Howard Carter

Howard Carter


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Howard Carter: Fakten und Informationen

Hier sind einige Fakten über Howard Carter, den englischen Archäologen, der das Grab von Tutanchmun entdeckte.

  • Howard Carter wurde am 9. Mai 1874 in Kensington, London geboren.
  • Sein Vater, Samuel John Carter, war Künstler.
  • Als Kind war Howard Carter oft unwohl, und er verbrachte viel Zeit in Swaffham in Norfolk.
  • Er wurde zu Hause unterrichtet.
  • Als er 17 Jahre alt war, arbeitete Carter in Ägypten als archäologischer Künstler. Er erstellte Zeichnungen und Diagramme wichtiger altägyptischer Funde und Stätten für den Egypt Exploration Fund.
  • 1899 wurde er zum ersten Inspektor des ägyptischen Antikendienstes ernannt. Er beaufsichtigte eine Reihe von archäologischen Ausgrabungen und führte mehrere eigene Ausgrabungen durch, wobei er die Gräber von Thutmosis I. und Thutmosis III. entdeckte.
  • 1907 beauftragte Lord Carnarvon, ein wohlhabender englischer Aristokrat, Howard Carter mit der Ausgrabung eines altägyptischen Grabes.
  • 1914 erhielt Lord Carnarvon das Recht, auf dem Gelände KV62 zu graben. Dies war der angebliche Ort des Grabes von Tutanchamun, und Howard Carter wurde ausgewählt, um das Projekt zu leiten.
  • Carter stellte ein Team von Arbeitern zusammen, aber der Ausbruch des Ersten Weltkriegs unterbrach das Projekt. Die Arbeiten wurden 1917 wieder aufgenommen und über mehrere Jahre fortgesetzt.
  • Im Jahr 1922, frustriert darüber, dass das Grab von Tutanchamun noch nicht entdeckt worden war, sagte Lord Carnarvon, dass er die Finanzierung der Ausgrabungen in einem Jahr einstellen würde, wenn keine weiteren Fortschritte erzielt würden.
  • Am 4. November 1922 entdeckte ein Team von Howard Carter eine Steinstufe im Sand. Bald wurde eine ganze Treppe freigelegt, die zu Tutanhhamuns Grab führte.
  • Das Grab wurde durch eine Steintür verschlossen, und am 26. November 1922 meißelte Howard Carter ein kleines Loch in die Tür und schaute hinein. Als Antwort auf eine Frage von Lord Carnarvon sagte Carter bekanntlich, er könne im Vorzimmer ‘wunderbare Dinge’ sehen.
  • Howard Carter verbrachte Monate damit, die Artefakte, von denen viele aus Gold waren, zu zeichnen, zu katalogisieren und aus dem Vorzimmer zu entfernen, bevor er die Tür vom Vorzimmer zu Tutanchamuns Grabkammer öffnete.
  • Die Grabkammer enthielt den Sarkophag von Tutanchamun.
  • Tutanchamuns Grab war das am besten erhaltene Grab des Pharaos, das im ägyptischen Tal der Könige gefunden wurde, und Carter arbeitete bis 1932 daran.
  • Howard Carter wurde eine Berühmtheit und tourte durch die USA, um Vorträge über seine Funde zu halten.
  • Howard Carter starb am 2. März 1939 im Alter von 64 Jahren. Er litt an einem Lymphom.
  • Lord Carnarvon starb am 5. April 1923 an einem infizierten Mückenstich. Dies führte dazu, dass Zeitungen über den „Fluch der Pharaonen“ berichteten, der den Tod derer verursachte, die die Mumie eines altägyptischen Pharaos störten. Howard Carter selbst glaubte nicht an die Existenz eines Fluches und die meisten modernen Historiker auch nicht.

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Howard Carter wurde am 9. Mai 1874 in Kensington als jüngstes Kind (von elf) des Künstlers und Illustrators Samuel John Carter und Martha Joyce (geb. Sands) geboren. Sein Vater half, seine künstlerischen Talente zu trainieren und zu entwickeln. [1]

Carter verbrachte einen Großteil seiner Kindheit bei Verwandten in der Norfolk-Marktstadt Swaffham, dem Geburtsort seiner beiden Eltern. [2] [3] Er erhielt nur eine begrenzte formale Ausbildung in Swaffham und zeigte Talent als Künstler. Das nahegelegene Herrenhaus der Familie Amherst, Didlington Hall, enthielt eine beträchtliche Sammlung ägyptischer Antiquitäten, die Carters Interesse an diesem Thema weckte. Lady Amherst war von seinen künstlerischen Fähigkeiten beeindruckt und veranlasste 1891 den Egypt Exploration Fund (EEF), Carter zu schicken, um einen Freund der Familie Amherst, Percy Newberry, bei der Ausgrabung und Aufnahme der Gräber des Mittleren Königreichs in Beni Hasan zu unterstützen. [4]

Obwohl erst 17 Jahre alt, war Carter innovativ bei der Verbesserung der Methoden zum Kopieren von Grabdekorationen. 1892 arbeitete er eine Saison lang unter der Anleitung von Flinders Petrie in Amarna, der vom Pharao Echnaton gegründeten Hauptstadt. Von 1894 bis 1899 arbeitete er mit Édouard Naville in Deir el-Bahari zusammen, wo er die Wandreliefs im Tempel der Hatschepsut aufzeichnete. [5]

Im Jahr 1899 wurde Carter zum Inspektor für Denkmäler für Oberägypten im ägyptischen Altertumsdienst (EAS) ernannt. Von Luxor aus beaufsichtigte er eine Reihe von Ausgrabungen und Restaurierungen im nahe gelegenen Theben, während er im Tal der Könige die systematische Erkundung des Tals durch den amerikanischen Archäologen Theodore Davis beaufsichtigte. [5] Im Jahr 1904 wurde er nach einem Streit mit der lokalen Bevölkerung über Grabdiebstähle in die Inspektion von Unterägypten versetzt. [7] Carter wurde für seine Verbesserungen des Schutzes und der Zugänglichkeit bestehender Ausgrabungsstätten [8] und seine Entwicklung eines Rasterblocksystems für die Suche nach Gräbern gelobt. Der Antiquities Service stellte Carter auch Mittel zur Verfügung, um seine eigenen Ausgrabungsprojekte zu leiten.

