Earl Lloyd wird erster schwarzer Spieler in der NBA

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Am 31. Oktober 1950 tritt der 21-jährige Earl Lloyd als erster Afroamerikaner in einem NBA-Spiel an, als er beim Saisonauftakt der Washington Capitols den Platz betritt.

Lloyd wuchs in Jim Crow Virginia auf und ging in den West Virginia State, wo er der Star des Basketball-Meisterschaftsteams der Schule war. Er wusste nicht, dass er von der NBA eingezogen wurde, bis er auf dem Campus eine Freundin traf, die ihm sagte, sie habe ein Gerücht gehört, dass er nach Washington ziehen würde. Es stellte sich heraus, dass die Capitols ihn in der neunten Runde des Drafts ausgewählt hatten. Zwei weitere schwarze Spieler traten in dieser Saison der NBA bei – die Celtics entwarfen Chuck Cooper in der zweiten Runde und die New York Knicks bekamen Nat „Sweetwater“ Clifton von den Harlem Globetrotters – aber die Knicks und die Celts begannen ihre Saisons erst im November. Dadurch wurde Lloyd zu einem zufälligen Pionier: der erste schwarze Spieler, der sein Debüt in der NBA gab.

Lloyd erinnerte sich, dass es einschüchternd war, einem rein weißen Team beizutreten, aber seine Teamkollegen – von denen die meisten in integrierten College-Teams gespielt hatten – waren sofort willkommen. Einige Fans waren jedoch weniger freundlich. Als der Ansager die Aufstellung der Capitols an diesem ersten Abend der Saison vorlas, benutzte ein Weißer in der ersten Reihe eine rassistische Beleidigung.

Nach sieben Spielen mit den Capitols wurde Lloyd zum Militär eingezogen und für zwei Jahre nach Korea geschickt. Als er in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, hatten die Capitols ihr Geschäft aufgegeben, und so ging er zu den Syracuse Nationals (die später zu den Philadelphia 76ers wurden). Er beendete seine neunjährige Karriere in Detroit. Nachdem er sich vom Spielen zurückgezogen hatte, blieb er in der Motor City, diente als Scout und dann als Co-Trainer für die Pistons. 1970 wurde er der erste Vollzeit-Cheftrainer der Liga. Er trainierte ein Jahr lang das Detroit-Team und arbeitete dann für die Stadt, in der Polizei und als Schulverwalter. 2003 wurde er in die Basketball Hall of Fame aufgenommen. Er starb 2015.


Earl Lloyd

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Earl Lloyd, vollständig Earl Francis Lloyd, (* 3. April 1928 in Alexandria, Virginia, USA – gestorben 26. Februar 2015 in Crossville, Tennessee), Basketballspieler, der als erster Afroamerikaner in der National Basketball Association (NBA) spielte.

Im Frühjahr 1950 spielte Lloyd, der College-Basketball am West Virginia State College spielte, der zweite schwarze Spieler, der von einem NBA-Team gedraftet wurde. Chuck Cooper war von den Boston Celtics ein paar Mal vor Lloyds Auswahl durch die Washington Capitols ausgewählt worden. Nate ("Sweetwater") Clifton war jedoch der erste Afroamerikaner, der einen NBA-Vertrag unterschrieb und im Sommer zu den New York Knicks wechselte. Der Zeitplan führte dazu, dass Lloyd am 31. Oktober 1950 der erste schwarze Spieler in einem NBA-Spiel war. Er erzielte in diesem ersten Spiel sechs Punkte.

Lloyd genoss eine lange Karriere in der NBA und setzte seine Vorreiterrolle als Trainer fort. Nach einer kurzen Zeit in der Armee kehrte er in die NBA zurück, wo er ein Schlüsselspieler für die Syracuse Nationals (1952-58) war und dem Team 1955 half, die Meisterschaft zu gewinnen. Er beendete seine Karriere bei den Detroit Pistons (1958 .). –60). Später kehrte er als erster afroamerikanischer Assistenztrainer (1968-70) in die Liga und als zweiter afroamerikanischer Cheftrainer (1971-72) zu den Pistons zurück. Er arbeitete auch als Scout für die Pistons. 2003 wurde er in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufgenommen.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.


Earl Lloyd: NBAs erster schwarzer Spieler

— – Als seine Chuck Taylor Converse-Turnschuhe am 31. Oktober 1950 in der Edgerton Park Sports Arena in Rochester, New York, auf dem Boden landeten, war Earl Lloyd der erste schwarze Spieler, der in einem NBA-Spiel auftrat.

"Ich betrat den Platz und die Welt drehte sich weiter", sagte Lloyd einmal und erinnerte sich an den Moment. "Niemand hat ein Wort gesagt – nicht die Fans, Spieler, niemand. Es wurde nie gesagt, dass ich der erste Schwarze bin. Sie haben sich so verhalten, als wäre ich ein Spieler, Punkt. Ich erinnere mich nicht, dass ich in den Zeitungen erwähnt wurde." als erster Schwarzer in einem NBA-Spiel zu spielen." Er schnappte sich 10 Rebounds in Spielhöhe und die Washington Caps verloren 78-70 gegen die Rochester Royals.

"Es ist erstaunlich, aber es war ziemlich ereignislos", fuhr Lloyd fort. "Es war dort zu kalt für den [Klu Klux] Klan", sagte er lachend und erinnerte sich an die Geschichte 55 Jahre nach dieser Nacht.

Der Rochester Democrat and Chronicle erwähnte die historische Amtseinführung nicht. Die Rochester Times Union enthielt noch einen Satz mehr: "Bones McKinney, der neue Trainer der Caps, hat Earl Lloyd, Negro Star des Staates West Virginia, in die Aufstellung [nach der Halbzeit] gespritzt und er nahm die meisten Rebounds."

Lloyd, der am Donnerstag im Alter von 86 Jahren starb, hatte zwei Erklärungen für die "ereignislose" Natur der Leistung geliefert. "Wenn Sie einen Ort haben wollten, an dem Sie Ihr erstes Spiel mit einem Schwarzen spielen können, und Sie wollen nicht viele Kontroversen, Rochester, New York, war es", sagte er. "Es war eine verschlafene Stadt. Die High Schools wurden integriert. Die University of Rochester wurde integriert."

Und da war der Zustand der NBA, nur ein Jahr von ihrer ersten Saison 1948/49 entfernt. Professioneller Basketball blieb weit hinter Baseball (und College-Basketball und Pro- und College-Football) zurück. "Die Einstellung zum Profi-Basketball in den 1950er Jahren war ho-hum", erinnerte sich Lloyd. "Die NBA war noch nicht einmal in den Kinderschuhen." Die Teilnahme an NBA-Spielen war so spärlich, dass die Harlem Globetrotters häufig als Schlagzeilen-Attraktion herangezogen wurden, um ein Vorspiel zu spielen, um Menschenmassen anzulocken. Bei anderen Gelegenheiten würden Besitzer professionelle Doubleheader einplanen.

Zu Lloyds zwei Gründen kann noch ein weiterer hinzugefügt werden. Die Integration der Major League Baseball war dreieinhalb Jahre zuvor gekommen und gegangen. Am 15. April 1947 bestritt Jackie Robinson sein erstes Spiel für die Brooklyn Dodgers. Earl Lloyd – und Chuck Cooper, der erste schwarze Spieler, der eingezogen wurde, und Nat „Sweetwater“ Clifton, der erste unterschriebene – verfolgten einen Weg, aber Robinson hatte bereits den größten Teil des Busches weggeräumt. Die überfällige Integration des Baseballs hatte den ganzen Donner gestohlen. Die Integration einer jungen Basketballliga war antiklimatisch.

