Baubeginn des Hoover-Staudamms

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Am 7. Juli 1930 beginnt der Bau des Hoover-Staudamms. In den nächsten fünf Jahren würden insgesamt 21.000 Männer unablässig daran arbeiten, den größten Staudamm seiner Zeit sowie eines der größten von Menschenhand geschaffenen Bauwerke der Welt zu produzieren.

Obwohl der Bau des Damms nur fünf Jahre dauern würde, dauerte sein Bau fast 30 Jahre. Arthur Powell Davis, ein Ingenieur des Bureau of Reclamation, hatte seine Vision für den Hoover-Staudamm ursprünglich im Jahr 1902, und sein technischer Bericht zu diesem Thema wurde zum Leitdokument, als schließlich Pläne für den Bau des Staudamms im Jahr 1922 gemacht wurden.

Herbert Hoover, der 31. Präsident der Vereinigten Staaten und ein engagierter Naturschützer, spielte eine entscheidende Rolle bei der Verwirklichung von Davis' Vision. Als Handelsminister widmete sich Hoover 1921 der Errichtung eines Hochdamms im Boulder Canyon. Der Damm würde einen wichtigen Hochwasserschutz bieten, der Schäden an flussabwärts gelegenen Bauerngemeinden verhindern würde, die jedes Jahr litten, wenn Schnee aus den Rocky Mountains schmolz und in den Colorado River mündete. Darüber hinaus würde der Damm den Ausbau der Bewässerungslandwirtschaft in der Wüste ermöglichen und eine zuverlässige Wasserversorgung für Los Angeles und andere südkalifornische Gemeinden bieten.

Selbst mit Hoovers überschwänglicher Unterstützung und einem regionalen Konsens über die Notwendigkeit, den Damm zu bauen, ließen die Zustimmung des Kongresses und die Zusammenarbeit der einzelnen Staaten nur langsam auf sich warten. Viele Jahre lang waren die Wasserrechte ein Streitpunkt zwischen den westlichen Bundesstaaten, die Ansprüche auf den Colorado River hatten. Um dieses Problem anzugehen, verhandelte Hoover den Colorado River Compact, der das Einzugsgebiet in zwei Regionen aufteilte, wobei das Wasser zwischen ihnen aufgeteilt wurde. Hoover musste dann in den nächsten Jahren mehrmals den Gesetzentwurf zum Bau des Damms einbringen und erneut einbringen, bevor das Repräsentantenhaus und der Senat 1928 den Gesetzentwurf endgültig genehmigten.

Im Jahr 1929 unterzeichnete Hoover, der heutige Präsident, den Colorado River Compact und behauptete, es sei „die umfangreichste Maßnahme, die jemals von einer Gruppe von Staaten gemäß den Bestimmungen der Verfassung ergriffen wurde, die Pakte zwischen Staaten zulässt“.

Nachdem die Vorbereitungen getroffen waren, sprintete der Bau des Hoover-Staudamms vorwärts: Die Bauunternehmer beendeten ihre Arbeiten zwei Jahre früher als geplant und das Budget in Millionenhöhe. Heute erzeugt der Hoover-Staudamm jedes Jahr genug Energie, um über eine Million Menschen zu versorgen, und steht in den Worten des Hoover-Staudamm-Künstlers Oskar Hansen als „ein Denkmal für das kollektive Genie, das sich in gemeinschaftlichen Bemühungen um ein gemeinsames Bedürfnis oder ein gemeinsames Ideal bemüht“.

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Amerikanische Geschichte: der Bau des Hoover Dam

Der Bau des Hoover Dam gilt als eine der besten Ingenieurleistungen Amerikas. Der Damm, der sich aus dem Boden des Black Canyon erhob, war jedoch nicht nur eine strukturelle Errungenschaft, sondern ein Vorschlag, der fest in der Praxis verankert war. Die Notwendigkeit eines solchen Staudamms war seit mehr als zwei Jahrzehnten offensichtlich. Die Dürre- und Überschwemmungszyklen der Colorado Rivers im amerikanischen Südwesten haben das Wachstum der Agrarindustrie behindert. Es wurde angenommen, dass ein Damm, der den Fluss kontrollieren könnte, auch Wasserkraft liefern würde, wodurch sich der Damm schließlich selbst finanzieren würde.

Auch das Wachstum von Las Vegas und Südkalifornien als große Metropolen hing in hohem Maße von der Verfügbarkeit von Wasser und Strom ab. Fast von Beginn seines Baus an besaß der Damm eine epische Qualität, die die nationale Vorstellungskraft beflügelte. Es war offensichtlich, dass die Bedeutung des Damms selbst über die eines Bauwerks hinausging, das der weiten Landschaft, die er bewohnte, gleichkam. Thedam und die Menschen, die es gebaut haben, begannen, die Natur auf neue und mächtige Weise zu kontrollieren.

Obwohl mit dem Bau des Hoover-Staudamms im Jahr 1931 begonnen wurde, hatten die Standorttests für das Projekt Anfang der 1920er Jahre begonnen. Im Jahr 1927 wurde das Swing-Johnson-Gesetz vom Kongress und Präsident Coolidge verabschiedet, das den Startschuss für das Hoover-Staudammprojekt gab. So begannen viele Bauunternehmen im ganzen Land, die Vorschläge zu bewerten. Die meisten waren sich einig, dass der Plan zu ehrgeizig, zu schwierig, die Landschaft zu unversöhnlich und die Technologie nicht fortgeschritten genug sei, um einen Damm dieser Größe zu bauen. Aber am 11. März 1931 gewann Six Companies Incorporated, ein Zusammenschluss von sechs kleineren Bauunternehmen, den Job mit einem Gebot von $48.890.955. (Die GeschichteDa dieser Staudamm so abgelegen war, bestand die erste Aufgabe darin, Straßen und Eisenbahnlinien zu verlegen, damit alle Materialien leicht zugänglich waren. Der Colorado River musste vor allem umgeleitet werden. Vier Umleitungstunnel wurden über einen Zeitraum von ein Jahr durch das Grundgestein des Black Canyon. Ein provisorischer Damm wurde gebaut, der das Wasser in die Umleitungstunnel leitete. Währenddessen musste das lose Gestein von den Canyonwänden entfernt werden. Für diese Arbeit waren spezielle Männer erforderlich, sie wurden High-Scaler genannt an Seilen gefesselt die Canyonwände hinunterzuklettern. Die High-Scaler benutzten Presslufthämmer und Dynamit, um den Fels abzureißen. Die Männer, die sich für diese Arbeit entschieden haben, kamen aus vielen verschiedenen Hintergründen. Einige waren ehemalige Matrosen, einige Zirkusakrobaten, andere waren Indianer es mussten wendige Männer sein, die keine Angst hatten, an einem Seil hängend über die Schlucht zu schwingen. Es war harte und gefährliche Arbeit, vielleicht die körperlich anstrengendste Arbeit des gesamten Projekts. Sie erklommen die Wände mit einem For Vierundvierzig Pfund Presslufthammer, der den Felsen abschlägt und dann Dynamit um Felsbrocken legt, die zu groß sind, um sie von Hand zu zerstören. All dies mussten die Scaler in Bewegung tun, unter Umgehung von stromführenden Luftschläuchen und elektrischen Leitungen, es war nicht für alle Männer bei der Arbeit die Gefahr, von Steinschlag und heruntergefallenen Werkzeugen getroffen zu werden, die häufigste Todesursache beim Bau des Damms. Beim Bau des Damms kamen 96 Menschen bei Industrieunfällen ums Leben. Also begannen die Männer zu ihrem eigenen Schutz, improvisierte Schutzhelme für sich selbst herzustellen, indem sie Stoffhüte mit Kohlenteer überzogen. Diese hartgekochten Hüte waren äußerst effektiv, wenn sie von herabfallenden Gegenständen getroffen wurden. Die Six Companies verteilten schließlich kommerziell hergestellte Schutzhelme und gaben einen an jeden Mann des Projekts aus.

Das Risiko und die hohe Sichtbarkeit des Jobs gaben ihm einen gewissen Status, der einige Typen von Männern ansprach. Wenn die Formen nicht hinsahen, schwangen diese Männer oft von den Klippen und versuchten Stunts, in Konkurrenz mit anderen Scalern. Ein herausragender Scaler nutzte diese akrobatischen Fähigkeiten für einen nützlichen Service. Louis The Human PendulumFagan transportierte eine Crew von Wandlern um einen hervorstehenden Felsbrocken auf der Seite von Arizona.