Carter trat 1905 aus dem Antiquities Service zurück, nachdem eine formelle Untersuchung der sogenannten Saqqara-Affäre, einer gewalttätigen Konfrontation zwischen ägyptischen Wachen und einer Gruppe französischer Touristen, stattgefunden hatte. Carter stellte sich auf die Seite des ägyptischen Personals und weigerte sich, sich zu entschuldigen, als die französischen Behörden eine offizielle Beschwerde einreichten. [9] Carter zog nach Luxor zurück und war fast drei Jahre lang ohne formelle Anstellung. Er verdiente seinen Lebensunterhalt mit dem Malen und dem Verkauf von Aquarellen an Touristen und arbeitete 1906 als freier Zeichner für Theodore Davis. [10]

1907 begann er für Lord Carnarvon zu arbeiten, der ihn anstellte, um die Ausgrabungen von Adelsgräbern in Deir el-Bahri in der Nähe von Theben zu überwachen. [11] Gaston Maspero, Leiter des ägyptischen Antikendienstes, hatte Carter Carnarvon empfohlen, da er wusste, dass er moderne archäologische Methoden und Aufzeichnungssysteme anwenden würde. Carter entwickelte bald eine gute Arbeitsbeziehung zu seiner Gönnerin, wobei Lady Burghclere, Carnarvons Schwester, feststellte, dass „die beiden Männer in den nächsten sechzehn Jahren mit unterschiedlichem Vermögen zusammenarbeiteten, aber nie mehr durch ihr gemeinsames Ziel als durch ihr gemeinsames Ziel vereint waren gegenseitige Achtung und Zuneigung". [13]

1914 erhielt Lord Carnarvon die Konzession, im Tal der Könige zu graben. [14] Carter leitete die Arbeit und unternahm eine systematische Suche nach Gräbern, die von früheren Expeditionen, insbesondere dem des Pharaos Tutanchamun, übersehen wurden. Die Ausgrabungen wurden jedoch bald durch den Ersten Weltkrieg unterbrochen, Carter verbrachte die Kriegsjahre damit, für die britische Regierung als diplomatischer Kurier und Übersetzer zu arbeiten. Ende 1917 nahm er mit Begeisterung seine Ausgrabungsarbeiten wieder auf. [15]

1922 war Lord Carnarvon mit dem Mangel an Ergebnissen unzufrieden, nachdem er mehrere Jahre lang wenig gefunden hatte. Nachdem er erwogen hatte, seine Finanzierung zurückzuziehen, stimmte Carnarvon nach einer Diskussion mit Carter zu, dass er eine weitere Saison im Valley of the Kings finanzieren würde. [16]

Carter kehrte ins Tal der Könige zurück und untersuchte eine Reihe von Hütten, die er einige Saisons zuvor verlassen hatte. Die Besatzung räumte die Hütten und Felsbrocken darunter. Am 4. November 1922 stolperte ihr kleiner Wasserjunge versehentlich über einen Stein, der sich als die Spitze einer in den Fels gehauenen Treppe herausstellte. [17] Carter ließ die Stufen teilweise ausgraben, bis die Spitze einer schlammverputzten Tür gefunden wurde. Die Türöffnung war mit undeutlichen Kartuschen (ovale Siegel mit Hieroglyphenschrift) gestempelt. Carter befahl, die Treppe wieder zu füllen, und schickte ein Telegramm an Carnarvon, der zweieinhalb Wochen später am 23. November in Begleitung seiner Tochter Lady Evelyn Herbert aus England eintraf. [18]

Am 24. November 1922 wurde das gesamte Treppenhaus geräumt und am Außeneingang ein Siegel mit der Kartusche Tutanchamuns gefunden. Diese Tür wurde entfernt und der mit Schutt gefüllte Korridor dahinter geräumt, wodurch die Tür des Grabes selbst freigelegt wurde. [19] Am 26. November machte Carter in Anwesenheit von Carnarvon, Lady Evelyn und Assistent Arthur Callender mit einem Meißel, den seine Großmutter ihm zu seinem 17. . Er konnte im Licht einer Kerze hineinschauen und sehen, dass viele der Gold- und Ebenholzschätze noch vorhanden waren. Er wusste noch nicht, ob es "ein Grab oder nur ein alter Cache" war, aber er sah eine vielversprechende versiegelte Tür zwischen zwei Wächterstatuen. Carnarvon fragte: "Können Sie etwas sehen?" Carter antwortete: "Ja, wunderbare Dinge!" [20] Carter hatte tatsächlich das Grab von Tutanchamun (später als KV62 bezeichnet) entdeckt. [21] Das Grab wurde dann gesichert, um am nächsten Tag in Anwesenheit eines Beamten des ägyptischen Altertumsministeriums betreten zu werden. [22] In dieser Nacht machten Carter, Carnarvon, Lady Evelyn und Callender jedoch anscheinend einen nicht autorisierten Besuch und waren die ersten Menschen in der Neuzeit, die das Grab betraten. [23] [24] [25] Einige Quellen deuten darauf hin, dass die Gruppe auch die innere Grabkammer betrat. [26] In diesem Bericht wurde ein kleines Loch in der versiegelten Tür der Kammer gefunden und Carter, Carnarvon und Lady Evelyn krochen hindurch. [25]