Lloyd lenkte das Lob ab, als die Leute ihn mit Jackie Robinson verglichen. „Ich ehre höflich, wenn mich die Leute mit Jackie Robinson vergleichen“, sagte er. "Aber du tust dem Mann Unrecht. Die Fans haben ihn verunglimpft. Seine Teamkollegen wollten nicht mit ihm spielen. Die Jungs, die gegen ihn gespielt haben, haben versucht, ihn zu verstümmeln. Er war auf einer Insel."

Lloyds Leistung als erster schwarzer Spieler wurde in seinen späteren Jahren immer mehr gefeiert. Aber Lloyd war nicht auf Übertreibungen angewiesen. Aufgewachsen im Jim Crow South hatte er gelernt, mit beiden Beinen auf dem Boden zu stehen. Er würde in mehreren NBA-Städten auf Diskriminierung stoßen. Aber 1955 tat er sich mit Superstar Dolph Schayes zusammen, als Syracuse seine erste und einzige Meisterschaft gewann.

Das Kunststück stellte sicher, dass Lloyd, der eine 10-jährige Karriere hatte, für etwas anderes in Erinnerung blieb, als der erste schwarze Spieler der Liga. Seltsamerweise wuchs seine Popularität, nachdem sein Name Anfang der 1980er Jahre in der Fernsehsendung "Jeopardy" erwähnt wurde.

Earl Lloyd wurde am 3. April 1928 geboren und wuchs in Alexandria, Virginia auf. Seine Mutter Daisy war Hausfrau und sein Vater Theodore arbeitete in einem Kohlenlager. "Meine Leute hatten sehr wenig, worauf sie sich freuen konnten", erinnerte sich Lloyd. "Was sie wirklich angespornt und am Laufen gehalten hat, waren die Bedürfnisse ihrer Kinder. Das Einzige, wofür sie sich stark machen mussten, waren wir."

Der getrennte und ungleiche Status des Lebens in Alexandria war Lloyd schon früh klar. „Solange du als Kind liebevolle Fürsorge bekommst, stören dich manche Dinge nicht“, sagte er. "Wenn man älter wird, kristallisieren sich die Dinge heraus. Ich gebe dir ein Beispiel: Meine High School, Parker-Gray High, war ungefähr so ​​groß wie mein Haus. Wir hatten keine Einrichtungen. Wir hatten keine Turnhalle, wir hatten ein provisorisches Auditorium. Wir hatten kein Fußballfeld, wir hatten keinen Baseballdiamanten, wir hatten kein Übungsfeld. Und als du älter wurdest, ließen die Leute das Mantra von "getrennt, aber gleich" auf dich fallen. Ich würde sagen: 'Beleidige nicht meine Intelligenz.'"

Die Stadt war so abgesondert, dass Lloyd nie gegen weiße Konkurrenz spielte. „Es war wie eine Wand, eine Seite war schwarz und die andere Seite weiß. Sie hatten Jim-Crow-Brunnen, Jim-Crow-Wartezimmer, was auch immer High School. An ihrer Schule gab es jede Menge Einrichtungen. Wenn sie ein nächtliches Footballspiel spielten, sah es aus, als wäre es am helllichten Tag. Sie hatten wunderschöne Uniformen und konnten die Little Sisters of the Poor nicht schlagen."

Lloyd lachte, es war kein Gift in seiner Stimme, als er sich an Alexandria erinnerte.

"Ich ging an den West Virginia State [ein komplett schwarzes College] und die Trennung dort wurde einfach auf eine andere Ebene gehoben." Wenn Leute Lloyd später nach seinen Erfahrungen fragten, sagte er ihnen die unglaubliche Wahrheit: "Vom Kindergarten bis zum College-Abschluss hatte ich nie einen weißen Klassenkameraden." Es lässt dich lange innehalten. Und es ist noch nicht lange her."

Wie sieht es mit der Konkurrenz mit weißen Schulen aus? "Nein, die beiden haben sich nie kennengelernt."

Trotz der Schwierigkeiten im Süden fügte Lloyd schnell hinzu, dass "das Glück mir viel gefolgt ist." Sein College-Trainer Mark Hanna Cardwell und sein High-School-Trainer Louis Randolph Johnson waren Teamkollegen derselben Schule und spielten für denselben Trainer. Von der High School bis zum College hat Lloyd im Grunde acht Jahre lang dieselbe Coaching-Philosophie bekommen.

Er wurde in der neunten Runde des NBA-Drafts von 1950 ausgewählt und für 4.500 US-Dollar unterschrieben, eine durchschnittliche Zahl für die Zeit. Lloyd machte sich keine Sorgen.

"Man weiß nie über Neuverpflichtungen", sagte er. "Aber angesichts der Zeit muss man glauben, dass ein Rookie und ein Draft in der neunten Runde gewählt werden - dass einige Leute mehr Geld bekommen."

Am Ende seiner Karriere sagte er: „Hier verdiene ich 7.500 oder 8.000 US-Dollar, indem ich sechs Monate im Jahr arbeite. Ich würde nach Hause gehen und einen Halbzeitjob annehmen und etwas Geld sparen. Es war besser als die meisten anderen , sogar einige professionelle Leute. Darüber habe ich mich nie beschwert."

Der 31. Oktober 1950 kam und ging und Lloyd bemerkte die "ho-hum"-Reaktion der Sportwelt auf seine Integration der NBA. Ein Grund für diese Reaktion war, dass Rochester-Besitzer Les Harrison vier Jahre zuvor die National Basketball League (NBL) integriert hatte. Harrison unterzeichnete im Oktober 1946 einen Vertrag mit dem schwarzen Star William "Dolly" King. Harrisons Motto lautete: "Wenn er spielen kann, kann er spielen." Harrison hatte im August auch einen zweiten schwarzen Spieler, Williams "Pop" Gates, verpflichtet, aber Harrison ließ Gates zu den Buffalo Bisons gehen.

Der organisierte Baseball und die National Football League schlossen schwarze Spieler vor und während des Krieges aus. Aber professioneller Basketball war dezentraler als diese Sportarten. Während des Krieges gab es integrierte Verteidigungsanlagenteams wie die Chicago Studebakers. Die Harlem Globetrotters waren berühmt und die New York Renaissance hatte 1939 das erste Chicago Herald-American Championship-Turnier gewonnen, an dem die besten Profiteams teilnahmen.

Dolly King hatte also vier Jahre vor Lloyd gespielt. Der Rochester-Wächter Bobby Wanzer spielte in Lloyds erstem Spiel und sagte, dass seine Bedeutung in seinem Kopf verringert wurde. "Es war bereits geschehen", sagte er und bezog sich auf Kings Auftritt in der NBL vier Jahre zuvor.

Wendell Smith, Sportredakteur der schwarzen Zeitung Pittsburgh Courier, gratulierte Harrison zur Verpflichtung von King. „Ich möchte diese Gelegenheit nutzen, um den Offizieren Ihres berühmten Teams zu gratulieren, dass sie einen Spieler ohne Rücksicht auf Rasse, Glauben oder Hautfarbe verpflichtet haben Tausende von Basketballfans im ganzen Land", schrieb Smith.

Lloyds eigene Erfahrungen mit Rassen wurden durch mehr als ein Spiel beeinflusst.

