.

Der Jakobsweg (El Camino de Santiago) ist die Wallfahrt zur Kathedrale von Santiago de Compostela. Einer Legende nach birgt es die Überreste des Apostels Jakobus des Großen Photo Credit

Im Mittelalter zu pilgern war jedoch eine ziemlich ehrgeizige und unglaublich schwierige Reise. Es erforderte wahre Hingabe, körperliche und geistige Stärke. Viele der Pilger legten mehr als 3.000 Meilen zu Fuß zurück und verbrachten nie mehr als eine Nacht an einem bestimmten Ort.

Eine Wallfahrt bedeutete, dass Pilger bereit sein mussten, enorm viel Geld und mehrere Jahre ihres Lebens auszugeben. Viele der Pilger waren gezwungen, ihr Land an die Kirche zu verkaufen, um die Reise anzutreten, die ihnen geistliche Erlösung bringen würde. Bevor sie das Haus verließen, mussten sie alle Schulden begleichen, ein Testament machen, sich bei allen entschuldigen, die sie in der Vergangenheit beleidigt hatten, und vor dem Priester schwören, ihre Reise zu beenden.

Fünf Mitglieder der Utrechter Bruderschaft der Jerusalemer Pilger

Eine Pilgerfahrt war mit erheblichen Gefahren verbunden, und viele Pilger schafften es nie zurück. Die Wege von sehr schlechter Qualität waren das erste Problem, mit dem ein Pilger im Mittelalter konfrontiert sein könnte, da sie oft schlecht oder in vielen Fällen überhaupt nicht ausgeschildert waren.

Schlecht beschilderte Wege waren jedoch nur ein kleiner Teil der Gefahren bei den Wallfahrten im Mittelalter.

Räuber und Banditen waren eine der größten Bedrohungen und obwohl der Angriff auf einen Pilger als Verbrechen galt und die Angreifer mit harten Strafen belegt wurden, wurden viele Pilger auf dem Weg zum heiligen Ort oder Schrein angegriffen und ausgeraubt.

Pilger von Gheorghe Tattarescu

Wilde Tiere wie Wölfe und Wildschweine waren ein weiteres Problem für Pilger und die beste Lösung für dieses Problem war das Reisen in Gruppen. Das Herumschleppen hinter ihrer Gruppe machte sie auch zu einer leichten Beute für wilde Tiere und Gesetzlose. In vielen Fällen war die Gruppe selbst eine der Gefahren der Wallfahrt im Mittelalter, da viele Pilger von ihren Begleitern überfallen und sogar getötet wurden.

Die Pilgerfahrt ins Heilige Land galt als die gefährlichste Route. Die arabische Eroberung des Heiligen Landes im 7. Jahrhundert unterbrach die Pilgerfahrt in muslimisch kontrollierte Länder nicht, da die Araber gegenüber Pilgern recht tolerant waren. Als die Seldschuken jedoch 1071 nach der Schlacht von Manzikert gegen das Byzantinische Reich die Kontrolle über Jerusalem übernahmen, wurden Pilgerfahrten schwieriger und gefährlicher.

Es gibt zahlreiche Berichte über die Grausamkeiten und Gewalttätigkeiten der Türken gegenüber den Christen.

Die Information, dass die Seldschuken am Karfreitag 1065 eine Gruppe von 12.000 deutschen Pilgern unter der Führung von Bischof Günther von Bamberg massakrierten, löste den Aufruf zum Ersten Kreuzzug aus und 1095 predigte Papst Urban II. auf dem Konzil von Clermont eine bewaffnete Wallfahrt um das verlorene christliche Territorium zurückzugewinnen.

Papst Urban II. beim Konzil von Clermont

Nach der Rückeroberung Jerusalems durch den Ersten Kreuzzug im Jahr 1099 wurden wichtige Ritterorden wie die Tempelritter, die Deutschen Ritter und die Hospitaliter gebildet und boten Pilgern einen sicheren Durchgang.

Während dieser Zeit nahm die Zahl der christlichen Pilger nach Jerusalem zu. Pilgerfahrten wurden jedoch erneut durch das Osmanische Reich eingeschränkt und bedroht.


Pilgervorbereitungen im Mittelalter

Ein mittelalterlicher Pilger, egal ob in Übersee oder in seinem eigenen Land, war sich bewusst, dass die Pilgerfahrt ihn das Leben kosten könnte. Reisen im Mittelalter war gefährlich und für längere Zeit von zu Hause weg zu sein birgt viele Risiken.