Der zu versetzende Mann schlang seine Beine um Fagans Hüfte, packte das Seil und segelte mit einem gewaltigen Sprung in die Luft und schwang sich um den Felsblock. Fagan kehrte dann für den nächsten Mann in der Crew zurück. Aber die vielleicht berühmteste Leistung des Hochskalierers war eine gewagte Rettung aus der Luft. Burl R. Rutledge, ein Ingenieur des Bureau ofReclamation, stürzte vom Rand der Schlucht, nur um von einem Scaler fünfundzwanzig Fuß weiter unten aufgefangen zu werden. Der Scaler war Oliver Cowan, der Rutledge ausrutschen gehört hatte. Ohne einen Moment zu zögern schwang er sich heraus und packte Rutledges Bein. Ein paar Sekunden später schwang der High-Scaler Arnold Parks herum und nagelte Rutledges Körper an die Canyonwand. Die Scaler hielten Rutledge fest, bis eine Leine abgeworfen wurde, und sicherten ihn und befestigten ihn um ihn herum, und der erschütterte Ingenieur wurde unverletzt in Sicherheit gezogen.

Erst nachdem die Canyonwände gesäubert und der Flussboden in den Fels gebaggert waren, konnte mit dem Betonieren begonnen werden. Ein großes Problem bei einem so großen Bauwerk wie dem Hoover-Staudamm war die Abkühlung des Betons aufgrund der immensen Hitze in der Wüste. Ingenieure berechneten, dass die massive Betonmenge über hundert Jahre brauchen würde, um abzukühlen, und wenn der Damm nicht vollständig abgekühlt wäre, würde er brechen. Um dies zu vermeiden, wurde der Damm in Reihen und Spalten aus Blöcken gegossen. Anschließend wurde gekühltes Wasser in Rohren durch die Blöcke gepumpt, und die Rohre wurden dann mit Beton gefüllt. Diese Technik machte den Damm vollständig aus einem Stück. Der Damm selbst wurde 1935 zwei Jahre früher als geplant fertiggestellt. 1936 begann die Stromerzeugung und bis 1961 kamen Turbinen hinzu.

Die abgelegene Natur des Hoover-Staudamms stellte seine Erbauer vor ein Problem mit der Unterbringung von Arbeitern. Die durch die Weltwirtschaftskrise verursachte Arbeitslosigkeit und die Werbung für das Projekt brachten Arbeiter aus dem ganzen Land in die Las Vegas-Büros von Six Companies, Inc., der Firma, die den Bau des Staudamms beauftragt hatte. Bereits vor Baubeginn gingen über 2.400 Bewerbungen und mehr als 12.000 Bewerbungsschreiben von Arbeitssuchenden in den Büros ein. Viele Männer kamen mit ihrem ganzen Hab und Gut und ihren Familien an, bereit, ein neues Leben in der Wüste zu beginnen.

Sobald die Bauarbeiten im April 1931 begannen, verließen die Menschen schnell das Gebiet von Las Vegas und zogen näher an den eigentlichen Standort. Die entstandene Ansammlung behelfsmäßiger Häuser hieß Ragtown und wurde im Sommer 1931 zur Hölle. Die Durchschnittstemperatur im Juli betrug 119 Grad.

(Hoover Dam Vistor Center) Trotz der Verfügbarkeit von Abfall aus dem Colorado starben zwischen Juni und Juli des Jahres mehr als zwei Dutzend Dammarbeiter und Ragtown-Familienmitglieder an Hitzeerschöpfung. Obwohl Six Companies schnell ein Flusslager errichteten, eine Gruppe von Gebäuden für alleinstehende Männer am Ufer des Flusses, wuchs die Bevölkerung von Ragtown bis zum Ende des Sommers auf 1400. Auf dem Höhepunkt des Baus des Hoover-Staudamms würden etwa 5000 Männer daran arbeiten.

Glücklicherweise hatte die Bundesregierung dieses Problem vorausgesehen und Pläne für den Bau einer modernen Stadt für die Arbeiter und ihre Familien in der Nähe des Staudamms geschmiedet. Dies war auf dem Bundesland, das es umgab, und nicht auf dem Land in der Gerichtsbarkeit des Staates Nevada. Joseph Stevens argumentiert in Hoover Dam: An AmericanAdventure, dass die Entscheidung, den Dammarbeitern eine Unterkunft zu bieten, nicht nur ein Versuch war, Gesundheit und Wohlergehen zu schützen, sondern auch dieses öffentliche Projekt vor den Gefahren einer instabilen Belegschaft zu schützen. Ein Zusammenbruch der Belegschaft würde unweigerlich zu einer schlechten Publicity für das Projekt führen, mit der Möglichkeit, einen von allen gefürchteten "ausländischen tropischen Arbeitskräfte" importieren zu müssen.

Stevens schreibt, dass die Anwesenheit einer großen Zahl von Schwarzen im Black Canyon mit dem impliziten Eingeständnis, dass innerhalb der kontinentalen Vereinigten Staaten eine Aufgabe für weiße amerikanische Körper und Moral zu schwierig zu erfüllen war, undenkbar war, und so die Blaupause für eine moderne Gemeinschaft das würde 3000 oder mehr Amerikaner, hauptsächlich der einheimischen oder nordeuropäischen Bestände, zufrieden und gesund halten ’ wurde genehmigt.” (Hoover Dam: An American Adventure) Der andere Vorteil war der finanzielle.

In Elendsvierteln durfte keine Miete verlangt werden, aber Six Companies standen auf, um von ihren Arbeitern, die in firmeneigenen Wohnungen lebten, einen guten Gewinn einzustreichen. Ein Denver-Architekt S.R. DeBoer erhielt die Aufgabe, Boulder City zu entwerfen, die Stadt sollte heißen. Leider galten DeBoers Ideen, die Stadt in eine Wüstenoase zu verwandeln, als lächerlich. Angesichts der bestehenden Bedingungen sprach sich die Mehrheit für einen eher Levittown-Ansatz aus: schnell, vernünftig und rechteckig bauen und die Landschaftsgestaltung anderen überlassen. Die Stadt wurde an Ort und Stelle geworfen, der Bau dauerte bis zum Frühjahr 1932. Acht große Schlafsäle und ein Speisesaal für die alleinstehenden Männer und Reihen von einzelnen Häusern für Familien wurden errichtet, sowie die Sechs Kompanien und das Büro der Reklamationsbüros. Der glühende Sommer 1931 und die visuelle Verwüstung der Wüstenstadt ließen die Machthaber erkennen, dass DeBoer nicht so falsch gelegen hatte, Gras, Bäume und Sträucher durch die ganze Stadt zu ziehen. Die Entscheidung, die Gartenstadt durch den treffend benannten Landschaftsgärtner William Weed zu schaffen, war sicherlich eine politische Entscheidung. Mit Hoovers Wiederwahl und Streikdrohungen durch die Arbeitsbedingungen wäre es ein Werbe-Fauxpas, eine Musterstadt zu zeigen, die aus Cottages, Kakteen und ein paar staubigen Straßen bestand. Unkraut tat gut. Im Frühjahr 1932 kamen seine Landschaftsgestaltungsbemühungen zum Tragen, und Boulder City hatte Rasenflächen, Parks, die mehr als nur Staubablagerungen waren, und Bäume, die seine Bewohner vor dem Schatten spendeten Etwas zur Überraschung der Regierung und der Six Companies schmiedete sich Boulder City in eine Gemeinschaft. Kirchen wurden außerhalb der Arbeitszeiten gebaut, und um der “unerwarteten Fruchtbarkeit” der Arbeiterfamilien zu begegnen, wurden im Herbst 1932 Schulen eröffnet, die im ursprünglichen Plan völlig vergessen worden waren. Eine Zeitung, die Boulder City Journal entstand, und eine Bibliothek wurde eröffnet, finanziert von Six Companies.

alles schien recht gut zu einer vorbildlichen Gemeinschaft zu passen. Anders war die Regierungsform. In der vermeintlich amerikanischsten Stadt, einer Gemeinde der modernen Pioniere, die den Elementen trotzten, die monumentalen Aufgaben zum Wohle des Landes übernahmen, gab es keine Demokratie. Die Regierung der Stadt lag in den Händen eines Stadtmanagers, der während des Dammbaus von Six Companies ausgewählt wurde. Ely wurde zunächst mit der Schaffung eines Geschäftsviertels für Boulder City beauftragt, was er tat und die wenigen Genehmigungen in einem strengen Auswahlverfahren vergab. Ein erfolgreicher Bewerber würde Elys Anforderungen an Charakter, Persönlichkeit, Alter, körperliche Verfassung, finanzielle Fitness und Erfahrung erfüllen. Sobald die Geschäfte eröffnet wurden, legte Ely die Preise fest, damit keine Verschwörung zu hohen Preisen zwischen den Eigentümern auftrat. Die eigentliche Konkurrenz in der Stadt für die unabhängigen Ladenbesitzer war jedoch der Laden der Six Companies Company, der einzige Laden in der Stadt, der alles unter einem Dach bot, und auch der einzige Ort, an dem Dammarbeiter ihre Scheine ausgeben konnten, in der sie manchmal bezahlt wurden. Im Jahr 1933 wurden Scrip-Zahlungen illegal gemacht, aber bis dahin waren viele der Meinung, dass der faire Wettbewerb vollständig untergraben wurde. Ely, als der “lokale Autokrat”, nahm es auch auf sich, die Art von gesundem Lebensumfeld zu schaffen, das er für Boulder City für notwendig hielt. Es wurden alle Anstrengungen unternommen, und es gelang im Allgemeinen, die Übel von Las Vegas von der Stadt fernzuhalten. Schwarzhandel und Prostitution hatten nur wenige Auswirkungen auf die lokale Umgebung. Jeder erwischte oder betrunkene Arbeiter wurde kurzerhand entlassen und aus der Stadt eskortiert. Dies wurde nach der Aufhebung der Prohibition 1933 bis zum Ende des Hoover Dam-Projekts fortgesetzt.