Auf Anhieb freundete sich Lloyd mit seinem Teamkollegen Bill Sharman an, einem zukünftigen Hall of Famer. Sharman wusste, dass Lloyd der einzige Spieler ohne Auto auf den Caps war. Also fuhr er in ein schwarzes Viertel in Washington, D.C., um Lloyd abzuholen und zu jeder Praxis zu bringen. "Es hat einfach eine durchschlagende Wirkung", sagte Lloyd. „Mich abzuholen und zum Training zu fahren [im Nordwesten von Washington, an der American University] klingt nicht viel. Aber denk an Typen, die Teamkollegen werden. Dieser Typ hat mich jeden Tag abgeholt und jeden Tag abgesetzt . Für mich wäre es eine Stunde oder anderthalb Stunden mit dem Bus gewesen. Und zum Training zu gehen ist nicht so schlimm, aber wenn man zurückkommt, ist man müde. Viele Leute würden damit nicht viel anfangen handeln. Aber ich sage es so: Wenn er mich nie abgeholt hätte, wäre er nie dafür kritisiert worden. Siehst du? Bill Sharman war ein Stand-up-Typ, als es nicht in Mode war."

Die Rassenangelegenheiten liefen nicht immer so reibungslos. „Wir sind nach Fort Wayne [Indiana] gefahren, um ein Spiel zu spielen, und übernachteten im Van Ormond Hotel. Man vergisst die Namen solcher Orte nicht. Seltsamerweise ließen sie mich im Hotel schlafen.“ Die meisten Hotels, die zu dieser Zeit eine umfassende Diskriminierung praktizierten, verbot schwarzen Spielern, im Hotel zu essen oder zu schlafen. "Ich könnte Zimmerservice bekommen, aber sie ließen mich nicht unten essen." Also kam Trainer [Horace] Bones McKinney in Lloyds Zimmer und klopfte an die Tür. „Du wirst heute Abend nicht alleine essen“, sagte McKinney zu Lloyd. "Ich sagte: 'Bones, du kannst das nicht reparieren und ich kann das nicht reparieren'", erinnerte sich Lloyd. "Aber es war die Geste."

Er bestritt in seiner Rookie-Saison nur sieben Spiele für Washington, bevor er während des Koreakrieges in den Dienst eingezogen wurde. Während Lloyd Zeit in Fort Bragg in North Carolina verbrachte, foldete Washington nach 35 Spielen. Seine 10-25-Bilanz war bei weitem die schlechteste in der Liga.

Nach seiner Rückkehr für die Kampagne 1952-53 würde Lloyd, der mit anderen Spielern aus Washington in den Disputation Draft gegangen war, eine Karriere aufbauen. Seine Punkte, Rebounds und Assists stiegen in drei aufeinander folgenden Saisons und gipfelten in der Kampagne 1954-55, als er mit 10 Punkten, sieben Rebounds und zwei Assists pro Wettbewerb seinen Höhepunkt erreichte.

Syracuse hatte an die Tür geklopft, nachdem er 1954 das siebte Spiel der NBA-Finals gegen Minneapolis verloren hatte. Dieses entscheidende Spiel war das letzte NBA-Spiel ohne Shot Clock, das letzte Spiel von George Mikan und der letzte Titelgewinn der Die erste Dynastie der Liga, die Minneapolis Lakers.

Lloyd genoss eine Nahaufnahme des Unterschieds der 24-Sekunden-Uhr. Die Nationals konnten die Lakers ohne Uhr nicht schlagen, hatten nun aber die Chance, damit einen Titel zu gewinnen. "Du konntest den Ball nicht mehr halten", sagte Lloyd. "Du musstest es aufgeben. Du musstest wenigstens einen Schuss nehmen."

Fort Wayne hatte mehr damit zu tun, dass der Besitzer von Syracuse, Danny Biasone, die 24-Sekunden-Uhr erfand, als jedes andere Team. Es war Fort Wayne, in einem tristen Spiel im November 1950 gegen Minneapolis, das den Ball einfror, nur 13 Schüsse versuchte und 19-18 gewann.

Mit einer Uhr – und ohne Mikan – herrschte Parität. Keine Mannschaft gewann in der Saison 1955 50 Spiele. Sechs der acht Mannschaften der Liga gewannen zwischen 33 und 43 Spiele in einem 72-Spiele-Zeitplan. "In Syrakus hatte ich den größten Teil meines Erfolgs", erinnert sich Lloyd. "Es war ein großartiger Ort für mich mit meinen Teamkollegen und der Stadt."

Syracuse besaß mit Schayes, dem sechstbesten Torschützen und viertführenden Rebounder der Liga, einen echten Star. Sie rühmten sich mit Red Kerr, Fred Rocha und Lloyd, die bei der Vorstandsarbeit halfen, und Paul Seymour, wie Schayes ein mehrjähriger All-Star, der Punkte und Assists hinzufügte.

In den Playoffs schossen die Nationals in drei von vier Spielen am kleineren Boston vorbei, aber im Finale fielen sie mit 3: 2 gegen die Fort Wayne Pistons zurück, die ebenfalls ihren ersten Titel anstrebten. Fort Wayne wurde von den Torschützen Larry Foust und George Yardley angeführt. Aber Syracuse hatte einen Heimvorteil: Die Fans im War Memorial Auditorium waren tollwütig und Fort Wayne hatte dort in 26 Versuchen kein einziges Mal gewonnen. Syracuse erkämpfte sich in Spiel 7 einen 92-91-Sieg, als George King 12 Sekunden vor dem Ende einen Freiwurf machte und dann den Ball bei Fort Waynes letztem Ansturm auf den Korb stahl. Lloyd erzielte 12 Punkte und war mittig gegen Pistons Center Larry Foust gesprungen, der 24 Punkte erzielte. "Fort Wayne hatte nicht die Geschwindigkeit, die wir hatten", erklärte Lloyd den Vorteil der Nats. "Davon haben wir profitiert."

Syracuse war der erste Titelträger der "neuen" NBA. "Die Art und Weise, wie wir gespielt haben, verkörperte den Begriff 'Team'. Wir haben sehr gut zusammengespielt", sagte Lloyd. „In manchen Teams kennen die Leute ihre Rollen, aber tief im Inneren akzeptieren sie sie nicht. Wir haben unsere Rollen akzeptiert.“ Lloyd, der in der Saison 1955 mit 31 Minuten pro Spiel einen persönlichen Höchststand erzielte, war dafür bekannt, dass er den Stürmer des Gegners hart verteidigte und die Bretter räumte.

In den fünf Spielzeiten nach dem Titel, mit Syracuse und Detroit, war Lloyd stabil und spielte normalerweise zwischen 15 und 25 Minuten pro Spiel. Aber er zog sich nach der Saison 1960 im Alter von 32 Jahren zurück.

Er tauchte 1966 mit Detroit wieder auf, als er den zukünftigen Hall of Famer Dave Bing auskundschaftete. "In diesem Jahr waren die beiden besten Spieler des Landes Dave Bing aus Syracuse und Cazzie Russell. Wir verloren den Münzwurf. Hätten wir gewonnen, hätten wir Cazzie Russell genommen. Die Knicks wählten den ersten und wählten Cazzie. Jeder in Detroit war klagend. Ich sagte zu meinen Leuten: 'Schau, mach dir keine Sorgen. Sei glücklich. Wir bekommen einen verdammt guten Basketballspieler. Diese Stadt wird nicht enttäuscht sein.'"

