Die Pentekontaetien

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Die Pentecontaetia (Pentekontætia, πεντηκονταετία) oder „die Rechnung der fünfzig Jahre“ ist ein Begriff, der zuerst von Thukydides verwendet wurde, um in Buch 1, Abschnitte 89 bis 117 (1.89-117) seines Buches zu beschreiben Geschichte des Peloponnesischen Krieges, der Zeitraum zwischen der Schlacht von Plataea 479 v. Chr. bis zum Beginn des Peloponnesischen Krieges 432 v. Der Historiker versuchte zu beschreiben, wie die Athener „so mächtig geworden waren“ (1.89.1) und die Schlüsselereignisse hervorzuheben, die seiner Meinung nach die Spartaner am meisten alarmierten und zum Peloponnesischen Krieg führten. Die Zeit wird weithin als das „Goldene Zeitalter Athens“ bezeichnet, als viele der größten Werke des antiken Griechenlands in Architektur, Ingenieurwesen, Kunst, Geschichte, Astronomie und Philosophie entstanden.

Thukydides erklärt weiter, er habe auch „darüber geschrieben und diesen Exkurs gemacht“, um die „sehr kurze und ungenaue“ Chronologie von Hellenikos von Lesbos (1.97.2), seinem Zeitgenossen, der den ersten schrieb, zu korrigieren Bei diesem oderlokale Geschichte von Attika.“ Thukydides wollte auch klar zwischen den „angegebenen Gründen“ (wörtlich Anschuldigungen oder Beschwerden) für den Krieg und den „tatsächlichen Ursachen“ (wörtlich wahrste Erklärung oder Motiv) unterscheiden.

Die meisten Gelehrten sind sich einig, dass dieser Abschnitt von Thukydides' Erzählung zum Zeitpunkt seines Todes unvollständig und unpoliert war. Der einzige andere erhaltene Bericht dieser Zeitperiode, der heute überlebt, bleibt Diodorus Siculus Buch 11, Abschnitt 39 bis Buch 12, Abschnitt 28 (11.39-12.28).

Datierung der Pentacontaetia

Thukydides beginnt mit der Belagerung von Sestos (479 v. Chr.) und endet mit der Kapitulation von Samos (439 v. Chr.), sodass er nur 40 Jahre umfasst. Er hatte jedoch auch andere Ereignisse vor dem Exkurs erörtert – wie die Epidamnus-Affäre, den Korinth-Korkyra-Konflikt (435 v. Chr.) sowie den Aufstand und die Belagerung von Poteidaia (433/2 v. Chr.). Anschließend beschreibt er die ganze Reihe von Ereignissen, die sich seit „ca. 50 Jahren“ (1.118.2) ereignen.

Die Pentacontaetia begann nach den Perserkriegen mit einem offensiv-defensiven Bündnis griechischer Poleis gegen Persien.

Die Pentacontaetia begann nach den Perserkriegen mit einem offensiv-defensiven Bündnis der Griechen poleis gegen Persien - die Delische Liga -, aber innerhalb von 30 Jahren hatte sie sich in eine athenische Hegemonie und dann in eine athenische Herrschaft verwandelt, bei der sich die Ressourcen der Liga mehr darauf konzentrierten, die athenischen Wünsche im In- und Ausland zu fördern, als die Macht der Persien. Gelehrte teilen diesen Zeitraum in der Regel in drei Phasen ein, die ersten 15 Jahre (479/8-465/4 v. Chr.), die mittleren 20 Jahre (465/4 – 445/4 v. Chr.) und dann die letzten 15 Jahre (445/4 – 431/0 v. Chr.). Sie definieren diese Phasen durch bekannte „Fixpunkte“, d. h. Schlüsselereignisse, die wir sicher und fest datieren können, im Gegensatz zu klaren Richtungsänderungen historischer Ereignisse.

Den Abschluss der ersten Phase markieren wir mit Pausanias (4.24.5) und Diodor (11.70.1). Sie datieren den Aufstand der peloponnesischen Heloten jeweils auf das 1.NS Jahr der 79NS Olympiade während der Archonschaft des Archidemedes. Diese Datierung stimmt mehr oder weniger mit Thukydides überein: 465/4 v.

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Den Abschluss der zweiten Phase markieren wir mit dem Dreißigjährigen Frieden zwischen Athen und Sparta, der laut Thukydides (1.87.6; 2.2.1, 21.1) in den Wintermonaten während der Erzherrschaft des Kallimachos stattfand – dem Diodorus zustimmt (12.7). Pausanias bestätigt das Datum – zeigt an, dass der Frieden im 3.rd Jahr der 83rd Olympiade: 445/4 v.

Die dritte und letzte Phase endet mit der ersten Invasion Attikas durch Sparta, letztere, die Thukydides bezeugt (2.2.1) begann die 15NS Jahr des Dreißigjährigen Friedens während der letzten beiden Monate der Archonschaft des Pythodorus: 431/0 v.

Gelehrte diskutieren jedoch immer noch die Daten des Auftretens und/oder die chronologische Reihenfolge für viele Ereignisse innerhalb jeder Phase, da Thukydides tatsächlich keine Indikatoren für die meisten von ihnen liefert. In einigen Fällen datiert er Ereignisse nur in Bezug auf andere Ereignisse. Zum Beispiel können wir den Samian-Krieg auf 441/0 v. Chr. datieren, da Thukydides uns sagt, dass er sich während des 6.NS Jahr des Dreißigjährigen Friedens (1.115.2).

Die Schlüsselereignisse der Pentacontaetia

Gelehrte bezweifeln gelegentlich die Historizität einiger Ereignisse, insbesondere des „Friedens von Kallias“. Sie wägen auch ständig die Bedeutung anderer Ereignisse sowie die Bedeutung mehrerer Auslassungen in Thukydides' Erzählung ab, wie zum Beispiel der Dreißigjährige Waffenstillstand zwischen Argos und Sparta. Historiker und Klassizisten müssen eine gründlichere Darstellung der Pentacontaetia rekonstruieren, indem sie epigraphische Beweise (z.

Gelehrte analysieren typischerweise Ereignisse dieser Zeit thematisch: die Außenpolitik und das Handeln Athens, die Organisation und Mechanisierungen der Delian-Liga, die innere Geschichte Athens, biografische Berichte und schließlich die Kulturgeschichte.

Die erste Phase (479/8-465/4 v. Chr.) umfasst vereinte – oder kooperative – griechische Militäroperationen zur Wiedererlangung der persisch dominierten poleis sowie auf freie Gebiete Nordgriechenlands und Kleinasiens, wozu auch die Reduzierung der Piraterie in der Ägäis gehört. Es stellt auch die Bildung der Delian-Liga selbst zur Abspaltung von Thasos fest. Diese Phase betrifft auch den Wiederaufbau der Athener Stadtmauer und den Beginn des Mauerbaus um Peiraieus. Thukydides bemerkt auch die Erinnerung an die spartanischen Pausanias und die Ächtung des Athener Themistokles.