Am nächsten Morgen, dem 27. November, wurde das Grab im Beisein eines ägyptischen Beamten inspiziert. Callender installierte elektrische Beleuchtung, die eine riesige Sammlung von Gegenständen beleuchtete, darunter vergoldete Sofas, Truhen, Throne und Schreine. Sie sahen auch Hinweise auf zwei weitere Kammern, darunter die versiegelte Tür zur inneren Grabkammer, die von zwei lebensgroßen Statuen von Tutanchamun bewacht wird. [27] Trotz Beweisen für Einbrüche in der Antike war das Grab praktisch intakt und enthielt schließlich über 5.000 Gegenstände.

Am 29. November wurde das Grab im Beisein von geladenen Würdenträgern und ägyptischen Beamten offiziell eröffnet. [28]

Carter erkannte die Größe und den Umfang der bevorstehenden Aufgabe und suchte Hilfe bei Albert Lythgoe vom Ausgrabungsteam des Metropolitan Museum, der in der Nähe arbeitete, der bereitwillig zustimmte, eine Reihe seiner Mitarbeiter, darunter Arthur Mace und den archäologischen Fotografen Harry Burton, [29] auszuleihen die ägyptische Regierung hat den analytischen Chemiker Alfred Lucas ausgeliehen. [30] Die nächsten Monate wurden mit der Katalogisierung und Konservierung des Inhalts des Vorzimmers unter der "oft stressigen" Aufsicht von Pierre Lacau, dem Generaldirektor der Antiquitätenabteilung, verbracht. [31] Am 16. Februar 1923 öffnete Carter die versiegelte Tür und bestätigte, dass sie zu einer Grabkammer führte, in der sich der Sarkophag von Tutanchamun befand. Das Grab galt als das am besten erhaltene und intakteste Pharaonengrab, das jemals im Tal der Könige gefunden wurde, und die Entdeckung wurde von der Weltpresse eifrig behandelt. Zum Ärger anderer Zeitungen verkaufte Lord Carnarvon jedoch exklusive Berichterstattungsrechte an Die Zeiten. Nur Arthur Merton von dieser Zeitung durfte die Szene betreten, und seine lebhaften Beschreibungen trugen dazu bei, Carters Ruf bei der britischen Öffentlichkeit zu etablieren. [32]

Gegen Ende Februar 1923 stoppte eine Kluft zwischen Lord Carnarvon und Carter, wahrscheinlich verursacht durch eine Meinungsverschiedenheit über die Verwaltung der ägyptischen Aufsichtsbehörden, die Ausgrabungen vorübergehend. Die Arbeit wurde Anfang März wieder aufgenommen, nachdem sich Lord Carnarvon bei Carter entschuldigt hatte. [33] Später in diesem Monat zog sich Lord Carnarvon eine Blutvergiftung zu, als er sich in Luxor in der Nähe der Grabstätte aufhielt. Er starb am 5. April 1923 in Kairo. [34] Lady Carnarvon behielt die Konzession ihres verstorbenen Mannes im Tal der Könige, so dass Carter seine Arbeit fortsetzen konnte.

Carters sorgfältige Bewertung und Katalogisierung der Tausenden von Objekten im Grab dauerte fast zehn Jahre, von denen die meisten in das Ägyptische Museum in Kairo verlegt wurden. Es gab mehrere Unterbrechungen bei den Arbeiten, darunter eine, die 1924–25 fast ein Jahr dauerte, verursacht durch einen Streit über die von Carter als übermäßige Kontrolle der Ausgrabungen durch den ägyptischen Antikendienst betrachtete. Die ägyptischen Behörden stimmten schließlich zu, dass Carter die Räumung des Grabes abschließen sollte. [35] Dies dauerte bis 1929, mit einigen letzten Arbeiten bis Februar 1932. [36]

Trotz der Bedeutung seines archäologischen Fundes erhielt Carter von der britischen Regierung keine Ehre. 1926 erhielt er jedoch von König Fuad I. von Ägypten den Nilorden dritter Klasse. [37] Außerdem wurde ihm die Ehrendoktorwürde der Yale University und die Ehrenmitgliedschaft der Real Academia de la Historia von Madrid, Spanien, verliehen. [38]

Carter schrieb während seiner Karriere eine Reihe von Büchern über Ägyptologie, [39] darunter Fünf Jahre Erkundung in Theben, das 1912 zusammen mit Lord Carnarvon verfasst wurde und ihre frühen Ausgrabungen beschreibt [40] und ein dreibändiger populärer Bericht über die Entdeckung und Ausgrabung von Tutanchamuns Grab. [41] Er hielt auch eine Reihe illustrierter Vorträge über die Ausgrabungen, darunter 1924 eine Tournee durch Großbritannien, Frankreich, Spanien und die Vereinigten Staaten. [42] Die in New York und anderen US-Städten wurden von einem großen und begeisterten Publikum besucht, was die amerikanische Ägyptomanie entfachte, [43] wobei Präsident Coolidge um einen Privatvortrag bat. [44]

Carter könnte in Gesellschaft unbeholfen sein, insbesondere mit Personen mit einem höheren sozialen Status. [45] Er war oft aggressiv und gab zu, hitzig zu sein, [46] was Streitigkeiten oft verschärfte, einschließlich der Saqqara-Affäre von 1905 und der Auseinandersetzung mit den ägyptischen Behörden von 1924 bis 1925.