Interessanterweise leitete Ely’s Bulldogge “sheriff”, Bud Bodell, mit Ely’s Wissen den örtlichen Glücksspielring in der Kantine, obwohl Glücksspiel in Boulder City ausdrücklich illegal war. Ely fungierte auch als Stadtrichter, gewährte Scheidungen, sperrte Unruhestifter ein, verlieh das Sorgerecht für Kinder und versuchte anscheinend, den Bürgern der Stadt eine formelle Kleiderordnung beizubringen. Am beunruhigendsten ist vielleicht die arbeitnehmerfeindliche Aktivität, die vor allem in den ersten Jahren offen verkündet wurde. Jeder Verdacht auf Gewerkschaftsaktivitäten war ein Grund für die Kündigung und Entfernung aus der Stadt. Anwohner beschwerten sich jedoch nicht. Wenn es irgendwelche Ressentiments gegen diese Verdrehung der Regeln, die Gewalt von Hunderten von Arbeitern und die Schaffung einer polizeistaatlichen Atmosphäre gab, wurde dies nicht laut ausgesprochen. Die Liste der Bewerber von Labour Commissioner Leonard Blood, die Ende 1932 22 000 für Jobs am Hoover Dam umfasste, warf einen langen Schatten und es war offensichtlich, dass von außen betrachtet Boulder City, wo jeder einen Job hatte, ein voller Magen und ein Dach über dem Kopf schien die Modellstadt zu sein, die die Regierung behauptete, was auch immer die Realität war. Aber die Realität war, dass der Rest der Arbeiter Mühe hatte, wieder auf die Beine zu kommen, während Boulder City die Stadt war. Wegen des Baus des Hoover-Staudamms wurde der Colorado zum ersten Mal in der Geschichte kontrolliert. Landwirte erhielten in Nevada, Kalifornien und Arizona eine zuverlässige Wasserversorgung. Die großen Ballungsräume wie Los Angeles, San Diego, Phoenix und ein Dutzend anderer Städte erhielten eine kostengünstige Stromquelle, die ein Bevölkerungswachstum und eine industrielle Entwicklung ermöglichte. Der Hoover-Staudamm wurde zu einer Ikone der Depressions-Ära und sprach direkt und tiefgreifend zu den Amerikanern, die Angst und Unsicherheit hatten. Die Mammutstruktur sprach im Stillen die Macht der Technologie, die Hoffnung für die Zukunft und die Fähigkeit des Menschen an, den natürlichen Lauf der Dinge zu ändern. Als sein physisches Image in den 1930er Jahren aus der Wüste aufstieg, bot es eine alternative Erzählung zu der der Weltwirtschaftskrise.

Bibliographie:1.Stevens, Joseph. Hoover Dam: Ein amerikanisches Abenteuer. Norman, Oklahoma: University of Oklahoma Press, 1988.


Baugeschichte des Hoover-Staudamms

Die Baugeschichte des Hoover Dam ist ebenso interessant wie der Damm selbst. Der Colorado River präsentierte sich als riesiges Potenzial für die Bewässerung des dringend benötigten Wassers im Südwesten der USA.

Der erste Versuch, den Colorado River zur Bewässerung zu nutzen, wurde in den 1890er Jahren mit dem Bau des Alamo-Kanals nahe der mexikanischen Grenze unternommen. Während der Alamo-Kanal die Besiedlung des Imperial Valley ermöglichte, war die Instandhaltung des Kanals sehr teuer.

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Im Laufe der Jahre verbesserte sich die elektrische Energieübertragungstechnologie und Lower Colorado wurde wieder für Wasserkraft in Betracht gezogen. Der Fluss wurde von der Edison Electric Company in der Hoffnung vermessen, einen Steindamm zu bauen, der Strom erzeugen könnte. Allerdings war es nicht so einfach, ein geeignetes Gebiet für den Bau des Staudamms zu finden. Der Fall-Davis-Bericht des Reclamation Service wurde 1922 vorgelegt und in diesem Bericht wurde klar erwähnt, wie wichtig es war, einen Damm am Colorado River zu bauen, um Strom zu erzeugen und Überschwemmungen zu kontrollieren. Dieser Bericht identifizierte Black Canyon als den idealen Standort. Obwohl der Standort in den Black Canyon verlegt wurde, hieß der Damm immer noch Boulder Dam.


Baustelle des Hoover-Staudamms - Black Canyon

Der offizielle Gesetzentwurf zur Genehmigung des Baus des Staudamms wurde am 21. Dezember 1928 von Präsident Coolidge unterzeichnet. Das Projekt war ein riesiges Unterfangen und wurde auf 165 Millionen US-Dollar geschätzt, einschließlich des All-American Canal und des Imperial Dam. Das Bieterverfahren selbst war mit mehreren Herausforderungen verbunden. Die Angebotsunterlagen wurden am 10. Januar 1931 zum Preis von $5 für eine Kopie zur Verfügung gestellt. Die Materialien sollten von der Regierung bereitgestellt werden, aber der ausgewählte Auftragnehmer war für die Vorbereitung des ausgewählten Standorts sowie den Bau des Damms verantwortlich. Da es sich bei dem Damm um ein sehr komplexes Projekt handelte, erhielten die Bieter einen ausführlichen Bericht, der den Damm auf 100 Seiten beschrieb und 76 Detailzeichnungen enthielt. Der ausgewählte Auftragnehmer müsste den Damm innerhalb von 7 Jahren bauen, um Strafen zu vermeiden. Jeder Bieter musste eine Bid-Bürgschaft in Höhe von 2 Millionen US-Dollar hinterlegen, während der Gewinner eine Leistungsgarantie in Höhe von 5 Millionen US-Dollar leisten musste.

Aufgrund der Weltwirtschaftskrise stellte die Performance Bond die Bieter vor große Herausforderungen. Die Wattis Brothers von der Utah Construction Company waren da nicht anders. Sie haben jedoch eine einzigartige Lösung gefunden. Um die Leistungsbindung zu finden, schlossen sich die Brüder mit J.F. Shea Company, MacDonald & Kahn Ltd., W.A. Bechtel Company, Henry J. Kaiser und Pacific Bridge Company zusammen, die zusammen die Six Companies genannt wurden. Ihr Gebot war mit 48.890.955 US-Dollar das niedrigste und wurde daher ausgewählt.

Nachdem der Bau des Hoover-Staudamms offiziell genehmigt wurde, reisten Tausende Arbeitslose auf der Suche nach Arbeit in den Süden Nevadas. Bis zu 20.000 Menschen reisten nach Las Vegas, um an dem Projekt zu arbeiten. Bis Juli 1934 hatten die Six Companies 5.251 Arbeiter auf ihrer Gehaltsliste. Es war keine leichte Aufgabe, diese Arbeiter unterzubringen. Las Vegas, zu dieser Zeit eine recht kleine Stadt, bemühte sich sehr, als Hauptsitz des Projekts benannt zu werden. Diese Bemühungen erwiesen sich jedoch als vergeblich, als beschlossen wurde, 1930 eine Modellstadt, Boulder City, in der Nähe des Geländes zu bauen.

Der Name des Damms war immer von Kontroversen umgeben. In den ersten Jahren, bevor der Damm 1928 genehmigt wurde, wurde das Projekt "Boulder Dam" genannt, obwohl es sich tatsächlich im Black Canyon befand. 1930 reiste jedoch der Innenminister Ray Lyman Wilbur nach Nevada und gab inoffiziell bekannt, dass der neue Name für das Projekt "Hoover Dam" zu Ehren von Herbert Hoover, dem damaligen Präsidenten des Landes, lauten wird. Diese Ankündigung löste viele Kontroversen aus, da die meisten Bürger Präsident Hoover für die lähmende Depression des Landes verantwortlich machten. Als Herbert Hoover die Präsidentschaftswahlen verlor, wurde der Damm in "Boulder Dam" umbenannt. Zwölf Jahre später, im Jahr 1947, unterzeichnete Präsident Truman eine Resolution und änderte den Namen des Damms erneut in seinen heutigen Namen "Hoover Dam".

Kurz nach der verlorenen Präsidentschaftswahl stattete Herbert Hoover dem Staudamm auf dem Rückweg nach Washington einen unerwarteten Besuch ab. Das war das erste und einzige Mal, dass er den Damm besuchte.