Die zweite Phase (465/4 – 445/4 v. Chr.) umfasst die Kapitulation von Thasos, von Athen geführte Operationen in Ithome, Tanagra und anderswo sowie die Ägyptische Expedition. Es stellt auch die Erweiterung der Liga, die Verlegung der Schatzkammer von Delos nach Athen, den „Frieden von Kallias“ und den „Ersten Peloponnesischen Krieg“ fest. Diese Phase betrifft auch den Bau der Athener Langen Mauern zu Piräus, die Einschränkung ihres Bürgerrechtes, die Errichtung verschiedener athenischer Siedlungen und den Bau des Parthenon. Thukydides weist auch auf die Ächtung und die anschließende Rückrufaktion des athenischen Kimon und den Aufstieg des athenischen Perikles hin.

Die dritte Phase (445/4 – 431/0 v. Chr.) umfasst Athener Operationen gegen Samos, Pontos, Leukimme, Sybota und Poteidaia. Es nimmt auch den Versuch Athens zur Kenntnis, ein einheitliches Münzsystem und ein gemeinsames System von Maßen und Gewichten einzuführen, die Gründung athenischer Kolonien in Thurii, Amphipolis und anderswo und die Einsetzung athenischer Magistrate in den Mitgliedern der Delian League poleis. Diese Phase betrifft auch die Einweihung von Athena Parthenos und den Bau der Propyläen. Thukydides weist auch auf die Ächtung seines Namensvetters, den Athener Thukydides, den Sohn des Melesias, und die Dominanz des Perikles in Athener Angelegenheiten hin.

Die allgemeine Stoßrichtung der athenischen Aktionen während der gesamten Pentecontaetia schien darauf gerichtet zu sein, eine Form von politischer Einheit und Frieden für den Großteil der hellenischen Welt herzustellen. Um dieses Ziel zu erreichen, verwendeten die Athener eine Vielzahl von Aktionen und Werkzeugen: Ermutigung und Verlockung, politischer Druck, Verträge, Gewalt, Garnisonen, Kolonisation, Unterdrückung von Aufständen, Beseitigung der lokalen Währung und Vereinheitlichung von Gesetzen.

Viele Griechen poleis kam zu der Auffassung, dass Athener Handlungen zunehmend sowohl ihre Autonomie als auch ihre Freiheit verletzen und somit eine Metamorphose aus einer synodischen Liga gleichberechtigter Mitglieder sind poleis zu einer athenischen Hegemonie, schließlich zu einer Ansammlung bloßer Nebenflüsse unter athenischer Herrschaft.

Auslassungen von Thukydides

Thukydides schweigt jedoch über die großen Bauprogramme sowohl in Athen als auch in Eleusis und die Entwicklung und Erweiterung der Athener Feste, insbesondere der Panathenaia, noch erwähnt er die Übertragung der Ligakasse nach Athen – die alle deutlich machen, wie die Athener nutzten Liga Ressourcen mehr und mehr, um Athen zu verherrlichen und Athener Anliegen voranzubringen.

Thukydides unterlässt auch mehrere (anscheinend bedeutende) Militäroperationen in der Ägäis und sagt nichts über die Errichtung von Kleruchien (athenische Siedlungen auf dem Territorium der Mitgliedsstaaten). poleis), noch behandelt er interne politische Ereignisse in Athen zwischen dem Perser- und dem Peloponnesischen Krieg. Als der Krieg mit Sparta begann, bemerkte Thukydides beispielsweise an anderer Stelle, dass die Athener gekommen waren, um zu sehen, dass sie den Bund tatsächlich als Tyrannen regierten (2.63.3).

Die Pentecontaetia markiert den Höhepunkt der Athener Dominanz und Kultur, die viele Gelehrte als das „Goldene Zeitalter Athens“ bezeichnen. Tatsächlich kamen viele der größten Werke des antiken Griechenlands in Architektur, Ingenieurwesen, Kunst, Tragödie, Komödie, Geschichte, Astronomie und Philosophie sowie viele der bemerkenswertesten antiken griechischen Persönlichkeiten während dieser Zeit aus Athen.


Pfingsten

Pfingsten (griechisch, "der Zeitraum von fünfzig Jahren") bezeichnet den Zeitraum in der antiken griechischen Geschichte zwischen der Niederlage der zweiten persischen Invasion Griechenlands bei Platäa im Jahr 480 v. Chr. und dem Beginn des Peloponnesischen Krieges im Jahr 433 v. Der Begriff stammt von Thukydides, der ihn in seiner Beschreibung der Zeit verwendet. Die Pentecontaetia war gekennzeichnet durch den Aufstieg Athens als dominierender Staat in der griechischen Welt und durch den Aufstieg der Demokratie in Athen. Da Thukydides seine Darstellung auf diese Entwicklungen konzentriert, wird der Begriff im Allgemeinen verwendet, wenn über Entwicklungen in und mit Athen gesprochen wird. Ώ]

Kurz nach dem griechischen Sieg von 480 v. Chr. übernahm Athen die Führung des Delischen Bundes, einer Staatenkoalition, die den Krieg gegen Persien fortsetzen wollte. Diese Liga erlebte eine Reihe von Erfolgen und wurde bald als die dominierende Militärmacht der Ägäis etabliert. Gleichzeitig führte eine Reihe von Entwicklungen zu einer wachsenden Kontrolle der Athener über die Liga. Eine Reihe von Verbündeten wurde auf den Status von Tribut zahlenden Untertanen reduziert, und Mitte des 5. Jahrhunderts v. Chr. wurde der Bund in ein athenisches Reich umgewandelt. Athen profitierte stark von dieser Hommage, erlebte eine kulturelle Renaissance und unternahm massive öffentliche Bauvorhaben. Die dortige Demokratie entwickelte sich inzwischen zu einer sogenannten radikalen oder perikleischen Demokratie, in der die Bürgerversammlung und die Jurys eine nahezu vollständige Kontrolle ausübten der Staat.

Die späteren Jahre der Pentecontaetia waren geprägt von zunehmenden Konflikten zwischen Athen und den traditionellen Landmächten Griechenlands. Zwischen 460 v. Chr. und 445 v. Chr. kämpfte Athen im sogenannten Ersten Peloponnesischen Krieg gegen eine wechselnde Koalition der Festlandmächte. Im Verlauf dieses Konflikts erlangte Athen die Kontrolle über weite Gebiete Zentralgriechenlands und verlor diese dann wieder. Der Konflikt wurde durch den Dreißigjährigen Frieden abgeschlossen, der bis zum Ende der Pentecontaetia und dem Beginn des Peloponnesischen Krieges andauerte.

Der letztendliche Zusammenbruch des Friedens wurde durch den zunehmenden Konflikt zwischen Athen und mehreren Verbündeten Spartas ausgelöst. Athens Bündnis mit Corcyra und der Angriff auf Potidaea erzürnte Korinth, und das megarische Dekret verhängte strenge Wirtschaftssanktionen gegen Megara, einen weiteren spartanischen Verbündeten. Diese Streitigkeiten, zusammen mit der allgemeinen Auffassung, dass die Macht Athens so groß geworden war, dass sie gefährlich wurde, führten zum Zusammenbruch des Dreißigjährigen Friedens, der 431 v. Chr. Der Peloponnesische Krieg brach aus.