Der Vorschlag, dass Carter eine Affäre mit Lady Evelyn Herbert, [47] der Tochter des 5. hatte ziemliche Angst vor ihm", ärgerte sich über Carters "Entschlossenheit", zwischen sie und ihren Vater zu treten. [48] ​​In jüngerer Zeit wies der 8. Earl die Idee zurück und beschrieb Carter als "stoischen Einzelgänger". [49] Harold Plenderleith, ein ehemaliger Mitarbeiter von Carter im British Museum, wurde mit den Worten zitiert, er wisse "etwas über Carter, das nicht preiszugeben war", was möglicherweise darauf hindeutet, dass Plenderleith glaubte, Carter sei homosexuell. [50] Es gibt jedoch keine Beweise dafür, dass Carter sein ganzes Leben lang enge Beziehungen hatte, [51] und er nie geheiratet oder Kinder hatte. [43]

Nachdem die Räumung des Grabes 1932 abgeschlossen war, zog sich Carter von den Grabungsarbeiten zurück. Er lebte im Winter weiterhin in seinem Haus in der Nähe von Luxor und behielt eine Wohnung in London, aber als das Interesse an Tutanchamun nachließ, lebte er mit wenigen engen Freunden ziemlich isoliert. [52]

Er war mehrere Jahre als Teilzeithändler sowohl für Sammler als auch für Museen tätig. [53] Er blieb in dieser Rolle, unter anderem als Schauspieler für das Cleveland Museum of Art und das Detroit Institute of Arts.

Carter starb in seiner Londoner Wohnung am Albert Court 49, neben der Royal Albert Hall, am 2. März 1939 im Alter von 64 Jahren an der Hodgkin-Krankheit. [54] [55] [56] [57] Er wurde am 6. März auf dem Putney Vale Cemetery in London beigesetzt, neun Personen nahmen an seiner Beerdigung teil. [58]

Das Epitaph auf seinem Grabstein lautet: "Möge dein Geist leben, mögest du Millionen von Jahren verbringen, du, die du Theben liebst, mit dem Gesicht dem Nordwind zugewandt, deine Augen das Glück erblickend", ein Zitat aus dem Wishing Cup of Tutanchamun, [59] und "O Nacht, breite deine Flügel über mich aus wie die unvergänglichen Sterne". [60]

Nachlass wurde am 5. Juli 1939 dem Ägyptologen Henry Burton und dem Verleger Bruce Sterling Ingram erteilt. Carter wird beschrieben als Howard Carter aus Luxor, Oberägypten, Afrika, und 49 Albert Court, Kensington Grove, Kensington, London. Sein Nachlass wurde auf £2.002 geschätzt. Die zweite Erteilung von Probate wurde am 1. September 1939 in Kairo ausgestellt. [61] In seiner Rolle als Testamentsvollstrecker identifizierte Burton mindestens 18 Gegenstände in Carters Antiquitätensammlung, die ohne Genehmigung aus Tutanchamuns Grab genommen worden waren. Da dies eine sensible Angelegenheit war, die die anglo-ägyptischen Beziehungen beeinträchtigen könnte, suchte Burton umfassendere Ratschläge und empfahl schließlich, die Gegenstände diskret zu präsentieren oder an das Metropolitan Museum of Art zu verkaufen, wobei die meisten schließlich entweder dorthin oder zum Ägyptischen Museum in Kairo gingen. [62] Die Gegenstände des Metropolitan Museum wurden später an Ägypten zurückgegeben. [63]

  • Die Entdeckung des Grabes von Tutanchamun (1923) (zusammen mit A. C. Mace geschrieben)
  • Das Grab des Tutanchamun: Band I – Suche, Entdeckung und Räumung der Vorkammer (1923) (zusammen mit A. C. Mace geschrieben)
  • Das Grab des Tutanchamun: Band II – Grabkammer und Mumie (1927)
  • Das Grab des Tutanchamun: Band III — Schatzkammer und Anhang (1933)

Carters Entdeckung des Grabes von Tutanchamun erweckte das Interesse der Bevölkerung am alten Ägypten – „Egyptomania“ – und schuf „Tutmania“, die populäres Lied und Mode beeinflusste. [64] Carter nutzte dieses gesteigerte Interesse, um für seine Bücher über die Entdeckung und seine Vortragsreisen in Großbritannien, Amerika und Europa zu werben. [42] Während das Interesse Mitte der 1930er Jahre nachgelassen hatte, [65] führten ab den frühen 1970er Jahren Wanderausstellungen zu den Artefakten des Grabes zu einem anhaltenden Anstieg der Popularität. Dies spiegelte sich in TV-Dramen, Filmen und Büchern wider, wobei Carters Suche und Entdeckung des Grabes mit unterschiedlicher Genauigkeit dargestellt wurde. [66]

Ein gemeinsames Element in populären Darstellungen der Ausgrabung ist die Idee eines „Fluches“. Carter wies den Vorschlag konsequent als 'Tommy-Fäulnis' ab und kommentierte, dass "das Gefühl des Ägyptologen nicht von Angst geprägt ist, sondern von Respekt und Ehrfurcht. Ganz im Gegensatz zu törichten Aberglauben". [67]

Dramen Bearbeiten

Carter wurde in vielen Film-, Fernseh- und Radioproduktionen porträtiert oder erwähnt: [68]


Howard Carter - Geschichte

Gale Enzyklopädie der Biographie:

Howard Carter (1874-1939), der renommierte Archäologe, der das Grab von König Tutanchamun entdeckte, war neben einem sturen Menschen ein Individuum, dessen Perfektionismus ihn oft in Schwierigkeiten brachte. Wäre er mehr als diplomatisch gewesen, hätte er viel persönliches Elend vermieden, aber so entdeckte er niemals das Grab.