Bau des Hoover-Staudamms

Der Hoover-Staudamm wurde während der Weltwirtschaftskrise gebaut und es brauchte Millionen von Dollar und Tausende von Arbeitern, um das Projekt abzuschließen. Es bot Tausenden von Menschen Arbeit in einer Zeit, in der die Jobsuche eine große Herausforderung war. Um die Arbeiter unterzubringen, wurde das Lager McKeeversville in der Nähe des Geländes errichtet. Diese Seite wurde zur Heimat von Männern, die an dem Projekt arbeiteten, und ihren Familien. Williamsville oder Ragtown war ein weiteres Camp, das sich entlang des Flusses auf den Flats befand.


Bau des Hoover-Staudamms

Nach Beginn der Bauarbeiten am Damm wurden sehr viele Arbeiter von den Six Companies eingestellt. Auf ihrem Höhepunkt im Juli 1934 hatten die Six Companies 5.251 Mitarbeiter auf ihrer Gehaltsliste. Der Bauvertrag verbot mongolischen Arbeitern, am Bau zu arbeiten. Während die Six Companies eine sehr kleine Anzahl afroamerikanischer Arbeiter beschäftigten, hatten sie meistens die am schlechtesten bezahlten Arbeitsstellen in einer separaten Crew. Der Vertrag verlangte von den Six Companies, die neue Boulder City zu bauen, um die Arbeiter unterzubringen. Ursprünglich musste die Stadt gebaut werden, bevor die Arbeiten an dem Projekt begannen. Der Baubeginn wurde jedoch 7 Monate vor dem geplanten Termin von Präsident Hoover angeordnet. Als vorübergehende Maßnahme bauten die Sechs Kompanien mehrere Schlafhäuser für 480 Mann. Die als River Camp bekannten Schlafhäuser boten nur alleinstehenden Männern Unterkunft. Arbeiter mit Familien mussten sich selbst versorgen, bis Boulder City fertiggestellt war. Mehrere dieser Arbeiter lebten in Ragtown.


Bauarbeiter des Hoover-Staudamms

Die Baustelle des Damms war bei sehr heißen Temperaturen ein sehr schwieriger Ort zum Arbeiten. Der Sommer 1931 verlief mit durchschnittlichen Temperaturen von 48,8 °C erbarmungslos. 16 Arbeiter verloren ihr Leben durch extreme Hitze. Hitze und unangenehme Lebensbedingungen waren jedoch nicht die einzigen Probleme, mit denen die Arbeiter konfrontiert waren. Im August 1931 reduzierten die Six Companies die Löhne der Tunnelarbeiter. Die Arbeiter bildeten einen Ausschuss, um mit dem Unternehmen zu verhandeln. Sie stellten eine Reihe von Forderungen auf und legten sie dem Generalsuperintendenten Frank Crowe vor. Es gelang ihnen jedoch nicht, Sympathien zu wecken.

Tatsächlich akzeptierte die Geschäftsführung keine der Forderungen. Stattdessen stellten sie die Arbeit ein und beschlossen, die Belegschaft zu entlassen, alle außer ein paar Tischlern und Büroangestellten. Die Arbeiter mussten noch am selben Tag räumen. Die meisten Arbeiter holten einfach ihren Lohn ab und gingen. Die verbleibenden Arbeiter wurden von den Strafverfolgungsbehörden aufgefordert, zwei Tage später zu gehen. Im August stellte das Unternehmen wieder neue Arbeiter ein und der Streik endete. Obwohl das Unternehmen keiner der Forderungen der Arbeiter zustimmte, versprachen sie, dass ihre Löhne nicht gekürzt würden. Mit der Gründung der Boulder City Ende 1931 verbesserten sich die Lebensbedingungen der Arbeiter stark.


Bau des Hoover-Staudamms, 1931-1936

Der Hoover-Staudamm wurde zwischen 1931 und 1936 während der Weltwirtschaftskrise gebaut und am 30. September 1935 von Präsident Franklin D. Roosevelt eingeweiht.

Obwohl der Bau des Damms nur fünf Jahre dauern würde, dauerte sein Bau fast 30 Jahre. Arthur Powell Davis, ein Ingenieur des Bureau of Reclamation, hatte seine Vision für den Hoover-Staudamm ursprünglich im Jahr 1902, und sein technischer Bericht zu diesem Thema wurde zum Leitdokument, als schließlich Pläne für den Bau des Staudamms im Jahr 1922 gemacht wurden.

Herbert Hoover, der 31. Präsident der Vereinigten Staaten und ein engagierter Naturschützer, spielte eine entscheidende Rolle bei der Verwirklichung von Davis' Vision. Als Handelsminister widmete sich Hoover 1921 der Errichtung eines Staudamms im Boulder Canyon, Colorado. Der Damm würde einen wichtigen Hochwasserschutz bieten, der Schäden an flussabwärts gelegenen Bauerngemeinden verhindern würde, die jedes Jahr litten, wenn Schnee aus den Rocky Mountains schmolz und in den Colorado River mündete. Darüber hinaus würde der Damm den Ausbau der Bewässerungslandwirtschaft in der Wüste ermöglichen und eine zuverlässige Wasserversorgung für Los Angeles und andere südkalifornische Gemeinden bieten. Im Jahr 1929 unterzeichnete Hoover, der heutige Präsident, den Colorado River Compact und behauptete, es sei „die umfangreichste Maßnahme, die jemals von einer Gruppe von Staaten gemäß den Bestimmungen der Verfassung ergriffen wurde, die Verträge zwischen Staaten zulässt“.

Eine Inspektionsgruppe in der Nähe des geplanten Staudamms im Black Canyon am Colorado River. 1928.

Der Colorado River musste vor Baubeginn umgeleitet werden. Das Flussbett musste von tiefem Schlick und Sediment befreit werden, um ein Felsfundament für den Bau des Hoover-Staudamms freizulegen. Es war ein mühsamer Prozess, vier Umleitungstunnel durch Canyonwände zu graben, die den Fluss um den Damm herum umleiten und weiter flussabwärts in den Colorado River münden sollten.

Bis zum Ende des Betonierens am 29. Mai 1935 wurden insgesamt 3.250.000 Kubikyards (2.480.000 m3) Beton im Damm verbaut. Darüber hinaus wurden 1.110.000 cu yd (850.000 m3) im Kraftwerk und in anderen Arbeiten verbraucht. Mehr als 582 Meilen (937 km) Kühlrohre wurden in den Beton eingebracht. Insgesamt ist im Damm genug Beton vorhanden, um eine zweispurige Autobahn von San Francisco nach New York zu pflastern. Eine Seilbahn hebt die Eimer und senkt sie auf die Schalungen ab. Bei Spitzenproduktion wurde etwa alle 78 Sekunden ein Eimer geliefert. 1995 wurden Betonkerne zu Testzwecken aus dem Damm entfernt Normalmasse Beton”.

Ein Vermesser signalisiert Kollegen während des Baus des Damms. 1932.

Allein für die Basis des Hoover-Staudamms wurden 230 einzelne gigantische Betonblöcke benötigt. Fünf Fuß hohe Blöcke unterschiedlicher Breite, von 25 Quadratfuß auf der stromabwärts gelegenen Seite bis zu 60 Quadratfuß auf der flussaufwärts gelegenen Seite. Säulen wurden wie ein riesiges Lego-Set mit einem System abwechselnder vertikaler und horizontaler Schemata miteinander verbunden.

Es ist interessant festzustellen, dass es ohne technische Eingriffe etwa 100 Jahre gedauert hätte, bis der Beton abgekühlt und richtig ausgehärtet war. Die durch das Abbinden des Betons erzeugte chemische Wärme wurde abgeführt, indem über 582 Meilen eines 1-Zoll-Stahlrohres durch die miteinander verbundenen Betonblöcke eingebettet wurden, die Eiswasser zirkulierten. Eine eigene Ammoniak-Kälteanlage, die das Wasser kühlte, war in der Lage, jeden Tag einen gigantischen 1000-Pfund-Eisblock zu erzeugen.

Vier Tonnen Dynamit werden in der frühen Bauphase in der Schlucht gezündet. 12. Mai 1933.

Die Kühlrohre wurden anschließend mit Beton hinterfüllt, um zusätzliche Festigkeit zu schaffen. Als Bogen-Schwerkraftdamm wird der massive Wasserdruck von bis zu 45.000 Pfund pro Quadratfuß am Fuß des Hoover-Staudamms durch die Schwerkraft zurückgehalten. Die bogenförmige Struktur gegen das Seereservoir leitet diesen Druck gleichmäßig in die Canyonwände auf der Seite von Arizona und Nevada ab.

