JOHN HUNT MORGAN, CSA - Geschichte

JOHN HUNT MORGAN, CSA - Geschichte


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GENERAL JOHN HUNT MORGAN, CSA
BEVÖLKERUNGSSTATISTIK
GEBOREN: 1825 in Huntsville, AL.
IST GESTORBEN: 1864 in Greenville, TN.
KAMPAGNEN: Morgans Ohio Raid, Morgans zweiter Kentucky Raid, Morgans dritter Raid und Greenville.
HÖCHSTER ERREICHTER RANG: Brigadegeneral
BIOGRAFIE
John Hunt Morgan wurde am 1. Juni 1825 in Huntsville, Alabama, geboren. Er wurde in eine bekannte Kentucky-Familie hineingeboren und besuchte das Transylvania College in Lexington, Kentucky. Nach zwei Jahren verließ er die Schule, nachdem er suspendiert worden war. Morgan diente im mexikanischen Krieg; organisierte dann 1857 eine lokale Milizeinheit namens Lexington Rifles. Im September 1861 wurden Morgan und seine Lexington Rifles Teil der konföderierten Armee. Am 11. Dezember 1862 zum Brigadegeneral befördert, wurde er ein legendärer Kavalleriekommandant, der für kühne Angriffe bekannt war. Er war über 1,80 m groß und hatte eine perfekt gerade Haltung, war immer gut gekleidet und behielt gepflegte, Gentleman-Manieren bei. Obwohl er nur wenig formale militärische Ausbildung hatte, ermöglichten ihm seine angeborenen Talente, sich zu übertreffen und die Bewunderung seiner Truppen zu verdienen. Morgan und seine Truppen nahmen an vielen Kavallerieangriffen teil und beendeten seine Karriere im Juli 1863 mit einem 24-tägigen Ritt durch Südindiana und quer durch Ohio. Am Ende des Angriffs wurde Morgan gefangen genommen und in das Ohio Penitentiary gebracht. Obwohl er aus dem Gefängnis entkam, wurde er am 3. September 1864 bei einem überraschenden Kavallerie-Gefecht in Greeneville, Tennessee, getötet.

Frühes Leben und Karriere [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

John Hunt Morgan wurde in Huntsville, Alabama, als ältestes von zehn Kindern von Calvin und Henrietta (Hunt) Morgan geboren. Er war ein Onkel des Genetikers Thomas Hunt Morgan und ein Enkel von John Wesley Hunt, einem frühen Gründer von Lexington, Kentucky, und einer der ersten Millionäre westlich der Allegheny Mountains. Er war auch der Schwager von A.P. Hill und von Basil W. Duke. ΐ]

Morgans Vater verlor 1831 sein Haus in Huntsville, als er nach dem Ausfall seiner Apotheke die Grundsteuern nicht bezahlen konnte. Die Familie zog dann nach Lexington, wo Calvin Morgan eine von Hunts weitläufigen Farmen leitete. Morgan besuchte auch das Transylvania College für zwei Jahre, wurde aber im Juni 1844 wegen eines Duells mit einem Bruderschaftsbruder suspendiert. Im Jahr 1846 trat Morgan den Freimaurern bei, wie schon sein Vater vor ihm.

Im Jahr 1846 trat Morgan während des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges als Kavalleriegefreiter in die US-Armee ein und sah Gefechte in der Schlacht von Buena Vista. Nach seiner Rückkehr nach Kentucky wurde er Hanfhersteller und übernahm schließlich das florierende Handelsgeschäft seines Großvaters. 1848 heiratete er Rebecca Gratz Bruce, die 18-jährige Schwester von Morgans Geschäftspartner. Morgan gründete 1852 eine Miliz-Artillerie-Kompanie, die jedoch zwei Jahre später aufgelöst wurde.

1853 brachte Morgans Frau einen totgeborenen Sohn zur Welt. Rebecca Morgan erkrankte an septischer Thrombophlebitis, einer Infektion eines Blutgerinnsels in einer Vene, die schließlich zu einer Amputation führte. Die Beziehungen zur Familie seiner Frau litten unter unterschiedlichen Ansichten über die Sklaverei und ihre gesundheitlichen Probleme. Im Jahr 1857 gründete Morgan eine unabhängige Infanteriekompanie, die als "Lexington Rifles" bekannt ist, und verbrachte einen Großteil seiner Freizeit damit, sie zu bohren.


CSA in Paris, 1862

Historical Marker #696 in Paris erzählt die Geschichte des berühmten Konföderierten Raiders John Hunt Morgan, der am 18. Juli 1862 nach einer wütenden Schlacht in Paris einritt, bei der am Tag zuvor eine größere Unionstruppe 23 km nördlich bei Cynthiana besiegt wurde.

Morgan und seine fast 900 Männer betraten den Platz des Pariser Gerichtsgebäudes nach dem symbolischen Widerstand einiger loyalistischer Einwohner und einiger in Paris stationierter Unionstruppen. Die Unionstruppen waren da, um die Bahnlinie zu schützen.

Bourbon County und seine Kreisstadt Paris – wie ein Großteil von Central Kentucky im Jahr 1862 – waren in der Frage der Sezession stark gespalten. Die meisten Einwohner der Stadt waren eher gewerkschaftsfreundlich, aber viele Einwohner des Landkreises unterstützten die Konföderation. Es gab jedoch viele Ausnahmen. Familien und Kirchengemeinden spalteten sich oft aufgrund von Loyalitäten, und die Narben dieser Spaltung hielten noch Jahrzehnte nach dem Krieg an.

Nach der Eroberung von Paris nahmen die konföderierten Räuber, was sie wollten, aus den Vorräten des Bundes und zerstörten den Rest. Sie bedienten sich auch an dem, was sie im Besitz von Union sympathisierenden Bürgern fanden, darunter mehrere gut erzogene Vollblutpferde.

Bei seinem ersten Überfall auf Kentucky fegte Morgan in einem weiten Bogen durch den Staat, bei dem er 17 Städte überfiel, Berichten zufolge mehr als 1.200 Unionstruppen einnahm und auf Bewährung entließ, mehrere hundert Pferde erwarb und riesige Mengen an Bundesvorräten vernichtete. Morgan entnervte die Militärregierung der Union von Kentucky, und Präsident Abraham Lincoln erhielt so viele verzweifelte Hilferufe, dass er kommentierte, dass "sie in Kentucky einen Ansturm haben".

Morgan und seine Männer blieben während dieses Besuchs nicht lange in Paris und zogen knapp vor zwei großen Unionskolonnen auf, um die konföderierten Plünderer zu verfolgen. Morgan blieb gerade lange genug im Staat, um Winchester und Richmond gefangen zu nehmen.

Zwei Monate später, im September 1862, kehrten die konföderierten Truppen nach Paris zurück, nachdem sie Versailles und Frankfort, die Hauptstadt von Kentucky, erobert hatten. Diesmal blieben sie sieben Wochen, bevor sie sich vor den zusammenlaufenden Unionskolonnen zurückzogen. Nach diesem Einfall von Morgan beschlossen die Bundesbehörden, für den Rest des Krieges eine große Truppengarnison in Paris zu unterhalten. Camp Bourbon wurde auf dem alten Bourbon County Fairgrounds gegenüber dem Pariser Friedhof südlich des Stadtzentrums errichtet. Dort waren zeitweise bis zu 3.000 Unionstruppen stationiert.

Im Sommer 1863 inszenierte Morgan mit bis zu 3.000 Mann einen großen Überfall auf Indiana und Ohio. Der Überfall endete mit einem Misserfolg, als Morgan und viele seiner Männer bei dem Versuch, den Ohio River nach Kentucky zu überqueren, gefangen genommen wurden. Er und einige seiner Offiziere entkamen im November 1863 aus ihrem Gefängnis in Ohio. Am 4. September 1864 wurde Morgan von einem Angriff der Unionskavallerie auf Greeneville, Tennessee, überrascht, wo er erschossen wurde.


Martha Ready Morgan

Martha Ready wurde am 21. Juni 1840 in der Nähe von Murfreesboro, Tennessee, geboren. Sie war das sechste von acht Kindern und das zweite von vier Mädchen von Colonel Charles Ready, Jr. und Martha Strong Ready. Liebevoll als “Mattie” bekannt, wurde sie als “sehr attraktive junge Frau mittlerer Größe mit wohlgeformter Figur, heller, cremiger Hautfarbe, großen blauen Augen und dunklem Haar beschrieben.”

Mattie besuchte in den 1850er Jahren das sehr angesehene Soule College in Murfreesboro und die Nashville Female Academy, wo junge Damen eine traditionelle südliche Ausbildung in Kulturwissenschaften und sozialer Anmut erhalten konnten.

Als Teenager-Tochter von Charles Ready, einem US-Kongressabgeordneten aus Tennessee, war Mattie Ready in die Feierlichkeiten des Washington, DC vor dem Bürgerkrieg verstrickt. Sie hatte viele Freier, darunter den Vertreter von Illinois, Samuel Scott Marshall. Marshall war 36 Jahre alt, erfolgreich und galt als ‚guter Fang‘, aber Mattie war nicht in ihn verliebt, und als er einen Heiratsantrag machte, sagte sie ihm sanft ‚jetzt nicht‘

Vier Jahre später kehrten die Readys – starke Unterstützer der Konföderation – in ihre Heimat Murfreesboro zurück. Sie boten den Offizieren, die in der Gegend lagerten, Unterstützung und Gastfreundschaft an, darunter auch der schneidige Kavallerist aus Kentucky, Captain John Hunt Morgan.

Am 27. Februar 1862 verlegte Morgan sein Hauptquartier nach Murfreesboro. Kurz darauf traf Colonel Ready Captain Morgan und lud ihn zum Abendessen ein. Er schickte einen Sklaven nach Hause mit der Nachricht, dass “der berühmte Captain Morgan kommen würde. Sag Mattie, dass Captain Morgan Witwer und ein bisschen traurig ist. Ich möchte, dass sie für ihn singt.”

In einem Tagebucheintrag vom 3. März 1862 beschreibt Schwester Alice einen Besuch von Captain Morgan im Ready Home am Vorabend: “… Morgan ist ein äußerst bescheidener Mann, aber sehr angenehm und angenehm, obwohl man ihn sehen würde stellen Sie sich ihn kaum als den waghalsigen, rücksichtslosen Mann vor. Eine riesige Menschenmenge versammelte sich vor der Eingangstür, um ihn zu sehen, und zwei oder drei kamen tatsächlich herein und standen vor der Salontür.”

Obwohl sein Aufenthalt in Murfreesboro kurz war, hinterließ der 36-jährige Captain Morgan einen ziemlichen Eindruck auf den einundzwanzigjährigen Mattie. Nach einer kurzen Umwerbung verlobten sie sich im März 1862.

Die Hochzeit von Mattie Ready und John Hunt Morgan fand am Sonntagabend, dem 14. Dezember 1862, im Ready-Haus in der Nähe des Gerichtsgebäudes auf dem Platz in Murfreesboro statt. Geschichte Holzkonstruktion.

Morgan ging sofort zu seinem Christmas Raid – eine Aktion, die mit der Zerstörung der Muldraugh-Bocke der Louisville und Nashville Railroad gipfelte.

Im Sommer 1863 führte Morgans Verfolgung der Gefahr ihn auf den Großen Überfall auf Indiana und Ohio und schließlich in die wartenden Arme der Unionsarmee – er wurde gefangen genommen und eingesperrt.

Zurück in Tennessee wartete die schwangere Mattie gespannt auf jeden seiner Briefe. Morgan gelang am 27. November 1863 die Flucht, am selben Tag, an dem Mattie ein kleines Mädchen zur Welt brachte. Das Baby kämpfte ums Leben und starb, als Morgan endlich seinen Weg in die Freiheit fand.

Jetzt gelang General John Hunt Morgan am 27. November 1863 (dem Tag, an dem seine Tochter geboren wurde) seine wundersame Flucht aus dem Gefängnis von Columbus, Ohio, und schaffte es, seine geliebte Frau rechtzeitig zu Weihnachten zu erreichen.

Als Morgan und Mattie wieder vereint waren, waren sie hingebungsvoller denn je und entschlossener denn je, zusammen zu sein. Er versprach ihr, dass er nie wieder gefangen genommen werden würde. Getreu seinem Wort wurde Morgan bei seinen Heldentaten vorsichtiger und kämpfte darum, eine weitere Armee von Männern zusammenzustellen, um diejenigen zu ersetzen, die noch im Gefängnis in Ohio festgehalten wurden.

Mattie begleitete John Anfang Januar 1864 nach Richmond. Fast drei Monate lang wurden sie in der konföderierten Hauptstadt verkostet, gegessen und ausgiebig verarbeitet.

Ende März 1864 erhielt General Morgan das Kommando über das Southwestern Virginia Department der Konföderierten, das einen Teil des Nordostens von Tennessee umfasste, und sie zogen in das Hauptquartier in Abingdon, Virginia, um. Dies war Morgans erster und einziger Abteilungsbefehl und einer der unerwünschtesten in der gesamten Armee.

Zu diesem Zeitpunkt seiner Karriere war Morgan ein sehr desillusionierter Mann. Um ihn herum schwirrten Argwohn und Schande über frühere nicht autorisierte Militäraktionen, und ein Untersuchungsgericht drohte, seine Karriere zu ruinieren. Seine intensive Liebe zu Mattie war während dieser unruhigen Zeit der einzige Lichtblick in seinem Leben.

Bild: General John Hunt Morgan inspiziert seine Truppen
von Künstler Mort Künstler

Auf seinem Rückweg nach Abingdon von seinem letzten Kentucky Raid schrieb er: „Wie sehr ich sehr darauf bedacht bin, dich zu sehen und dich in meinen Armen zu halten. Denke nicht, ich werde mich wieder von dir trennen lassen.”

Morgan schien ein müder, kranker Mann zu sein, der beträchtlich gealtert war. Basil Duke, einer von Morgans Offizieren, der gerade aus dem Ohio-Gefängnis entlassen worden war, war entsetzt über die Veränderung in Morgan. Das neue Kommando war eine gemischte Gruppe mit vielen nicht vertrauenswürdigen Elementen, während der größte Teil seines früheren Kommandos noch im Gefängnis saß.

Im Spätsommer 1864 war Mattie wieder schwanger, und Morgan versuchte immer noch, seine Männer mit unterschiedlichem Erfolg in Form zu bringen. Mehrere von ihnen waren bei der letzten Razzia in den Raubüberfall auf eine zivile Bank in Mt. Sterling, Kentucky, verwickelt gewesen. Die daraus resultierende Verurteilung durch den Norden und den Süden führte zu Spannungen zwischen Morgan und Mattie.

Am 28. August 1864 ritten Morgan und seine Männer erneut von Abingdon, Virginia, nach Greenville, Tennessee. Obwohl Tennessee ein konföderierter Staat war, war er weit gespalten, und dieser Teil von Ost-Tennessee war in erster Linie pro-Union.

Obwohl Morgan dringend empfohlen wurde, sich nicht von seinen Männern zu trennen, wählte Morgan das größte und komfortabelste Haus in der Gegend für sein Hauptquartier aus, das von Mrs. Catherine Williams, einer Freundin und möglicherweise entfernten Cousine von Mattie.

Mrs. Williams hatte drei Söhne, von denen zwei für die Konföderation kämpften. Der dritte Sohn war in der Unionsarmee, und seine Frau Lucy gehörte zum Haushalt von Mrs. Williams. Im vergangenen Sommer hatte John Morgan Lucy Williams wütend gemacht, indem er die Bewährung eines Unionsoffiziers, mit dem sie befreundet war, widerrufen hatte.

Jemand, sehr wahrscheinlich Lucy Williams, ritt zu einem nahegelegenen Unionslager und teilte dem dortigen Offizier mit, dass General Morgan im Haus der Williams schlafe. Obwohl es keine Beweise dafür gab, dass Lucy die Yankees über Morgans Standort informiert hatte, wurde allgemein angenommen, dass sie es tat. Sie hat die Vorwürfe nie bestritten.

Am nächsten Morgen wurden alle im Williams House von den Schüssen der Unionskavallerie geweckt, als sie in die Stadt ritten. Morgan und sein Stab standen sofort auf und machten sich bereit, zu ihren Pferden zu laufen, die auf der anderen Straßenseite aufgestellt waren. Sie waren so schnell aufgestanden, dass sie kaum Zeit hatten, sich anzuziehen. General Morgan trug bei seinem Fluchtversuch noch ein Nachthemd.

Da sich die Straße schnell mit Bundeskavallerie füllte, wurde den Männern klar, dass sie den Stall nicht erreichen würden. Morgan und sein Stab liefen zu einer nahegelegenen Kirche, um sich zu verstecken, aber sie wurden bald entdeckt und eine Entscheidung musste getroffen werden.