Die Fans waren am meisten enttäuscht, weil Russell nach seiner Rolle an der University of Michigan eine Ikone in Detroit war. Im Gegensatz dazu war Syrakus eine unbekannte Größe und genoss nicht die Art von Bekanntheit, die es heute genießt. "Syracuse war da draußen im Eisgürtel", sagte Lloyd. "Aber ich sagte: 'Wir bekommen einen verdammt guten Basketballspieler.'"

Er hat nicht gelogen. Bing gewann 1968 den Scoring-Titel und wurde 1990 in die Hall of Fame aufgenommen.

Lloyd übernahm 1971 das Traineramt der Pistons, gewann 22 und verlor 55 über Teile von zwei Saisons. "Es gibt einige Dinge, die nicht für dich sind", sagte er über seine Zeit als Trainer.

Aber um die Zeit des 50-jährigen Bestehens der Liga, im Jahr 1996, als sie begann, ihre Geschichte zu feiern, erkannte sie auch Earl Lloyd an. Das neue Jahrtausend war auch der 50. Jahrestag, an dem er die Farbbarriere der Liga durchbrach. Viele seiner engsten Freunde wussten erst in den 1980er Jahren von seiner früheren Leistung als Basketballspieler, als sein Name als Antwort in der TV-Spielshow „Jeopardy“ auftauchte.

Im Jahr 2003 wurde Lloyd für seinen Beitrag als Spieler ausgezeichnet und in die Basketball Hall of Fame aufgenommen. Die Spieler mussten von einem Hall of Famer aufgenommen werden und Dave Bing machte Lloyd die Ehre. „Dolph Schayes hat mir ein riesiges Kompliment gemacht“, erinnerte sich Lloyd an den Moment. "Sie hatten ihn auf dem Jumbotron in der Halle und er sagte: 'Ohne die Mühe, die Earl uns Nacht für Nacht gegeben hat, hätten wir [den Titel 1955] nicht gewinnen können.'

"Wenn ich heute mit jungen Spielern spreche, fragen sie mich: 'Was war die einzige Eigenschaft, die für dich am herausragendsten war?' Ich sage, ich war coachbar", sagte Lloyd stolz. "Wenn man coachbar ist, deckt das das ganze Spektrum ab. Du bist ein Teamplayer, du bist selbstlos, und das alles war ich."

Der Basketballhistoriker Kenneth Shouler war leitender Redakteur und Autor von "Total Basketball: The Ultimate Basketball Encyclopedia".


Heute vor 63 Jahren wurde Earl Lloyd der erste schwarze Spieler der NBA

Die größten Namen auf der Liste der wegweisenden schwarzen Athleten im amerikanischen Sport sind bekannt: Jackie Robinson in Brooklyn, Jack Johnson im Ring, Jesse Owens und Wilma Rudolph bei den Olympischen Spielen und Arthur Ashe in Wimbledon. Und dann ist da noch Earl Lloyd.

Sie erinnern sich wahrscheinlich nicht an Earl Lloyd.

Heute vor 63 Jahren, an Halloween im Jahr 1950, trat Lloyd als erster Afroamerikaner in die National Basketball Association ein.

Lloyd war &rsquot ein Pionier wie Robinson &ldash &mdash er wurde&rsquot speziell ausgewählt, um eine festgefahrene Farbbarriere zu durchbrechen, die wie alles andere in der amerikanischen Kultur die Trennung zwischen Weißen und Schwarzen in allen Teilen der Gesellschaft symbolisierte. Die NBA war damals eine aufstrebende Liga. Es hatte erst 1946 begonnen und war kaum ein Teil des amerikanischen sportlichen oder sozialen Bewusstseins, weit hinter Sportarten wie Baseball, Pferderennen und Boxen. Und im Gegensatz zu Robinson war Lloyd allein. Er war einer von vier schwarzen Spielern, die in dieser Saison in der NBA spielten. Nur weil seine Washington Capitols die Saison vor den Boston Celtics und den New York Knicks begannen, die Chuck Cooper bzw. Nat Clifton gedraftet hatten, erhielt Lloyd den Spitznamen &ldquofirst&rdquo.

Es war drei Jahre nach Robinson und wieder war Basketball fast so groß wie Baseball, daher ist es leicht zu verstehen, warum Lloyd, Cooper, Clifton oder Hank DeZonie, der vierte Afroamerikaner, der in der Saison 1960 spielte, nie die Anerkennung oder Prominenz, die schwarzen Athleten früherer Jahre und größeren Sportarten verliehen wurde. Aber es hat lange gedauert, bis die Mauer, die diese Spieler geknackt haben, endgültig einstürzte und eine Liga geschaffen wurde, die heute mehr Spieler, Trainer und Führungskräfte in Farbe hat als jede unserer anderen.

Schwarze Spieler in den 1960er Jahren glaubten, dass die NBA ein unausgesprochenes und inoffizielles Quotensystem hatte, das begrenzte, wie viele schwarze Spieler in einem einzigen Kader erscheinen konnten, aber im Laufe des Jahrzehnts, das auf Lloyds Debüt folgte, wurden schwarze Spieler nicht nur alltäglich, sondern die größten Stars der NBA. Bill Russell debütierte 1956 für die Celtics und wurde zum ersten schwarzen Superstar der NBA. Ein Jahrzehnt später, inmitten der Dominanz-Ära der Celtics, wurde er der erste schwarze Trainer der NBA. Wilt Chamberlain trat 1959 in die Liga ein. Oscar Robertson 1960.

Die folgenden Namen gehören zu den bekanntesten in der NBA-Geschichte, von Elgin Baylor über Julius Erving bis hin zu Kareem und Magic. Als Michael Jordan 1984 sein NBA-Debüt gab, waren die größten Stars der NBA überwiegend schwarz. Heute sind in der NBA von LeBron James, Kevin Durant, Derrick Rose und Kobe Bryant mehr als drei Viertel der NBA-Spieler Afroamerikaner.

Dieser Fortschritt ist auf das Gericht beschränkt. Nach Angaben des Institute of Diversity and Ethics in Sports stellte die NBA in der vergangenen Saison einen neuen Rekord auf, als 45 Prozent ihrer Assistenztrainer Farbige waren. Mehr als ein Drittel der Mitarbeiter im Front Office der Liga sind People of Color, und in der letzten Saison gab es sechs afroamerikanische General Manager. 12 der aktuellen Cheftrainer der NBA sind schwarz, und obwohl diese Zahl in den letzten zwei Jahren zurückgegangen ist, übertrifft sie immer noch die Zahl der schwarzen Trainer in der Major League Baseball oder der NFL bei weitem. Jeder Präsident der NBA-Spielervereinigung ist schwarz, seit Robertson 1960 Vorsitzender der Gewerkschaft wurde.

Das bedeutet, dass die NBA perfekt ist. Es hat immer noch nur einen schwarzen Besitzer (Michael Jordan), der eine Mehrheitsbeteiligung an seinem Franchise hält, und das Front Office hat Schritte unternommen, wie die Einführung einer Kleiderordnung vor und nach dem Spiel, die leicht wie rassistisch motivierte Versuche aussehen kann, dies zu tun werfen Sie den Ruf ab, den weiße Fans glauben, dass er einen „huggigen&rdquo-Ruf hat.