Es gab 112 Todesfälle im Zusammenhang mit dem Bau des Damms. Der erste war J. G. Tierney, ein Landvermesser, der am 20. Dezember 1922 auf der Suche nach einem idealen Platz für den Damm ertrank. Der letzte Todesfall auf der offiziellen Todesliste des Projekts ereignete sich am 20. Dezember 1935, als Patrick Tierney, der Sohn von J. G. Tierney, ein „Elektriker-Helfer“ von einem Einlassturm stürzte. Auf der Liste der Todesopfer stehen drei Arbeiter, einer im Jahr 1932 und zwei im Jahr 1933, die vor Ort Selbstmord begingen. 96 der Todesfälle ereigneten sich während der Bauarbeiten auf dem Gelände. Von den 112 Todesopfern waren 91 Angestellte von Six Companies, drei BOR-Mitarbeiter und einer war ein Besucher der Website, der Rest Angestellte verschiedener Auftragnehmer, die nicht zu Six Companies gehören.

Bald nach der Genehmigung des Damms strömten immer mehr Arbeitslose im Süden Nevadas zusammen. Las Vegas, damals eine kleine Stadt mit etwa 5.000 Einwohnern, sah zwischen 10.000 und 20.000 Arbeitslose. 1933.

Um die Baustelle vor dem Colorado River zu schützen und die Umleitung des Flusses zu erleichtern, wurden zwei Kofferdämme gebaut. Die Arbeiten am oberen Kofferdamm begannen im September 1932, obwohl der Fluss noch nicht umgeleitet war. 1933.

Das freigelegte, darunter liegende Felsfundament der Staumauer wurde mit Mörtel, einem sogenannten Mörtelvorhang, verstärkt. In die Wände und den Boden des Canyons wurden Löcher bis zu einer Tiefe von 46 m in den Fels gebohrt, und alle angetroffenen Hohlräume sollten mit Mörtel gefüllt werden. Dies geschah, um das Gestein zu stabilisieren. 1933.

“High Scaler” verwenden Presslufthämmer, um loses Gestein von den Wänden des Black Canyon zu rasieren. 1935.

“High Scaler” seilen sich die Canyonwand hinab. 1934.

Das Betonfundament des Damms wird in separate Blöcke gegossen, die als “Aufzüge” bezeichnet werden. 11.09.1933.

Da sich Beton beim Aushärten erwärmt und zusammenzieht, war die Möglichkeit einer ungleichmäßigen Abkühlung und Schrumpfung des Betons ein ernstes Problem. Die Ingenieure des Bureau of Reclamation berechneten, dass der Beton 125 Jahre brauchen würde, um abzukühlen, wenn der Damm in einem einzigen kontinuierlichen Guss gebaut würde, und die resultierenden Spannungen würden dazu führen, dass der Damm bricht und bröckelt. Stattdessen wurde der Boden, auf dem sich der Damm erheben würde, mit Rechtecken markiert und Betonblöcke in Säulen gegossen, von denen einige bis zu 15 m groß und 1,5 m hoch waren.

Der Beton wurde in riesigen Stahleimern mit einer Höhe von 2,1 m und einem Durchmesser von fast 7 Fuß geliefert.

Beamte fahren in einer der Druckrohrleitungen des bald fertiggestellten Hoover-Staudamms. 1935.

Insgesamt 3.250.000 Kubikmeter (2.480.000 m3) Beton wurden im Damm verwendet, bevor das Betongießen am 29.

Concrete cores were removed from the dam for testing in 1995 they showed that “Hoover Dam’s concrete has continued to slowly gain strength” and the dam is composed of a “durable concrete having a compressive strength exceeding the range typically found in normal mass concrete”.

The base of one of the intake towers under construction. 1934.

More than 582 miles (937 km) of cooling pipes were placed within the concrete. 1934.

Water flowing over the spillways falls dramatically into 600-foot-long (180 m), 50-foot-wide (15 m) spillway tunnels before connecting to the outer diversion tunnels, and reentering the main river channel below the dam. 1934.

Student engineers stand atop one of the 2 million-pound hydroelectric generators for the dam at the General Electric factory in Schenectady, New York. 1935.

Construction on the dam proceeded day and night. February 25, 1934.

Workers apply a coat of paint to one of the dam’s spillways. 1936.

The dam nears completion. 1935.

President Franklin D. Roosevelt tours the dam. 1935.

Kaufmann greatly streamlined the design, and applied an elegant Art Deco style to the entire project. He designed sculptured turrets rising seamlessly from the dam face and clock faces on the intake towers set for the time in Nevada and Arizona — both states are in different time zones, but since Arizona does not observe Daylight Saving Time, the clocks display the same time for more than half the year.


The Hoover Dam Begins, July 7, 1930

Today in 1930, money was for appropriated by the United States Congress to build Hoover Dam, a concrete gravity-arch dam which straddles the border of Arizona and Nevada 30 miles southeast of Las Vegas, Nevada. It impounds Lake Mead, the largest reservoir in the United States. While not the largest dam in the United States today, it remains a powerful symbol of the ability, ingenuity and work ethic of thousands of men during the worst economic crisis the modern world has ever seen.

The Colorado River begins its run high in the Rocky Mountains, over 9,000 feet above sea level. It flows for 1,450 miles in a south-westerly direction towards the Gulf of California, although use of the river for irrigation means that most of the time there is nothing left to flow into the ocean. The river draws water from not only the Rockies, but from other parts of Colorado, Wyoming, Utah, New Mexico, Nevada, Arizona and California all told, the river's watershed is a quarter-million miles in area.

When Americans of European ancestry first settled near the Colorado River in the 19th century, the waterway was seen as a mixed blessing. On one hand, it provided life-giving water for towns and farms along its length. But when heavy winters produced torrents of springtime runoff water, the river became a violent life-taker, capable of destroying anything in its path. This boom and bust cycle of life continued until the early 20th century, when the population of southern California and surrounding areas began to steadily increase. This put greater demands on water resources in the desert-like area. As farming became a larger industry, it became obvious that the Colorado River would have to be tamed and her resources better divided among those who lived in and near her basin.

In January, 1922, Secretary of Commerce Herbert Hoover met with the governors of the states through which the Colorado flowed. That November, they signed the Colorado River Compact, which spilt the river into upper and lower halves. The states in each region would decided how the water would be divided. This agreement paved the way for the construction of Hoover Dam and several others over the course of the Colorado River intended to help control flooding and allow irrigation and electricity generation. However, it was not until six years later that President Calvin Coolidge signed the bill that approved the Boulder Canyon Project. By the time money was actually appropriated in July, 1930, Herbert Hoover, the man behind the Colorado River Compact, was President.

As with most grand plans, the Boulder Canyon Project underwent changes during its implementation. The first change was probably the most dramatic: instead of building the dam in Boulder Canyon, it was decided to build instead in Black Canyon. But since the project was already well underway, it was decided to keep the Boulder Canyon name. The construction contract was award to Six Companies, Inc., a joint venture made up of six of the largest construction firms in the nation at that time. Among the company's owners was Henry J. Kaiser, the man whose company would later become famous for building Liberty ships during the Second World War. Frank Crowe, who became chief engineer of the dam project, was chosen to be the superintendent of Six Companies, Inc. Crowe had pioneered two practices that were crucial for building large concrete dams. First was a pneumatic system that would transport concrete over long distances the second was an overhead cable system that would allow concrete to be pumped to any point at a construction site. Without these two innovations, it is doubtful that the dam could've been built.

The first step in building the dam was removing the loose rock from the walls of Black Canyon. Workers were suspended from the tops of the canyon walls by ropes and removed the loose rock using jackhammers and dynamite. As you can imagine, this was incredibly dangerous work. The next step was to isolate the building site from the Colorado River. This was done by first diverting the water into a set of four tunnels built into the sides of the canyon. Then, an upper and lower cofferdam were built at the construction site, allowing the area to be pumped free of water. This work was completed in the fall of 1932.

The first concrete pouring for the dam took place on June 6, 1933. While the act of pouring concrete for small projects is a fairly simple affair, pouring it for something as large as Hoover Dam took an enormous amount of planning and innovation. Concrete releases heat and contracts as it cures, two actions that would cause something as large as a dam to crumble and eventually collapse. To keep this from happening, thin steel pipes were installed in each form, through which chilled water flowed to dissipate heat a refrigeration plant was built on the lower cofferdam for this purpose. These tubes were later filled with grout and left as part of the structure of the dam. There is an urban myth which states that some of the workers died from falling into the concrete of the dam while it was being poured this is not true. The concrete was poured only six inches at a time, too shallow to kill anyone who fell into it.

More than 21,000 men worked on Hoover Dam. They came from all over the nation, from all walks of life. Since the dam was built during the worst years of the Great Depression, some of the workers took dangerous jobs only because they paid well and would relieve some of the financial stress on their families. 114 men died either working on the dam construction itself or during the work leading up to its construction. Boulder City, the nearest town to the dam, was built from scratch to house the workers and their families. Today, it is home to 15,000 people.

Hoover Dam was completed in 1935, two years ahead of schedule and millions of dollars below budget. It officially opened on March 1, 1936 at a cost of $49 million in 1936 dollars, a sum that would be more than $675 million today. It is 726.4 feet high, the highest dam in the nation at the time of its completion. It is 1244 feet wide and 660 feet wide at the base. Over 4.36 million square yards of concrete were used in it construction. Its hydroelectric plant, which uses the entire flow of the Colorado River except during times of flood, produces nearly 2,100 megawatts.