General John Hunt Morgan – der sich an sein Versprechen an Mattie erinnerte – versuchte zu fliehen, wurde jedoch in den Rücken geschossen und starb wenige Minuten später.

Augenzeugenberichten zufolge wurde Morgans Leiche geschändet – „seine Leiche wurde über ein Maultier geworfen, durch die Stadt gezogen, bevor sie in einen schlammigen Graben geworfen wurde“ wilder Jubel.'” Das hätte Mattie die Last sicherlich nicht leichter machen können.

Viele glauben, dass Morgan ermordet wurde, nachdem er sich bereits ergeben hatte. Andere meinen, dass er den Tod der Kapitulation und der unbestimmten Trennung von Mattie vorgezogen hat. Vielleicht war der Bund, den er und Mattie zuvor vereinbart hatten, in seine Entscheidung eingetreten, auf das Leben statt auf den Tod zu setzen.

So endete eine der größten Liebesgeschichten des Krieges zwischen den Staaten. Ihre Ehe hatte insgesamt 630 Tage gedauert. Mattie erfuhr vom Tod ihres Mannes und forderte seine Leiche unter einer Waffenstillstandsflagge. Die 24-jährige Witwe kehrte in Trauer und Schwangerschaft nach Augusta, Georgia, zurück, um bei Verwandten zu bleiben.

Bild: General John Hunt Morgan

Sieben Monate nach dem Tod von General Morgan gebar Mattie eine Tochter – Johnnie Hunt Morgan wurde am 7. April 1865 geboren, nur zwei Tage vor der Kapitulation von General Robert E. Lee in Appomattox.

Das Kind war für Mattie ein großer Trost in ihrer Trauer. Einige Monate später schrieb Mattie in einem Brief an ihre Schwiegermutter: “Sie hat sich für mich tatsächlich als Segen direkt von Gott erwiesen, und das einzige Glück, auf das ich mich in Zukunft freue, ist das, sie aufzuziehen. Sie soll eine perfekte kleine Morgan im Aussehen sein.”

Im Sommer 1865 kehrten Mattie und der kleine Johnnie in das Haus ihrer Eltern in Murfreesboro zurück, wo sie die meiste Zeit und Energie der Erziehung ihres kleinen Kindes widmete und ihren verstorbenen Ehemann als Witwe eines Helden der verlorenen Sache darstellte.

Matties Engagement in der Ladies Aid Society, die sich zu den Vereinigten Töchtern der Konföderation entwickeln sollte, brachte den Lebenden und Toten, die für den Süden gekämpft hatten, sowohl Ehre als auch Erinnerung. 1984 wurde ein UDC Chapter in Murfreesboro organisiert und ihr zu Ehren benannt.

Nach jahrelanger Trauer heiratete Mattie am 30. Januar 1873 den Richter William Henry Williamson aus dem Libanon, Tennessee, einen einarmigen Veteranen der Konföderierten. Zusammen zogen sie Johnnie auf und hatten selbst zwei Söhne und zwei Töchter.

Johnnie Morgan war als liebevolle ältere Schwester bekannt. Sie wuchs zu einer attraktiven und versierten jungen Frau auf. Nach ihrem Abschluss an einer Schule in Maryland mit Auszeichnung wurde sie wie folgt beschrieben: “Sie ist ihrem Vater sehr ähnlich, hat einen begabten Geist, insbesondere in der Redekunst, und hat in ihrer Art die eigentümliche Anziehungskraft, die ihren Vater so auszeichnete und gab ihm Einfluss auf die Menschen.”

In den frühen 1880er Jahren wurde Mattie beschrieben in Prominente Tennesseer wie bekannt für ihre feine Ansprache, intellektuelle Kraft und Kultivierung, ihre Charakterstärke und ihre Hingabe an ihre Kinder. Sie ist persönlich gutaussehend und mit den Gnaden der höchsten weiblichen Ordnung bekleidet, sie hat natürlich großen Einfluss in der Gemeinschaft.”

Martha Ready Morgan Williamson erkrankte schwer und starb im November 1887 im Alter von 47 Jahren, höchstwahrscheinlich an Tuberkulose.

Sechs Monate nach dem Tod ihrer Mutter heiratete Johnnie Reverend Joseph W. Caldwell, einen presbyterianischen Pfarrer aus Selma, Alabama. Am 28. Juni 1888 starb Johnnie im Alter von 23 Jahren kurz nach ihren Flitterwochen an Typhus und hinterließ keine direkten Nachkommen von John Hunt und Martha Ready Morgan.

Mattie und Johnnie sind zusammen mit Richter Williamson und einigen der anderen Kinder im Libanon auf dem Cedar Grove Cemetery in Tennessee begraben. In der Nähe begraben und bewachen sie alle, Männer aus dem 2. Kentucky, die mit John Hunt Morgan zusammen waren und im Mai 1862 im Libanon getötet wurden, dem Jahr, in dem alles begann.


JOHN HUNT MORGAN, CSA - Geschichte

Von Joshua Shepherd

"Es war ein trauriger, trauriger Tag", erinnerte sich der konföderierte Major James McCreary, "und bei diesem traurigen Anlass rollten mehr Tränen der Trauer über meine wettergegerbten Wangen als je zuvor seit Jahren." Es war keine leichte Beobachtung für McCreary, dessen Regiment, die 11. Kentucky-Kavallerie, seit Ausbruch des Bürgerkriegs beträchtliche harte Dienste geleistet hatte. Aber nachdem McCreary Zeuge der schweren Misshandlung seiner Männer in Tebbs Bend, Kentucky, wurde, hatte McCreary nach dem Kampf eine unerklärliche Vorahnung des Unglücks. „Der Beginn dieses Überfalls“, notierte er in seinem Tagebuch, „ist unheilvoll.“

John Hunt Morgan: „Donnerkeil der Konföderation“

Der Überfall, zu dem die 11. gehörte, wurde zum Stoff amerikanischer Militärlegenden. Es war die Idee des Divisionskommandeurs des Regiments, Brig. General John Hunt Morgan, ein Kentuckianer, der die Leichtigkeit im Sattel mit der nötigsten Eigenschaft eines erfolgreichen Kavallerieführers kombinierte – höchstes Selbstvertrauen. Die angebliche Vorliebe des schneidigen Morgan für Frauen wurde nur von seiner Liebe zum Kampf übertroffen.Ein Jugendstreit an der Transylvania University in Lexington hatte 1844 zu einem Duell und einer Vertreibung geführt, und Morgan erlebte drei Jahre später, als er als Leutnant in der 1. kämpfte und gewann knapp den amerikanischen Sieg bei Buena Vista.

Seine kurze Erfahrung mit dem Soldatentum sorgte praktisch dafür, dass Morgan eine Uniform anzog, als die Sezessionskrise zum Ausbruch des Bürgerkriegs führte. Obwohl er keineswegs ein Verfechter der Unabhängigkeit des Südens war, gründete und trainierte Morgan 1857 eine Freiwilligenkompanie, die Lexington Rifles sich mit anderen Streitkräften der Konföderierten zusammenschließen. Im folgenden April wurde Morgan zum Oberst der 2nd Kentucky Cavalry ernannt.

Morgan erwies sich schnell als versiert bei irregulären Operationen, bedrohe feindliche Versorgungsdepots und Kommunikationswege in harten Angriffen, die verwirrte Bundeskommandeure auf den Fersen zurückließen. Im Juli 1862 führte er einen Überfall tief in seinen Heimatstaat und nahm etwa 1.500 Bundessoldaten gefangen. Sein spektakulärster Coup kam im Dezember, als er eine kombinierte Streitmacht von etwa 1.300 Mann in einem unerwarteten Angriff gegen eine feindliche Brigade anführte, die die Kreuzung des Cumberland River in Huntsville bewachte. Obwohl er gegen etwa 2.400 Bundeswehrsoldaten antrat, befestigte Morgan seinen Gegner mit Infanterie, peitschte seine Flanken und seinen Rücken mit Kavallerie und machte sich mit mehr als 1.800 Gefangenen davon. Ausgezeichnet mit einem Brigadier's Star für die atemberaubende Leistung und verkündete ein parteiisches Genie in der Südstaatenpresse, verdiente sich Morgan den Beinamen "Thunderbolt of the Confederacy".

Leider war Morgans eigener kommandierender Offizier nicht so überschwänglich in seinem Lob. Braxton Bragg, der wohl am meisten verachtete General der Konföderation, gab widerwillig zu, dass Morgan als Partisanenführer nur wenige seinesgleichen hatte, betrachtete ihn und seine Truppen jedoch als gravierend unzulänglich für konventionelle Kavallerieoperationen. Von Natur aus äußerst wählerisch, ließ sich Bragg leicht von Morgans prahlerischen Soldaten ärgern, selbsternannten Rittern in Grau, die nicht bereit waren, sich der regulären militärischen Disziplin zu unterwerfen. Braggs Untergebene reagierten im Allgemeinen mit einer brodelnden Verachtung für die Fähigkeiten ihres Kommandanten oder deren Fehlen, und eine solche beinahe Ungehorsam erwies sich bei den Offizieren des Bluegrass-Staates als besonders akut. Braggs coole Persönlichkeit und ungeschickte Generalität, dachte einer von Morgans Männern, "haben eine Abscheu von ihm zu einem Teil des Glaubensbekenntnisses eines Kentuckianers gemacht." Letztendlich blieb Bragg seinen höllischen Reitern gegenüber misstrauisch, und er schrieb später, dass Morgan trotz seiner unbestreitbaren Fähigkeiten „aufgrund seines intensiven Verlangens, unabhängig zu handeln“ sei.

Morgans ehrgeiziger Plan

Im Sommer 1863 brauchte Bragg dringend einen Kavalleristen mit einer solchen Vorliebe für unabhängiges Kommando. Die leitenden Offiziere der Armee von Tennessee erwarteten einen mehrgleisigen Stoß der Union in den Nahen und Osten von Tennessee. Die Federal Army of the Cumberland unter Generalmajor William Rosecrans befand sich in Schlagweite von Bragg, dessen Armee die Duck River-Linie um Tullahoma besetzte. Generalmajor Ambrose Burnside war ebenfalls dafür bekannt, die Ohio-Armee, geschätzt zwischen 15.000 und 30.000 Mann, für einen Vorstoß in Ost-Tennessee zusammenzustellen. In Glasgow, Kentucky, befand sich eine beeindruckende Abteilung der Bundeskavallerie, von der angenommen wurde, dass sie mehr als 5.000 Mann umfasste, unter dem Kommando von Brig. General Henry Juda. Es wurde befürchtet, dass Judah beim Vorrücken von Rosecrans und Burnside die Verbindung zwischen den beiden Bundesstreitkräften aufrechterhalten und in einer vorteilhaften Position sein würde, um auf Braggs Flanken und Rücken zu fallen, falls letztere gezwungen sein sollten, zurückzuweichen.

Bragg entschied sich dafür, die strategische Defensive zu übernehmen und die Tullahoma-Linie aufzugeben, sich hinter den Tennessee River zurückzuziehen und dann irgendwo in der Nähe von Chattanooga gegen Rosecrans zu kämpfen. Um das heikle Manöver des Rückzugs vor dem Feind weniger gefährlich zu machen, erwog Bragg einen von Morgan vorgeschlagenen Plan. Wie üblich dachte der Kavallerist im Großen. Er schlug vor, seine gesamte Division, fast 2.700 Mann, zu einem massiven Angriff weit in den Rücken des Bundes zu führen, um Rosecrans' Kommunikationswege zu zerstören, Louisville zu bedrohen und Bragg eine bessere Chance zu geben, seine Armee unbehelligt aus Tullahoma zurückzuziehen. Major General Joseph Wheeler, Braggs Kavalleriechef, hatte bereits im März eine ähnliche Finte in Richtung Louisville vorgeschlagen und unterstützte Morgans Plan eifrig.

Braggs Befehlen trotzen

Bragg war sich Morgans Hang zur Rücksichtslosigkeit bewusst und genehmigte die Operation, skizzierte jedoch strenge Parameter, die seinen ungestümen Partisanenkommandanten in Schach halten sollten. Am 14. Juni übermittelte Wheeler eine schriftliche Genehmigung für die Razzia. Morgan durfte nur 1.500 Mann mitnehmen, der Rest seiner Division würde zurückbleiben, um Bragg abzuschirmen. Darüber hinaus betonte Wheeler, dass die Operation darauf ausgelegt sei, den Druck auf die Armee von Tennessee zu verringern, und Morgan sollte nahe genug an seiner Basis bleiben, um direkt mit Bragg zusammenzuarbeiten. „Sollten Sie hören, dass der Feind zu einem allgemeinen Gefecht vorrückt“, schrieb Wheeler, „wünscht General Bragg, dass Sie sich schnell umdrehen und ihm in den Rücken fallen.“ Und trotz Louisvilles verlockender Nähe zum unionsliebenden Kernland Indiana sollten die Angreifer ihre Bewegungen auf Kentucky beschränken.

Es überrascht nicht, dass Morgan eigene Pläne hatte. In einem Treffen mit seinen leitenden Offizieren enthüllte er den ehrgeizigen Umfang der geplanten Expedition, über den er offensichtlich schon seit einiger Zeit nachgedacht hatte. Morgan beabsichtigte, den Großteil seiner Division zu einem beispiellosen Überfall durch Kentucky, Indiana und Ohio zu führen, bevor er über West Virginia zu den konföderierten Linien zurückkehrte. Morgans Offiziere, denen verzweifelte Operationen hinter den feindlichen Linien keineswegs fremd waren, waren dennoch sprachlos von dem Plan des Generals. Morgan war zuversichtlich, dass sie jede Verfolgung des Bundes übertreffen könnten, hob jedoch vier Haupthindernisse für den Erfolg der Razzia hervor: die Überquerung des Cumberland River, die Überquerung des Ohio River, die Umgehung von Cincinnati und die erneute Überquerung des Ohio. „Alle, die ihn hörten, hatten das Gefühl, im Wesentlichen recht zu haben“, erinnerte sich ein Beamter, „obwohl einige von uns von ernster Besorgnis erfüllt waren.“

Konföderierte Reiter, angeführt von John Hunt Morgan, stürmen während ihres kühnen Überfalls 1863 auf Ohio und Indiana durch Washington, Ohio. Es war der nördlichste Angriff der Konföderierten des Krieges.

Morgan informierte seine Offiziere nicht über Braggs ausdrückliche Anweisung, den Überfall auf Kentucky zu beschränken. Aber in einem privaten Gespräch mit Colonel Basil Duke, seinem leitenden Brigadekommandeur, Schwager und engsten Vertrauten, machte Morgan ein verblüffendes Geständnis. „General Morgan erzählte mir“, erinnerte sich Duke später, „dass General Bragg ihm befohlen hatte, in Kentucky zu operieren, und erklärte weiter, er beabsichtige, ungeachtet seiner Befehle den Ohio zu überqueren.“ Morgan befürchtete, dass, wenn er seinen Anweisungen folgte und in einem von Bundestruppen wimmelnden Staat blieb, der Wettbewerb „sehr bald entschieden und er in wenigen Tagen vertrieben oder in Stücke geschnitten würde“.

Der Eintritt in Indiana bot größere Erfolgsaussichten. Morgan war sich sicher, dass ein so unerwarteter Schritt Tausende von geldgierigen Federals aus Kentucky locken würde, wo er sie wochenlang beschäftigen könnte. Aus strategischer Sicht war Morgan der Ansicht, dass die Federals ihre Energie besser auf Bragg konzentrieren würden, aber er war sich ebenso sicher, dass die Massenhysterie, die aus einer Invasion des Nordens resultierte, das Oberkommando der Union zwingen würde, sich der Bedrohung sofort zu stellen und "Stellen Sie die Truppen bereit, die gerufen werden würden." Morgan war bereit, das sehr reale Risiko einzugehen, seine Division und seine eigene Karriere zu ruinieren, und erklärte rundheraus, dass „selbst wenn er sein Kommando verlor, er General Bragg einen großen Vorteil verschaffen könnte, wenn er den Ohio River überquerte, und nur auf diese Weise. ” Ungeachtet dieses hohen Geredes war es offensichtlich, dass Morgan echten Patriotismus mit grenzenlosem Ehrgeiz verband. Die Überquerung des Ohios mit einer beträchtlichen Anzahl von Truppen, bemerkte Duke, sei „lange eine Lieblingsidee“ seines überschwänglichen Schwagers gewesen.