Inhalt

Wie der herausragende athenische Historiker Thukydides in seinem einflussreichen Geschichte des Peloponnesischen Krieges, "Das Anwachsen der Macht von Athen und die Besorgnis, die dies in Lacedaemon auslöste, machten den Krieg unvermeidlich." [7] Tatsächlich waren die fast fünfzig Jahre griechischer Geschichte, die dem Ausbruch des Peloponnesischen Krieges vorausgingen, von der Entwicklung Athens zu einer Großmacht im Mittelmeerraum geprägt. Sein Reich begann als eine kleine Gruppe von Stadtstaaten, die Delian League genannt wurde – von der Insel Delos, auf der sie ihre Schatzkammer hielten – die sich zusammenschloss, um sicherzustellen, dass die griechisch-persischen Kriege wirklich vorbei waren. Nach dem Sieg über die zweite persische Invasion Griechenlands im Jahr 480 v. Was dann folgte, war eine Periode, die als Pentecontaetia (der Name von Thukydides) bezeichnet wurde, in der Athen zunehmend zu einem Reich wurde, [8] einen Angriffskrieg gegen Persien führte und zunehmend andere Stadtstaaten dominierte. Athen fuhr fort, ganz Griechenland mit Ausnahme von Sparta und seinen Verbündeten unter seine Kontrolle zu bringen, was eine Periode einleitete, die in der Geschichte als das Athener Reich bekannt ist. Bis zur Mitte des Jahrhunderts waren die Perser aus der Ägäis vertrieben und gezwungen, die Kontrolle über eine Vielzahl von Territorien an Athen abzutreten. Gleichzeitig baute Athen seine eigene Macht stark aus. Eine Reihe seiner ehemals unabhängigen Verbündeten wurde im Laufe des Jahrhunderts auf den Status tributpflichtiger Untertanenstaaten des Delischen Bundes reduziert. Dieser Tribut wurde verwendet, um eine mächtige Flotte zu unterstützen und nach der Mitte des Jahrhunderts massive öffentliche Bauprogramme in Athen zu finanzieren, was für Unmut sorgte. [9]

Die Reibung zwischen Athen und den peloponnesischen Staaten, einschließlich Sparta, begann früh in der Pentecontaetia. Nach dem Abzug der Perser aus Griechenland schickte Sparta Botschafter, um Athen davon zu überzeugen, seine Mauern nicht wieder aufzubauen (ohne die Mauern wäre Athen wehrlos gegen einen Landangriff gewesen und unter spartanischer Kontrolle), wurde jedoch zurückgewiesen. Laut Thukydides, obwohl die Spartaner zu diesem Zeitpunkt keine Maßnahmen ergriffen, fühlten sie sich „heimlich gekränkt“. [11] Konflikte zwischen den Staaten flammten 465 v. Chr. erneut auf, als in Sparta ein Helotenaufstand ausbrach. Die Spartaner riefen alle ihre Verbündeten, einschließlich Athens, zusammen, um ihnen zu helfen, die Revolte zu unterdrücken. Athen entsandte ein beträchtliches Kontingent (4.000 Hopliten), aber bei seiner Ankunft wurde diese Streitmacht von den Spartanern entlassen, während die aller anderen Verbündeten bleiben durften. Laut Thukydides handelten die Spartaner auf diese Weise aus Angst, dass die Athener die Seiten wechseln und die Heloten unterstützen würden, die beleidigten Athener wiesen ihre Allianz mit Sparta zurück. [12] Als die aufständischen Heloten schließlich gezwungen waren, sich zu ergeben und den Staat evakuieren durften, ließen die Athener sie in der strategischen Stadt Naupaktos am Golf von Korinth nieder. [13]

Im Jahr 459 v. Chr. nutzte Athen einen Krieg zwischen seinen Nachbarn Megara und Korinth, beides spartanischen Verbündeten, um eine Allianz mit Megara zu schließen, die den Athenern einen entscheidenden Halt auf der Landenge von Korinth verschaffte. Es folgte ein fünfzehnjähriger Konflikt, allgemein bekannt als der Erste Peloponnesische Krieg, in dem Athen zeitweise gegen Sparta, Korinth, Ägina und eine Reihe anderer Staaten kämpfte. Während dieses Konflikts kontrollierte Athen eine Zeitlang nicht nur Megara, sondern am Ende auch Böotien, aber angesichts einer massiven spartanischen Invasion in Attika traten die Athener die Länder ab, die sie auf dem griechischen Festland gewonnen hatten, und Athen und Sparta erkannten an das Recht des jeweils anderen, ihre jeweiligen Allianzsysteme zu kontrollieren. [14] Der Krieg wurde offiziell durch den Dreißigjährigen Frieden beendet, der im Winter 446/5 v. Chr. unterzeichnet wurde. [fünfzehn]

Zusammenbruch des Friedens

Der Dreißigjährige Friede wurde erstmals 440 v. Chr. getestet, als Athens mächtiger Verbündeter Samos aus seiner Allianz mit Athen rebellierte. Die Rebellen sicherten sich schnell die Unterstützung eines persischen Satrapen, und Athen sah sich mit der Aussicht auf Revolten im ganzen Reich konfrontiert. Die Spartaner, deren Intervention der Auslöser für einen massiven Krieg gewesen wäre, um das Schicksal des Reiches zu bestimmen, beriefen einen Kongress ihrer Verbündeten ein, um die Möglichkeit eines Krieges mit Athen zu diskutieren. Spartas mächtiger Verbündeter Korinth war vor allem gegen eine Intervention, und der Kongress stimmte gegen den Krieg mit Athen. Die Athener schlugen den Aufstand nieder, und der Frieden wurde aufrechterhalten. [16]

Die unmittelbareren Ereignisse, die zum Krieg führten, betrafen Athen und Korinth. Nach einer Niederlage gegen ihre Kolonie Corcyra, eine Seemacht, die weder mit Sparta noch mit Athen verbündet war, begann Korinth mit dem Aufbau einer alliierten Seestreitmacht. Beunruhigt suchte Corcyra ein Bündnis mit Athen, das nach Debatten und Beiträgen von Corcyra und Korinth beschloss, ein Verteidigungsbündnis mit Corcyra zu schwören. In der Schlacht von Sybota spielte ein kleines Kontingent athenischer Schiffe eine entscheidende Rolle dabei, eine korinthische Flotte daran zu hindern, Corcyra zu erobern. Um den Dreißigjährigen Frieden aufrechtzuerhalten, wurden die Athener jedoch angewiesen, nicht in die Schlacht einzugreifen, es sei denn, es war klar, dass Korinth weiter vordringen würde, um Korkyra zu erobern. Die athenischen Kriegsschiffe nahmen jedoch dennoch an der Schlacht teil, und die Ankunft zusätzlicher athenischer Triremen reichte aus, um die Korinther davon abzuhalten, ihren Sieg auszunutzen, wodurch ein Großteil der geschlagenen korkyreischen und athenischen Flotte verschont wurde. [17]

Daraufhin wies Athen Potidaea auf der Halbinsel Chalkidiki, einem tributpflichtigen Verbündeten Athens, aber einer Kolonie von Korinth, an, seine Mauern einzureißen, Geiseln nach Athen zu schicken, die korinthischen Magistrate ihres Amtes zu entheben und die Magistrate abzulehnen, die die Stadt entsenden würde in der Zukunft. [18] Die Korinther, empört über diese Aktionen, ermutigten Potidaea zum Aufstand und versicherten ihnen, dass sie sich mit ihnen verbünden würden, falls sie von Athen aus revoltieren sollten. Während der anschließenden Schlacht von Potidaea halfen die Korinther Potidaea inoffiziell, indem sie Kontingente von Männern in die belagerte Stadt schmuggelten, um sie zu verteidigen. Dies war eine direkte Verletzung des Dreißigjährigen Friedens, der (unter anderem) festgelegt hatte, dass der Delische Bund und der Peloponnesische Bund die Autonomie und die inneren Angelegenheiten des anderen respektieren würden.