Das Front Office hat, wie einige argumentiert haben, die wahrgenommene &ldquoblackness&rdquo der Liga seit langem als ein Problem angesehen, das behoben werden muss, um eine breite Popularität zu erreichen, und es ist ihm in vielerlei Hinsicht gelungen, den Ausdruck seiner schwarzen Spieler einzuschränken„obwohl, Zu ihrer Ehre haben viele dieser Spieler die Kleiderordnung von Kommissar David Stern zu ihrer eigenen Form des sozialen Ausdrucks gemacht.

Sowohl die Rassengeschichte der NBA als auch die Probleme mit der Art und Weise, wie sie jetzt mit dem Rennen umgeht, sind komplex, und es wird immer Fortschritte geben, sowohl im Sport als auch in der Gesellschaft. Aber es wurden auch viele Fortschritte gemacht, und auch wenn er sich in unserem Bewusstsein registriert, wie es andere schwarze Sportpioniere tun, war es Earl Lloyd, der heute vor 63 Jahren alles begann.


Nat Clifton: Der erste schwarze Spieler, der einen NBA-Vertrag unterschrieben hat

1950 unterzeichnete Nat 'Sweetwater' Clifton als erster schwarzer Spieler einen NBA-Vertrag, als der Besitzer der Harlem Globetrotters die Talente des Star-Stürmers an die New York Knickerbockers verkaufte.

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Wenn Sie die Geschichte der Spieler verfolgen, die die Farbbarriere der NBA durchbrochen haben, werden Sie wahrscheinlich von Namen wie Earl Lloyd, dem ersten schwarzen Spieler, der in einem NBA-Spiel spielte, oder Chuck Cooper, dem ersten schwarzen Spieler, der in der NBA gedraftet wurde, angezogen.

Aber ein dritter Pionier in genau demselben Zeitraum war genauso wichtig wie seine Kollegen, um die NBA zu der vielfältigen Liga zu machen, die sie heute ist.

Der in Arkansas geborene, aber in Chicago aufgewachsene Nathaniel (Nat) "Sweetwater" Clifton machte sich zuerst einen Namen, indem er die High-School-Ebene in der Basketball-Brutstätte Windy City dominierte. Der Spitzname "Sweetwater" entstand aus seiner Liebe zu Limonade als Kind.

Als Zwei-Sport-Star, der Basketball und Baseball an der DuSable High School in Chicago spielte, war der 6-Fuß-7, 235-Pfund-Power-Forward und First Baseman für professionelle Größe bestimmt. Sein denkwürdigster Auftritt als High-School-Basketballspieler war das staatliche Halbfinale im Jahr 1942, wo Clifton einen staatlichen Turnierrekord von 45 Punkten erzielte - und damit den vorherigen Rekord von 24 Punkten leicht übertraf -, um die Aufmerksamkeit der College-Scouts auf sich zu ziehen.

Er besuchte die Xavier University of Louisiana, wo er eine Saison lang Basketball spielte, aber 1944, als der Zweite Weltkrieg in Europa andauerte, wurde Clifton in die US-Armee eingezogen und ließ seine Sportkarriere für drei Jahre pausieren. Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten im Jahr 1947 war der 25-Jährige bereit, den nächsten Schritt in seiner Basketballkarriere zu gehen und sich der berühmten ersten rein schwarzen Profi-Basketball-Dynastie, der New York Renaissance, anzuschließen.

Nach nur einer Saison bei den Rens suchten die Harlem Globetrotters - ein weiteres berühmtes ausschließlich schwarzes Profi-Basketballteam - Cliftons Talente und gaben Sweetwater 10.000 US-Dollar, um ihrem Team beizutreten. Der Deal machte Clifton zu dieser Zeit zum bestbezahlten schwarzen Basketballspieler.

Er trat drei Spielzeiten für die Globetrotters an und bemerkenswerterweise war Clifton sportlich so begabt, dass er in der Nebensaison des Teams Profi-Baseball für die Chicago American Giants der Negro League spielte. Trotz seiner Liebe und seines Talents für beide Sportarten machten seine vielseitigen Fähigkeiten als Power Forward auf dem Basketballplatz Sweetwater jedoch zu einem begehrten Ziel.

Im Jahr 1950, während der Blütezeit der Bürgerrechtsbewegung, hatte die NBA ihre Farbbarriere durchbrochen, als die Boston Celtics den oben genannten Cooper mit der Nummer 14 in der Gesamtwertung wählten. Er war nicht der einzige Afroamerikaner, der im Entwurf ausgewählt wurde, wobei der bereits erwähnte Lloyd auf Platz 100 der Gesamtwertung der Washington Capitols landete.

Gleichzeitig hatte Clifton gerade seine letzte Saison bei den Globetrotters beendet und die New York Knickerbockers kamen mit einem Angebot für den Star-Stürmer zu Harlems Besitzer. Die Knickerbockers zahlten dem Besitzer der Globetrotters 12.500 US-Dollar für Clifton und als Sweetwater 2.500 US-Dollar aus dem Deal gewann, schrieb er als erster schwarzer Spieler überhaupt Geschichte, der einen Vertrag in der NBA unterschrieb.

Nathaniel "Sweetwater" Clifton war der erste schwarze Spieler, der 1950 einen Vertrag in der NBA unterschrieb. Zuvor spielte er für die New York Rens und die Harlem Globetrotters, wo er seine außergewöhnlichen Fähigkeiten im Umgang mit dem Ball und seine hervorragende Athletik entwickelte. #BHM pic.twitter.com/HbGFBbX5o5

- NBA (@NBA) 6. Februar 2021

Die rassische Entwicklung der NBA war angesichts des Klimas des Zeitrahmens schockierend, da sie Jahre vor Meilensteinen der Bürgerrechtsbewegung wie Brown gegen Board of Education (1954), Rosa Parks, die sich weigerte, ihren Sitz im Bus aufzugeben (1955) oder die Civil Rights Act von 1957, der es illegal machte, einer farbigen Person das Wahlrecht zu verweigern.

Aber nur weil die Liga für die rassische Integration bereit war, bedeutete dies nicht, dass die Städte oder Fans ihrer Mannschaft für diesen Schritt bereit waren, was dazu führte, dass alle drei Spieler zu Beginn ihrer NBA-Karriere mit tiefgreifendem Rassismus zu kämpfen hatten.

"Sein Team hat ihn nicht schlecht behandelt, aber einige der Orte, an denen er war, taten es", sagte Cliftons Tochter Jataun Robinson-Swopes Marc J. Spears von The Undefeated in einer Geschichte über das Erbe ihres Vaters im Februar 2020. Sie sprach darüber, wie Clifton war oft gezwungen, in einem anderen Hotel als seine Teamkollegen auf der Straße zu übernachten, zusätzlich zu den endlosen rassistischen Beleidigungen der gegnerischen Fans.

Trotz Vorurteilen und Rassismus war Clifton in der NBA auf Anhieb erfolgreich.

Der vielseitige Stürmer erzielte in zwei seiner ersten drei Saisons in der Liga durchschnittlich ein Double-Double in Punkten und Rebounds und spielte eine Schlüsselrolle dabei, New York zu drei aufeinanderfolgenden NBA-Finalspielen zu führen, um seine Karriere zu beginnen. Tatsächlich war Clifton auch der erste schwarze Spieler, der im Finale spielte, als die Knickerbockers 1951 die Meisterschaftsrunde erreichten.

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Und obwohl Clifton bei New York ein fantastischer Spieler war, sprach er Jahre später darüber, wie er das Gefühl hatte, dass die Farbe seiner Haut sein Potenzial als NBA-Spieler einschränkte.