There was some controversy as to the naming of the dam. It was announced in September, 1930 that the new Boulder Dam would be named after President Hoover it was a long-standing tradition that important dams in the United States were named after the President who was in office when they were constructed. However, Harold Ickes, President Franklin Roosevelt's Secretary of the Interior, had Hoover's name removed from any official documents mentioning the dam in 1933. This name change was not official, but the name Boulder Dam entered into the public vocabulary for the foreseeable future. It was not until 1947, during the Presidency of Harry Truman, that Hoover's name was once again added.


HOOVER DAM

A list of modern day construction projects that demonstrate a construction company's ingenuity and creativity may very well begin with The Hoover Dam.

The Hoover Dam was built by a construction company called Six Companies Inc, which was actually a consortium of several companies: Morrison-Knudsen Co., Utah Construction Co., J. F. Shea Co., Pacific Bridge Co., MacDonald & Kahn Ltd. and a joint venture of W. A. Bechtel Co., Henry J. Kaiser, and Warren Brothers. The reason these construction companies got together was simple: no single construction company could raise the $5 million needed to secure the performance bond.

A number of construction companies were interested in the job. After all, this was a historical project of great significance, as well as an incredible challenge. It soon became obvious, though, that no one company would be able to handle a project of this magnitude. Even the very biggest construction companies in that day had neither the capital nor the resources to take on such a job.

Harry Morrison, president of Morrison-Knudson Co., approached San Francisco banker Leland Cutler to seek financial backing for Morrison-Knudsen Co. for the Hoover Dam project. Cutler refused because he didn't think any one company could raise the $5 million bond that was necessary, but he did give Morrison the names of several other construction companies who might be interested in a joint venture. Morrison quickly realized the only way to get the Hoover Dam built was for several companies to join together, and he organized the Six Companies consortium.

At that time, the leading dam builder in the United States was Frank T. Crowe, a former Department of Reclamation superintendent. Crowe had spent twenty years working for the Department of Reclamation, as well as private construction companies. He had helped to build Arrowrock Dam in Idaho, the Jackson Lake Dam in Wyoming and Washington's Tieton Dam. Crowe had also developed a cableway system of delivering concrete and moving equipment that was far more advanced than any other system of its time.

Everything Crowe had ever done during his career helped prepare him for the building of Hoover Dam, which would be the biggest challenge of his life. Crowe aided Reclamation Commissioner Arthur Powell Davis in developing a cost estimate for a dam on the lower Colorado River as early as 1919 and also helped with the preliminary design in 1924.

Prior to 1925, when the Reclamation Service (which later became the Department of Reclamation) wanted to build a dam, the government did the project itself. In 1925, the government began contracting such projects out. Frank Crowe wanted very badly to work on the Hoover Dam in fact, it had been a dream of his for a very long time. And now that the Reclamation Service had changed its way of doing business, Crowe had to choose between staying in his government job or working on the Hoover Dam. To work on off the Hoover Dam project, Crowe would be forced to leave his job and team up with a construction company. Crowe decided to join Morrison-Knudsen Co., and was instrumental in persuading Morrison to organize Six Companies.

Since Crowe had two decades of experience and had worked on the project's cost estimate for the government, he knew what went into the calculations the government used to develop their estimates. Morrison gathered together the construction companies that would make up Six Companies, made Crowe construction superintendent and won the contract on March 4, 1931. Six Companies bid $48.9 million for the project, a bid that was just $24,000 higher than the Department of the Interior had budgeted for the project and $10 million lower than the next lowest bid. At the time, this was the largest single contract the United States government had ever awarded. In today's dollars, that bid would be more than $577 million.

Six Companies Delivered Comprensive Construction Expertise

Each member of the Six Companies consortium brought a special expertise to the table. The Wattis Brothers of Utah Construction were well known for their expertise in building the early railroads in the western United States and Mexico. The JF Shea Company had started out as a plumbing business and was experienced in tunnel building and other underground work. Charles Shea knew people at the Pacific Bridge Company, and he convinced them to bring their expertise and capital to the project. Felix Kahn of San Francisco's MacDonald and Kahn had built a number of large buildings in San Francisco and contributed $1 million to the project. Henry Kaiser and Warren Bechtel were experienced in road building.

Word of the Hoover Dam project spread quickly, and Six Companies quickly received more than 2,400 job applications and over 12,000 letters of inquiry about jobs. This was during the Depression. Times were tough and many people desperately needed work. Workers flocked to the building area from all over country, more than 5,000 in all. Many brought their wives and children and lived in tents. With poor sanitation, little access to clean water, 119-degree heat and no utilities, this tent community was a living hell. Six Companies realized that these people would be here for years and something had to change. Along with the Reclamation Service and under Frank Crowe's guidance, Six Companies built Boulder City. Electricity was brought in, and a school, churches, post office, library, newspaper and stores were built.

Before construction on the dam could start, a monumental task was at hand. The construction companies had to divert the Colorado River away from the project's foundation site, and this could only happen during the winter. Crowe decided this needed to be done during the winter of 1932-33. Work on the tunnels began in May 1931. For 24 hours a day, seven days a week four tunnels, two on each side, were built right through the rock walls of the canyon. Each tunnel was 4,000 feet long, 56 feet in diameter, and lined with three feet of concrete, making them the second largest tunnels ever made.

The diversionary tunnels had to be built in the summer in order to be ready to divert the river in the winter. Conditions in the tunnels were brutal, with temperatures inside reaching 140 degrees Fahrenheit. As many as four workers died from heat prostration each week. To make matters worse, Six Companies used gasoline-powered trucks in the tunnel, something that had never been done before in underground mining, so carbon monoxide was added to the heat, dust, and fumes from the blasting.

Crowe was a mechanical genius, something he had proven time and time again on his previous dam projects. He conceived of many new inventions during the course of building Hoover Dam, one of which occurred during the building of the diversionary tunnels. He came up with a drilling jumbo, four platforms welded to a truck that carried 30 rock drills. This enabled construction workers to complete the tunnels and cofferdams by April 1932, a full year ahead of schedule. Construction on the dam base could now begin.

In order for Six Companies to recover its initial $5 million investment, it gave high prices for the work done in the diversion phase and lower prices for subsequent work. But in order for this to work, Frank Crowe had to place the 3.4 million cubic yards of concrete necessary to complete the dam for only $2.70 per yard, a price that was 35% lower than the price of the second lowest bidder. Further, Six Companies had agreed to a $3,000 per day penalty for every day the project went over schedule, so it was imperative that everything go according to plan. Crowe overcame these challenges magnificently. Not only was he able to get the concrete into place at the right price, he also did it ahead of schedule.

The base of the Hoover Dam, as with any dam, was the most important part of the structure. If the base wasn't built correctly, to there could be numerous potential problems with the rest of the structure. Construction workers had to use power shovels to dig through more than half-million cubic yards of river bottom mud to reach the bedrock 40 feet below, making the total excavation 125 feet, with grouting as deep as 150 feet. Simultaneously, high scalers blasted the canyon walls with jackhammers to make a smooth surface for the dam's construction. These scalers earned $5.60 a day and were some of the highest paid workers on the job.

On June 6, 1933, two years after Six Companies won the contract, they started pouring the concrete for the dam's base. In order to allow the concrete to dry properly and not crack during the process, construction workers had to pour 230 individual blocks of concrete for the base. All in all, 3.25 million cubic yards of concrete were used for the base, enough concrete to pave a highway 16 feet wide from New York to San Francisco.

The first eight-cubic-yard bottom-dump bucket of concrete went into the dam 18 months ahead of schedule. The dam's great mass of concrete was stripped of heat by pumping refrigerated water through 590 miles of pipe placed in the concrete as it was poured. The four 395-foot intake towers were taller than most buildings. The powerhouse's two 230-foot-high wings were designed to house 17 generating units. When construction was complete in 1935, the diversionary tunnels were closed, and the filling of Lake Mead began.

The Construction Project Completed

All in all, Hoover Dam stood 725 feet high, is 1244 feet wide, 660 feet thick at the base, tapering to a thickness of 45 feet at the top. It cost a total of $165 million to build and was completed in four and a half years. The project was begun in March 1931 and President Franklin D. Roosevelt dedicated it on September 30, 1935. First power was produced in October 1936, more than two years ahead of schedule. A total of 4.4 million yards of concrete were used in its construction. The powerhouse used 17 generators in 10 acres of floor space to produce over 4 billion kilowatt-hours for California, Nevada, and Arizona.

The name of the dam has changed several times. Early in the construction process, surveyors thought the dam should be built at Boulder Canyon because of its granite floor, and the dam was to be called Boulder Dam. It was later determined that Black Canyon was a more suitable site since a dam in this location would not have to be quite as high, but the name was left as Boulder Dam. During the strike-driving ceremony on September 17, 1930, Secretary of the Interior Ray L. Wilbur named the dam Hoover Dam in honor of President Herbert Hoover, which came as a great surprise to everyone. In 1933 voters elected Democrat Franklin D. Roosevelt as president, and his Secretary of the Interior Harold Ickes changed the name back to Boulder Dam. Fourteen years later, a joint resolution of Congress changed the name back to Hoover Dam.