Eine weitere Quelle der Provokation war ein athenisches Dekret, das 433/2 v. Es wurde behauptet, dass die Megarianer die Hiera Orgas. Diese Sanktionen, bekannt als das megarische Dekret, wurden von Thukydides weitgehend ignoriert, aber einige moderne Wirtschaftshistoriker haben festgestellt, dass es für die Megaraner katastrophal gewesen wäre, Megara den Handel mit dem wohlhabenden Athener Reich zu verbieten, und haben das Dekret dementsprechend als einen Beitrag angesehen Faktor, den Krieg herbeizuführen. [19] Historiker, die Athen die Verantwortung für den Krieg zuschreiben, nennen dieses Ereignis als Hauptgrund für die Schuld. [20]

Auf Ersuchen der Korinther riefen die Spartaner 432 v. An dieser Debatte nahmen Mitglieder des Bundes und eine ungebetene Delegation aus Athen teil, die ebenfalls um das Wort bat, und wurde zum Schauplatz einer Debatte zwischen den Athenern und den Korinthern. Thukydides berichtet, dass die Korinther Spartas Untätigkeit bis zu diesem Zeitpunkt verurteilten und die Spartaner warnten, dass sie, wenn sie weiterhin passiv blieben, während die Athener energisch aktiv waren, sie bald überflügelt und ohne Verbündete sein würden. [21] Als Reaktion erinnerten die Athener die Spartaner an ihren militärischen Erfolg und ihre Opposition gegen Persien und warnten sie vor den Gefahren einer Konfrontation mit einem so mächtigen Staat und ermutigten Sparta schließlich, ein Schiedsverfahren zu suchen, wie es im Dreißigjährigen Frieden vorgesehen war . [22] Unbeirrt stimmte eine Mehrheit der spartanischen Versammlung dafür, zu erklären, dass die Athener den Frieden gebrochen hatten und im Wesentlichen den Krieg erklärten. [23]

Sparta und seine Verbündeten, mit Ausnahme von Korinth, waren fast ausschließlich Landmächte, die in der Lage waren, große Landarmeen zu beschwören, die fast unschlagbar waren (dank der legendären spartanischen Streitkräfte). Das Athener Reich, obwohl auf der Halbinsel Attika ansässig, erstreckte sich über die Inseln der Ägäis Athen zog seinen immensen Reichtum aus Tributen, die von diesen Inseln gezahlt wurden. Athen hielt sein Reich durch Seemacht aufrecht. Somit waren die beiden Mächte relativ unfähig, entscheidende Schlachten zu führen.

Die spartanische Strategie während des ersten Krieges, der nach Spartas König Archidamus II. als Archidamian War (431-421 v. Chr.) bekannt war, bestand darin, in das Land um Athen einzudringen. Während diese Invasion den Athenern das produktive Land um ihre Stadt beraubte, konnte Athen selbst den Zugang zum Meer behalten und litt nicht viel. Viele der Bürger Attikas verließen ihre Höfe und zogen in die Langen Mauern, die Athen mit seinem Hafen Piräus verbanden. Am Ende des ersten Kriegsjahres hielt Perikles seine berühmte Trauerrede (431 v. Chr.).

Die Spartaner besetzten auch Attika für jeweils nur drei Wochen in der Tradition des früheren Hoplitenkrieges, von denen erwartet wurde, dass die Soldaten nach Hause gehen, um an der Ernte teilzunehmen. Darüber hinaus mussten spartanische Sklaven, die als Heloten bekannt sind, unter Kontrolle gehalten werden und durften nicht für längere Zeit unbeaufsichtigt bleiben. Die längste spartanische Invasion im Jahr 430 v. Chr. dauerte nur vierzig Tage.

Die athenische Strategie wurde zunächst von den Strategen, oder General Perikles, der den Athenern riet, offene Schlachten mit den viel zahlreicheren und besser ausgebildeten spartanischen Hopliten zu vermeiden und sich stattdessen auf die Flotte zu verlassen. Die athenische Flotte, die dominanteste in Griechenland, ging in die Offensive und gewann bei Naupakt. 430 v. Chr. wurde Athen von einer Pest heimgesucht. Die Pest verwüstete die dicht besiedelte Stadt und war auf lange Sicht eine wesentliche Ursache für ihre endgültige Niederlage. Die Pest vernichtete über 30.000 Bürger, Matrosen und Soldaten, darunter Perikles und seine Söhne. Etwa ein Drittel bis zwei Drittel der athenischen Bevölkerung starben. Die athenischen Arbeitskräfte wurden entsprechend drastisch reduziert und selbst ausländische Söldner weigerten sich, sich in einer von Pest geplagten Stadt zu verdingen. Die Angst vor der Pest war so weit verbreitet, dass die spartanische Invasion Attikas aufgegeben wurde, da ihre Truppen keinen Kontakt mit dem erkrankten Feind riskieren wollten.

Nach dem Tod des Perikles wandten sich die Athener etwas gegen seine konservative, defensive Strategie und wandten sich der aggressiveren Strategie zu, den Krieg nach Sparta und seinen Verbündeten zu bringen. Von besonderer Bedeutung in der athenischen Demokratie zu dieser Zeit war Cleon, ein Führer der hawkishen Elemente der athenischen Demokratie. Militärisch angeführt von einem klugen neuen General Demosthenes (nicht zu verwechseln mit dem späteren athenischen Redner Demosthenes), schafften die Athener einige Erfolge, als sie ihre Seeangriffe auf den Peloponnes fortsetzten. Athen dehnte seine militärischen Aktivitäten auf Böotien und Ätolien aus, schlug den mytilenischen Aufstand nieder und begann mit der Befestigung von Posten rund um den Peloponnes. Einer dieser Posten befand sich in der Nähe von Pylos auf einer winzigen Insel namens Sphacteria, wo sich der Verlauf des ersten Krieges zu Gunsten Athens drehte. Der Posten vor Pylos traf Sparta dort, wo er am schwächsten war: seine Abhängigkeit von den Heloten, die die Felder bestellten, während seine Bürger zu Soldaten ausgebildet wurden. Die Heloten machten das spartanische System möglich, aber jetzt begann der Posten vor Pylos, Heloten-Ausreißer anzuziehen. Darüber hinaus trieb die Angst vor einer allgemeinen Helotenrevolte, die durch die nahe Athener Präsenz ermutigt wurde, die Spartaner zum Handeln. Demosthenes überlistete jedoch die Spartaner in der Schlacht von Pylos 425 v. Chr. und fing eine Gruppe spartanischer Soldaten auf Sphacteria ein, während er auf ihre Kapitulation wartete. Wochen später erwies sich Demosthenes jedoch als unfähig, die Spartaner zu erledigen. Nachdem er prahlte, dass er der Affäre in der Versammlung ein Ende setzen könnte, errang der unerfahrene Cleon einen großen Sieg in der Schlacht von Sphacteria. In einer schockierenden Wendung der Ereignisse ergaben sich 300 spartanische Hopliten, die von athenischen Truppen umzingelt waren. Das spartanische Image der Unbesiegbarkeit nahm erheblichen Schaden. Die Athener sperrten sphakterische Geiseln in Athen ein und beschlossen, die gefangenen Spartaner hinrichten, falls eine peloponnesische Armee erneut in Attika einfällt.