"Ich konnte punkten. Ich war ein offensiver Spieler bei den Globies und bei Xavier", sagte Clifton der Associated Press laut Spears 'Geschichte auf The Undefeated. "Aber in der NBA, weil ich groß und stark war, habe ich angefangen, mich gegen Typen wie [George] Mikan, Dolph Schayes, Bob Pettit und Ed McCauley zu messen.

"Außerdem gab es keine Spielzüge für mich. Als einziger Schwarzer im Team dachte ich immer, dass der Grund, warum ich den Ball nicht mehr bekam, darin besteht, dass die anderen Spieler auf sich selbst aufpassten und herausfanden, was sie tun würden." tun, um im Team zu bleiben."

Sweetwater hatte immer noch eine großartige Karriere mit durchschnittlich 10,3 Punkten, 8,5 Rebounds und 2,7 Assists pro Spiel über sieben Spielzeiten bei den Knickerbockers Pistons nach seinem All-Star-Jahr, spielte eine Saison in einer neuen Stadt, bevor er sich aus der NBA zurückzog. Danach kehrte er für zwei Spielzeiten zu den Globetrotters zurück, aber eine Knieverletzung beendete Cliftons Spieltage endgültig.

Clifton starb 1990 und 24 Jahre später wurde er schließlich für seinen Beitrag als Vorreiter bei der rassischen Integration der Liga in die Naismith Basketball Hall of Fame aufgenommen.

Es ist üblich, dass man sich bei Spielern, die das Spiel nachhaltig beeinflusst haben, von den größten Stars der NBA angezogen fühlt, aber wissen Sie nur, dass Pioniere wie Lloyd, Cooper und Nat "Sweetwater" Clifton den Weg dafür geebnet haben, dass die Liga zu dem wurde, was sie ist heute.


Neue Statue in Alexandria ehrt Earl Lloyd, den ersten schwarzen Mann, der in der NBA spielt

A special dedication to the late NBA-player Earl Lloyd takes place in his hometown of Alexandria, Virginia, this weekend, where a statue was raised in his honor.

Lloyd was a game-changer, being the first African American to play in the NBA. He was then the first Black NBA assistant coach and later the head coach of the Detroit Pistons.

Growing up in the 1930s and 1940s, the odds were against him.

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“When you see a man who came from humble beginnings as we all did, from total segregation, it was separate but unequal . in terms of facilities and amenities,” said Jimmy Lewis, one of Lloyd’s friends.

Because of those barriers Lloyd had to break, Lewis finds his achievements even more remarkable.

“We’re so proud we can call him our own, and all throughout his accomplishments … he remained the same kind, humble, generous and always selfless Earl Lloyd,” Lewis said.

A larger-than-life bronze statue of Lloyd was put on display at West Virginia State University, his alma mater, in 2014. One year later, Lloyd passed away.

Alexandria placed a matching statue of Lloyd inside the Charles Houston Recreation Center.

The statue is part of a bigger Alexandria African American Hall of Fame that includes doctors, lawyers and judges.

“Hopefully it can inspire future generations to become what Earl Lloyd was and give them some hope and understanding of the significant Black history of Alexandria,” said Julian “Butch” Haley, the chair of Alexandria’s African American Hall of Fame.

And at a time when some statues are being taken down, Lewis says, it’s time for one like this — of a Black man — to go up.

“Times are changing, and this is a positive change without a doubt,” Lewis said.


Earl Lloyd becomes first Black player in the NBA - HISTORY

Alexandria's Earl Lloyd broke the color barrier in professional basketball when he debuted for the Washington Capitols on October 31, 1950. (Photo source: NBA.com)

Earl Lloyd was a rising basketball star at West Virginia State College, but little did he know how soon he would become an important part of sports history. Toward the end of Lloyd’s senior season he was heading to class with a classmate and she told him she heard his name on the radio that day. Unaware of what she was referring to, Lloyd simply asked what she heard. She told him some team in Washington called the Washington Capitols had drafted him.

“You’re going to Washington and they’re going to try you guys out, so show them your best,” said Lloyd’s college coach, Marquis Caldwell. [1] Being from Alexandria, Virginia, it was almost a homecoming party for Earl Lloyd. Before he was at West Virginia State, he graduated from Parker-Gray High School in 1946, Alexandria’s only African-American high school.

Now defunct, the Washington Capitols team was a charter member of the Basketball Association of America, a forerunner to the National Basketball Association. Home games were played at Uline Arena, located at 1146 3 rd Street, Northeast, Washington D.C. with a capacity of 7,500.

Under coach Red Auerbach, the Capitols won division titles in 1947 and in 1949. The next year, Auerbach left to became the head coach of the Boston Celtics. (Ironically both teams wore green and white uniforms.) [2] When Early Lloyd came to training camp in the fall of 1950, the Capitols were led by player-coach, Bones Mckinney.

For Lloyd, growing up in Jim Crow Alexandria, Virginia was not an easy task. “Integration had not taken place as you know and segregation was the order of the day and there’s nothing subtle about segregation, it was a nasty thing,” said Lloyd in an interview years later. [1]

Despite the challenges, Lloyd would find that his playground basketball experiences prepared him well for the Capitols. “The playground basketball wars in D.C. made college and the NBA a piece of cake.” [3]

Hal Hunter, an African American player from North Carolina College who Lloyd had battled in college, was included in the tryout along with Lloyd, but his height and position hindered him making the team.

During the early days of the NBA, teams were composed of white athletes. “I played against Hal for four years, Hal was a great player but during that time when the first black guys came in the NBA they weren’t taking any small guys…back court people,” said Lloyd. “Because the thing was like in pro football black guys couldn’t be quarterbacks because they weren’t ‘smart enough,’ they said and in basketball they also said black point guards couldn’t run a pro basketball team.” [1]

The year Lloyd was drafted two other black players were drafted before him. Chuck Cooper of the Celtics, and Nat “Sweetwater” Clifton, of the Knicks—were both selected in the 2 nd round, Lloyd in the 9th. However, a scheduling quirk meant that Lloyd was the one who made history. The Capitols opened their season on October 31, one day before Chuck Cooper’s first game and four days before Clifton’s.

Lloyd’s debut was against the Rochester Royals in Rochester, New York. On the night of the game, after the announcer read the lineup a white man in the front row said, “Do you think that nigger can play any basketball?” Lloyd’s mother told him not to worry, “that ‘nigger’ can play.” [4]

Although the Capitols lost 78-70, Lloyd’s impact was felt as he finished with a respectable six points. [5] He reflected on the history-making night saying, “Rochester, New York…cold weather, most people told me about that the Ku Klux Klan is going to be there with ropes and all of that kind of stuff you know…. If you had to handpick a town to play a game with all of that controversy, they picked the right place…it would get so cold in the winter that no one hates anyone.” [1]

The next night, Lloyd and Capitols returned to Washington to take on the Indianapolis Olympics at Uline Arena. As it turned out, he would only play a total of seven games with his hometown team, as he was drafted into the Army for the Korean War. By the time he returned to basketball the following season, the Capitols had folded due to bad finances.

Lloyd joined the Syracuse Nationals and became a key component in their 1955 championship run, before finishing his career with the Detroit Pistons. [6]

As important as Lloyd’s integration was he downplays it, “People try to compare me to Jackie Robinson, but I don’t know about that,” Lloyd said. “He was one of my heroes. There was totally a different attitude in basketball than baseball. It was going to be somebody sooner or later.” [6]


Earl Lloyd’s son maintains his legacy as an NBA icon

NBA Legends tour the exhibits on January 14, 2017 at the National Civil Rights Museum at the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee. Joe Murphy/NBAE via Getty Images

As former NBA players Grant Hill, Steve Smith and Jason Collins began a private tour of the National Civil Rights Museum on Jan. 14, Kevin Lloyd proudly stood alongside them in place of his late father, who first opened the NBA door for black players.