Praktische Vorbereitungen für eine mittelalterliche Wallfahrt

Bevor ein Pilger seine Reise antrat, bestand seine erste Pflicht darin, dafür zu sorgen, dass sein Zuhause und sein Haushalt während seiner Abwesenheit sicher waren. Schulden mussten beglichen werden (und so wurden einige Schulden erlassen, wenn eine Person eine Pilgerfahrt unternahm) und alle Streitigkeiten über Angelegenheiten wie Land oder Eigentum mussten beigelegt werden, damit die zu Hause Verbliebenen keine ausstehenden Verpflichtungen hatten.

Ein vermögender Pilger erstellte ein Testament, in dem er die Dauer seiner Abwesenheit festlegte, wer sein Erbe im Falle seines Todes ist und wer sein Vermögen erben würde, wenn er nicht innerhalb eines Jahres und eines Tages zurückkehrte angegebenen Rückreisedatum.

Spirituelle Vorbereitungen für eine mittelalterliche Pilgerreise

Andere Vorbereitungen, die vor der Abreise eines Pilgers getroffen werden müssen, betrafen sein geistliches Wohlergehen. Er musste den Segen der Kirche erlangen, bevor er seine Reise antrat, und nahm dazu an einer Weihezeremonie teil. Er legte dem Pfarrer seine Beichte ab und wurde dann mit Weihwasser besprengt. Ein frommer Pilger trug einen Stab auf seiner Reise, um ihn eher als Pilger denn als einen Reisenden mit weniger ehrenhaften Motiven zu kennzeichnen. Pilger auf dem Weg ins Heilige Land, dem ultimativen Ziel der christlichen Pilger, trugen ein rotes Kreuz.

Mittelalterliche Pilgerreisen ins Heilige Land

In Europa erhielten Pilger, die ins Heilige Land unterwegs waren, im Mittelalter bestimmte Privilegien, die nur ihnen gewährt wurden. So könnten sie beispielsweise immun gegen zivil- oder strafrechtliche Klagen sein, während sie nicht zu Hause sind, und hätten Zugang zu Sonderkrediten, die niemand anderem zur Verfügung steht.

Es war notwendig, dass ein Pilger eine gewisse Menge Bargeld bei sich trug, obwohl er dadurch natürlich anfällig für Räuber wurde. Geld wurde benötigt, um Mautgebühren zu zahlen, Opfergaben an Schreinen entlang des Weges zu machen und während der Reise und am Wallfahrtsort Marken und Reliquien zu kaufen.

Ein Pilger wurde in seiner Heimatstadt oft verehrt und wurde von seinen Mitbürgern vor den Stadttoren begleitet und erhielt oft Gebetsopfer und Geld, um ihn auf den Weg zu schicken.


Die mittelalterliche Wallfahrt - Geschichte

'Es gibt drei Handlungen im Leben eines Menschen, die ihm niemand raten sollte, zu tun oder zu unterlassen. Die erste ist zu heiraten, die zweite ist, in die Kriege zu gehen und die dritte ist, ins Heilige Land zu gehen. All diese Dinge sind an sich gut, aber sie können sich als schlecht erweisen, in welchem ​​Fall dem, der den Rat gegeben hat, die Schuld gegeben wird, als ob er die Ursache dafür wäre.' Eberhard von Württemberg (nach Sumption: 210)

Im Mittelalter eine Fernreise zu unternehmen, war eine nicht leichtfertige Entscheidung. Vieles musste geplant werden. Wenn das Motiv für eine Pilgerfahrt freiwillig war und nicht von einem Priester oder einem Gericht auferlegt wurde, war die erste Entscheidung, die ein Pilger treffen musste: Wohin soll er gehen? Viele Faktoren können die Wahl des Pilgers beeinflussen. Der Name eines Heiligen, die Verbindung eines Heiligen mit einem bestimmten Beruf oder einer bestimmten Krankheit, wurde manchmal dem Zufall überlassen, in Wales war es üblich, Zweige oder Strohhalme zu ziehen. Diese letzte Alternative hatte den Vorteil, das Schicksal oder Gott entscheiden zu lassen.

Ein wichtiger Einfluss auf die Wahl des Wallfahrtsortes war der Wandel der Mode. Manchmal hat eine Stätte eine neue Reliquie erworben (erfunden) oder vielleicht ein neuer Heiliger geschaffen (kanonisiert). The most significant canonization in the Middle Ages was that of Thomas Becket at Canterbury. The French Pilgrim, Hugh Brustins, unfortunately possessed by the Devil, was disappointed to discover on arrival at St. Denis near Paris, that the local French saint had given up curing the sick and that this service was now being provided by St. Thomas 'in order that a new and relatively unknown martyr might make his name.' (Sumption: 150) But what made a site particularly fashionable was news of a significant miracle. When a blind man was healed at Saintes in France by St Eutrope, what had previously been a town passed by on the route to Santiago de Compostella, became a significant pilgrimage site in its own right. News would spread wide and far. We know from the records that news of a miracle at St-Gilles in the south of France travelled as far as Poland and Denmark.