Den Cumberland River überqueren

Als er mit der Durchführung der Operation begann, befahl Morgan Duke, Reiter zu entsenden, um eine Reihe potenzieller Furten entlang des Ohio River stromaufwärts von Cincinnati zu erkunden. Eine weitere Gruppe von 62 Männern, angeführt von Kapitän Thomas Hines, zog unter dem vagen Vorwand, „nördlich von Cumberland“ zu operieren, aus, ging aber direkt nach Indiana. In Erwartung seiner Befehle hatte Morgan seine Truppen bereits am 11. Juni in Bewegung gesetzt, um Alexandria, Tennessee, zu verlassen, was sich als wechselhafter Beginn des Überfalls erwies. Ein zögerlicher Bragg rief sofort Morgans Soldaten zurück, um der Bundeskavalleriebrigade von Colonel William Sanders entgegenzuwirken, von dem er befürchtete, dass er Ost-Tennessee für einen eigenen Überfall ins Visier nahm. Die Drohung erwies sich als unbegründet, aber Morgan verzögerte sich fast zwei Wochen lang.

Eine idealisierte Skizze von John Hunt Morgan.

Am 30. Juni wurden die Streikposten der Union am Cumberland River misstrauisch gegenüber einer verstärkten Präsenz der Konföderierten am Südufer des Flusses. Der Bundeskommandant im Gebiet, Brig. Gen. General Edward Hobson war überzeugt, dass Morgans Truppen Turkey Neck Bend mit Gewalt besetzt hatten und drohten mit einem Übergang. Als kompetenter Reitersoldat und Veteran des mexikanischen Krieges bat Hobson um die Erlaubnis, in dieser Nacht Turkey Neck Bend anzugreifen und eine Kavalleriebrigade in Burkesville, Kentucky, zu postieren. Sein unmittelbarer Kommandant, Henry Judah, erhob Einspruch und hielt eine feindliche Überquerung des angeschwollenen Cumberland für äußerst unwahrscheinlich. Hobson schickte eine einzige Kompanie nach Burkesville.

Judas laue Antwort sollte sich als schwerwiegender Fehler erweisen. Am Abend des 30. Juni begann die 14. Kentucky-Kavallerie von Colonel Richard Morgan, den Fluss zu überqueren, um einen Brückenkopf am Nordufer zu sichern. Obwohl er letztendlich berechtigt war, 2.000 Mann nach Norden zu führen, hatte Morgan seine Befehle charakteristischerweise ignoriert und ein einziges Regiment, das 9. Kentucky, zurückgelassen, um mit der Armee von Tennessee zu operieren. Morgan würde den lang erwarteten Überfall mit dem Löwenanteil seiner Division, bestehend aus zwei Brigaden der Spitzenkavallerie der Konföderierten, durchführen. Seine zweite Brigade, bestehend aus etwa 1.000 Mann unter dem Kommando von Colonel Adam „Stovepipe“ Johnson, begann am Morgen des 1. Juli das Cumberland zu überqueren. Ihnen folgte seine erste Brigade, etwa 1.500 Mann, angeführt von Basil Duke. Morgans Artilleriebesatz bestand aus Captain Edward Byrnes Kentucky Battery, die 12-Pfünder-Haubitzen sowie mehrere Parrott-Gewehre aufwies.

Am 2. Juli hatte Morgan alle seine Männer über den Fluss und schob die Kompanie, die Hobson in Burkesville stationiert hatte, beiseite. Rosecrans und Burnside wurden an diesem Nachmittag über die Entwicklungen informiert, und Hobson, der verzweifelt den Vormarsch von Morgans Truppen verlangsamen wollte, bis eine wirksame Reaktion möglich war, befahl Verstärkungen in die Umgebung. Unerklärlicherweise wurde der Befehl von Juda widerrufen.

“Der vierte Juli ist ein schlechter Tag, um über die Kapitulation zu sprechen”

Morgans Division ritt bereits hart nach Norden. Am Nachmittag des 3. Juli donnerten die Reiter in Columbia, Kentucky, und vertrieb 100 feindliche Kavalleristen in einem kurzen Gefecht. Von Beginn der Razzia an nahmen sich Morgans Männer beträchtliche Freiheiten mit Privateigentum, ein gefährlicher Verstoß gegen die Disziplin, den die Offiziere (zumindest formal) beklagten. Nach dem Kampf brachen einige der Soldaten angeblich in ihren Bechern in einen der Geschäfte der Stadt ein und begannen mit Plünderungen. Oberstleutnant Robert Alston, Morgans Stabschef, ordnete verärgert die Rückgabe der Waren an und bemerkte: „Diese Verbrechen sind sehr schändlich und werden normalerweise von Männern begangen, die die Armee nur zur Plünderung begleiten. Sie sind keinen Dreck wert und eine Schande für beide Armeen.“

Der Gouverneur von Indiana, Oliver Morton.

An diesem Abend lagerte die Hauptgruppe etwa sechs Meilen nördlich von Columbia, und während der Nacht berichteten Morgans Späher, das beunruhigende Geräusch von Bundestruppen gehört zu haben, die fieberhaft Bäume fällen. Im Morgengrauen stand Morgan vor einer schwierigen Entscheidung. Auf Tebbs Bend of the Green River wurden Bundestruppen aufgestellt, die eindeutig die Absicht hatten zu kämpfen - Männer aus dem 25. Michigan, unterstützt von Kompanien aus dem 8. Michigan und 79. New York. Die dünne Truppe, etwa 200 Mann, wurde von Colonel Orlando Moore kommandiert, einem stärkeigen Veteranen der 6. US-Infanterie, der sein Geschäft eindeutig verstand. Moore nutzte den Boden zu einem guten Vorteil und setzte seine Männer auf dem Columbia-Campbellsville Turnpike ein, wo die Straße über einen hohen Bergrücken verengte, bevor sie zu einer Brücke über den Green River abfiel.

Moore hatte seine Position mit groben, aber effektiven Feldarbeiten weiter gestärkt. Vorne war eine einfache Gewehrgrube mit 75 Mann besetzt. Der größte Teil der Truppe besetzte ein gewaltigeres Erdwerk, dessen Vorderseite von einem hässlichen Gewirr von Abatis bedeckt war. Morgan, von Natur aus aggressiv und nicht geneigt, einen Umweg zu suchen, entschied sich, die Position anzugreifen. Einer Abteilung der konföderierten Reiter wurde befohlen, den Fluss zu überqueren und von hinten auf die Brücke zu fallen, während der Hauptkörper entlang der Schlagbäume vorrückte. Gegen 6:30 Uhr kündigte eine Salve von Byrnes Parrotts die Präsenz der Konföderierten an, und Morgan forderte die bedingungslose Kapitulation. "Wenn es ein anderer Tag wäre", antwortete Moore, "könnte ich Ihre Forderung in Betracht ziehen, aber der 4. Juli ist ein schlechter Tag, um über eine Kapitulation zu sprechen, und ich muss daher ablehnen."

Moore trotzt Morgans Vorstoß

Moores Ablehnung führte zu einem ernsthaften Kampf. Morgan schickte Elemente von Stovepipe Johnsons Brigade, der 11. und 7. Kentucky mit einer einzigen Kompanie der 10. auf der rechten Seite. Beim Vorrücken abgestiegen, nahmen Johnsons Männer die vorgeschobene Linie des Feindes ein, wo sie einen besseren Blick auf Moores Hauptposition hatten. Morgan und Johnson betraten die Gewehrgrube, um besser sehen zu können, und Johnson erbleichte bei diesem Anblick. Moore hatte den Südstaatlern eindeutig eine tödliche Falle gestellt, und Johnson flehte vergeblich, die Position zu umgehen und alternative Kreuzungen des Grüns zu finden. "Ich bat den General, es nicht zu versuchen", erinnerte er sich, "da ich nur sieben Schuss Munition hatte und wir den Platz leicht flankieren könnten, aber er bestand darauf und ich führte meine Männer zum Angriff."

Johnsons Meinungen hätten mehr Gewicht haben sollen. Der gebürtige Kentucky zog 1854 an die Grenze zu Texas und schlug sich im Kampf gegen die gefürchtete Comanche die Zähne aus. Er gilt als erfahrener Fährtenleser und Kundschafter und diente in dieser Funktion zu Beginn des Krieges mit keinem geringeren Kämpfer als Nathan Bedford Forrest. Dann stellte er die 10. Kentucky-Kavallerie auf und führte seine Männer zum ersten Einfall der Konföderierten in Indiana im Juli 1862. Während seines gefeierten Überfalls auf Newburgh erhielt Johnson den Spitznamen "Stovepipe", als er eine Garnison rasselnder Hoosiers zur Kapitulation brachte, nachdem er gerollt war eine absurde Quäker-Waffe in Sicht. Seine Männer liebten ihn für den Exploit.

Brigg. General Edward Hobson.

Johnson führte seine Brigade vorwärts, unterstützt von der Brigade des 5. Kentucky of Duke. Die Eidgenossen konnten trotz zahlenmäßiger Gewichtsbelastung die Erdarbeiten nicht gewinnen und wurden schwer beschossen, als sie in der verwirrenden Masse niedergeschlagenen Holzes vor der Bundesstellung festhielten. Manchmal kämpften die Kämpfer aus einer Entfernung von nur zwei Metern. In einem Versuch, die Position zu flankieren, wurde Oberst David Chenaults 11. Kentucky befohlen, den Feind nach links abzubiegen. Chenault führte seine Männer mutig in die Abatis, wurde jedoch tödlich durch den Kopf geschossen, als er seine Handfeuerwaffe in das Erdwerk feuerte.

Weitere Versuche, die Brücke zu erzwingen, wurden als sinnlos erachtet, und Morgan zog seine Männer heraus, umging Moores Position mittels alternativer Furten und nahm den Schlagbaum nördlich des Green River wieder auf. Der wütende Kampf bei Tebbs Bend hatte Morgan 35 Tote und 45 Verwundete gekostet. Alston schrieb an diesem Abend in sein Tagebuch, dass die Männer bei guter Laune blieben, aber müde wurden, nachdem sie „schlechte Straßen, wenig Ruhe oder Schlaf, wenig zu essen und jeden Tag einen Kampf“ ertragen hatten. Morgan, dachte er, sah „verzehrt und müde“ aus.

Der Tod von Morgans Bruder

Der nächste Tag war nur noch schlimmer. Morgan ritt hart für den Libanon, in der Hoffnung, das reiche Bundesversorgungslager der Stadt zu erobern. Der verantwortliche Unionsoffizier im Libanon war Oberstleutnant Charles Hanson, ein Bekannter der Familie Morgan, der sein eigenes 20. Kentucky sowie Abteilungen von drei anderen Regimentern anführte - alles in allem etwa 380 Mann. Burnside hatte Hanson am Vorabend telegraphiert mit dem Befehl, die Stadt zu halten, bis Verstärkung eintraf. Als Morgans Division am frühen Morgen in der Stadt eintraf, wurde Hanson durch die Straßen zu einer von ihm im Voraus vorbereiteten Festung gefahren, die aus dem Depot der Louisville and Nashville Railroad und mehreren angrenzenden Gebäuden bestand. Morgan forderte die bedingungslose Kapitulation. Die Federals weigerten sich, und er beschoss das Depot, bis das obere Stockwerk in Schutt und Asche lag.

Gegen 13 Uhr, nach fast sieben Stunden frustrierender Pattsituation, befahl Morgan dem 2. und 5. Kentucky, abzusteigen und die Gebäude zu stürmen. Als die Truppen vorstürmten, wurde der jüngste Bruder des Generals, Lieutenant Thomas Morgan, in die Brust geschossen und rief: "Bruder Cally, sie haben mich getötet!" Der Angriff fiel auseinander, aber der Tod von Tommy Morgan, einem Favoriten in der Division, löste "eine schreckliche Aufregung" aus, dachte Colonel Alston, und die Männer wurden in "einen Zustand der Raserei" reduziert. Morgan befahl, die Gebäude rund um das Depot niederzubrennen, und wütende Soldaten schrien, dass sie die ganze Stadt niederbrennen würden. Angesichts solcher Drohungen kapitulierte Hanson um 13.20 Uhr.

Colonel August Kautz, dessen Männer schließlich den schwer fassbaren Anführer der Konföderierten auf Buffington Island, Ohio, einholten.

Nach der Kapitulation verlor der General beinahe die Kontrolle über seine aufgebrachten Männer. Captain Charleton Morgan stolzierte auf Hanson zu, packte ihn am Bart und tobte: "Ich werde dir das Gehirn auspusten, du verdammter Schlingel!" Konföderierter Oberst D. Howard Smith, der mit Hanson aufgezogen worden war, intervenierte, und General Morgan zog angeblich seine Pistole, um die Ordnung wiederherzustellen. Es wurde kein weiteres Blut vergossen, aber die Konföderierten zerstörten die Stadt schnell. Ungefähr 20 Gebäude wurden zerstört und ein angewiderter Offizier berichtete, dass eine Minderheit unappetitlicher Soldaten sich „schlecht verhielt, Geschäfte aufzubrechen und wahllos zu plündern“. Alles in allem sei der wiederholte Raubüberfall auf Zivilisten in Kentucky, die die Konföderierten angeblich befreien wollten, „sehr schändlich“.

Verzögerung der Raider

Das halsbrecherische Tempo des Angriffs forderte eindeutig seinen Tribut von den erschöpften Kavalleristen, aber Morgan konnte es sich nicht leisten, seine Männer auszuruhen, nachdem er so viel Zeit und Energie für kleine, aber hartnäckige Abteilungen der Bundestruppen aufgewendet hatte. Er traf auf die gleiche Schwierigkeit, als er am 6. Juli um 4 Uhr morgens in Bardstown ankam. In der Nacht zuvor waren seine Führungselemente mit 25 Männern der 4. und Pferdemist. Ein abgesessener Angriff konnte sie nicht vertreiben, ebenso wie ein Versuch, das Gebäude in Brand zu setzen, und die hartnäckigen Verteidiger lehnten zwei Aufforderungen zur Kapitulation ab und hielten bis 7 Uhr morgens aus, als die konföderierte Artillerie entlastet und auf das Gebäude trainiert wurde. Dick Morgan, verärgert über die peinliche Episode und brodelnd über den Tod seines Bruders am Vortag, weigerte sich zunächst, die weiße Flagge anzuerkennen, überlegte es sich aber bald anders und akzeptierte die Kapitulation. Nur zwei Dutzend Verteidiger hatten Morgans Division noch einige kostbare Stunden festgehalten.

Morgan konnte sich solche Verzögerungen kaum leisten. Am Tag zuvor hatte Burnside Hobson das Kommando über eine provisorische Kavalleriedivision von fast 4.000 Mann übertragen, die von Greensburg, Kentucky, die Verfolgung aufnahm. Morgan hatte einen Vorsprung gegenüber seinem Gegner, aber Hobson, ein solider Offizier und zuverlässiger Kommandant, konnte eine Karte lesen. Am Nachmittag des 7. Juli war er überzeugt, dass Morgan nach Brandenburg in Kentucky fuhr, das etwa 80 Kilometer flussabwärts von Louisville am Ohio River lag. Aus Brandenburg war Morgans nächster Schritt offensichtlich.

Auf einem großartigen Bluegrass-Vollblut reitet ein gut ausgefallenes Mitglied von Morgans 2. Kentucky-Kavallerie in diesem Gemälde von Don Troiani in die Schlacht.

Tatsächlich hatte er seine Pläne für eine Flussüberquerung bereits in die Tat umgesetzt. Am Nachmittag des 7. Juli entsandte Morgan Captain William Davis und eine Kavalleriekompanie, um über Louisville hinauszureiten und den Fluss östlich der Stadt zu überqueren, wo man hoffte, dass sie die Aufmerksamkeit von der Haupteinheit ablenken würden. Eine andere Abteilung ritt in Brandenburg ein, um sich mit dem quengeligen Kapitän Thomas Hines zu verbinden, der einen kurzen Überfall in Süd-Indiana geführt hatte. Hines hatte sich mit der besonders resoluten Hoosier-Miliz verwickelt und das Schlimmste herausbekommen. Von den 80 Männern, die ihm gefolgt waren, entkamen nur 12.

Weiter nach Brandenburg

Für Morgan gab es kein Zurück. Seine Division erreichte Brandenburg am Morgen des 8. Juli in Kraft und traf sofort Vorbereitungen für eine Überquerung des Ohios. Zwei Dampfer, John T. McCoombs und Alice Dean, waren bereits verfügbar, nachdem sie am Vortag von Mitgliedern der 10. Kentucky beschlagnahmt worden waren. Doch als sich dichter Morgennebel vom Fluss löste, zeichnete sich ab, dass die Überquerung umkämpft sein würde. Ungefähr 130 Indiana-Milizen unter dem Kommando von Colonel John Timberlake hatten sich hastig bei Morvin's Landing am Nordufer des Flusses versammelt, um in Brandenburg einen einzelnen Sechspfünder auszubilden.