Howard Carter wurde am 9. Mai 1874 in London, England, als Sohn einer Familie niedrigeren mittleren Grades geboren. Als jüngstes von elf Kindern von Samuel John Carter, einem Tiermaler und Illustrator für die Illustrated London News, neben Martha Joyce Sands, wuchs er in dem kleinen englischen Sprachkommunikationsdorf Swaffham auf. Da er in seiner Jugend oft krank war, wurde er teilweise zu Hause unterrichtet. Sein Vater hat ihm das Zeichnen beigebracht. Carter fühlte seine Lehre, minimal zu leben, was ihn oft frustrierte. Seine Abwehrhaltung sowie die Schroffheit unter den Menschen, die er anerkennt, rührten von seiner Unsicherheit fast dieses Fehlens einer formalen Bildung her.

Carters künstlerisches Talent wurde der frühere Ägyptologe Percy Newberry im Alter von 17 Jahren bemerkt. Carter ging in die Arabische Republik Ägypten, um Newberry von 1892 bis 1893 bei der Darstellung von Gräbern zu helfen. 1892 arbeitete Carter auch in Tell el Amarna unter dem berühmten Archäologen William Flinders Petrie. Er arbeitete an der Seite von einst als Zeichner für den Schweizer Ägyptologen Edouard Naville am exquisiten Totentempel der Pharaonin Hatschepsut in Theben.

Arbeitete für die ägyptische Regierung

Wegen seines Potenzials und aller Wahrscheinlichkeit nach auf Empfehlung Navilles ernannte Gaston Maspero, der Hauptmann des ägyptischen Antikendienstes, Carter zum neu eingerichteten Sitz des Generalinspektors für Denkmäler von Ober-(Süd-)Ägypten. Zu dieser Zeit begann Carter, sich aktiv an den riesigen Friedhöfen im Westjordanland von Theben zu beteiligen, die als thebanische Nekropole bekannt sind.

Als Inspektor überwachte er die Räumung mehrerer neu entdeckter Gräber, darunter das von Hatschepsut, i. von ausschließlich weiblichen Pharaonen, die von 1478 bis 1458 v. Carter arbeitete zu dieser Zeit nicht nur für den Antiquities Service, sondern auch für den reichen Amerikaner Theodore Davis. Carter war daher daran interessiert, in die thebanische Nekropole hineinzuarbeiten, dass, als Maspero ihn zum mehr als prestigeträchtigen Sitz des Generalinspekteurs für Denkmäler von Unter-(Nord-)Ägypten ernennen wollte, Carter ein Jahr widersprach.

Während er im Norden in Saqqara stationiert war, wurde Carter in einen Vorfall unter mehr oder weniger französischen Touristen verwickelt, der sein Leben verändern sollte. Wegen seiner Sturheit und seines Anstandsgefühls trieb er in größerem Maße oder weniger französische Touristen aus, die neben den ägyptischen Wachen an den Grabgewölben der heiligen Stiere saufen und gekämpft hatten. Als sich die französischen Touristen beschwerten, wurde Carter gebeten, sich zu entschuldigen, was er hartnäckig ablehnte. Maspero war schließlich gezwungen, Carter ins Delta zu verlegen, die Weite, in der der Nil in das Mittelmeer mündet, von wo aus Carter seinen Sitz in der ägyptischen Regierung niederlegte.

Für die Seite vergangenes Jahr neben einem halben Jahr verdiente Carter seinen Lebensunterhalt sowohl als Aquarellist als auch als Antiquitätenhändler. Er verkaufte sowohl antike als auch moderne arabische Republik Ägypten an Touristen, außerdem verkaufte er Antiquitäten überwiegend an wohlhabende englischsprachige Kommunikationsleute. Während heute eine solche Aktivität verpönt oder gezüchtigt werden würde, wurde ein solches Verhalten beim Pflug des 20. Jahrhunderts geduldet.

Carter neben Carnarvon

Als der 5. Earl of Carnarvon, ein Engländer, der sich wegen seiner Gesundheit in der Arabischen Republik Ägypten befand, in Theben graben wollte, empfahl Maspero Carter. In ihrem gemeinsamen Auftakt im Jahr 1907 grub Carter das Grab eines verspäteten Bürgermeisters aus dem 16. In den folgenden Jahren machte Carter neben Carnarvon weitere beeindruckende Entdeckungen. Dazu gehörten ii sogenannte "verlorene" Tempel, die der Hatschepsut sowie die von Ramses IV. (ca. 1154-1148 v. Chr.), alles in allem eine Freilegung der Gräber schwangerer Adliger aus den Jahren 2000-1500 v. H5N1 kostspielige Veröffentlichung nach innen Pergament, genannt Five Years' Explorations at Thebes, ein Band von 1907-1911, erschien nach innen 1912.

Im Jahr 1912 beschloss Carter zusätzlich zu Carnarvon, ihre Grabungen in Theben auf Standorte im Delta auszuweiten. Die Ergebnisse waren weit weniger fruchtbar. Carter entdeckte mehr als ein großes Nest giftiger Schlangen. Im Jahr 1913 beobachtete er einen Hort von griechisch-römischem Schmuck, aber die H2O-Tabelle war hoch und die exponierte Erde war hart, so dass die Ausgrabungen bald aufgegeben wurden.