Six Companies accomplished a historic feat, working together to build the Hoover Dam. The construction companies that made up the consortium went their separate ways after the Hoover Dam project, and accomplished a variety of successful projects afterwards.

Morrison-Knudsen Company president Henry Morrison appeared on the cover ofZeitmagazin in 1954, his company having grown to one of the largest construction and engineering companies in the world. The company was involved with many construction projects, including the Trans-Alaska pipeline. Morrison died in 1971. In 1996 Morrison-Knudesen Company was acquired by Washington Group International.

The Utah Construction Company diversified into commercial, residential and military construction, as well as mining, in the 1950s. The company changed its name in 1971 to Utah International, Inc. and entered into a $2.3 billion merger with General Electric in 1976.

J.F. Shea helped to build the Grand Coulee Dam, the Golden Gate Bridge, the San Francisco Bay Area Rapid Transit system and the Washington, D.C., subway system. The company is still in business today. It builds planned communities and is a civil engineering, electrical and construction contractor, as well as a supplier of aggregate materials to contractors. The company also manufactures concrete-placing equipment for civil engineering projects.

The Pacific Bridge Company went back to building bridges, including the Tacoma Narrows Bridges. The company also worked with Morrison-Knudsen Company on the salvage project after the bombing of Pearl Harbor.

Bechtel has completed more than 22,000 projects in 140 countries, including the Channel Tunnel, Hong Kong International Airport, the San Francisco Bay Area Rapid Transit (BART) system and the reconstruction of Kuwait's oil fields after the Gulf War.

Henry Kaiser worked on the Grand Coulee Dam and the San Francisco Bay Bridge. In 1939 he founded Permanente, the largest cement plant in the world and joined with Todd Shipbuilding Co. to build ships for the Merchant Marines.

Warren Brothers Paving, who had built the first modern asphalt facility in 1901 went on to pave the Columbia River highway and worked on the Walden Pond demonstration project.

And what happened to Frank Crowe, the superintendent for the Hoover Dam project? He made a $350,000 bonus at the completion of the Hoover Dam. After that he went on to build four more dams in his life, but no other project would match the scale and impact of the Hoover Dam.


Rigging Throughout History | How the Hoover Dam was Built

The Hoover Dam (originally known as the Boulder Dam) is one of American’s most famous landmarks—An engineering marvel of it’s time, that still remains one of the largest and most impressive dams to ever be created.

When the construction of the Hoover Dam was complete in March of 1936, it was the heaviest and tallest dam to exist, surpassing the next in line, The Arrowrock Dam, by doppelt the height and verdreifachen the width.

This is impressive in any decade, right? Absolut! But before we had the technology we have today that makes huge construction projects like these viel easier, and more importantly, much sicherer, this feat was even more notable.

Read on to find out how, and why!

The Hoover Dam: It Begins

An inspection party near the proposed site of the dam in the Black Canyon on the Colorado River.

The Hoover Dam was created to solve two different problems. If you’re not familiar, the Hoover Dam is located on the border of Nevada and Arizona, in the Black Canyon of the Colorado River. Prior to construction in 1931, the Colorado River would flood every spring, and often destroyed villages and crops along its path. This was one reason to create the dam, because water would be more controlled and displaced in calculated locations. Then, of course, the second reason is why most things get created—Income generation.

How does the Hoover Dam work? As water flows through large pipes inside the dam, turbines rotate, which then spins a series of magnets, past copper coils and a generator to produce electricity. This electricity helps support Nevada, California, and Arizona still, to this Tag!

As we mentioned before, this was not (and still isn’t) a simple task. Even today this wouldn’t be a construction project to scoff at, so you can imagine how difficult it was in 1931.

The Hoover Dam is 726.4 feet tall from the foundation of rock at the bottom to the roadway that runs along the top, and is constructed from 3.4 Million cubic meters of concrete. And if that’s not daunting enough, it was constructed in the middle of the desert, which at the time had no local workforce, no infrastructure, or transportation. The closest access to civilization was 30 miles away in Las Vegas, which had a railroad. This railroad became their one and only access point to bring in workers, materials, and supplies.

The construction of the Hoover Dam happened in the middle of the great depression, so despite it being in the middle of nowhere, it didn’t take long to get the workforce they needed. Within 3 weeks of the project being announced, the closest employment office in Las Vegas had received 12,000 applications for work. This wasn’t going to be easy work, but it was a stable income—Something many people at the time didn’t have.

Unfortunately, this made exploiting workers easy—If a worker wasn’t able or comfortable doing a task, they would simply be sent away and replaced with one of thousands of other men who’d happily step into the job.

An engineer named Frank Crowe was in the charge of the project, and had 7 years to complete it. If the project wasn’t complete within this timeline, there would be an approximate $3,000 a day financial penalty. Crowe was prepared to complete the project by any means necessary, and even earned the nickname ‘Hurry-Up Crowe’ for his constant efforts to ensure the project was unfolding on-time and on-budget.

A rushed project focused on speed above all else, is often not a safe project—And the Hoover Dam is a perfect example of this.

The Hoover Dam: Phase One

Allow me to set the scene for you—Thousands of untrained workers, in the middle of the desert, during one of the hottest summers on record (temperatures peaking at 49°C), faced with the monumental task of diverting one of America’s most powerful, dominating and unpredictable rivers—Sounds like a perfect storm…right?

In order to create a construction site in the riverbed, four diversion tunnels were driven through the canyon walls, two on the Nevada side and two on the Arizona side. These tunnels were 56 ft (17 m) in diameter and had a combined length of nearly 16,000 ft, or more than 3 miles (5 km). They also had to be sturdy enough to handle the powerful Colorado river, which meant about 850-cubic metrics of water a second.

The process of creating these tunnels involved drilling holes into the rock, then packing the holes with dynamite. In 1931, this work was traditionally very slow and tedious, with each hole being drilled out individually with a simple drill or jackhammer. But, with a tight deadline in mind, Frank Crowe came up with a faster solution. Specialized 10-ton trucks were brought in that would each have 50 men on board, running 24-30 drills at one time. These trucks would be backed up along the walls of the tunnel, and half of the wall would be able to be drilled at a time. With 8 of these trucks and 500 drills, they were able to create the tunnels in record time. and 10 months ahead of schedule.

But, this did not come without consequence. Temperatures within the tunnels could reach upwards of 60°C, and the only solution presented for this was a team of people they called the “ice brigades” who would go into the tunnels to bring out exhausted workers to plunge them into ice water. Fourteen men died of heat exhaustion alone during the construction of the tunnels.

And the hazards don’t stop there – Many other workers were hospitalized or killed due to carbon monoxide poisoning because the tunnels didn’t have the proper ventilation to support the steady stream of trucks going in and out. Many of these deaths were reported as a pneumonia outbreak, according to doctors at the time, but it’s widely believed that it was misrepresented by the construction company to avoid paying death compensation.

The Hoover Dam: Phase 2

One of the Hoover Dam “High Scalers”.

After the tunnels were complete, cofferdams (small enclosures so the water can drain) made from materials extracted from the tunnels were put in place, and water was drained from the construction site. In order for the dam to rest on solid rock, accumulated erosion soils and other loose materials in the riverbed had to be removed. Since the dam is an arch-gravity type, the side-walls of the canyon bear weight from the dam as well, so the side-walls also had to be excavated.

The team that performed these side-wall excavations was called “high scalers” and they would work suspended from the top of the canyon with ropes (NOT proper fall protection equipment) and would climb down the canyon walls removing any loose rock with jackhammers and dynamite. Falling objects were the number one cause of death on the dam site, with high scalers often being the victims of this hazard.

To protect themselves against falling objects, some high scalers took cloth hats and dipped them in tar, allowing them to harden. When workers wearing such headgear were struck hard enough to inflict broken jaws, they sustained no skull damage.

These hats went on to be called “hard boiled hats” and companies began ordering the hats and encouraging their use—One of the first versions of the modern hard hat (but not NEARLY as safe, so don’t get any ideas about dipping old hats in tar…please, buy a certified hard hat!)

The Hoover Dam: Phase 3

Once excavations were complete, the concrete staring gießen in, 6,600,000 tons of it to be exact. You may notice a squared pattern along the side of the Hoover Dam, and that’s because it’s made of a series of blocks of concrete—Not a large pour. This is because if they attempted to pour out the Hoover Dam in one continuous piece, it would still be drying today!

LINKS, A bucket holding 18 tons of concrete is maneuvered into positions. RECHTS, Concrete lowered into place.

When the ingredients of concrete are combined (cement, aggregate & water), they trigger a chemical reaction. This reaction generates internal heat, and slows down the curing process—The larger the pour, the longer it takes to harden. A series of interlocking blocks allows the concrete to harden in a more reasonable time-frame.