Nach diesen Schlachten stellte der spartanische General Brasidas eine Armee von Verbündeten und Heloten auf und marschierte durch Griechenland zur Athener Kolonie Amphipolis in Thrakien, die mehrere nahe gelegene Silberminen kontrollierte, deren Produkt einen Großteil des Athener Kriegsfonds lieferte. Thukydides wurde mit einer Streitmacht entsandt, die zu spät eintraf, um Brasidas davon abzuhalten, Amphipolis einzunehmen. Thukydides wurde dafür ins Exil geschickt und führte infolgedessen die Gespräche mit beiden Seiten des Krieges, die ihn dazu inspirierten, seine Geschichte aufzuzeichnen. Sowohl Brasidas als auch Cleon wurden bei den athenischen Bemühungen um die Rückeroberung von Amphipolis getötet (siehe Schlacht von Amphipolis). Die Spartaner und Athener vereinbarten, die Geiseln gegen die von Brasidas eroberten Städte auszutauschen, und unterzeichneten einen Waffenstillstand.

Mit dem Tod von Cleon und Brasidas, eifrigen Kriegsfalken für beide Nationen, konnte der Frieden von Nicias etwa sechs Jahre dauern. Es war jedoch eine Zeit ständiger Scharmützel in und um den Peloponnes. Während die Spartaner sich selbst zurückhielten, begannen einige ihrer Verbündeten von Revolte zu sprechen. Unterstützt wurden sie dabei von Argos, einem mächtigen Staat auf dem Peloponnes, der von Lacedaemon unabhängig geblieben war. Mit Unterstützung der Athener gelang es den Argivern, innerhalb des Peloponnes eine Koalition demokratischer Staaten zu schmieden, darunter die mächtigen Staaten Mantinea und Elis. Frühe spartanische Versuche, die Koalition aufzulösen, scheiterten und die Führung des spartanischen Königs Agis wurde in Frage gestellt. Ermutigt zogen die Argiver und ihre Verbündeten mit Unterstützung einer kleinen athenischen Streitmacht unter Alkibiades daran, die Stadt Tegea in der Nähe von Sparta einzunehmen.

Die Schlacht von Mantinea war die größte Landschlacht in Griechenland während des Peloponnesischen Krieges. Die Lacedämonier standen mit ihren Nachbarn, den Tegeanern, den vereinigten Heeren von Argos, Athen, Mantinea und Arkadien gegenüber. In der Schlacht erzielte die alliierte Koalition frühe Erfolge, konnte sie jedoch nicht nutzen, was es den spartanischen Elitekräften ermöglichte, die ihnen gegenüberliegenden Streitkräfte zu besiegen. Das Ergebnis war ein vollständiger Sieg für die Spartaner, die ihre Stadt vor dem Rand einer strategischen Niederlage retteten. Das demokratische Bündnis wurde aufgelöst, und die meisten seiner Mitglieder wurden wieder in die Peloponnesische Liga eingegliedert. Mit seinem Sieg bei Mantinea zog sich Sparta vom Rand der völligen Niederlage zurück und stellte seine Hegemonie auf dem gesamten Peloponnes wieder her.

Im 17. Kriegsjahr erreichte Athen die Nachricht, dass einer ihrer entfernten Verbündeten in Sizilien von Syrakus aus angegriffen wurde. Das Volk von Syrakus war ethnisch dorisch (wie die Spartaner), während die Athener und ihr Verbündeter in Sizilien ionisch waren. Die Athener fühlten sich verpflichtet, ihrem Verbündeten zu helfen.

Die Athener handelten nicht nur aus Altruismus: Gestärkt von Alkibiades, dem Führer der Expedition, hatten sie Visionen, ganz Sizilien zu erobern. Syrakus, die Hauptstadt Siziliens, war nicht viel kleiner als Athen, und die Eroberung ganz Siziliens hätte Athen eine immense Menge an Ressourcen gebracht. In der Endphase der Vorbereitungen zur Abreise wurden die Hermai (religiöse Statuen) von Athen von Unbekannten verstümmelt und Alkibiades wegen religiöser Verbrechen angeklagt. Alkibiades verlangte, ihn sofort vor Gericht zu stellen, damit er sich vor der Expedition verteidigen könne. Die Athener erlaubten Alkibiades jedoch, ohne Gerichtsverfahren an der Expedition teilzunehmen (viele glaubten, um eine bessere Verschwörung gegen ihn zu planen). Nach seiner Ankunft in Sizilien wurde Alkibiades zum Prozess nach Athen zurückbeordert. Aus Angst, dass er zu Unrecht verurteilt werden könnte, überlief Alkibiades nach Sparta und Nicias wurde mit der Mission beauftragt. Nach seinem Abfall behauptete Alkibiades gegenüber den Spartanern, dass die Athener planten, Sizilien als Sprungbrett für die Eroberung ganz Italiens und Karthagos zu nutzen und die Ressourcen und Soldaten dieser neuen Eroberungen zur Eroberung des Peloponnes zu verwenden.

Die athenische Streitmacht bestand aus über 100 Schiffen und etwa 5.000 Infanteristen und leichten Panzertruppen. Die Kavallerie war auf etwa 30 Pferde beschränkt, was der großen und gut ausgebildeten syrakusanischen Kavallerie nicht gewachsen war. Nach der Landung in Sizilien schlossen sich sofort mehrere Städte der Sache Athens an. Anstatt sofort anzugreifen, zögerte Nicias und die Feldzugssaison 415 v. Chr. endete mit kaum beschädigtem Syrakus. Als der Winter nahte, waren die Athener gezwungen, sich in ihre Quartiere zurückzuziehen, und verbrachten den Winter damit, Verbündete zu sammeln und sich auf die Zerstörung von Syrakus vorzubereiten. Die Verzögerung ermöglichte es den Syrakusanern, Sparta um Hilfe zu schicken, die ihren General Gylippus mit Verstärkungen nach Sizilien schickte. Bei seiner Ankunft stellte er eine Streitmacht aus mehreren sizilianischen Städten auf und ging zur Unterstützung von Syrakus. Er übernahm das Kommando über die syrakusanischen Truppen und besiegte in einer Reihe von Schlachten die athenischen Streitkräfte und hinderte sie daran, in die Stadt einzudringen.