Hill, Smith, Collins and every African-American NBA player past and present should know Earl Lloyd&rsquos story. On Halloween night in 1950, Lloyd became the first black player in NBA history when he debuted for the Washington Capitals.

&ldquoI had the good fortune of meeting Earl Lloyd back in Detroit during the mid-&rsquo90s,&rdquo Hill told The Undefeated. &ldquoI was impressed with his enthusiasm for life and his overall love of people. But what was even more impressive was the courage and integrity he displayed in being the first to integrate the NBA. His fearless sacrifice opened the doors of opportunity in professional sports and, overall, helped change the world.&rdquo

MLK Day

The awards ceremony was just one part of a weekend full of the tribute to King in Memphis, Tennessee. The Grizzlies and the National Civil Rights Museum hosted a symposium on Jan. 14 in honor of Martin Luther King Day to discuss race in sports at the museum. Hill, Smith, Grizzlies coach David Fizdale were on the panel hosted by ESPN play-by-play announcer Mark Jones and National Civil Rights Museum president Terri Lee Freeman. The team also hosted a 3-on-3 basketball tournament on Jan. 14, a high school basketball game and a Coaches&rsquo Forum and Reception with Collins and former WNBA star Jennifer Azzi on Sunday. The team also wore &ldquoMLK50 Pride&rdquo uniforms in honor of King during the game against Chicago.

&ldquoIt was fantastic to be a part of that and to be included in something like that,&rdquo Fizdale said. &ldquoIt makes you feel the gravity of it all. It&rsquos truly humbling. To be a coach in this game and to be the coach of the Memphis Grizzlies, for me it&rsquos an honor.&rdquo

Grizzlies point guard Mike Conley gives a personal tour of the iconic Memphis landmark where Martin Luther King died.

Despite similar groundbreaking accomplishments, Lloyd often said he shouldn&rsquot be compared to baseball pioneer Jackie Robinson. But like Robinson, Lloyd, the Boston Celtics&rsquo Chuck Cooper and New York Knicks&rsquo Nat &ldquoSweetwater&rdquo Clifton dealt with their share of racism as the NBA&rsquos first black players when they entered the league during the 1950-51 season. And due to a scheduling quirk, Lloyd was the first to play.

In 2005, Lloyd told The Denver Post that fans in St. Louis, Baltimore, Indianapolis and Fort Wayne, Indiana, were very cruel to him. They spit on him, asked to see his &ldquotail&rdquo and told him to go back to Africa. He was rarely able to go into restaurants or hotels with his teammates, and his most painful memory was not being allowed to play in a preseason game in Spartanburg, South Carolina.

&ldquoThey have to play [the game], and if they didn&rsquot play, they get rid of them,&rdquo Lloyd said. &ldquoI give them a pass on that. But what I don&rsquot give them a pass on was that not one of my teammates &ndash not one &ndash said to me, &lsquoHey, we got to go, but it ain&rsquot right.&rsquo

&ldquoTeammates don&rsquot do that to teammates. You expect something different from guys you played with.&rdquo

Lloyd averaged 8.4 points and 6.4 rebounds in nine seasons for Washington, Syracuse and the Detroit Pistons. Standing 6-foot-5 at the forward position, he and teammate Jim Tucker were the first African-Americans to win an NBA title in 1955 with Syracuse. In 1968, Lloyd became the NBA&rsquos first black assistant coach with the Pistons. He went on to become the league&rsquos second African-American head coach with Detroit in 1971. The veterans committee named Lloyd to the Naismith Memorial Basketball Hall of Fame in 2003. He died on Feb. 26, 2015, at the age of 86.

Clifton was inducted into the Hall of Fame in 2014 and Cooper is again a candidate this year. Lloyd&rsquos son, Kevin, said he wished all three could have entered the Hall of Fame together since they were &ldquotight-knit&rdquo and looked out for each other.

&ldquoThey will forever be connected because they started at the same time,&rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoIt was just a scheduling thing that allowed my father to play before the other two did. My father just happened to be &lsquoThe Chosen One&rsquo for whatever reason. I think a lot of people know their story, but not enough people know.&rdquo

NBA Legends tour the exhibits on January 14, 2017 at the National Civil Rights Museum at the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee.

Joe Murphy/NBAE via Getty Images

If you ask most NBA players who Lloyd, Clifton and Cooper were, most probably don&rsquot know. Many rookies had never heard of Earl Lloyd until he told his story during some of the NBA Rookie Transition Programs he attended. But those who did know or those who learned about him would thank Lloyd, and he often left them with words of wisdom.

&ldquoA lot of players came up to my dad and said, &lsquoMr. Lloyd, we owe you,&rsquo &rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoMy father would tell the players, &lsquoThe only thing I want you to do is when you leave the NBA, leave it in a better place. And you tell other players before they leave, leave it in a better place.&rsquo

&ldquoMy father left the NBA in a better place because in 1950 when he was called the N-word or got spit on, if he would have went into the stands and grabbed the guy or punched a guy, that might have set the NBA and black players 10 years back. When he got called the N-word or spit on, he had to wipe it off and keep playing.&rdquo

What&rsquos 🔥 Right Now

With a statue or more on the horizon, Earl Lloyd&rsquos story could soon finally become a more familiar one. His alma mater, West Virginia State, erected a statue in his honor on its campus in Charleston, West Virginia, in 2014 before he died. The National Basketball Players Association is scheduled to debut a documentary on Earl Lloyd called The First To Do It on Feb. 16 during NBA All-Star Weekend in New Orleans. Lloyd&rsquos widow, Charlita, has also started a Change.org petition to officially request that the U.S. Postal Service&rsquos Citizens Stamp Advisory Committee issue a stamp in honor of her late husband. The petition is 1,700 signatures short of its 5,000-signature goal.

Kevin Lloyd hopes that the stamp will be approved by the end of February.

&ldquoFrom where my father came from to where he ended up is amazing,&rdquo Kevin Lloyd said. &ldquoMy father grew up in the projects in Alexandria, Virginia. He ended up in the Hall of Fame in Springfield, Massachusetts. That&rsquos incredible by itself &hellip&rdquo


Earl Lloyd, N.B.A.’s First Black Player, Dies at 86

Earl Lloyd, who became the first black player to appear in an N.B.A. game when he took the court for the Washington Capitols in October 1950, three and a half years after Jackie Robinson broke modern major league baseball’s color barrier, died on Thursday in Crossville, Tenn. He was 86.

His death was announced by West Virginia State University, where he played before joining the N.B.A.

When Lloyd made his N.B.A. debut, pro basketball was an afterthought on the national sports scene. Lloyd’s milestone appearance received little attention. But Lloyd and three other black players who appeared in N.B.A. lineups soon afterward were nonetheless pioneers, enduring racist jeers from spectators in some cities as well as segregated hotel and restaurant accommodations.

A rugged 6-foot-6, 220-pound forward, Lloyd played in the N.B.A. for nine seasons. He was a strong rebounder and was so tenacious on defense that he sometimes guarded the Minneapolis Lakers’ 6-foot-10 center, George Mikan, the league’s first superstar.