Sobald sich der Nebel lichtete, zerstreute Timberlakes Geschütz Morgans Männer von der Brandenburger Werft, und er rief selbstbewusst über den Fluss, um die beiden Dampfer zu übergeben, oder "Ich werde Sie alle in fünf Minuten in die Hölle blasen." Ein fröhlicher Soldat der Konföderierten, mit vielleicht mehr guter Laune als gesundem Menschenverstand, rief zurück: „Oh verdammt, alter Mann, komm rüber und nimm einen Drink.“ Der daraus resultierende Austausch war alles andere als herzlich. Morgans Geschütze gingen auf Brandenburgs Gerichtshügel in Batterie und zerstreuten prompt die Hoosiers, die vom Flussufer zurück in die Büsche huschten.

Nachdem Morvins Landung geräumt war, begann Morgan, seine Männer zu überqueren und einen Brückenkopf mit dem 9. Tennessee und dem 2. Kentucky zu sichern. Sobald die beiden Regimenter vorbei waren, wurde Morgan erneut durch das abrupte Auftauchen des Bundeskanonenbootes USS . aufgehalten Springfield, die bei Brandenburg ein Duell mit den Geschützen der Räuber begann. Da Hobsons Streitmacht schnell die Entfernung zu seinem Rücken schloss, machte sich Morgan Sorgen, dass das Kanonenboot der Union ihn effektiv von den beiden Regimentern am Nordufer des Flusses abschneiden könnte. Seine Befürchtungen waren unbegründet. Fähnrich Joseph Watson, der Kommandant von Springfield, zog nach einem lauten, aber unblutigen Artilleriewechsel zur Verstärkung ab. Später berichtete er, dass die Zahl der Räuber bei stark übertriebenen 10.000 Mann lag.

Morgan setzte seine Truppen fort. Die Brigade des Herzogs ging kurz nach Einbruch der Dunkelheit über, und Johnsons Brigade fuhr bis nach Mitternacht weiter. Alice Dean wurde bis zur Wasserlinie verbrannt, aber McCoombs, dessen Skipper ein alter Bekannter von Colonel Duke war, blieb verschont. Nicht lange nachdem Morgans Nachhut am frühen Morgen vom Flussboden verschwunden war, erreichte Hobsons provisorische Division, die nur ein Dutzend Meilen entfernt Halt gemacht hatte, endlich Brandenburg.

Ein 30-minütiger Kampf

Als Morgan die Mauckport Road nach Norden fuhr, bemühte sich die örtliche Miliz, die Invasion zu stoppen. Am Morgen des 9. Juli bezogen etwa 450 Heimwehren unter dem Kommando von Colonel Lewis Jordan auf einem leichten Hügelrücken etwa eine Meile südlich von Corydon Stellung und improvisierten hastig eine Brustwehr aus Baumstämmen und Zaunschienen. Um halb zwölf entsandte Morgan seine Division, Johnsons Brigade vorn mit Duke zur Unterstützung. Die Schlacht wurde auf der rechten Seite der Konföderierten aufgenommen, wo Dick Morgans 14. Kentucky einen scharfen Kampf mit der Miliz an ihrer Front lieferte, die härteren Widerstand leistete als erwartet. Die Gardisten wiesen drei separate Angriffe zurück, und Duke erinnerte sich mit widerwilliger Bewunderung daran, dass die Hoosiers „ihre Schienenpfähle entschlossen verteidigt haben“.

Echte Kämpfe dauerten jedoch nicht länger als 30 Minuten. Die Milizlinie brach zusammen, als Johnsons abgesessene Soldaten an den Flanken schnappten, und als die Hoosiers verzweifelt nach Corydon rasten, degenerierte die Schlacht, erinnerte sich ein Überlebender, in „eine Reihe von Scharmützeln, in denen jeder Mann an seinem eigenen Haken zu kämpfen schien. ” Morgan war entschlossen, das Los zu erobern. Byrnes Artillerie entfesselte sich auf den Höhen über Corydon, und die 14. Kentucky galoppierte östlich der Stadt, wo die Soldaten die Louisville Plank Road eroberten, die einzige geeignete Rückzugs- oder Verstärkungsroute der Hoosiers. Jordan ergab sich schnell, und Morgan entließ die Miliz ebenso schnell en masse. Die Konföderierten ruhten sich kurz in der Stadt aus, stapften auf der Suche nach Nahrung in Privathäuser und durchsuchten Denbos Laden, wo sie mit Stiefeln, Hüten und Kleidung davonkamen. Morgan verzichtete darauf, die Mühlen der Stadt zu verbrennen, nachdem er eine Zahlung von 3.000 US-Dollar gefordert hatte. Er begnügte sich mit 2.100 Dollar.

Die Gewerkschaftspanik

Der Aufruhr, der durch die Invasion von Indiana verursacht wurde, war genau das, was Morgan erhofft hatte. Jede Milizkompanie südlich der Nationalstraße wurde mobilisiert, und Oliver Morton, der eiserne republikanische Gouverneur des Staates, geriet in einen Zustand der Beinahe-Panik. Morgan trug zu der Verwirrung bei, indem er eine lebhafte Kampagne falscher Intelligenz entfesselte, das Werk von George „Lightning“ Ellsworth, einem Exzentriker mit Papstaugen, der grenzenlose Energie besaß, um die Kriegsanstrengungen der Union zu stören. Von einigen von Morgans Offizieren als wenig mehr als ein Hanswurst betrachtet, war Ellsworth zweifellos geschickt darin, Telegrafenleitungen anzuzapfen und den Rhythmus der Bundesoperatoren zu kopieren. Dank seiner Bemühungen wurden die Linien der Union mit falschen Berichten über Morgans Aufenthaltsort und Absichten überschwemmt, fast jede Stadt im Süden von Indiana betrachtete sich als speziell angegriffen.

Trotz der Hysterie war Morgan bestrebt, den Staat so schnell wie möglich zu verlassen, nachdem er dabei so viel Schaden wie möglich angerichtet hatte. Sein Haupttrupp sowie kleinere, auf dem Land verstreute Gruppen entkleideten die Region von Pferden und beeindruckten mehrmals täglich frische Pferde. Die Division absolvierte durchschnittlich 21 Stunden im Sattel und 40 Meilen pro Tag, und selbst die besten Pferde gaben nach 20 Meilen auf. Die Räuber zerstörten fröhlich die Infrastruktur des Staates und zerstörten Brücken, Eisenbahnlinien, Depots und Mühlen in einem weiten Streifen im Südosten von Indiana.

Nachdem Morgan am 10. Juli 200 nervöse Milizen in Salem zerstreut hatte, sorgten Morgans Leistungen in der nördlichen Presse für Aufsehen. Er befahl, eine Reihe von Brücken sowie das Eisenbahndepot der Stadt niederzubrennen. Dabei verloren seine Männer jegliches Augenmaß. Duke dachte, die allgegenwärtige Gefahr habe die Truppen immer rücksichtsloser gemacht, was zu einer massenhaften Plünderung der Geschäfte der Stadt führte. „Es schien eine Manie zu sein“, sagte Duke, „sinnlos und zwecklos“, als Männer so nutzlose Gegenstände wie Stoffballen, Vogelkäfige und Schlittschuhe beschlagnahmten. „Sie plünderten wie Jungen, die einen Obstgarten ausraubten“, erinnerte er sich und fügte hinzu, dass er schockiert sei, „dass eine solche Leidenschaft so lächerlich unter jeder zivilisierten Gruppe hätte entwickelt werden können.“

John Hunt Morgan, Mitte, scheint vor der feurigen Spur der Zerstörung zurückzuschrecken, die seine eigenen Plünderer in Columbia, Kentucky, hinterlassen haben. Seine Offiziere zwangen die Männer später, alle Beutegüter zurückzugeben.

“Die dunkelste aller Nächte”

Sobald die Heiterkeit in Salem vorbei war, hatte Morgan die Division in Bewegung gesetzt – und das aus gutem Grund. Hobson war ihm auf der Spur und traf an diesem Abend um 9 Uhr in Salem ein. Morgan trieb seine Männer hart an und erreichte am nächsten Nachmittag Vernon am Muscatatuck River. Eine Scratch-Truppe von etwa 1.000 Milizionären besetzte beeindruckende Klippen am Nordufer und lehnte zweimal eine Konföderierten-Aufforderung zur Kapitulation ab. Morgan bluffte. Nach Einbruch der Dunkelheit hörten die Milizen, was für eine Kreuzung gehalten wurde, und eilten herbei, um der Bedrohung zu begegnen. Mehrere Männer verloren den Halt und stürzten die Klippen hinunter, nur um festzustellen, dass die Kühe eines örtlichen Bauern den Aufruhr verursacht hatten.

Bis dahin waren die Räuber weg. Abgelehnt, weitere Zeit mit der Miliz zu verschwenden, zog Morgan sich zurück und schlüpfte auf Nebenstraßen davon. Die Division machte sich auf den Weg zum Weiler Dupont, wo die Räuber etwa vier Stunden Schlaf erwischten und dann mit einem Sonntagsessen mit 2.000 Schinken verwöhnt wurden, die aus einem örtlichen Packhaus befreit wurden. Am Morgen des 13. Juli schloss Morgan die Grenze zu Ohio schnell und stand vor dem, was er für das größte Hindernis der Razzia hielt, der Cincinnati, Hamilton & Dayton Railroad. Nicht ohne Grund befürchtete Morgan, dass Burnside, der in Cincinnati mehr als 10.000 bewaffnete Männer hatte, die Bahnlinie leicht nutzen könnte, um schnell Truppen über Morgans Front zu entsenden.

Dass Morgan in der Lage war, den CH&D zu überqueren und ein stark verteidigtes Cincinnati unbehelligt zu umgehen, war geradezu ein Wunder. Sein Plan, nachts die Eisenbahn zu überqueren und bis weit östlich von Cincinnati in Bewegung zu bleiben, führte zu einer gnadenlosen Fahrt, die Mensch und Tier belastete. „Es war ohne Zweifel die dunkelste aller Nächte“, erinnerte sich Leutnant Kelion Peddicord vom 14. Kentucky. Die Männer waren verbraucht. „Oft habe ich bei diesem Überfall gesehen, wie sowohl Mensch als auch Pferd“, schrieb Peddicord, „zusammen nicken, und dann wankte das Pferd wie ein Betrunkenes.“ Für Duke war die Fahrt durch Cincinnati ein Albtraum.

Union Kanonenboote vermeiden

Als er Sharonville, 27 km nordöstlich von Cincinnati, erreichte, fühlte sich Morgan selbstbewusst genug, um mit seinen Offizieren bei Brandy und Zigarren zu feiern. Unterdessen breiteten sich seine erschöpften und hungrigen Männer aus, um auf dem nahe gelegenen Land so viel wie möglich zu sammeln. Als sie eine örtliche Kreuzung fanden, die von nur 200 Rekonvaleszenten und Milizen verteidigt wurde, entschied sich Morgan, zu einer alternativen Route zurückzukehren, anstatt seine erschöpften Männer in unnötigere Kämpfe zu werfen. Am 14. Juli um 16 Uhr schlug die Division ihr Lager in Williamsburg, Ohio auf, nachdem sie in 36 Stunden beachtliche 84 Meilen zurückgelegt hatte.

Um 3:30 Uhr am nächsten Morgen saßen sie wieder im Sattel. Obwohl es Morgan gelungen war, weite Teile von Indiana und Ohio zu verwüsten, forderte der Überfall einen erheblichen Tribut von der Division, und er wusste es. Von den 2.460 Männern, die zu dem Überfall aufbrachen, waren nur noch 2.000 in den Reihen. Trotz der anhaltenden Zerstörung von Brücken und Eisenbahnlinien war es Morgans oberstes Ziel, seine Männer über den Ohio River zurückzubringen. Er schickte Dick Morgan, um mögliche Kreuzungsstellen zu untersuchen, und Dick fand die Furt bei Ripley, die von Milizen und einer einzigen Waffe verteidigt wurde. Er drängte nicht darauf, genauer hinzusehen, aber er erhaschte einen äußerst unwillkommenen Anblick: Bundeskanonenboote im Fluss.

Das Vorhandensein solcher Schiffe, die sein Kommando während einer Flussüberquerung in Stücke reißen könnten, zwang Morgan, nach Osten zu den Furten oberhalb von Portsmouth zu fahren, wo in den Sommermonaten Kanonenboote die flachen Gewässer des Ohio normalerweise nicht befahrbar fanden. Der Ohio konnte nicht zu früh überquert werden. Am Abend des 14. Juli hatte ein hartnäckiger Hobson Mulberry, Ohio, 22 km hinter Morgan erreicht, wo er sich mit einer zusätzlichen Brigade der Michigan-Kavallerie unter dem Kommando von Colonel William Sanders verband.

Als die konföderierte Kolonne tiefer in Ohio vordrang, wurde sie regelmäßig durch Straßensperren mit gefällten Bäumen aufgehalten, ein Beweis dafür, dass fleißige Bauern im Norden besser mit der Axt als mit der Waffe umgehen können. Lokale Milizen waren dem Kämpfen nicht abgeneigt und schnappten im Vorbeifahren zunehmend nach den Flanken der Angreifer, wobei sie zwei oder drei Opfer forderten. Duke respektierte den Mut der Milizen, stellte jedoch fest, dass größere Körper durch einfache Flankenmanöver leicht in die Flucht geschlagen wurden. "Wir haben Hunderte von Gefangenen gefangen genommen", notierte McCreary in seinem Tagebuch, "aber da die Bewährungsfrist null ist, können wir sie nur als Spreu aus dem Weg räumen."

“Alle unsere Probleme sind jetzt vorbei”

Am 17. Juli verwickelten sich die Angreifer mit einer beträchtlichen Streitmacht von 1.500 Milizionären am Berliner Kreuzweg, und obwohl sie schließlich vertrieben wurden, verlor Morgan dabei drei weitere wertvolle Stunden. Als er sich den Straßen zur Furt von Eight Mile Island in der Nähe von Cheshire näherte, sah Morgan die zerklüfteten Hügel, die die Route beherrschten, von Milizen wimmeln. Der General erhaschte zusammen mit Duke einen viel bedrohlicheren Blick: verräterische Rauchwolken von Kanonenbooten des Bundes. Das Paar einigte sich darauf, die Furt bei Buffington Island zu erreichen, wo der Fluss für größere Schiffe völlig unpassierbar sein sollte. Um dorthin zu gelangen, musste die Division die Stagecoach Road benutzen, eine schmale Durchgangsstraße, die parallel zum Ohio verläuft, aber von steilen Hügeln flankiert wird, die nicht von Milizen, sondern von zwei Regimentern erfahrener Bundestruppen unter dem Kommando von Colonel Rutherford B. Hayes bewacht wird, dessen stur Die Verzögerung der Aktion kostete Morgan drei Tote und 16 Verwundete und gab der verfolgenden Unionskavallerie Zeit, die Distanz im Rücken der Konföderierten zu schließen.

Die Angreifer trafen um 13 Uhr in Cheshire ein. Morgan war begeistert. Er saß auf der Veranda eines Gemischtwarenladens und rief Stovepipe Johnson zu, er solle sich ein wenig bei ihm ausruhen. Der General lächelte und war sichtlich erleichtert. „Alle unsere Probleme sind jetzt vorbei“, sagte er seinem Brigadekommandeur. "Der Fluss ist nur fünfundzwanzig Meilen entfernt, und morgen werden wir auf südlichem Boden sein." Morgan wusste nicht, dass die Bundesschlinge um seine Abteilung enger wurde. Hobson kam gegen acht Uhr abends in Cheshire an, ruhte sich kurz aus und ritt dann den Angreifern nach. Judah, der an diesem Nachmittag um 4 Uhr Pomeroy erreichte, entschied sich für einen Zwangsmarsch nach Racine, einem Weiler an einer Kreuzung in unmittelbarer Nähe von Buffington Island. Heftige Regenfälle hatten den Ohio ungewöhnlich angeschwollen, und ein Teil des Wassers auf Buffington Island, das im Juli normalerweise etwa einen Meter tief war, war jetzt doppelt so tief.