Im Jahr 1914 hörte Carter, dass lokale Ägypter in Theben das Felsengrab von Amenhotep I. (ca. 1526-1506 v. Chr.) außerhalb des Tals der Könige entdeckt hatten, wo die meisten Pharaonen des Neuen Reiches begraben worden waren. Durch Bestechung der Ägypter wurde Carter zu dem Grab geführt, das er anschließend ausgrub.

Näher am Grab von Tutanchamun

Auch nach innen 1914, einst neben dem kränkelnden amerikanischen Geschäftsmann Theodore Davis, gab er endlich seine Rechte auf, im Valley of the Kings zu graben - Rechte, die Carter neben Carnarvon schon lange begehrt hatte. Laut einem Bagger, der für Davis arbeitete, entdeckte der Amerikaner das Grab von Tutanchamun, dem Pharao, der ab ca. 1333 bis 1323 v. Chr., hörte aber auf, weil er befürchtete, eine nahegelegene Straße zu untergraben. Carter übernahm neben Carnarvon Davis 'Konzession, aber Picayune Go wurde wegen des Ersten Weltkriegs für die Seite von gestern (1914-17) einige Jahre lang gemacht.

Carter kümmerte sich jedoch darum, das bereits bekannte Grab von Amenophis III (ca. 1390-1352 v. Chr.) Von 1917 bis 1922 grub Carter neben Carnarvon mit begrenzten Ergebnissen im Tal der Könige. Bis 1922 glaubte Carnarvon, dass sie an diesem Ort alles gefunden hatten, was zu finden war. Nur Carters Angebot, in größerem Umfang als die Erdarbeiten unter seiner Münze zu bezahlen, beschämte Carnarvon dazu, die letzte Saison zu finanzieren.

Carter lief die Zeit davon. Er hatte nur fast einen Kalendermonat Zeit, um das Grab Tutanchamuns zu finden. Er hatte schon fast x Jahre damit verbracht, zu suchen. In dieser Zeit hatten seine Arbeiter über 200.000 Tonnen Schutt von Hand bewegt. Obwohl er fast jeden Zentimeter des Tals der Könige erkundet hatte, stand in seinem Lager ein 9 Meter hoher Schutthaufen geräuschlos. Carter wollte auf das treffen, was unter diesem Hügel war, der zuvor aufgegeben hatte.

Im November 1922 entdeckte Carter zusammen mit seinen Arbeitern 12 Stufen, die zu einem nach dreißig Jahrhunderten geräuschlos versiegelten Grabeingang führten. Die Siegelabdrücke machten kein Land, dessen Grab es war. Carter wollte unbedingt mit dem Graben fortfahren, denn jedes bisschen, was er in seine Messe Das Grab des Tutanchamun schrieb: "Alles, buchstäblich alles Mächtige, das über diesen Durchgang hinausgeht, brauchte außerdem all meine Selbstbeherrschung, um die Tür zusätzlich nach unten zu brechen." zu untersuchen also zusätzlich zu dort." Stattdessen füllte er die Treppe zwischen den Trümmern wieder auf, segelte über den Nil und telegrafierte die Informationen an Carnarvon.

Carter, der qualvolle zwanzig Tage darauf wartete, dass Carnarvon zusammen mit seiner unreifen Lady Evelyn es aus England brandmarkte, fragte sich die ganze vierte Dimension, ob er nicht nur davon geträumt hatte, das Grab zu finden. Schließlich grub Carter die gesamte Treppe mit sechzehn Stufen aus und enthüllte das Siegel von Tutanchamun. Enttäuscht stellte er fest, dass jemand in das Grab eingebrochen war. Die Auftaktsiegel, die er gesehen hatte, waren Neuversiegelungen. Vor Tausenden von Jahren waren Grabräuber eingedrungen.

Im 24-Stunden-Intervall der Vergangenheit wurde die versiegelte Tür entfernt, wodurch ein Gang voller Schutt freigelegt wurde. Dies zeigte auch Spuren von Räubern. Carter grub den Tunnel bis in die Nacht aus, konnte aber lautlos keine Tür zu einer Kammer finden.

Mitten am Nachmittag des vergangenen Jahres, zehn Meter von der Außentür entfernt, fand Carter eine zweite Türöffnung. Schließlich schrieb er jedes bisschen in das Grab des Tutanchamun: „Die entscheidende Minute kam. Mit zitternden Händen machte ich einen kleinen Bruch … , Details des Raumes im Inneren tauchten ein Stück Kuchen aus dem Nebel auf, ungewöhnliche Tiere, Statuen, zusätzlich zu vergoldet - überall das Glitzern von Gold…. Ich war vor Erstaunen verstummt, außerdem als Lord Carnarvon nicht in der Lage war, aufzustehen die Spannung noch länger, fragte ängstlich: 'Können Sie auf etwas stoßen?' es war alles, was ich schaffen konnte, um die Worte ‚Ja, wundervolle Dinge‘ zu verlassen.

Als Carter zusammen mit den anderen durch das Loch schaute, enthüllte die Taschenlampe vergoldete bedeckte Sofas in der Form monströser Tiere. Die Ausgräber sahen auch Statuen des Königs, Schatullen, Vasen, dunkle Schreine, darunter eine goldene Ophidian, die herausschaute, Blumensträuße, Betten, Stühle, einen goldenen Thron, Kisten, Streitwagen - alles außer einer Mumie. Aber Carter bemerkte es mehr oder weniger als andere versiegelte Türen.