In 1955, Lloyd and Jim Tucker, also a forward, became the first two black players on an N.B.A. championship team, playing for the Syracuse Nationals.

Lloyd was named the Detroit Pistons’ head coach in 1971, becoming the fourth black head coach in N.B.A. history, after Boston’s Bill Russell, Seattle’s Lenny Wilkens and Golden State’s Al Attles.

He was inducted into the Basketball Hall of Fame in Springfield, Mass., in 2003 for breaking the N.B.A. racial barrier.

Lloyd said he had never encountered racial animosity from teammates or opposing players, but he remembered taunts from spectators, particularly in St. Louis Baltimore Fort Wayne, Ind., where the Pistons were based until 1957 and Indianapolis, where the Pistons played their home games in the 1955 N.B.A. finals against Syracuse.

“Those fans in Indianapolis, they’d yell stuff like, ‘Go back to Africa,’ ” Lloyd told The Syracuse Herald American in 1992. “My philosophy was: If they weren’t calling you names, you weren’t doing nothing. If they’re calling you names, you were hurting them.”

Lloyd recalled how a hotel manager in Baltimore refused to give him a room during a Nationals trip in the early 1950s and how his coach, Al Cervi, protested loudly to no avail. Lloyd left the hotel to avoid trouble.

“I owe Earl a lot of thanks,” Cervi, who coached him for four seasons, told Ron Thomas in the book “They Cleared the Lane: The N.B.A.’s Black Pioneers.”

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“He’s an unsung star. Anybody can score. Lloyd was an excellent defensive player. That was No. 1 on my roster.”

Earl Francis Lloyd was born on April 3, 1928, in Alexandria, Va., where his father worked in a coal yard and his mother was a domestic worker. After playing at a segregated high school, he starred for historically black West Virginia State.

When the N.B.A., going into its fifth season, prepared for its April 1950 draft, many club owners continued to resist signing a black player. Apart from the prejudices of the time, some owners feared that Abe Saperstein, the owner of the all-black, crowd-pleasing Harlem Globetrotters, would pull them from appearances in N.B.A. arenas if his roster were raided, depriving the financially hard-pressed league of a gate attraction.

But everything changed when the Boston Celtics’ owner, Walter Brown, selected Chuck Cooper, a black player from Duquesne, in the second round of the 1950 draft, and Ned Irish, running the Knicks, said he planned to purchase the rights to the highly regarded Sweetwater Clifton from the Globetrotters. The Capitols followed their leads, picking Lloyd in the ninth round.

On the evening of Oct. 31, 1950, Lloyd made his debut when the Capitols opened their season on the road against the Rochester Royals at Edgerton Park Arena. He scored 6 points and pulled down a game-high 10 rebounds.

Cooper, a forward, made his Celtics debut the next night, and Clifton, a forward and center, appeared in his first Knicks game three days after that. Both went on to have fine careers in the N.B.A.

A fourth black player, Hank DeZonie, played in five games with the Tri-Cities Blackhawks during the 1950-51 season.

Lloyd entered the Army after seven games with the Capitols, who went out of business in January 1951. He later played six seasons for Syracuse, complementing the high-scoring Dolph Schayes, then played two seasons for the Pistons. He retired after the 1959-60 season with career averages of 8.4 points and 6.4 rebounds per game.

Lloyd became the Pistons’ coach a few games into the 1971-72 season. They finished last in the Midwest Division, and he was fired after a 2-5 start the next season.

He later held an executive position with Chrysler, supervised youth leagues for the Detroit Police Department and counseled students in the city’s school system.

Lloyd, who retired to Crossville after living in Detroit, is survived by his wife, Charlita his sons, Kenneth, Kevin and David and four grandchildren.

In reflecting on his experience as the N.B.A.’s first black player, Lloyd said he had been “in the right place at the right time.”

“I don’t play it up or down,” he told Mr. Thomas, the author. “I just hope I conducted myself where I made it easier for others, and I think I did.”


WATCH LIVE: Statue of Earl Francis Lloyd, First Black NBA Player, Being Unveiled in His Alexandria Home Town

Earl Lloyd was drafted by the Washington Capitols and made history on the night of October 31, 1950, when he became the first African American to play in the National Basketball Association (NBA). (Courtesy photo)

ALEXANDRIA, VA – The City of Alexandria and the Alexandria African American Hall of Fame Committee will host a virtual ceremony to unveil a statue honoring Earl Francis Lloyd at Charles Houston Recreation Center on Saturday, April 3, 1-2 p.m.

Due to the COVID-19 pandemic, the event will be closed to the public, but will be streamed live online.

Lloyd was born in Alexandria on April 3, 1928. The youngest of three sons to Theodore Benjamin Lloyd and Daisy Mitchell Lloyd, he was raised on Montgomery Street and graduated from Parker-Gray High School in 1946.

Earl Francis Lloyd Parker Gray 1945 TEAM PHOTO. (Courtesy photo)

He received a scholarship to West Virginia State College, where he was a Black College All-American basketball player that led the team to two conference championships, and obtained his bachelor’s in physical education in 1950. That same year, Earl Lloyd was drafted by the Washington Capitols and made history on the night of October 31, 1950, when he became the first African American to play in the National Basketball Association (NBA).

After seven games, the team folded and Lloyd was drafted into the U.S. Army, and served during the Korean War. After leaving the military, Lloyd returned to basketball in 1952, where he played in more than 560 games in nine seasons before his retirement in 1960. In 1968, he made history again by becoming the NBA’s first African American assistant coach for the Detroit Pistons and was named their head coach for the 1971-1972 season.

Earl Lloyd was inducted into the Virginia Sports Hall of Fame in 1993 the Central Intercollegiate Athletic Association Hall of Fame in 1998 the Naismith Basketball Hall of Fame in 2003 and the Michigan Sports Hall of Fame in 2012. He is also enshrined in the Alexandria African American Hall of Fame.

The Earl Francis Lloyd statue will be installed in the lobby of Charles Houston Recreation Center and will be available for public viewing beginning April 5.


Johnny “Red” Kerr

Even with the discrimination he endured, Lloyd never fought with the fans or his teammates. Further he idolized Jackie Robinson and recalled how Robinson’s breaking of the color barrier was met with more vehement hate and intolerance. In many ways, because basketball was just becoming a respected sport, the amount of prejudice and racism was less pronounced than it was in MLB.

Shortly after the Korean War commenced, Lloyd was drafted and was out of the game for two years. When he returned, the Washington Capitols had gone out of business. He was, though, able to join the Syracuse Nationals, who would later become the Philadelphia 76ers. He would spend nine-years in the NBA, finishing his career with the Detroit Pistons. Having developed an affection for the city of Detroit, Lloyd remained on the Pistons coaching team. It was with the Pistons that Lloyd would accomplish another first, becoming the first African American head coach. In 2003, Lloyd was inducted into the Basketball Hall of Fame. Lloyd passed away on February 26, 2015.

Sadly, even today, Earl Lloyd is barely known. In an age where professional athletes are motivated by money and status, the humility of Lloyd is needed. Even when retired Pistons’ player, Grant Hill, was honored with a jersey night, there was no mention of Earl Lloyd and his contributions to the Detroit Pistons.

I’m really not a sports fan. I do, however, believe that people who have contributed positively to the success of teams or society should be honored and elevated or, at the very least, remembered for their service. I hope that Earl Lloyd will finally get the respect and admiration he deserves.


Schau das Video: Barrier Breakers: Earl Lloyd