Katastrophe auf Buffington Island

Morgan ritt gegen 20 Uhr in Portland Bottoms ein, eine große Überschwemmungsebene neben Buffington Island. Im Dunkeln entdeckten seine Späher eine Schanze, die die Furt bewachte, die von scheinbar Bundestruppen und zwei Geschützen verteidigt wurde. Nach der Beurteilung der Situation drängte Duke auf sofortiges Handeln und schlug vor, dass die Division ihre Verwundeten zurücklässt, die Redoute in einem Nachtangriff ergreift und ihre Pferde nach West Virginia schwimmt. Morgan dachte über seine Entscheidungen nach und entschied, dass eine nächtliche Überfahrt zu riskant war. Er würde das Erdwerk angreifen und morgens seine ausgeruhten Männer überqueren. Selbst Männer in den Reihen waren bei der Entscheidung verunsichert. „Die ganze Nacht lang sagte jeder von uns, den ich hörte“, erinnerte sich Private John Weatherred, „wir würden gefangen genommen werden, viele von uns, wenn wir die ganze Nacht blieben.“

Der Fluss war am nächsten Morgen, dem 19. Juli, von dichtem Nebel bedeckt. Duke rückte die 5. und 6. Kentucky vor, um die Redoute anzugreifen, fand sie jedoch verlassen. Die nervösen Milizsoldaten, die es bewachten, waren in der Nacht davongelaufen. Ungefähr 110 Männer der 9. Tennessee schnappten sich ein Flachboot und vier Skiffs, überquerten den Fluss und nahmen Stellungen am Südufer ein, um den Rest der Division zu decken, als sie vorbeikam. Es war bekannt, dass Bundeskavallerie in der Nähe war, aber bisher lief alles nach Plan.

Plötzlich, um 5.30 Uhr, brach das Chaos aus. Teile von Dukes Brigade, die im dichten Nebel südlich von Portland Bottoms patrouillierten, stießen in Judas Vorhut, die einen erzwungenen Nachtmarsch durchgeführt hatte, und eröffneten ein scharfes Gefecht, das die Federals ins Wanken brachte. Dreißig Unionstruppen wurden gefangen genommen, und Juda selbst entkam nur knapp. Die Reiter des Herzogs jagten durch einen dünner werdenden Nebel, sahen jedoch, wie sich der Hauptkörper des Feindes in der Schlachtlinie aufstellte. Juda hatte etwa 1.000 Mann und drei Batterien in seiner Kratzbrigade.

Duke formierte hastig seine Truppen über den Boden, um den Rest der Division zu decken, war aber stark unterlegen. Judahs Batterien besaßen 3-Zoll-Gewehrgewehre, die die Linie der Räuber verwüsteten, und ein wilder Angriff der 5. Indiana-Kavallerie schnitt Dukes rechte Rückseite auf und beschlagnahmte mehrere Waffen. Duke blickte auf den Fluss und war entsetzt. Ein Bundeskanonenboot, USS Elch, begleitet von zwei bewaffneten Dampfern, tauchte von seiner Flanke auf und entfesselte ein verheerendes Enfilade-Feuer. Dukes Linie brach unter dem Druck zusammen, aber es gelang ihm, seine Männer in guter Ordnung zurückzuziehen und sie näher an Johnsons Brigade zu reformieren, die entlang der Chester Road stationiert war.

Das Momentum war eindeutig gegen die in die Enge getriebenen Räuber. Union Colonel August Kautz, dessen frischgebackene Soldaten von Hobson ausgesandt worden waren, um Morgans Kommando niederzureiten, fuhr zwei Meilen westlich von Buffington in Streikposten der Konföderierten und griff dann Johnsons Rechten an. Morgan behauptete sich bis 6:30 Uhr, als weitere Bundestruppen in den Kampf strömten – Sanders 'Brigade zusammen mit der 11. Michigan Batterie. Eine Waffe wurde auf der Chester Road, innerhalb von 600 Yards von Johnson, freigelegt, während eine andere das Feuer von einem imposanten Hügel eröffnete, der den Boden bedeckte. Große Lücken wurden in die Reihen der orientierungslosen Eidgenossen gerissen, die in Panik nach hinten ausbrachen. Die Räuber, erinnerte sich der Private Alfred Austin aus dem 5. Indiana, „sattelten wie eine verängstigte Schafherde“.

Morgans Überfall im Juli 1863, der gegen den ausdrücklichen Befehl von General Braxton Bragg unternommen wurde, umfasste fast 1.000 Meilen in drei Staaten, kostete den Angreifer jedoch alle bis auf 364 seiner Männer. Die Debatte über die Nützlichkeit der Razzia geht weiter.

In der Verwirrung konnte Morgan mit etwa der Hälfte der Division davonkommen, während Johnson und Duke den Rückzug mit den Männern deckten, die sie sammeln konnten. Die beiden Brigadekommandeure berieten sich hastig.Duke bot an, sich in den Boden zu wehren, während Johnson die Überreste seiner Brigade befreite. Duke konnte nicht mehr als 200 Mann aufbringen, aber sie hielten durch, bis ihre Munition aufgebraucht war. Es entstand ein wildes Rennen. Morgans unbeugsamer Schwager, an der Spitze von 50 verängstigten und hungrigen Männern, wurde in einem nahegelegenen Wald gefangen genommen. Der Kampf auf Buffington Island war eine Katastrophe gewesen. Morgan erlitt 57 Tote, 63 Verwundete und 50 Gefangene. In den folgenden Tagen wurden weitere 570 desorientierte Räuber zusammengetrieben.

Das Schicksal von John Hunt Morgan

Morgan versuchte verzweifelt, mit den zerstörten Überresten seines Kommandos zu fliehen. Am folgenden Nachmittag erreichten die demoralisierten Konföderierten Belleville Island Ford und versuchten sofort, dort eine Überfahrt zu unternehmen. Während Morgan mitten im Strom war, dampfte Moose in Reichweite, obwohl Lt. Cmdr. Leroy Fitch befahl seinen Kanonieren gnädig, nicht auf die hilflosen Konföderierten im Fluss zu schießen. Ungefähr 300 Männer erreichten die Küste von West Virginia. Morgan, der sah, dass der Großteil seines Kommandos immer noch in Ohio gestrandet war, machte sich auf den Weg zum Nordufer.

Wie durch ein Wunder hielt Morgan seine Vogelscheuchenabteilung noch eine Woche lang auf der Flucht. Zunehmend eingekesselt und täglich verloren Männer durch Gefangennahme und Desertion, unternahm Morgan am 26. Juli einen letzten Versuch, Bobbs Island Ford zu erreichen eine antiquierte Kanone. Die meisten Milizen zerstreuten sich, aber ihr gefangener Kommandant, Captain James Burbick, stimmte zu, Morgans Kranke und Verwundete aufzunehmen und die verbleibenden Rebellen nach Pennsylvania zu führen. Nur 12 Meilen von der Grenze entfernt sah Morgan eine Staubwolke auf einem parallel verlaufenden Feldweg und erkannte, dass die Bundeskavallerie ihn endlich abgeschnitten hatte. Das Spiel war aus. In der Hoffnung, seine Verfolger ein letztes Mal zu betrügen, bot Morgan unvermittelt an, sich Burbick zu ergeben. Der erschrockene Milizionär stimmte zu, und die Männer handelten ziemlich milde Bedingungen aus, die den Angreifern Bewährung, ihre Seitenwaffen und eine sichere Eskorte aus Ohio gewährten. Morgan trottete dann zu einer nahegelegenen Farm und setzte sich ruhig in den Schatten eines Kirschbaums. Viele seiner Soldaten brachen einfach am Straßenrand zusammen, um ein paar Momente des dringend benötigten Schlafs zu verbringen.

Major George Rue, der Bundesoffizier, der den schwer fassbaren Morgan endlich gefangen hatte, traf ein, um den legendären General und seine leitenden Offiziere zu entwaffnen. Als Rue über Morgans Kapitulationsbedingungen informiert wurde, blinzelte sie ungläubig. "Wer zum Teufel ist Burbick?" er bellte. Brigg. General James Shackelford, der sich mit Morgan im Obstgarten traf und schließlich die Ehre beanspruchte, ihn gefangen zu nehmen, lehnte das Arrangement ab und nannte es mit einiger Genauigkeit "nicht nur absurd und lächerlich, sondern auch unfair und illegal". Um 15.20 Uhr telegrafierte Shackelford Burnside: „Durch den Segen des Allmächtigen Gottes ist es mir gelungen, General John Hunt Morgan zu fassen.“

Am nächsten Tag wurden Morgan und seine Männer mit einem Sonderzug nach Cincinnati gebracht, wo sie vor Gericht gestellt, wegen Pferdediebstahls verurteilt und zum Ohio State Penitentiary in Columbus verurteilt wurden. Vier Monate später entkamen Morgan und sechs seiner Offiziere, nachdem sie den Zementboden ihrer Zelle im Erdgeschoss durchbohrt und mit einem Seil aus Bettlaken eine 10 Meter hohe Wand erklommen hatten. Drei der Männer wurden anschließend wieder gefangen genommen, aber Morgan schaffte es sicher nach Franklin, Tennessee. Acht Monate später wurde er in Andrew Johnsons Wahlheimat Greeneville, Tennessee, von Unionskavallerie getötet.

Das gemischte Erbe von Morgans Ohio Raid

Der militärische Wert von Morgans quixotischem Überfall bleibt umstritten, aber die Konsequenzen für seine selbstlosen Soldaten waren schmerzlich offensichtlich. Nach einer epischen Fahrt von fast 1.000 Meilen ergab Morgan nur 364 Mitglieder seiner einst gefürchteten Division. Morgans Kavaliers-Elan, auf ein strafendes und kostspieliges Extrem getrieben, hatte fast zur Zerstörung einer der besten Kavalleriedivisionen des Südens geführt. Im Sommer 1863 waren solche Reiter in einer zunehmend bedrängten Konföderation fast unersetzlich.

Unmittelbar nach der Razzia stellte sich schnell heraus, dass Morgans Handlungen so gut wie nutzlos gewesen waren, um den Vormarsch der US-Bundesregierung in den Süden von Tennessee zu dämpfen. Rosecrans hatte seine vielbeschworene Tullahoma-Kampagne am 24. Juni durchgeführt, bevor Morgans Division das Cumberland überhaupt überquert hatte. Durch geschickte Manöver befreite Rosecrans Bragg geschickt von der Duck River Line und hatte offensichtlich wenig zu befürchten von Morgan, der etwas sinnlos nach Kentucky fuhr. Wenn es um die direkte Zusammenarbeit mit Bragg ging, hätte Morgan genauso gut auf dem Mond sein können.

Einige Offiziere der Konföderierten betrachteten die Razzia lange. Basil Duke behauptete, dass der Überfall Burnsides Invasion in East Tennessee wochenlang verschoben und die Verstärkung von Rosecrans verzögert habe, die ihm sonst in Chickamauga zur Verfügung gestanden hätte. Bundesoberst John McGowan stimmte zu. "Wäre Morgan in einem verkrüppelten Zustand leicht aus Kentucky zurückgeschlagen worden", sagte er, "hätte Burnside Rosecrans in Chattanooga getroffen, die Schlacht von Chickamauga wäre nicht ausgetragen worden und der Krieg wäre vielleicht früher zu Ende gegangen."

Eine bemerkenswert reuelose Gruppe von Offizieren von Morgans Kavallerie teilt sich während ihrer Gefangenschaft im Western Penitentiary in Allegheny City, Pennsylvania, ein tröstendes Getränk. Morgan und sechs weitere Personen sind aus dem Gefängnis in Columbus, Ohio, geflohen.

Es ist sicherlich möglich zu argumentieren, dass Morgans unerlaubter Kreuzzug nördlich des Ohios in gewissem Maße zur großen Schlacht bei Chickamauga beigetragen hat. Diese Argumentation ging dem bockigen Bragg verloren. Unfähig, den jetzt inhaftierten Morgan zu disziplinieren, entschied sich der General für eine Vergeltung an seinen hilflosen Soldaten. Etwa 240 Überlebende des Überfalls wurden für den Dienst reorganisiert und in das Kavalleriekommando von Generalmajor Nathan Bedford Forrest eingegliedert. Bragg war entschlossen, Morgans Männer zu demütigen, und bestand in einer kleinen Ausstellung über jugendliche Abrechnungen darauf, dass ihre Reittiere neu verteilt würden. Der jähzornige Forrest wollte nichts davon haben. Ein erfreuter Stovepipe Johnson bemerkte, dass Forrest ein Kriegsgericht riskierte, als er sich trotzig weigerte, Braggs Befehl auszuführen. "Jeder Mann, der sagt, Morgans Männer seien keine guten Soldaten und Kämpfer", behauptete Forrest, "erzählt eine verdammte Lüge."

Gute Kämpfer oder nicht, Morgans Expedition war eindeutig schlecht beraten. Trotz seines tragischen Ausganges lieferte Basil Duke jedoch die beste Einschätzung des Überfalls. Nur wenige Veteranen des Überfalls, dachte er, haben es je bereut. Für Soldaten und Zivilisten der Konföderierten, die miterlebt hatten, wie ihre Heimat von der schrecklichen Geißel des Bürgerkriegs verwüstet wurde, war es ein Luxus, den Kampf bis vor die Haustür des Feindes zu tragen, „um jeden Preis billig“. Es war auch Ehrensache. „Es wäre eine unerklärliche Schande gewesen“, schrieb Duke, „wenn in der gesamten Armee der Konföderierten keine Männer gefunden worden wären, die den Krieg auch nur für kurze Zeit über den Ohio tragen könnten, und Morgan rettete uns durch diesen Überfall. zumindest diese Schande.“ Vielleicht war es genug, um die Kosten zu rechtfertigen.


Der “Mord” von John Hunt Morgan: “Sie haben gerade den Trauzeugen der Konföderation getötet!”

Die Lichter der Ready-Villa weit über den Feldern in Murfreesboro verbreiteten weder Wärme noch Freude, aber die Soldaten, die sich um ihr Feuer drängten, beschwerten sich nicht. Es war eine leichte und ehrenvolle Pflicht, die berühmte Hochzeit des "Donnerkeils der Konföderation" und seiner Braut zu bewachen.

Sie konnten sogar die ferne Musik aus dem hellerleuchteten Herrenhaus hören.

Dann hörten sie sich nähernde Hufschläge und rappelten sich in einer groben Annäherung an Aufmerksamkeit auf die Füße. Es war ein Kavallerieoffizier aus dem 2. Kentucky, CSA, der eine Platte mit Kuchen und, noch besser, weißen Whisky in einem Glas brachte. Ohne abzusteigen, aber mit einem freundlichen Lächeln grüßte er, reichte er den Kuchen herum. "Persönliche Komplimente des Generals", sagte er.

“Er ist nicht mehr für mich, als ich für ihn,”, grummelte Private Andrew Campbell, der in seinem braunen Wollmantel zitterte (die Konföderation hatte Ende 1862 keine Uniformen mehr). Aber er nahm ein Stück Kuchen.

“Das liegt daran, dass Sie nie mit Morgan gefahren sind,” der Offizier. “Wenn du ihn kennen würdest, bei Gott, würdest du seine Hufabdrücke grüßen. Trinken wir in der Zwischenzeit auf seine Gesundheit.”

Er reichte das Glas ‘shine herum. Die Unionstruppen waren meilenweit entfernt, und der Wachdienst war nichts als eine Formalität. Die Disziplin war locker und die Stimmung war hoch.

"Könnte sein", sagte Campbell und nahm einen Drink, der seinen Magen, wenn nicht sogar sein Herz erwärmte. Als Einwanderer war er in die Rebellenarmee eingezogen worden und liebte die Sklaverei nicht. Der Süden mit seinen hochmütigen Aristokraten ähnelte seiner Heimat Irland zu sehr. Aber Campbell war ein williger Soldat, ein bereiter Kämpfer, und er mochte und respektierte die Männer, mit denen er diente. Und der Maislikör aus Tennessee schmeckte ein bisschen nach irischem Poteen. Hart, aber freundlich.

“Hier’s zur Braut, dann. Und sollte ich Morgan jemals begegnen, werde ich ihn grüßen oder ihm bei Gott die Hand schütteln.”

Weniger als zwei Jahre später sollte er sich mit ihm treffen. Aber nicht zu grüßen und ihm nie die Hand zu schütteln.

Währenddessen wurden im Ballsaal des eleganten Herrenhauses der Ready-Familie die Traditionen, Ansprüche, Hoffnungen und Träume des Südens auf hohem Niveau zelebriert. Der Bräutigam und Ehrengast, der renommierte CSA-Kavalleriekommandant John Hunt Morgan, tanzte mit seiner Braut Martha (“Mattie”) Ready, “The Belle of Tennessee,” gekonnt zu einer Virginia-Rolle, während zwei Regimentsbands spielten im Gegenzug wurden Champagnerflöten, die im bedrängten Süden schon teuer waren, in Toast und Jubel erhoben.