Nicias schickte dann Nachricht nach Athen und bat um Verstärkung. Demosthenes wurde ausgewählt und führte eine andere Flotte nach Sizilien, wobei er sich mit denen von Nicias verbündete. Es folgten weitere Schlachten und wieder besiegten die Syrakusaner und ihre Verbündeten die Athener. Demosthenes plädierte für einen Rückzug nach Athen, doch Nicias lehnte zunächst ab. Nach weiteren Rückschlägen schien Nicias einem Rückzug zuzustimmen, bis ein schlechtes Omen in Form einer Mondfinsternis jeden Rückzug verzögerte. Die Verzögerung war kostspielig und zwang die Athener zu einer großen Seeschlacht im Großen Hafen von Syrakus. Die Athener wurden gründlich besiegt. Nicias und Demosthenes marschierten mit ihren verbliebenen Truppen landeinwärts auf der Suche nach befreundeten Verbündeten. Die syrakusische Kavallerie ritt sie gnadenlos nieder und tötete oder versklavte schließlich alle, die von der mächtigen athenischen Flotte übrig waren.

Die Lacedämonier begnügten sich nicht damit, einfach nur Hilfe nach Sizilien zu schicken, sondern beschlossen auch, den Krieg den Athenern zuzuführen. Auf Anraten von Alkibiades befestigten sie Decelea in der Nähe von Athen und hinderten die Athener daran, ihr Land das ganze Jahr über zu nutzen. Die Befestigung von Decelea verhinderte die Verschiffung von Vorräten über Land nach Athen und zwang alle Vorräte zu erhöhten Kosten auf dem Seeweg einzubringen. Am schlimmsten war vielleicht, dass die nahegelegenen Silberminen völlig zerstört wurden, wobei bis zu 20.000 Athener Sklaven von den spartanischen Hopliten in Decelea befreit wurden. Da die Staatskasse und der Notreservefonds von 1.000 Talenten schwinden, waren die Athener gezwungen, noch mehr Tribut von ihren untertanen Verbündeten zu fordern, was die Spannungen und die Gefahr weiterer Rebellionen innerhalb des Imperiums weiter verstärkte.

Die Korinther, die Spartaner und andere in der Peloponnesischen Liga schickten weitere Verstärkungen nach Syrakus, in der Hoffnung, die Athener zu vertreiben, aber anstatt sich zurückzuziehen, schickten die Athener weitere hundert Schiffe und weitere 5.000 Truppen nach Sizilien. Unter Gylippos konnten die Syrakusaner und ihre Verbündeten die Athener an Land entscheidend besiegen und Gylippus ermutigte die Syrakusaner, eine Flotte aufzubauen, die die athenische Flotte bei einem Rückzugsversuch besiegen konnte. Die athenische Armee, die versuchte, sich über Land in andere, freundlichere sizilianische Städte zurückzuziehen, wurde geteilt und besiegt, die gesamte athenische Flotte wurde zerstört und praktisch die gesamte athenische Armee wurde in die Sklaverei verkauft.

Nach der Niederlage der Athener in Sizilien glaubte man weithin, dass das Ende des Athener Reiches nahe sei. Ihre Schatzkammer war fast leer, ihre Docks waren erschöpft und viele der athenischen Jugendlichen waren tot oder in einem fremden Land eingesperrt.

Athen erholt sich

Following the destruction of the Sicilian Expedition, Lacedaemon encouraged the revolt of Athens's tributary allies, and indeed, much of Ionia rose in revolt against Athens. The Syracusans sent their fleet to the Peloponnesians, and the Persians decided to support the Spartans with money and ships. Revolt and faction threatened in Athens itself.

The Athenians managed to survive for several reasons. First, their foes were lacking in initiative. Corinth and Syracuse were slow to bring their fleets into the Aegean, and Sparta's other allies were also slow to furnish troops or ships. The Ionian states that rebelled expected protection, and many rejoined the Athenian side. The Persians were slow to furnish promised funds and ships, frustrating battle plans.

At the start of the war, the Athenians had prudently put aside some money and 100 ships that were to be used only as a last resort.

These ships were then released, and served as the core of the Athenians' fleet throughout the rest of the war. An oligarchical revolution occurred in Athens, in which a group of 400 seized power. A peace with Sparta might have been possible, but the Athenian fleet, now based on the island of Samos, refused to accept the change. In 411 BC this fleet engaged the Spartans at the Battle of Syme. The fleet appointed Alcibiades their leader, and continued the war in Athens's name. Their opposition led to the reinstitution of a democratic government in Athens within two years.

Alcibiades, while condemned as a traitor, still carried weight in Athens. He prevented the Athenian fleet from attacking Athens instead, he helped restore democracy by more subtle pressure. He also persuaded the Athenian fleet to attack the Spartans at the battle of Cyzicus in 410. In the battle, the Athenians obliterated the Spartan fleet, and succeeded in re-establishing the financial basis of the Athenian Empire.

Between 410 and 406, Athens won a continuous string of victories, and eventually recovered large portions of its empire. All of this was due, in no small part, to Alcibiades.

Achaemenid support for Sparta (414–404 BC)

From 414 BC, Darius II, ruler of the Achaemenid Empire had started to resent increasing Athenian power in the Aegean and had his satrap Tissaphernes enter into an alliance with Sparta against Athens, which in 412 BC led to the Persian reconquest of the greater part of Ionia. [3] Tissaphernes also helped fund the Peloponnesian fleet. [25] [26]

Facing the resurgence of Athens, from 408 BC, Darius II decided to continue the war against Athens and give stronger support to the Spartans. He sent his son Cyrus the Younger into Asia Minor as satrap of Lydia, Phrygia Major and Cappadocia, and general commander (Karanos, κἀρανος) of the Persian troops. [27] There, Cyrus allied with the Spartan general Lysander. In him, Cyrus found a man who was willing to help him become king, just as Lysander himself hoped to become absolute ruler of Greece by the aid of the Persian prince. Thus, Cyrus put all his means at the disposal of Lysander in the Peloponnesian War. When Cyrus was recalled to Susa by his dying father Darius, he gave Lysander the revenues from all of his cities of Asia Minor. [28] [29] [30]

Cyrus the Younger would later obtain the support of the Spartans in return, after having asked them "to show themselves as good friend to him, as he had been to them during their war against Athens", when he led his own expedition to Susa in 401 BC in order to topple his brother, Artaxerxes II. [31]

The faction hostile to Alcibiades triumphed in Athens following a minor Spartan victory by their skillful general Lysander at the naval battle of Notium in 406 BC. Alcibiades was not re-elected general by the Athenians and he exiled himself from the city. He would never again lead Athenians in battle. Athens was then victorious at the naval battle of Arginusae. The Spartan fleet under Callicratidas lost 70 ships and the Athenians lost 25 ships. But, due to bad weather, the Athenians were unable to rescue their stranded crews or finish off the Spartan fleet. Despite their victory, these failures caused outrage in Athens and led to a controversial trial. The trial resulted in the execution of six of Athens's top naval commanders. Athens's naval supremacy would now be challenged without several of its most able military leaders and a demoralized navy.