Am gestrigen Nebentag, als er den Raum namens Vorzimmer betrat, war Carters Auftaktstimmung von der versiegelten Tür. Bei genauerem Hinsehen entdeckte er, dass ein kleiner Bruch gemacht, gefüllt und nach innen wieder versiegelt wurde. Carters natürlicher Impuls bestand darin, die Tür nach unten zu unterbrechen, zusätzlich zu dem, was sich darin befand, aber der Archäologe in ihm wusste, dass diese Mächtigkeit den Objekten in der Vorkammer schadete. Carter bemerkte mehr oder weniger ein anderes Loch unter den Sofas nach innen, aber mehr oder weniger als andere versiegelte Türen. Er kroch unter die Couch und spähte hinein und sah eine Kammer, kleiner als die, in der er sich befand, aber vollgestopft zwischen Gegenständen. Dieser Raum, der Annex genannt wurde, war innerlich völlig durcheinander, nur jedes bisschen, was Diebe vor Jahrtausenden verlassen hatten. Carter hatte keine Ahnung, wie er diesen Raum räumen würde. Im Anbau sahen die Bagger schöne Gegenstände – eine bemalte Kiste, neben einem vergoldeten Stuhl aus Elfenbein, Vasen, ein Elfenbein-Spielbrett, neben vielem mehr, aber lautlos keine Mumie.

Bis Carter ein dickes Stahltor aus Kairo finden konnte, musste das Grab versteckt leben. Einen Kalendermonat nach der Wiedererlangung der Stufen wurde das Grab nach innen bis zur Oberfläche gefüllt. Zwei Wochen später wurde das Tor nach innen gesetzt, neben den Fachleuten zum Fotografieren, Zeichnen von Plänen sowie zum Experimentieren mit Konservierungsmitteln. Es dauerte ii zusätzlich zu einem halben Monat, um alles aus der Vorkammer zu entfernen.

Schließlich war der 24-Stunden-Intervall nach oben gekommen, um in den seitlichen Nebenraum von gestern zu gehen. Im Februar 1923, alle zwanzig Gäste sahen zu, wie Carter mit einem Stück Kuchen begann, die versiegelte Tür zu entfernen. Er musste so vorsichtig vorgehen, um nichts zu verletzen, was dahinter lag. Als er Licht hereinbrachte, sah Carter eine goldene Unternehmenswand. Dies war ein riesiger, mit Gold bedeckter Schrein, der gebaut wurde, um Tutanchamuns Sarkophag zu schützen. Carter öffnete die Türen des Schreins und fand darin einen zweiten Schrein mit intaktem Siegel. Die Grabräuber hatten die Mumie nicht erreicht, aber Carter konnte es auch nicht erreichen. Es gab IV-Schreine ineinander, die erst einmal auseinandergenommen leben mussten. Der riesige Felsdeckel des Sarkophags musste unter Spezialausrüstung angehoben, zusätzlich zu den 3 ineinander nistenden Särgen, geöffnet und vorsichtig entfernt werden.

Schließlich, am 28. Oktober 1925, fast 3 Jahre nach der Wiedererlangung der Treppe, betrachtete Carter die Mumie von Tutanchamun mit Ehrfurcht und Mitleid. "Die geschlagene vergoldete Maske, ein wunderschönes und einzigartiges Exemplar antiker Porträtmalerei, trägt einen traurigen, aber ruhigen Aspekt, der auf den vorzeitigen Tod der Jugend hindeutet", schrieb Carter in The Tomb of Tutanchamun.

Carnarvon, innerlich schon sehr empfindlich, starb kurz nach der Öffnung des Grabes im Jahre 1923 an einem infizierten Mückenfresser zwischen den Zähnen nebst Lungenentzündung Ägyptische Behörden, die ihm vorübergehend seine Konzession genommen haben. Er beendete schließlich seinen Versuch auf der Lichtung neben der Konservierung der Grabobjekte im Jahr 1932. H5N1 dreibändige gehen auf die Wiedererlangung des Grabes zusätzlich zu seinem Inhalt, genannt The Tomb of Tutanchamun, ein Großteil davon Ghost geschrieben gestern Carter Freund Percy White, erschien zwischen 1923 und 1933. Carter bereitete eine endgültige Studie über das Grab in 6 Bänden vor, als er am 2. März 1939 in London starb. Obwohl Carter sowohl berühmt als auch wohlhabend starb, erhielt er keine Welt ehrt gestern entweder die britische oder andere Regierungen.

Historische Personen
Howard Carter

Howard Carter wurde am 9. Mai 1874 geboren. Sein Zeuge war ein kreativer Mensch und wenig Agentur, so dass Howard nur eine kleine Ausbildung erhielt. Wie sein Vater genoss er außerdem mehr oder weniger Talent zum Zeichnen. Er interessierte sich auch für das alte Ägypten.

In 1891 at the historic catamenia of 17 he was hired yesteryear the Arab Republic of Egypt Exploration Fund to go to Arab Republic of Egypt in addition to aid amongst recording details of ii tombs. H5N1 yr later he was asked to aid amongst to a greater extent than or less earthworks work. This was followed yesteryear farther special recording work.

In 1907 he was introduced to Lord Carnarvon who agreed to finance his search for the tomb of Tutankhamen. Carter's search lasted for xv years in addition to Carnarvon was well-nigh to withdraw funding for the venture when Carter found steps leading to the tomb.

On 26th Nov 1922 Carter in addition to Lord Carnarvon opened the door to the tomb in addition to were able to encounter that it contained many gilded treasures. They could also encounter a sealed door at the dorsum of the chamber.