Practical Considerations

Before leaving home, a pilgrims would have to clear up all their unsettled business pay all debts, make a will, settle arguments and apologize to everyone he or she might have offended. Finally, the pilgrim needed to make an appointment to see his priest. In front of the priest the pilgrim would make a vow to complete his journey. In return the priest would give the pilgrim his blessing. Having made the vow the pilgrim had to make the journey or face being excommunicated. But only after having made the vow could he or she put on the uniform of the pilgrim.

The origins of the pilgrim's uniform are unknown. Much can be explained by the practical considerations of medieval travel and the need to distinguish yourself clearly as a pilgrim.

The staff and scrip were the earliest parts of the uniform, and both are very practical. The staff had to be made of strong wood, preferably with a metal tip. Apart from its obvious use to someone walking hundreds of kilometers, the staff could be an important means of self defence against wolves or human attackers.

The scrip was a soft pouch, usually made of leather and tied to the pilgrim's waist. The scrip was used to store all the essential belongings: food, money, documents etc. The long tunic or sclavein became part of the pilgrim uniform in the 11th century at the same time as the priests began to bless the pilgrims clothes.

In the later Middle Ages the uniform became more elaborate. After the find of the suit of a pilgrim, worn by pilgrim from N rnberg during his trip to Jerusalem 1595, we have been able to establish how the uniform of a pilgrim may have looked. They travelled in long (often blue) robes which served as coats and sleeping bags and wore a wide-brimmed hat. They would also carry some sort of bag or sack, often a book bag, carrying with them some sort of religious book.

In the religious ceremony, which very much resembled the 'dubbing' of a knight, the pilgrim would presented with the staff from the altar. This ceremony almost certainly began in imitation of the blessing of the first crusaders (1095-99). In time, the staff, scrip and sclavein were given a religious symbolism: the staff is used to ward off wolves which symbolize the Devil, the scrip is small symbolizing the poverty of the pilgrim and the sclavein's complete covering represents Christ's love for mankind.

On the way home, a pilgrim would wear a lead badge to show where they had been and to prove they had fulfilled their vow. From the Holy Land a pilgrim would wear a palm, from Rome a set of keys and from Santiago de Compostella on the up-turned brim of the hat, they would pin a shell from the St. James scallop, which became the symbol most often associated with the pilgrims.

An hundreth of ampulles on his hatt seten,
Signes of Synay and the shelles of Galice
And many a cruche on his cloke and keyes of Rome,
And the vernicle bifore for men shulde knowe
And se bi his signes whom he soughte had.

The distinctiveness of the uniform was important because it entitled the wearer to be treated as a pilgrim. This was supposed to guarantee the safety of the pilgrim along the road and to give them admission to the many shelters and hospices that had sprung up along the bigger roads.

The Experience - Travel overland

The Experience - Travel by sea

The Experience - the challenges of travel

Foreigners - Whether the pilgrim travelled by land or by sea, there were certain experiences common to both and familiar to travellers even today. Language was always a major obstacle to be overcome. The medieval guidebooks offered some help with common phrases but even the educated of pilgrims could only speak a few words of any language apart from their own or Latin. Attitudes to the host people along the way reflected at best ignorance but often hostility. Der Autor des Guide for Pilgrims to Santiago. zum Beispiel, wrote of the Basques:

Not only are they badly dressed, but they eat and drink in the most disgusting way. Far from using spoons, they eat with their hands, slobbering over their food like any pig or dog. To hear them speaking, you would think they were a pack of hounds barking, for their language is absolutely barbarous. They have dark, evil, ugly faces. They are like fierce savages, dishonest and untrustworthy, impious, common, cruel and quarrelsome people. They will kill you for a penny. Men and women alike warm themselves by the fire, revealing those parts which are better hidden. (Sumption: 192)


The Medieval Pilgrimage - History

The most spectacular destination was, of course, the Holy Land, where the pilgrim would literally walk in the footsteps of Jesus. Christians had travelled to Palestine already during the 3 rd century for this very purpose. During the early Middle Ages pilgrimages of this kind gained in popularity, even if it was still only a possibility for a few people. This was because a journey of this kind was an expensive enterprise, and partly because the Holy Land became less accessible, due to the Arabic expansion.

The second most important city was Rome, the city of Peter and Paul, with countless graves of martyrs. Through a well-planned strategy by the Pope, the popularity of Rome as the most important destination for a pilgrimage eventually grew. But even if Rome and the Holy Land were of a higher status, the destination that involved the most pilgrims during the Middle Ages was Santiago de Compostela in Spain.


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