Morgan war zu dieser Zeit einer der berühmtesten Kämpfer der Konföderation, der in allen Zeitungen des Südens in Liedern, Geschichten und anbetenden Schlagzeilen für seinen Wagemut und sein Unternehmen, den Krieg zum Feind zu führen, gefeiert wurde. Mit seinem kaiserlichen Spitzbart, seiner makellosen Uniform, den kniehohen Stiefeln und dem goldenen Zopf war er das Vorbild des südlichen Kavaliers. Seine Blitzkavallerieangriffe auf das von der Union besetzte Kentucky waren Futter für die Zeitungen im Norden und Süden. In der Yankee-Presse als Pferdedieb angeprangert, ein "diebischer, plündernder Plünderer", wurde er in den Rebellenstaaten als schneidiger, romantischer Held zu Pferd gefeiert, die lebendige Verkörperung der südlichen Ritterlichkeit.

John Hunt Morgan, der "Kentucky Cavalier", nahm die Rolle, in die er hineingeboren wurde, bereitwillig an. Aufgewachsen im wohlhabenden Lexington, einem Spross von Bluegrass-Pflanzeraristokraten, der bekanntermaßen wegen Duellen vom Transylvania College ausgeschlossen wurde, hatte er sich 1848 eifrig für die Invasion Mexikos angemeldet, wo er mit Ehre und der erforderlichen Tapferkeit aufgetreten war. Nach diesem kurzen, einseitigen Konflikt war er nach Lexington zurückgekehrt, handelte mit Sklaven, Hanf und Wolle und war dem Ideal des südlichen Gentleman zielsicher treu, spielte, trank, fuhr Pferderennen, jagte Eichhörnchen, bezauberte die Damen und verteidigte seine Ehre von echten und eingebildeten Rivalen.

Obwohl seine Sympathien ausschließlich Südstaaten waren, lehnte Morgan eine Sezession zunächst als unpraktisch ab, aber als das “neutrale” Lexington von Unionstruppen besetzt wurde, hisste er eine Flagge der Konföderierten über seiner geschlossenen Wollfabrik, verkaufte seine Sklaven nach Süden und führte seinen Freiwilligen ” 8220Lexington Rifles” an den Sezessionisten Bowling Green und meldete sich und sie in die konföderierte Armee ein, die immer noch im Westen von Kentucky festhielt.

Noch bevor sie offiziell eingezogen wurden, traten “Captain” Morgan und seine Miliz in Aktion, galoppierten fast jede Nacht durch Unionslinien und brennende Brücken, nagelten Eisenbahnen und nahmen Gefangene. Die Konföderierten im Westen von Kentucky verloren stetig an Boden, aber als sie sich zurückzogen, wuchs Morgans Ruf, als seine “Räuber” das Unionskommando mit Blitzangriffen frustrierten, die vielen Südstaaten-Sympathisanten der Gegend anfeuerten, schnelle Schlachten lieferten und dann schlüpfte zurück nach Bowling Green und dann nach Tennessee, als diese Stadt erobert wurde.

Er zeichnete sich in der Schlacht von Shiloh mit einem Kavallerieangriff alten Stils in die Zähne des Feindes aus, die Säbel erhoben und die Pferde im Galopp. Die Zeitungen fanden es toll.

Selbst nachdem die Union Nashville besetzt hatte, schlug Morgan weiterhin in sein geliebtes Kentucky ein. Rasch zum Oberst befördert, war er bei seinen Männern beliebt, denen er Beute versprach und seinen Gefangenen großzügige Aktionen versprach, die er oft entwaffnete und auf Bewährung entließ und den Damen in echter Südstaatenweise auffallend ritterlich gegenüberstand. Einmal hielt er einen Zug an und versicherte den Unionsfrauen an Bord, dass er ihre gefangenen Ehemänner verschonen würde, dann zog er seine weißen Samthandschuhe aus, damit sie ihm zum Dank die Hand küssen konnten.

Sein Stil war traditionell, aber seine militärischen Ziele durch und durch modern. Er unterbrach Telegrafenleitungen, oft nachdem er falsche Nachrichten geschickt hatte, um seine Verfolger zu verwirren. In Cave City (in der Nähe von Mammoth Cave) sprengte er eine Lokomotive und in Gallatin, Tennessee, zerstörte er die Eisenbahntunnel, die die Lieferungen der Union nach Nashville leiteten. Zu einer Zeit, in der beide Armeen oft eher bunt als grau oder blau gekleidet waren, gab er sich manchmal als Unionsoffizier aus, um einer Gefangennahme zu entgehen oder Informationen zu sammeln.

Morgan überzeugte seinen Kommandanten Braxton Bragg, dass Kentucky für die Konföderation zurückgewonnen werden könnte, und im Herbst 1862 startete Bragg einen größeren Feldzug, bei dem Morgans Raiders nur ein Teil waren. Aber die Kentucker, die für den Süden kämpfen wollten, hatten sich bereits verpflichtet, und selbst die lokalen Partisanen wurden des Krieges müde. Als Braggs Truppen in Perryville von der Unionsarmee getroffen wurden, war die Schlacht ein Unentschieden, aber es markierte das Ende des Traums des Südens, Kentucky für die Konföderation zurückzuerobern. Bragg zog sich zurück nach Tennessee, aber trotzdem trompetete die Presse der Südstaaten “Morgan Victorious!”, mehr am Geist interessiert als an den harten Fakten.

Seine kühnen Angriffe begeisterten den Süden, der in Nord-Virginia in einen hauptsächlich defensiven Krieg verwickelt war. Die Armee des CSA wurde hauptsächlich von West Point-Absolventen angeführt, von denen viele bei den US-Generälen gedient hatten und nun mit allen Maschinen und Protokollen des modernen Krieges kämpften. Wie viel besser, wie viel passender, der ritterliche Raider, der “Kentucky Cavalier”, dessen Heldentaten an die “romantischen und gewagten Heldentaten der Tage der Ritterschaft und Ritterlichkeit erinnerten.” Alle serviert mit einem Rebellenschrei.

Groß im Sattel, mit der Krempe seines schwarzen Filzhuts an einer Seite hochgesteckt, war Morgan perfekt für diese Rolle besetzt. Er wurde mit Walter Scotts romantischem Helden Rob Roy verglichen und mit Francis Marion, dem “Swamp Fox” aus South Carolina, der Washington geholfen hatte, die Briten zu besiegen. Von der Presse des Südens als „unsere tapfere Marion“ angekündigt, verlieh Morgan dem brutalen Kampf des Krieges Romantik.

Kinder wurden nach ihm benannt, ebenso wie Festungen, Furten, Pferde und Hunde. Die Damen kämpften darum, eine Locke seines Haares oder sogar eine Strähne von der Mähne seines Schlachtrosses Black Bess zu erobern. Zwischen den Razzien wurde er oft in Murfreesboro, der Hochburg der Konföderierten (seit Nashville gefangen genommen worden war), gesehen, wie er galant seinen eifrigen Verlobten Mattie Ready umwarb, die Tochter eines ehemaligen Kongressabgeordneten von Tennessee, der sich zusammen mit seinem Staat von Washington abgespalten hatte.

Zum Zeitpunkt seiner Hochzeit mit der “Belle of Tennessee” wurde Morgan zum Brigadegeneral befördert. Bei einer Runde von Bällen und Empfängen wurde er gefeiert und geehrt. Die Zeremonie selbst wurde von General Leonidas Polk, einem bischöflichen Bischof und Liebling des konföderierten Präsidenten Jefferson Davis, durchgeführt. Davis selbst war in Murfreesboro – für die Hochzeit wurde gemunkelt, aber eigentlich um Morgans Beförderung zu unterschreiben und wegzuschlüpfen, ohne an den Zeremonien teilzunehmen. Davis war kein Fan von Morgan, dessen jüngster Empfang in der konföderierten Hauptstadt Richmond (mit Parade) bewiesen hatte, dass er bei der südländischen Öffentlichkeit weitaus beliebter war als der Präsident selbst, der, um es großzügig auszudrücken, kein charismatischer Mann war.

Nach der Hochzeit und einer kurzen Hochzeitsreise brach der “Thunderbolt of the Confederacy” mit dem Segen seiner neuen Frau zu seinem berühmten “Christmas Raid” auf. Jetzt befehligte er fast eine Division und führte sie an in das Herz des Bluegrass, so weit nördlich wie Cynthiana, fast bis zum Ohio River (der Mason-Dixon-Linie). Er wurde (kühn, aber kurz) im besetzten Lexington selbst begrüßt, wo Anhänger die Straßen säumten und mit den Sternen und Bars winkten. Dann war es wieder an der Arbeit, Pferde zu „befreien“, Telegrafenleitungen zu durchtrennen und die kritischen Muldraugh Hill-Eisenbahnböcke zu verbrennen, die Unionssoldaten und Vorräte nach Süden transportierten.

Lincoln selbst war alarmiert und verdrahtete seine Kommandanten: “Es gibt eine Massenpanik in Kentucky. Schau es dir an!”

Zu Morgans Raiders gehörten inzwischen Texas Rangers, Cherokee-Freiwillige und viele Freibeuter, die seinem Kommando unterstellt waren, um der Disziplin und Langeweile des Lagerlebens zu entkommen.

Kentucky war reich an Vollblütern und Sympathisanten der Konföderierten, und die Bundesbehörden waren frustriert bei ihren Versuchen, Morgan zu fangen oder ihn abzuschneiden. (“Sie sind alle auf Rennpferden!”, beschwerte sich ein Unionsoffizier.) Die Morgan’s Raiders fuhren “wie eine Rakete,” und legten in vierzehn Tagen fünfhundert Meilen zurück, zerstörten Eisenbahnen, verbrannten Brücken und Fähren, und “konfisziert” Rinder, Pferde und sogar Sklaven. Morgan pflegte sorgfältig sein Image als Verkörperung der Ritterlichkeit des Südens, aber seine Männer wurden weniger zurückhaltend, als der Krieg gemeiner wurde. Mit Schrotflinten und Bowie-Messern schwenkten sie örtliche Banken und plünderten Geschäfte, sogar die von Sympathisanten der Konföderierten. Ihre Begrüßung in Kentucky wurde weniger enthusiastisch, als sie lachend fast wertlose Dollar der Konföderierten verstreuten, während sie Schinken, Pferde, Bourbon und Goldbarren trugen. Sie waren sogar dafür bekannt, die Mäntel und Schuhe ihrer Gefangenen zu stehlen.

Von den Zeitungen des Südens für seine „ritterlichen und heldenhaften Taten“ verherrlicht, wurde Morgan im Norden als „einer der größten Schurken, die jemals ausgerottet wurden“ verunglimpft. Er wurde auch von seinen Vorgesetzten im CSA-Militär misstraut , der die lockere Disziplin seiner Männer und seine arrogante Missachtung der Befehlskette beunruhigend fand. Dennoch inspirierten seine Heldentaten den Süden, der Siege dringend brauchte, auch militärisch unbedeutende. Morgans kühne Angriffe zeigten, dass der kriegerische Geist des Südens noch intakt war. Also stimmte Bragg widerstrebend einem weiteren Kavallerieangriff auf Kentucky zu.

So machten sich Morgan und seine Männer im Frühjahr 1863 auf den Weg zu dem, was später als „Großer Überfall“ bezeichnet wurde . Dann beschlagnahmte Morgan in einem kühnen und letztendlich waghalsigen Schritt, obwohl er strengen Befehl hatte, den Ohio River nicht zu überqueren, eine Fähre in Brandenburg und fuhr nach Indiana über.Die lokalen Milizen, die nie erwartet hatten, gegen “echte” Konföderierte, geschweige denn Morgan’s Raiders zu kämpfen, fielen in Unordnung zurück. Es war eine große Neuigkeit, und die Zeitungen North und South verfolgten jede Bewegung von Morgan, als er seine Kavallerie durch das südliche Indiana und dann nach Osten durch Ohio führte. Cincinnati kauerte unter Kriegsrecht, als Morgan’s Raiders weniger als ein Jahr später in einem farbenfrohen (wenn auch blassen) Vorläufer des Sherman’s March durch Georgia durch den Mittleren Westen galoppierten.

Der Süden war wieder einmal begeistert. Morgan, “der tapfere Kentucky-Ranger,” trug den Krieg ins Herzland der Feinde, was selbst Lee bisher nicht gelungen war. "Noch mehr Morgans!", riefen die Zeitungen von Richmond. Hier war ein Kämpfer mit Spritzigkeit und Wagemut.

Dies war seine ruhmreichste und populärste Eskapade und auch sein auffälligstes Versagen. Morgan plante einen triumphalen Ausflug nach Virginia, wo er hoffte, Lee zu treffen. Aber er und der Großteil seiner “Raider” (etwa 2.000) wurden abgeschnitten, umzingelt und gefangen genommen, als sie versuchten, den Ohio nach West Virginia zu überqueren. Es war ein Disaster.

General Morgan, der endlich in die Hände der Union gefallen war, erfuhr zu seinem Entsetzen, wie mächtig seine Legende im Norden war. Seine Hoffnungen, er könnte gegen Unionsoffiziere ausgetauscht werden, eine zwischen den beiden Armeen übliche Praxis, wurden zunichte gemacht, als er und sein Stab in ein Gefängnis statt in ein Kriegsgefangenenlager marschiert wurden. Die Zeitungen des Nordens krähten, und der Süden war empört, als dem Kentucky Cavalier die Locken und der Bart geschoren wurden und er wie ein gewöhnlicher Verbrecher in eine Zelle geworfen wurde. (5) Es sah so aus, als wären Morgans glorreiche Tage vorbei.

Aber nach Monaten der Einzelhaft gelang ihm und einer Handvoll seiner Offiziere die Flucht, indem sie aus dem Ohio-Gefängnis herauskamen. Das Scheitern des “Great Raid” wurde durch den kühnen Erfolg von Morgan’s Flucht und Rückkehr mit einigen wenigen seiner Männer in den Süden überschattet, wo Verbündete ihm durch Kentucky halfen (verkleidet als Maultierkäufer für die Union). ) und zurück zu den Linien der Konföderierten.

Zusammen mit seinem treuen Mattie in Virginia war Morgan ein Held wie nie zuvor. “Der Leopard ist frei … ist frei!” sang die Südstaaten-Schlagzeilen und suchten neue Hoffnung nach Lees Niederlage in Gettysburg. “O, für ein Dutzend Morgans!”

Er wurde in Richmond wieder einmal mit einer Parade von Tausenden gefeiert und verehrt (während Davis finster blickte), und Mattie selbst wurde durch ein spezielles Dekret des Konföderierten Kongresses geehrt. Ermutigt rief Morgan nach Ersatz für seine erschöpften “Raiders” und 14.000 antworteten, aber das CSA-Militär, gestochen von seinen Verlusten, verweigerte fast allen Transfers.

Er wandte sich an Bragg, der ihm im Frühjahr 1864 einen letzten glorreichen Überfall erlaubte. Morgan sammelte seine verstreuten Plünderer und fügte ihnen eine zweifelhafte Mischung aus Deserteuren und “-Schlägern hinzu.” Mit einer Streitkraft von 1900 fegte er in Kentucky durch die Cumberland Mountains und überfallen die Bluegrass Städte Winchester, Mt. Sterling und Georgetown. Diesmal waren sogar die Sympathisanten der Konföderierten schockiert, als seine undisziplinierten Männer Türen eintraten und Vorräte an Kaffee, Kleidung, Töpfen und Pfannen, Besteck und Bargeld plünderten, mit wenig von der "Ritterlichkeit" seiner früheren Unternehmungen.

Als Morgan nach Virginia zurückkehrte, hatten Lee und die Kommandeure der Konföderierten genug von seinen Abenteuern. Er war viel zu beliebt, um Kassierer zu sein, also wurde er in dem Bemühen, ihn im Zaum zu halten, zum Kommandeur des Department of Eastern Tennessee and Southwestern Virginia, das die für den Süden wichtigen Salinen und Bleiminen hielt, “befördert”.

Im winzigen Abingdon, Virginia, stationiert, schien es, als wären seine glorreichen Tage vorbei. Mattie gesellte sich zu ihm und wurde bald schwanger. Aber Häuslichkeit gefiel ihm nicht. Gefesselt von administrativen Aufgaben, sozusagen “unberitten”, ärgerte sich der “Thunderbolt of the Confederacy”, während seine Männer Karten spielten, tranken und murrten. Oder einfach verlassen.