Unlike some of his predecessors the new Spartan general, Lysander, was not a member of the Spartan royal families and was also formidable in naval strategy he was an artful diplomat, who had even cultivated good personal relationships with the Achaemenid prince Cyrus the Younger, son of Emperor Darius II. Seizing its opportunity, the Spartan fleet sailed at once to the Dardanelles, the source of Athens's grain. Threatened with starvation, the Athenian fleet had no choice but to follow. Through cunning strategy, Lysander totally defeated the Athenian fleet, in 405 BC, at the Battle of Aegospotami, destroying 168 ships and capturing some three or four thousand Athenian sailors. Only twelve Athenian ships escaped, and several of these sailed to Cyprus, carrying the Strategen (general) Conon, who was anxious not to face the judgment of the Assembly.

Facing starvation and disease from the prolonged siege, Athens surrendered in 404 BC, [2] and its allies soon surrendered as well. The democrats at Samos, loyal to the bitter last, held on slightly longer, and were allowed to flee with their lives. The surrender stripped Athens of its walls, its fleet, and all of its overseas possessions. Corinth and Thebes demanded that Athens should be destroyed and all its citizens should be enslaved. However, the Spartans announced their refusal to destroy a city that had done a good service at a time of greatest danger to Greece, and took Athens into their own system. Athens was "to have the same friends and enemies" as Sparta. [35]

The overall effect of the war in Greece proper was to replace the Athenian Empire with a Spartan empire. Nach der Schlacht von Aegospotami übernahm Sparta das Athener Reich und behielt alle seine Tributeinnahmen für sich Spartas Verbündete, die größere Opfer für die Kriegsanstrengungen gebracht hatten als Sparta, bekamen nichts. [3]

Athen wurde für kurze Zeit von den "Dreißig Tyrannen" regiert und die Demokratie ausgesetzt. Dies war ein reaktionäres Regime, das von Sparta aufgestellt wurde. 403 v. Chr. wurden die Oligarchen gestürzt und die Demokratie durch Thrasybulus wiederhergestellt.

Obwohl die Macht Athens gebrochen war, erholte es sich durch den Korinthischen Krieg etwas und spielte weiterhin eine aktive Rolle in der griechischen Politik. Sparta was later humbled by Thebes at the Battle of Leuctra in 371 BC, but the rivalry between Athens and Sparta was brought to an end a few decades later when Philip II of Macedon conquered all of Greece except Sparta, which was later subjugated by Philip's son Alexander in 331 BC. [36]

A symbolic peace treaty was signed by the mayors of modern Athens and Sparta 2,400 years after the war ended, on March 12, 1996. [37]


A Common Reader

Pentecontaetia (Greek, "the period of fifty years") is the term used to refer to the period in Ancient Greek history between the defeat of the second Persian invasion of Greece at Plataea in 479 BC and the beginning of the Peloponnesian War. (from Wikipedia)

So much for my word of the day…I’m not sure I can pronounce it correctly. Thucydides begins his "flashback" at the end of Herodotus’ history and the siege of Sestus (Sestos). After the Greeks return home (or in Athens case, where their home used to be), the Spartans recommend that the Athenians not build walls around their city and to help pull down any remaining city walls outside the Peloponnese. Sparta did this at the request of their confederates who feared Athens (not to mention that Sparta liked the request, too) but said the reason was “if the barbarian returned, he might find no fortified city to make the seat of war, as he did of Thebes” (all quotes are from the Thomas Hobbes translation). Leading an Athenian delegation to Sparta, Themistocles delays speaking to their council until “the city of Athens was already walled, and that sufficiently for the defence of those within”. In addition he admonishes Sparta, saying Athenians will look after their own interests and are able to tell the difference between “the common good of all Greece” and what is best only for the Spartans. The Spartans make no show of anger, “yet they were inwardly offended”.

Themistocles realized that Athens’ strength lay with the sea so he had walls built around their port city of Piræus. Meanwhile, Pausanias was recalled to Sparta while Ionians and other Greek cities reject Spartan leadership of the Greek fleet (due to their hatred of the arrogant Pausanias) and turn to Athens for leadership. The Athenians take command and begin the Delian League, ordering cities to send money or ships to defend Greece from additional barbarian invasion. Athens and the new league expand by taking several cities and islands. Naxos revolts from the league but falls to Athens in a siege, becoming “the first confederate city, which contrary to the ordinance they deprived of their free estate”. Naxos would not be the last to revolt from Athens' strict demands of money or ships. Athens won several far-flung battles, including the siege of a rebelling Thasos, before losing a battle to the Thracians in Drabescus (near Amphipolos, a name that will pop up again).

During their revolt Thasos turned to Sparta for help, asking them to invade Attica. Sparta agrees (“unknown to the Athenians”) a revolt of Sparta’s helots and neighboring towns after an earthquake. Sparta asks several allies for help including Athens, under Cimon, for their experience with sieges. Anxious about having Athenian troops who might “cause some alteration” in their midst, Sparta dismisses the Athenian troops. Angry about the slight, Athens leaves the anti-Persian league and becomes allies with Argos (an enemy of Sparta) and Thessaly. Thucydides calls this falling out “the first manifest dissension between the Lacedæmonians and the Athenians.”

The Spartan helot revolt ends after ten years of siege. Sparta agrees that the helots may safely leave as long as they never return to the Peloponnesus. Athens, out of spite, receives the helots and locates them in Naupactus (a city across a narrow neck of the Crisaean Gulf from the Peloponnesus). Megara also revolts from Sparta and joins the league with Athens because of their boundary dispute with Corinth. Conflicts increase exponentially at this point: Athens assists a revolt in Egypt against Persia, Athens loses a battle to the Corinthians and Epidaurians at Halias (in the Peloponnesus), Athens defeats the Peloponnesian fleet off the island of Cecryphaleia (just south of Athens—this is considered the first battle of the “First Peloponnesian War” between Sparta and Athens), Athens defeats the fleet of Aegina and begins a siege (Peloponnesians send soldiers to help Aegina), and Corinth unsuccessfully attacks Megara (defeated by a reserve force from Athens).

Athens begins building “their long walls, from the city down to the sea, the one reaching to the haven called Phaleron, the other to Peiræus” when a further pretext for war occurs. A Spartan army saves the city of Doris from attack but then has no safe way home, all routes closed by Athens. The Spartan army retires to Boeotia, causing concern among the Athenians that they “came thither to depose democracty.” Athens and their allies lose to the Spartan army at Tanagra although “the slaughter was great on both sides.” Soon after this loss Athens takes revenge on cities in Boetia and Phocis, plus they successfully end the siege of Aegina. Also, Athens conducts a raid on the Peloponnesus, burning a Spartan arsenal and capturing a city belonging to Corinth.