But there was also the opposite problem—Liquid concrete could harden too fast when attempting to transport it to the top of the dam, where the blocks were being formed, because of the intense desert heat.

To solve this problem, Frank Crowe designed an elaborate network of overhead cables and pullies that would move across the construction site carrying buckets of concrete. This was one of the largest rigging systems to ever be used on a construction site at the time! But I think it’s safe to say it probably wouldn’t pass a modern inspection (definitely not from our LEEA certified technicians)—So don’t start taking any notes!

The Hoover Dam: Lessons Learned

The Hoover Dam project was complete in 1936, 2 years quicker then the original timeline suggests. During construction, 112 people died.

Back in 1931, it wasn’t that uncommon to have a high fatality rate on construction sites. Some of that was because they didn’t have access to the technology we have today (or at least not as good quality), like fall protection equipment or modern hard hats, and other personal protective equipment (PPU). Some of it was also due to the fact that employers were not held accountable to ensure they weren’t putting their workers into unsafe working conditions – Like using the proper equipment and ensuring it’s been inspected and in full working order.

Construction is a dangerous industry, even today, but that doesn’t mean we should je accept fatalities or even injuries. It’s not 1931 anymore—Employers and construction workers have the responsibility and the rechts to be able to perform their jobs safely. Now we TUN have access to the proper means necessary to create a safe work environment, so there’s no excuse not to be using them.


Hoover Dam Construction

Hoover Dam, often called Boulder Dam, is located on the Colorado River at the southern tip of Nevada and the Arizona border. In the early 1900s, after many failed efforts to control the lower Colorado River with levees and irrigation canals, the U.S. Bureau of Reclamation decided the best solution for the arid Southwest would be to dam the river and create a year-round water supply. Surveyors investigated seventy sites along the entire river's course and settled on Nevada's Boulder and Black Canyons, both offering a potential reservoir of more than thirty million acre-feet. Surveys revealed the superiority of Black Canyon for storing the Colorado River's entire flow for up to two years, though in 1922 the &ldquoFall-Davis Report&rdquo recommended to the U.S. Senate construction of the All-American Canal in California's Imperial Valley and a high dam at or near Boulder Canyon.

All seven Colorado River states&mdashWyoming, Colorado, Utah, New Mexico, Arizona, Nevada, and California&mdashcould see the advantages of a dam in the river's lower basin (below Lee's Ferry near the Utah/Arizona boundary), but were concerned for their own interests. Mining engineer Herbert Hoover, later to be United States President, was a strong proponent of the project and served as presiding officer of the Colorado River Commission, which painstakingly worked out the details of states' water rights, apportioning water to two groups: the upper and lower basin states, which would divide the water rights between themselves at a later date. With that settled, in 1928, Congress passed and President Calvin Coolidge signed the Swing-Johnson bill, better known as the Boulder Canyon Project Act.

In 1931, Secretary of the Interior Ray Lyman Wilbur announced that a 726.4-foot high dam would be built in Black Canyon rather than Boulder Canyon due to a fault at the upper end of Boulder Canyon and greater storage capacity in Las Vegas Wash. It would be named Hoover Dam. (But when Hoover lost the presidency to Franklin D. Roosevelt in 1932 because people blamed him for the Great Depression, the dam was officially renamed Boulder Dam in 1933. Congress restored the name Hoover Dam in 1947.) A labor contract was awarded to Six Companies of San Francisco composed of Utah Construction of Ogden, Utah Pacific Bridge of Portland, Oregon Henry J. Kaiser & W.A. Bechtel of Oakland, California MacDonald & Kahn of Los Angeles Morrison-Knudsen of Boise, Idaho and J.F. Shea of Portland, Oregon&mdashall major Western contracting firms. The bid was $48,890,995.50, the largest labor contract let by the U.S. Government up to that time.

During the Great Depression, many workers and their families arrived long before work on the dam began in hopes of finding jobs. They lived in jerry-rigged dwellings in makeshift tent camps next to the river. Because the area was totally desolate, with recordings of 110 to 120 degrees in the canyon (later peaking at 140 in the airless portals of the diversion tunnels), much preparation was necessary, including rushing Boulder City, seven miles southwest of the dam site, to completion in fifteen months to provide suitable living conditions for workers. Railroad lines were built, as were highways, a construction camp, a gravel-screening plant, concrete-mixing plants, air compressor plants, a plate steel fabricating plant, and much more. The plan of attack was to drill four diversion tunnels through the canyon walls during the low-water season of 1932-33, divert the river through the tunnels, build earthen cofferdams above and below the dam site to block the river, de-water and excavate the site, and build the dam and power plant. The two outer tunnels would be outlets for huge spillways the inner tunnels would convey water from intake towers in the reservoir to the power plant.

Many ingenious techniques and devices were developed on this project, such as using dishpan reflectors to light the diversion tunnels, the hard-hat (cloth hats dipped into tar and hardened into a tough shell), the motor-driven jumbo drill equipped with thirty 144-pound rock drills boring into the rock face at the same time to speed up drilling and blasting, and the on-site fabrication of steel pipe for the penstock system because standard railroad cars could not carry the pipe, which exceeded 44,000 tons in gross weight, from eastern fabricating mills.

Six Companies built an aggregate producing and batch plant to supply 4.5 million yards of concrete and gravel. Workers poured concrete into a honeycomb of tiered blocks that ice-cold water running through embedded pipes cooled, solving the problem of intense heat generated by the chemical reactions solidifying concrete. The crest height of the dam was reached in March 1935, two years ahead of schedule, with 3,250,335 cubic yards or 6.6 million tons of concrete poured into the dam structure. Contrary to oft-repeated legend, no one is buried in the concrete, though ninety-six men were officially listed as having died on the project.

In twenty-one months, 5,000 men had built a structure greater in volume than the largest pyramid in Egypt, which, according to Herodotus, required 100,000 men working twenty years to build. The American Society of Civil Engineers has named Hoover Dam one of the seven modern civil engineering wonders of the United States. It is listed as a National Historic Landmark.


It took five years and the lives of 112 men, and you won’t believe how they did it.

On July 07, 1930, construction of the Hoover Dam begins. Over the next five years, a total of 21,000 men would work ceaselessly to produce what would be the largest dam of its time, as well as one of the largest manmade structures in the world.

Although the dam would take only five years to build, its construction was nearly 30 years in the making. Arthur Powell Davis, an engineer from the Bureau of Reclamation, originally had his vision for the Hoover Dam back in 1902, and his engineering report on the topic became the guiding document when plans were finally made to begin the dam in 1922.

Herbert Hoover, the 31st president of the United States and a committed conservationist, played a crucial role in making Davis’ vision a reality. As secretary of commerce in 1921, Hoover devoted himself to the erection of a high dam in Boulder Canyon, Colorado. The dam would provide essential flood control, which would prevent damage to downstream farming communities that suffered each year when snow from the Rocky Mountains melted and joined the Colorado River. Further, the dam would allow the expansion of irrigated farming in the desert, and would provide a dependable supply of water for Los Angeles and other southern California communities.

Even with Hoover’s exuberant backing and a regional consensus around the need to build the dam, Congressional approval and individual state cooperation were slow in coming. For many years, water rights had been a source of contention among the western states that had claims on the Colorado River. To address this issue, Hoover negotiated the Colorado River Compact, which broke the river basin into two regions with the water divided between them. Hoover then had to introduce and re-introduce the bill to build the dam several times over the next few years before the House and Senate finally approved the bill in 1928.

In 1929, Hoover, now president, signed the Colorado River Compact into law, claiming it was “the most extensive action ever taken by a group of states under the provisions of the Constitution permitting compacts between states.”

Once preparations were made, the Hoover Dam’s construction sprinted forward: The contractors finished their work two years ahead of schedule and millions of dollars under budget. Today, the Hoover Dam is the second highest dam in the country and the 18th highest in the world. It generates enough energy each year to serve over a million people, and stands, in Hoover Dam artist Oskar Hansen’s words, as “a monument to collective genius exerting itself in community efforts around a common need or ideal.”


Construction on Hoover Dam Begins - HISTORY

Residents along the Colorado River were only too well acquainted with its near annual overflows and floods. Despite the best efforts to control it with channels and levees, it continued to have its way, so the U.S. Bureau of Reclamation to decided to build a dam. As a bonus, the finished structure would give the arid southwestern region a stable, year-round source of water.

On this day. July 7, in 1930, work began on the Boulder Dam, better known as the Hoover Dam, one of the largest construction projects in history. Six west-coast companies were involved in build the dam, with the total bid coming in at near $49 million.

Workers on the dam faced desert-climate temperatures, with highs reaching 120 outside and closer to 140 in the unventilated tunnels. Because of the scope of the project, many of the materials manufacturing plants were built on site. Steel, concrete and gravel were all created and mixed in a short distance away from the dam, and five thousand workers in twenty-one months erected a structure greater in volume than the largest Egyptian pyramid, which according to ancient history took 100,000 workers and twenty years.


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