Obwohl Tennessee im Gegensatz zu Kentucky abgespalten war, war der bergige Osten von Tennessee immer noch ein umkämpftes Gebiet. Die südlichen Appalachen besaßen nur wenige Sklaven, und viele waren der Baumwollaristokratie, die die Konföderation beherrschte, übel. Greeneville, eine wohlhabende Stadt mit zehntausend Einwohnern am Fuße der Smokies, war eine Brutstätte der Abschaffung und eine Station der U-Bahn. Eine dortige Konvention hatte sogar versucht, sich von Tennessee zu trennen, als Tennessee der Konföderation beitrat. Die Bevölkerung war bitter gespalten, und Banditen- und Partisanenüberfälle von Sympathisanten der Union waren an der Tagesordnung.

Tatsächlich hatte Lincoln einen aus Greeneville stammenden Andrew Johnson (später sein Vizepräsident) zum Militärgouverneur des größtenteils besetzten Tennessee ernannt.

Bis Ende 1864 war die Armee der Konföderierten dünn gesät. Vicksburg am Mississippi war gefallen, Sherman war auf dem Marsch nach Atlanta, und Richmond wurde belagert. Der Süden ging Stück für Stück verloren. Morgan erhielt die Nachricht, dass Johnson eine Unionstruppe schickte, um Greeneville, seine Heimatstadt, die kaum verteidigt wurde, für die Union zu besetzen.

Dies war Teil seines Befehls, und Morgan sah seine Chance, wieder in Aktion zu treten. Er versammelte seine Truppen in Virginia und am 4. September marschierten sie nach Süden und Westen, um die Bundesstaaten zu überraschen. Seine glorreichen Tage waren noch nicht ganz vorbei.

Ironischerweise war er an diesem Morgen seines Kommandos enthoben worden, bis eine Untersuchung des skandalösen Verhaltens seiner Truppen bei ihren letzten beiden Überfällen in Kentucky anhängig war. Aber der Befehl vom Hauptquartier war entweder zu spät gekommen – oder er hatte sich entschieden, ihn zu ignorieren.

In seinem gewohnt hohen Stil ritt Morgan als Vorhut seiner etwa 1500 Mann starken Division kühn nach Greeneville. Black Bess war im Kampf verloren gegangen, aber er ritt jetzt Sir Oliver, einen Vollbluthengst, der ihm von einem Bluegrass-Anhänger geschenkt wurde. Mit seinem üblichen Schnörkel präsentierte er sich in der Williams-Villa, der Heimat der führenden Familie der Stadt, überzeugter Konföderierten. Einer seiner Stabsoffiziere war Mrs. Williams' Sohn.

Er wurde enthusiastisch begrüßt, warnte jedoch von Mrs. Williams, dass die Gegend voller Sympathisanten der Union sei und dass die Bundesbehörden nur zwanzig Meilen entfernt in Bulls Gap seien. Morgan, der seine Legende wie seine Uniform trug, erinnerte sie kühl daran, dass er durchaus in der Lage war, die Ehre des Südens gegen Yankee-Plünderer zu verteidigen. Außerdem fügte er mit einem Lächeln hinzu: “Sie wissen nicht, dass ich mit einer ganzen Division hier bin und eine große Überraschung erwartet.”

Während die Familie Williams und ihre Sklaven ihm zu Ehren ein großes Abendessen und einen Empfang bereiteten, stationierte Morgan seine Truppen in einem Bogen ein paar Meilen nördlich der Stadt, gegenüber Bulls Gap. Eine kleine Streitmacht, einschließlich seines Stabsstabs und einiger Streikposten, blieb bei ihm in der Stadt.

Die Gastgeberin von Morgan, Catherine Williams, hatte zwei Söhne in der Armee des CSA, spiegelte jedoch die geteilten Loyalitäten der Region wider, einen weiteren Schwiegersohn mit der Union. Seine Frau, Lucy Williams, war ebenfalls im Haus, obwohl sie sich von den Feierlichkeiten fernhielt, indem sie einen Wagen fuhr, um die Familienfarmen zu überprüfen.

Nach einer eleganten Dinnerparty, bei der die führenden Konföderierten der Stadt an jedem Wort hängen, ritt Morgan auf Sir Oliver aus, um seine Truppen außerhalb der Stadt zu überprüfen. Zuversichtlich, dass die Unionsarmee bei Bull’s Gap nicht wusste, dass seine Division in Greeneville war, befahl er seinen Männern, sich im Morgengrauen auf einen Angriff vorzubereiten.

Während sie ihre Zelte aufstellten und sich im Regen niederließen, kehrte er zurück, um die Damen der Stadt beim Empfang der Williams-Villa zu unterhalten. Er war immer bereit, an der Seite seiner Männer zu kämpfen, aber weniger darauf bedacht, ihre Rationen und Zelte zu teilen wie die meisten Kommandanten der Konföderierten, bevorzugte er saubere Bettwäsche und ein Federbett.

In der Zwischenzeit war ein einheimischer Teenager, der sich darüber ärgerte, dass ein Sack Mehl von Soldaten der Konföderierten gestohlen worden war, auf dem Weg nach Bull’s Gap, wo er dem Unionskommandanten mitteilte, dass Greeneville mit CSA-Truppen verstärkt werde. Mindestens hundert oder so, dachte er.

Der Unionskommandant beschloss, im Regen vorzurücken und sich den Überraschungsvorteil zu verschaffen. Er erwartete höchstens ein Gefecht und schickte eine Streitmacht von etwa 500

Greeneville über Nebenstraßen zu nähern. .

Währenddessen wurde im eleganten Salon des Williams-Herrenhauses The “Thunderbolt of the Confederacy” mit Brombeerwein und Tennessee-Whisky geröstet. Die südlichen Getreuen der Stadt waren entzückt, den schneidigen Kavalier aus Kentucky und seine freundlichen Stabsoffiziere zu treffen. Gegen Mitternacht wünschte ihnen der General gute Nacht. Es regnete immer noch in Strömen, also änderte er seine morgendlichen Bestellungen vom Morgengrauen bis sieben Uhr morgens. Während die Williams-Sklaven seine Uniform putzten und aufhängten, zog er seine Stiefel aus und ging in einem der oberen Zimmer zu Bett.

Während er schlief, kämpften sich die Unionstruppen durch den Schlamm. Ungefähr im Morgengrauen ritt ein “Bürger” in ihre Reihen mit “eiligen Nachrichten!” Morgan’s Raiders, 1500 von ihnen, waren in einem Bogen um die Stadt stationiert, und die Bundesbeamten marschierten in eine Falle! “Um Gottes Willen, verschwinde hier so schnell wie möglich, oder jeder von euch wird gefangen genommen oder getötet!”

Morgans Räuber in Greeneville?! Der Kommandant befahl einen Halt.

Bevor die “citizen” (die vermutlich eine der heimlichen Greene County Unionist-Milizen sind) davoneilten, fügte sie ein interessantes Detail hinzu: General Morgan selbst war in der Williams-Villa, zusammen mit seinem Generalstab, bewacht von ein paar Streikposten.

Anstatt umzukehren, sah der Unionskommandant eine Chance und nutzte sie.

Er schickte zwei hochkarätige Kavalleriekompanien unter einem kühnen Kapitän Wilcox auf einem “dash” in die Stadt. Ihre Befehle lauteten, die Streikposten der Konföderierten zu überraschen, die Williams-Villa zu umzingeln, Morgan festzunehmen und ihn „tot oder lebendig“ herauszubringen

Die Überraschung funktionierte gut, genauso wie die Umgebung. Morgans Streikposten, von denen viele in Schuppen und Veranden Schutz vor dem Regen gesucht hatten, wurden beim Dösen erwischt. Einige wurden sofort gefangen genommen und entwaffnet, während anderen die Flucht gelang. Vom Nahkampf geweckt, schnappte Morgan sich zwei geladene Pistolen und rannte nur mit Nachthemd und Hausschuhen bekleidet die Treppe hinunter. Mrs. Williams traf ihn an der Küchentür.

"Wo sind sie?", wollte Morgan wissen.

"Überall", sagte sie. “Sie sind auf Sie, General! Verstecken! Schnell!”

Er sah sich nach seinen Offizieren um, aber sie waren alle draußen, viele von ihnen bereits gefangen und entwaffnet.

Sie zeigte auf die Episcopal Church nebenan. Er ließ seine Uniform und seine Stiefel oben stehen, schnappte sich einen Mantel vom Haken und duckte sich durch die Hintertür in den Keller der Kirche. Aber er hörte oben Laufschuhe und wusste, dass er entdeckt werden würde, also schlüpfte er wieder nach draußen, in die formalen Gärten von Williams, die das Haus mit den Ställen verbanden.

Dort gesellte sich sein Adjutant Captain Rogers zu ihm, einer der wenigen Offiziere, die den Unionstruppen entkommen waren.

"Wir"sind umzingelt, Sir", sagte er. “Es gibt keine Chance zu entkommen.”

"Wir müssen es versuchen", sagte Morgan und reichte Rogers eine seiner Pistolen.

Sie duckten sich unter die gestutzten Buchsbaumhecken und steuerten auf die Ställe zu, als eine Frauenstimme schrie: „Ich sehe ihn! Da geht er! Da geht er!”

Ein Mann auf einem Pferd galoppierte heran. Er trug eine braune Jeansjacke anstelle von Union Blue, also tauchten Morgan und Rogers aus den Hecken auf und hielten ihn für einen konföderierten Retter.

Aber es war Andrew Campbell, derselbe Ire, der vor weniger als zwei Jahren Morgans prächtige Hochzeit in Murfreesboro bewacht hatte. Seitdem war er desertiert und der Union beigetreten, wo er mit Wilcoxs Kavallerie gedient hatte. Er hob seinen Karabiner und befahl beiden, sich zu ergeben.

Rogers gehorchte und ließ seine Pistole fallen, aber Morgan duckte sich und rannte zu den Ställen, wo seine letzte Hoffnung, Sir Oliver, wartete.

Campbell rief “Stop!” und feuerte dann einen Schuss ab, der im ganzen Süden widerhallen sollte.

Von hinten getroffen, fiel John Hunt Morgan mit dem Gesicht nach vorne in den Schlamm und schrie: ‚Oh Gott! Oh Gott!”

Campbell hatte keine Ahnung, wen er erschossen hatte. Er sah einen Mann in Nachthemd, Hausschuhen und grobem Wollmantel und fürchtete, es sei ein Zivilist. Inzwischen hatte sich eine Menschenmenge versammelt, darunter auch Wilcox. Er befahl einem von Morgans gefangenen Mitarbeitern, Captain Henry Clay (dem Enkel des Staatsmannes von Kentucky), die Leiche zu identifizieren.

Clay kniete nieder und drehte die Leiche um. Er wischte den Schlamm von Morgans Gesicht, drehte sich zu seinen Entführern um und jammerte: „Ihr habt gerade den besten Mann der Konföderation getötet!“

Rogers und Clay beschwerten sich bitter, als der Körper ihres Kommandanten in seinem blutigen Nachthemd grob über Campbells Pferd geschleudert wurde. Aber Wilcox sagte, sein Befehl lautete, Morgan tot oder lebendig herauszubringen, und schickte Campbell hinter der Leiche zu den Unionslinien. Unterdessen hatten Morgans Truppen nördlich der Stadt die Schüsse gehört und schlugen ihre Zelte ein und schnappten sich ihre Waffen.

Dann hörten sie ein mächtiges Brüllen – was später von einem von ihnen als „lauter, anhaltender und schauriger Klang“ beschrieben wurde durch ihre Linien.

Die entmutigten Konföderierten wussten sofort, was es bedeutete. Nach einem kurzen Gefecht und einigen Kanonenschüssen gruppierten sie sich neu und zogen sich ins nahe gelegene Jonesborough zurück.

Die Kämpfe waren eine Zeitlang vorbei.

Damals herrschte noch Ehre, zumindest unter den Offizieren, und die Kommandanten der Union brachten Morgans Leiche in die Williams-Villa zurück und arrangierten einen Waffenstillstand.

John Hunt Morgan, der Kentucky Cavalier, wurde nach oben gebracht und ehrfürchtig geputzt, dann von den tränenreichen Damen des Hauses – darunter Lucy Williams – seine noch immer gebügelte, immer noch makellose Uniform angezogen. Die Konföderierten durften seinen Leichnam durch eine Ehrengarde aus erhobenen Säbeln aus dem Haus bringen und nach Abingdon tragen, wo er von seiner schwangeren Frau, der heutigen Witwe Mattie, empfangen wurde.

Die Nachricht wurde von einem Kurier des Kriegsministeriums ins Weiße Haus gebracht. Sherman, der es per Draht bekam, antwortete nur “Gut.” Innerhalb weniger Tage wurde Andrew Campbell zum Sergeant und dann zum Leutnant befördert, für seinen Erfolg bei der “Festnahme des Fluges von John Hunt Morgan, einem der prominentesten Feinde unseres Landes.”

Der Süden, der bereits durch Shermans Einnahme von Atlanta demoralisiert war, war zunächst still, dann empört. Es wurden Geschichten erzählt, wie Morgans nackter Körper durch den Schlamm gezogen und misshandelt wurde. Es hieß sogar, er sei von Lucy Williams verraten und kaltblütig ermordet worden, nachdem er sich ergeben hatte.

Die "Belle of Tennessee", seine Witwe, wusste es besser. Morgan hatte geschworen, nach seiner Erfahrung in Ohio niemals gefangen genommen zu werden, und hatte sogar seine Briefe “Mizpah” nach einem biblischen Bund unterzeichnet, um sie an sein Gelübde zu erinnern.

Nach der Beerdigung in Abingdon wurde Morgan’s Leiche dann nach Richmond gebracht, wo sie im Repräsentantenhaus der Konföderierten beigesetzt wurde, um von Tausenden angesehen und betrauert zu werden, darunter alle hochrangigen Beamten und Honoratioren der Konföderation (außer ihren Landsleuten aus Kentuck). Jefferson Davis natürlich). Es wurde dann bis 1868 in einer Gruft beigesetzt, als es nach Lexington zurückgebracht wurde und er mit einer großen Zeremonie begraben wurde, an der sowohl seine Anhänger als auch ehemalige Feinde teilnahmen. Der Krieg war vorbei und der Mythos von der verlorenen Sache baute sich bereits auf.

Die glorreichen Tage von John Hunt Morgan überlebten den Mann selbst lange. Die Konföderation, die den Krieg verlor, gewann den Frieden, und vor der Jahrhundertwende war der Krieg zur Erhaltung der Sklaverei zum “the Lost Cause” geworden, das von weißen Amerikanern im Norden und Süden geehrt wurde.

Die Aussöhnung ehemaliger Feinde nach dem Krieg ging zu Lasten der Afroamerikaner, die die meisten Rechte verloren, die sie in der kurzen Zeit des Wiederaufbaus erworben hatten. Jim-Crow-Gesetze und KKK-Terror begleiteten die Seligsprechung von Robert E.Lee, Stonewall Jackson, Morgan und anderen Konföderierten als tapfere Helden der „Lost Cause“. Die Sklavengesellschaft, für die sie gekämpft hatten, wurde in eine nostalgische Erinnerung an & #8220My Old Kentucky Home”, wo sogar “the Darkies schwul waren.”

Der Krieg war verloren, aber der Mythos blühte auf. “Morgan’s Men” wurden im ehemals umstrittenen Kentucky geehrt. Einer seiner Offiziere wurde zweimal zum Gouverneur gewählt, und jahrelang war es schwer, in ein Amt von Kentucky gewählt zu werden, sogar zum Bürgermeister oder Sheriff, ohne zu behaupten, dass ein Vorfahre mit Morgan geritten war. Im Jahr 1911 drängten sich zehntausend oder mehr in Lexington, um eine gigantische Statue von Morgan auf Sir Oliver zu enthüllen, die von den Vereinigten Töchtern der Konföderation und der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates Kentucky errichtet worden war. Die Stars-and-Bars winkten, während die Band “Dixie” spielte.

Die Legende des Kentucky Cavalier erreichte, was seine Überfälle nie bewirkt hatten, und Kentucky trat nach dem Krieg der Konföderation bei und wurde Teil des “Solid South.”

Nach Morgans Beerdigung in Abingdon zog sich Mattie mit gebrochenem Herzen nach Georgia zurück und brachte eine Tochter zur Welt, die nach ihrem Vater benannt wurde. Nach dem Krieg war der schöne junge Johnnie Morgan ein Favorit bei Veteranentreffen der Konföderierten im ganzen Süden, als die Helden der Lost Cause mit Kampfflaggen, nostalgischen Reden und Rebellenschreien geehrt und erinnert wurden.

Nach ihrem frühen Tod im Jahr 1888 wurde Johnnie als letzter direkter Nachkomme des “Thunderbolt of the Confederacy” betrauert. Aber das war nicht ganz so.