While the Athenians were still in Egypt, the king of Persia tried to induce the Spartans to invade Attica (so the Athenians would leave Egypt) but to no avail. Later the Persians are finally able to defeat the Egyptians and Athenian allies with Athens losing many ships in the process. After a few more skirmishes, Athens and Sparta sign a five-year truce. During this truce, Athens defeats the Persians on Cyprus but after the death of Cimon in Egypt the troops return home. Sparta and Athens then take turns capturing the temple at Delphi, Sparta turning it over to the Delphians while Athens turns it over to the Phocians. After some initial victories in Boeotia, Athens is defeated and signs a truce giving the area its independence. Euboea and Megara attempt to revolt from Athenian rule, Euboea failing but Megara succeeding. The Spartans, led by King Pleistoanax, invade Attica, making it as far as Eleusis before returning home. Athens enters into a thrity-year peace treaty with Sparta (mentioned in earlier posts), giving up the places in the Peloponnesus they had captured (Nisaea, Pegai, Troezen, and Achaea). Six years into the truce, Samos and Miletus go to war over Priene—after Milesia comes to Athens with complaints, the Athenians take Samos and set up a democracy. Samians who earlier fled the island returned and began a revolt. (This is the revolt of Samos that Corinth claimed they championed Athens' right during meetings with the Peloponnesian League.) Pericles leads the Athenians to Samos and defeats them after a nine-month siege.


Verwirrt? Du solltest sein. But now we have some context for the pretexts to war and the speeches by the Corinthians and Athenians to the Spartan assembly. The embassy from Corinth ignores the enmity already existing between Corinth and Athens as well as their role in goading the Athenians into aggressive actions. The envoys from Athens lightly argue that circumstances are to blame for Athens’ restless and aggressive nature, not that the circumstances are the result of Athens' nature. And there is a lot of aggressive nature on display in this section. The growth of the de facto Athenian empire under the guise of the Delian League seems to fuel more aggressive behavior.

All of which leads me back to the question regarding the inevitable nature of the war. Many characters say it was inevitable. However the Spartan king Archidamus answered ‘not necessarily’. He was willing to investigate the Corinthian complaints while preparing for war in case it was called for. I found it interesting in Chapter 79 that Thucydides worded his introduction of the king as “a man reputed both wise and temperate”. Not that he was…that he was reputed to be.

Thucydides mentions twice that the real reason the Spartans went to war was because of “fear the Athenian greatness should still increase” (chapter 88 and similar in chapter 23). So Sparta’s fear started the war. But their fear was based on Athens’ growth in power. So…tell me again whose fault it is—Sparta for reacting to Athens’ growing power or Athens for aggressively growing their power? It’s this sort of tension I’m constantly getting from Thucydides regarding the start of the war. Chapter 118 muddies the water just as much, making two claims: 1) Sparta declared war to pull down Athenian greatness, and 2) the Spartans claim that Athens unjustly broke the peace. One does not necessarily have to lead to the other, although Thucydides may be restating Sthenelaidas’ winning argument to the Spartan council.

The differences between Sparta and Athens will play out over the course of this history. The next post will finish Book I, covering the winter of 432/431BC after Sparta declares peace has been broken but before the war actually begins.


The term “Pentecontaetia” refers both to the narrative in Thucydides’ History for the fifty-year period between the Persian and Peloponnesian Wars, 478–431 bce (1.89–118) and to the historical period during that time. This chapter aims above all to further appreciation of how Thucydides understood this crucial period in Greek history that saw the emergence of the Athenian empire. Themes and emphases include the origins of the Delian League and the nature of the tributary empire the Pentecontaetia and the “true cause” of the Peloponnesian War the Samian Revolt the emphases on criticism of chronology and omissions the impact of the revolution in epigraphic dating Persians and Thucydides Athens, Sparta, and Corinth.

University College, Oxford

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This chapter analyzes Thucydides’ account of the Athenian invasion in Sicily in Books 6 and 7 of his History, focusing on the interpretative consequences of Thucydides’ Athenian focalization and the fact that the success of his account has obscured alternative perspectives on this invasion. Particular attention is paid to the narrative patterning of the Sicilian invasion as a “double war” that runs parallel to the main, overarching war between the Athenians and the Peloponnesians. This “double war” structure, in which the war ends disastrously for the aggressors, only for them to keep on fighting the other war with renewed vigor, allows Thucydides to illustrate the open-ended unpredictability of war in real time and the constant revision of expectations on the part of those involved.

Emily Greenwood is Associate Professor of Classics at Yale University.

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From Plataea to Potidaea: Studies in the History and Historiography of the Pentecontaetia Hardcover – 1 May 1993

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Thucydides

in book I. One curious effect of these criticisms is that Dionysius and Thucydides appear to have exchanged their former roles: Dionysius has become the conscientious historian and Thucydides the rhetorician. Annalistic treatment enables Thucydides, with maximum dramatic effect, to juxtapose the Funeral Speech, with its lofty praise of Athens, and the Plague and his dramatisation of the Melian affair, which Dionysius finds to be full of distasteful un-Athenian sentiments, serves to show the Athenian temper before the Sicilian Expedition. In some cases, on the other hand, Dionysius, writing after the composition of many highly emotionalised Hellenistic accounts of the capture and sacking of cities, finds Thucydides too cold and detached. Regarding the arrangement of book I, Dionysius’s criticisms fail to take into account the fact that both the Archaeologia and the Pentecontaetia are, in their different ways, historical digests included to illustrate particular arguments which the historian has made concerning this war and wars in general. In any case, Dionysius’s suggestion that book I would be improved by the removal of ch. 2–20 seems drastic, not to say arrogant. On the other hand, he has nothing but praise for Thucydides’s celebrated narrative of the battle in the Great Harbour of Syracuse. 1 Although Dionysius is here discussing style, not subject-matter, Thucydides’s treatment of this climactic event in the Sicilian Expedition satisfies the requirements of the right degree of emphasis for different historical episodes, which he has laid down in chs. 13–18.

The examination of Thucydides’s style begins in ch. 22, and is wide-ranging. It begins with vocabulary


Topics similar to or like Pentecontaetia

Term used to refer to the period in Ancient Greek history between the defeat of the second Persian invasion of Greece at Plataea in 479 BC and the beginning of the Peloponnesian War in 431 BC. The term originated with a scholiast on Thucydides, who used it in their description of the period. Wikipedia

Ancient Greek war fought by the Delian League led by Athens against the Peloponnesian League led by Sparta. Historiker haben den Krieg traditionell in drei Phasen unterteilt. Wikipedia

Prominent and influential Greek statesman, orator and general of Athens during its golden age, specifically the time between the Persian and the Peloponnesian Wars. Descended, through his mother, from the powerful and historically-influential Alcmaeonid family. Wikipedia

The Greco-Persian Wars (also often called the Persian Wars) were a series of conflicts between the Achaemenid Empire and Greek city-states that started in 499 BC and lasted until 449 BC. The collision between the fractious political world of the Greeks and the enormous empire of the Persians began when Cyrus the Great conquered the Greek-inhabited region of Ionia in 547 BC. Struggling to control the independent-minded cities of Ionia, the Persians appointed tyrants to rule each of them. This would prove to be the source of much trouble for the Greeks and Persians alike. Wikipedia

Period of around 200 years in Greek culture. This Classical period saw the annexation of much of modern-day Greece by the Persian Empire and its subsequent independence. Wikipedia


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