Tatsächlich war ein früher Anführer der NAACP auch ein direkter Nachkomme des Kentucky-Kavaliers. Seine Großmutter war eine „bevorzugte“ Sklavin von Morgan in Lexington gewesen, und er erkannte sein Erbe an, obwohl er nicht stolz darauf war.

Seine Leistungen waren alle seine eigenen.

Garrett Augustus Morgan, einem angesehenen Wissenschaftler und Ingenieur aus Ohio (der erste Afroamerikaner, der ein Auto besaß), wird die Erfindung einer Rauchmaske zugeschrieben, die vielen Feuerwehrleuten das Leben rettete, und noch wichtiger, die dreifarbige Ampel, a notwendiges Gerät im frühen zwanzigsten Jahrhundert, als Cleveland und die Nation vom Pferderücken zum Automobil übergingen.

Gelb für Vorsicht, ein Farbton, für den John Hunt Morgan sowohl in der Legende als auch in der militärischen Realität farbenblind war.

Terry Bisson ist ein preisgekrönter Science-Fiction-Autor, der vor allem für seine Kurzgeschichten bekannt ist und in Kalifornien lebt. Sein jüngster Geschichtenband ist TVA Baby (PM Press).


Unsere Vorfahren der Konföderierten: Der Weihnachtsüberfall von General John Hunt Morgan

Originalartikel mit dem Titel "Morgan's Raid into Kentucky" von Robert L. Thompson, 2904 Pine Street, St. Louis, in Konföderierter Veteran Zeitschrift, Bd. 13, Nr. 12, Dezember 1905. Gen.Morgans Christmas Raid war ein ununterbrochener zweiwöchiger Kavallerieangriff von 4.000 Konföderierten, die von Tennessee nach Kentucky und zurück starteten, wobei jeder Mann nur "Pferd und Gewehr mit vierzig Patronen" bei sich trug. Es fand vom 22.12.1862 bis zum 05.01.1863 statt.

SPÄTE DEZEMBER 1862 unternahm General John H. Morgan mit neun Regimentern berittener Truppen und einer Kompanie Kundschafter seinen sogenannten Weihnachtsangriff durch Kentucky. Da waren Breckinridge, Chenault, Cluke, Duke, Gano, Grigsby, Johnson, Smith und Ward, alles Regimentskommandeure und Captain Tom Quirk von den Spähern. Während der Invasion von General Morgan in Kentucky wurde die Schlacht von Murfreesboro, Tennessee, zwischen Gens ausgetragen. Bragg und Rosecrans. Es wurde zu der Zeit gesagt, dass General Morgans Absicht beim Einmarsch in Kentucky darin bestand, in den Rücken von General Rosecrans' Armee zu gelangen, seine Kommunikation zu unterbrechen und ihn anderweitig zu bedrohen und seine Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen, während General Bragg sich an der Front um ihn kümmerte. Der Teil der Arbeit von General Morgan wurde gut ausgeführt.

Ich war Gefreiter der Kompanie F, 9. Regiment (Breckinridge). Wir verließen Alexandria, Tennessee, in der Nacht. Früh am nächsten Morgen hatten wir die Staatsgrenze überschritten und waren in Tompkinsville, Ky. Ein weiterer harter Ritt von Tag und Nacht führte uns nach Glasgow, wo wir frühmorgens auf einen Feind trafen, der mit solcher Wucht zurückschlug, dass unser Chef uns zum Rückzug befahl , und durch eine schnelle Flankenbewegung gingen wir um ihn herum und fuhren geradewegs zur Louisville and Nashville Railroad in Munfordville. Dort fanden wir den Feind stark postiert in einer Palisade. Wir hatten eine kleine Batterie von drei oder vier Spaßen bei uns, die General Morgan die "Bull Pups" nannte. Unsere übliche Angriffsmethode bestand darin, die Streikposten einzutreiben oder niederzuschießen oder abgeschossen zu werden, wie es einige unserer tapferen Vorhut in Glasgow getan haben, dann abzusteigen, die Garnison zu umzingeln, ein paar Schüsse mit Handfeuerwaffen abzufeuern, ein paar einzuwerfen Granaten aus der Batterie, wenn der Feind, der es nutzlos fand, länger durchzuhalten, eine weiße Flagge zeigte, und die Arbeit war beendet.

Unser nächster Schritt bestand darin, die Gefangenen auf Bewährung zu entlassen, ihre Waffen zu zerstören und zum nächsten überzugehen. General Morgan begleitete ein junger Mann, George A. Ellsworth, ein Telegrafist, der ab und zu den Draht durchtrennte, sein Instrument anbrachte und irreführende Depeschen an die Bundesbehörden in Louisville oder Nashville schickte. Ich sah ihn eines Tages am Straßenrand sitzen, seine Batterie an einem Draht befestigt, den Schlüssel fingern, während General Morgan und seine Mitarbeiter auf ihren Pferden um ihn herum saßen. Sie schienen alle gut gelaunt zu sein, als ob sie sich humorvollen Botschaften hingaben.

Am frühen Morgen des 27. Dezember griff unser Regiment in Elizabethtown, Kentucky, eine Gruppe von Bundesbeamten an. Sie hatten im Gerichtsgebäude und in anderen Gebäuden der Stadt Zuflucht gesucht. Die Batterie wurde ruckartig vorgezogen und nahm auf einem kleinen Hügel südlich der Stadt Stellung. Unser Regiment folgte der Artillerie blitzschnell und bildete sich am Fuße des Hügels zwischen Batterie und Stadt, so dass die in die Stadt geworfenen Granaten über unsere Köpfe hinweg gingen. Wir stiegen ab und rückten in voller Sicht und Reichweite des Feindes vor. Wir mussten einen schmalen Grund durchqueren, durch den ein Bach floss, der durch den unaufhörlichen Regen der Nacht zuvor bis zu den Ufern voll war. Wir stürzten uns hüfttief durch das Wasser – an der Stelle, die ich überquerte –, hielten unsere Waffen über unseren Köpfen und betraten die Stadt.

Als ich eine Straße entlangging, erinnere ich mich, mich dicht an eine Hauswand zu halten, um mich vor Kugeln zu schützen, als drei Bundessoldaten mit Gewehren aus dem Haus kamen und auf mich zukamen. Ich sagte: "Aufgeben." Sie legten ihre Waffen nieder, und ich befahl ihnen nach hinten. Dann betrat ich das Haus, aus dem sie kamen, und fand es ein Hotel mit Frühstück auf dem Tisch, sah aber keinen Wirt oder Gäste. Andere Eidgenossen kamen herein, und wir aßen gemeinsam das Frühstück, und während der ganzen Zeit, in der wir aßen, wurde die kleine Batterie auf dem Hügel voll ausgelastet. Als wir mit unserem Frühstück fertig waren und wieder auf die Straße gingen, sahen wir aus den Fenstern des Gerichtsgebäudes weiße Taschentücher, die an Ladestöcken gebunden waren. Da wussten wir, dass sich die Jungen in Blau ergeben hatten, und ich war froh. Ein Mitglied meiner Kompanie erzählte meinen Kameraden, dass ich, als ich die drei Bundessoldaten mit ihren Gewehren auf mich zukommen sah, meine Waffe niedergeworfen und mit den Fäusten auf sie losgestürzt und ihre Kapitulation gefordert hatte, aber das war ein Witz. Ich habe den Jungs jedoch nie erzählt, wie sehr ich damals Angst hatte, aber es macht mir jetzt nichts aus, es zu erzählen.

Nachdem die Gefangenen auf Bewährung entlassen und ihre Waffen zusammen mit einigen anderen Regierungseigentum in der Stadt zerstört worden waren, zogen wir einige Meilen nördlich der Stadt aus, hielten an und fütterten unsere Pferde. Wenn ich mich recht erinnere, war an diesem Morgen fast die gesamte Truppe von General Morgan dort versammelt. Während wir fütterten, kam die Bundeskavallerie von General Wolford heran und griff unsere Nachhut an. Unserem Regiment wurde befohlen, den Feind zu bilden und zu helfen, ihn in Schach zu halten, während der Hauptteil unserer kleinen Armee die Rolling Fork passierte, einen schnell fließenden Strom unmittelbar vor unserer Front. Wir haben an diesem Morgen einige Verluste erlitten, viele wurden verwundet. Unter den Offizieren befand sich auch Col. Duke, der von einem Granatsplitter eine Wunde am Kopf erhielt. Wir überquerten die Rolling Fork sicher und gingen dann schneller voran als zuvor. General Wolford ist uns gefolgt, aber er hat ihn nie mehr eingeholt.

Dann ging es weiter nach Bardstown, knapp vierzig Meilen von Louisville entfernt, dann nach Springfield und Libanon, dann südlich nach Burksville, wo wir den Cumberland River wieder überquerten und von dort wieder zurück nach Tennessee. Ich hatte keine persönlichen Kenntnisse darüber, was die anderen Regimenter auf der Reise taten, ich erinnere mich nur an den Teil, den meins einnahm. Dass die anderen ihre Rolle gut gemacht haben, ist ziemlich sicher, da es bekanntlich keine Drohnen oder Faulpelze gab, die mit Morgan ritten.

Mit Ausnahme von Ganos und Wards Regimentern waren fast alle von Morgans Männern Kentucker. Die meisten von Gano waren Texaner und alle von Ward waren Tennesseer. Mit wenigen Ausnahmen waren Morgans Soldaten junge Männer, viele davon minderjährige Jungen. General Morgan war erst achtunddreißig. Mein Oberst war sechsundzwanzig, und es gab keinen Offizier im Regiment, der über dreißig Jahre alt war, außer einem, und er war nicht über vierzig. Captain Tom Henry Hines von Company E, der ein Jahr später mit General Morgan aus dem Gefängnis entkam, war erst einundzwanzig. In Kompanie H war der kleine John Kemper, dreizehn Jahre alt, der auf einem Pony ritt und einen Karabiner trug. Ich war sechzehn und der jüngste Soldat in meiner Kompanie.

Wenn ich mich nicht irre, heißt es in dem offiziellen Bericht von General Morgan über die Expedition, dass wir vierzehn Tage im Sattel gesessen haben, und ich kann es gut glauben, denn wenn wir jemals aus irgendeinem Grund angehalten haben, außer um zu kämpfen oder unsere Pferde zu füttern, keine Erinnerung an Zeit und Ort haben. Uns folgte kein Wagenzug, der mit Kommissarvorräten und Lagerausrüstung beladen war, nicht einmal ein Kampfwagen oder ein Krankenwagen. Pferd und Gewehr mit vierzig Patronenpatronen war das, womit jeder Mann begann. Ich nahm an, dass wir, wenn uns die Munition ausgehen sollte, erwarteten, dass wir das erbeuteten, was wir brauchten, was wir auch taten, und mehr, als wir brauchten. Wie von uns erwartet wurde, Nahrung für uns selbst zu beschaffen, weiß ich nicht. Es scheint, dass die Bedürfnisse der Soldaten nach Schlaf und Nahrung nicht berücksichtigt wurden, nur das Pferd, das er ritt, musste gefüttert werden. Wenn wir aus irgendeinem Grund, Tag oder Nacht, für ein paar Minuten anhielten, schliefen wir während der Pause. Stopps wurden selten gemacht. Es könnte sein, dass sich der Führer verirrt hatte, wenn wir anhielten, um die richtige Richtung zu bestimmen usw. In solchen Momenten schnappten wir uns einen Moment des süßesten Schlafs, entweder beugten wir uns über den Hals unserer Pferde oder ließen uns auf die kalte Erde fallen, das Pferd am Zaumzeug halten. Der Schlafmangel ist sehr wahrscheinlich der Grund dafür, dass meine Erinnerung eher wie ein Traum als eine Realität wirkte, obwohl die erbrachten Dienste ganz real und ernsthaft waren. Der Befehl lautete „Vorwärts“ und „Nahaufnahme“ die ganze Zeit, Tag und Nacht, durch Regen, Schnee und Matsch keine Ruhe oder Schlaf, sondern ein ständiges Vorwärtsdrängen. Ich erinnere mich nicht an die erzielten Ergebnisse, den Verlust oder Gewinn oder die Beute des Siegers. Ich erinnere mich nur an den mühsamen Dienst und daran, dass die meisten von uns entkommen sind, weil ich jetzt dankbar bin, dass alles vorbei ist und nie wieder passieren wird und dass ich noch am Leben bin und in der Lage bin, die Geschichte zu erzählen.


John Hunt Morgan - In Mexiko:

Auf seiner Reise nach Süden erlebte er im Februar 1847 die Schlacht von Buena Vista. Als begabter Soldat wurde er zum Oberleutnant befördert. Mit dem Ende des Krieges verließ Morgan den Dienst und kehrte nach Kentucky zurück. Er etablierte sich als Hanffabrikant und heiratete 1848 Rebecca Gratz Bruce. Obwohl er Geschäftsmann war, blieb Morgan an militärischen Angelegenheiten interessiert und versuchte 1852, eine Miliz-Artillerie-Kompanie zu gründen. Diese Gruppe löste sich zwei Jahre später auf und 1857 gründete Morgan die Pro -Süd "Lexington-Gewehre". Als glühender Verfechter der Rechte des Südens kam Morgan oft mit der Familie seiner Frau zusammen.


Morgan's letzter Überfall

Die historische Markierung Nr. 700 in Johnson County erinnert an den Rückzug von John Hunt Morgan im Jahr 1864 durch Paintsville nach Virginia. Dies war während Morgans letztem Überfall auf Kentucky während des Bürgerkriegs.

Morgans Kommando bestand aus etwa 2.700 Männern. Am 8. Juni nahm ein Teil von Morgans Streitmacht zwei Unionsregimenter in einem Lager in Mount Sterling gefangen, das fast 300 Gefangene und eine große Menge Vorräte umfasste. Ein Überraschungsangriff von Bundeskräften am nächsten Morgen zwang diese Rebellen jedoch, den Mount Sterling zu verlassen. Sie schlossen sich dann Morgan wieder an, der nach Lexington zog. Am 10. Juni nahmen Morgans Truppen Lexington ein, bevor sie am nächsten Tag Cynthiana angriffen. Nach einem "Haus-zu-Haus-Kampf" ergaben sich die Federals, angeführt von Unionsgeneral Edward Hobson.

Trotz Morgans Sieg bei Cynthiana rückten andere Unionstruppen unter der Führung von General Stephen Burbridge vor. Anstatt sich zurückzuziehen, trat Morgan außerhalb von Cynthiana auf. Unterlegen und munitionsarm zogen sich die Konföderierten zurück.

Ungefähr die Hälfte von Morgans Kommando entkam, aber diese Truppen waren extrem verstreut. Während des Rückzugs verfolgten Morgan und viele seiner Männer durch mehrere Städte, darunter Paintsville, Kentucky in Richtung Virginia. Die Räuber trafen im Juni 1864 in Virginia ein. Sogar Morgan gab zu, dass seine letzte Razzia ein völliger Misserfolg war.


John Hunt Morgan

John H. Morgan (1. Juni 1825 - 4. September 1864) war ein konföderierter  general im amerikanischen  Bürgerkrieg von 1861-1865.

Im April 1862 erhob Morgan das 2. Kentucky Cavalry Regiment (CSA) und kämpfte in der Schlacht von Shiloh (6. bis 7. April 1862) in  Tennessee. Dann startete er einen kostspieligen Überfall in  Kentucky, der die Invasion des konföderierten Generals Braxton Bragg in diesem Staat im August 1862 förderte. Er griff auch die Nachschublinien von Union General William Rosecrans an. Im Juli 1863 unternahm er einen 1.000-Meilen-Überfall in  Indiana und  Ohio und machte Hunderte von Gefangenen. Aber nachdem die Kanonenboote der Union die meisten seiner Männer abgefangen hatten, ergab sich Morgan in Salineville,  Ohio, dem nördlichsten Punkt, den uniformierte Konföderierten jemals erreicht hatten. Der berüchtigte "Morgan's Raid", der gegen Befehl durchgeführt wurde, brachte der Konföderation keinen taktischen Vorteil, während der Verlust seines Regiments einen schweren Rückschlag darstellte. Einige Historiker wie Shelby Foote argumentieren jedoch, dass der Überfall und die anschließende Ablenkung der Unionstruppen es Braggs Armee ermöglichten, unbehelligt aus dem mittleren Tennessee zu entkommen.

Morgan entkam aus seinem Unionsgefängnis, aber seine Glaubwürdigkeit blieb gering und er war auf kleinere Operationen beschränkt. Er wurde im September 1864 in Greeneville,  Tennessee, getötet. Morgan war der Schwager des konföderierten Generals A. P Hill.


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