On 16th Feb 1923 the sealed door was opened revealing the burial bedroom of the man child king.

On tertiary Jan 1924 the sarcophagus was discovered. The golden decease mask roofing the caput in addition to shoulders of mummy has go World famous.

Following the regain Carter travelled to America giving lectures well-nigh his observe inwards a expose of cities.


Howard Carter - History

Gale Encyclopedia of Biography:

Howard Carter (1874-1939), the renowned archaeologist who discovered the tomb of King Tutankhamun, was a private and stubborn man whose perfectionism frequently got him into trouble. Had he been more diplomatic, he might have avoided much personal misery, but then he might never have discovered the tomb.

Howard Carter was born in London, England, on May 9, 1874, to a lower middle class family. The youngest of 11 children of Samuel John Carter, a painter of animals and an illustrator for the Illustrated London News, and Martha Joyce Sands, he was raised in the small English village of Swaffham by two aunts. Because he was frequently ill as a youth, he was partially tutored at home. His father taught him how to draw. Carter felt his education to be minimal, which frequently frustrated him. His defensiveness and abruptness with people might have stemmed from his insecurity about this lack of a formal education.

Carter's artistic talent was noticed by Egyptologist, Percy Newberry, at 17 years of age. Carter went to Egypt to help Newberry draw tombs from 1892 to 1893. In 1892, Carter also worked at Tell el Amarna with the famous archaeologist, William Flinders Petrie. He next worked as a draftsman for Swiss Egyptologist, Edouard Naville, on the exquisite mortuary temple of the female pharaoh Hatshepsut at Thebes.

Worked for the Egyptian Government

Because of his potential, and probably because of the recommendation of Naville, Gaston Maspero, the head of the Egyptian Antiquities service, appointed Carter to the newly established position of Inspector-General of Monuments of Upper (southern) Egypt. At this time, Carter began to take an active interest in the vast cemeteries on the West Bank of Thebes, known as the Theban necropolis.

As Inspector, he supervised the clearance of several newly discovered tombs, including that of Hatshepsut, one of only four women pharaohs, who reigned from 1478 to 1458 BC, and that of King Tuthmosis IV, who reigned from 1401 to 1390 BC. At this time, Carter was working not only for the Antiquities Service for also for the rich American, Theodore Davis. Carter was so interested in working in the Theban necropolis, that when Maspero wanted to appoint him to the more prestigious position of Inspector-General of Monuments of Lower (northern) Egypt, Carter demurred for a year.

While based in the north at Saqqara, Carter became involved in an incident with some French tourists that was to change his life. Because of his stubbornness and his sense of propriety, he ejected some French tourists who were drunk and had been fighting with the Egyptian guards at the burial vaults of the sacred bulls. When the French tourists complained, Carter was asked to give an apology, which he adamantly refused to do. Maspero was eventually forced to transfer Carter to the Delta, the area where the Nile River empties into the Mediterranean Sea, from where Carter resigned his position with the Egyptian government.

For the next year and a half, Carter made a living as a watercolorist and as an antiquities dealer. He sold scenes of both ancient and modern Egypt to tourists, and sold antiquities predominantly to wealthy English people. While today, such activity would be frowned upon or chastised, at the turn of the twentieth century, such behavior was condoned.

When the fifth Earl of Carnarvon, an Englishman who was in Egypt for his health, wanted to dig at Thebes, Maspero recommended Carter. In their first season together in 1907, Carter excavated the tomb of a late 16th century BC mayor and a written tablet dealing with the expulsion from Egypt of the Hyksos, who were foreign invaders. In succeeding years, Carter and Carnarvon made other impressive discoveries. These included two so-called "lost" temples, that of Hatshepsut and of Rameses IV (ca. 1154-1148 BC), as well as a number of significant nobles' tombs dating from 2000-1500 BC. A sumptuous publication in vellum, called Five Years' Explorations at Thebes, a record of work done 1907-1911, appeared in 1912.

In 1912, Carter and Carnarvon decided to extend their digging at Thebes to include sites in the Delta. The results were far less fruitful. Carter discovered nothing more than a large nest of poisonous snakes. In 1913, he did find a hoard of Graeco-Roman jewelry, but the water table was high and the exposed ground was hard, so the excavations were soon abandoned.

In 1914, Carter heard that local Egyptians at Thebes had discovered the cliff tomb of Amenhotep I (ca. 1526-1506 BC) outside of the Valley of the Kings, where most of the New Kingdom pharaohs had been buried. By bribing one of the Egyptians, Carter was led to the tomb, which he subsequently excavated.

Closer to Tutankhamun's Tomb

Also in 1914, old and ailing American businessman, Theodore Davis, finally gave up his rights to excavate in the Valley of the Kings - rights which Carter and Carnarvon had long coveted. According to an excavator working for Davis, the American came within a few feet of discovering the tomb of Tutankhamun, the pharaoh who ruled Egypt from ca. 1333 to 1323 BC, but stopped because he was afraid of undermining a nearby road. Carter and Carnarvon took over Davis' concession, but little work was done for the next few years (1914 -17) because of World War I.

Carter, however, did manage to excavate the already-known tomb of Amenhotep III (ca. 1390-1352 BC), and a cliff tomb of Hatshepsut made before she became pharaoh. From 1917 to 1922, Carter and Carnarvon dug in the Valley of the Kings with limited results. By 1922, Carnarvon thought they had found everything there was to find. Only Carter's offer to pay for more excavation with his own money shamed Carnarvon into financing one last season.

Time was running out for Carter. He had only about a month to locate the tomb of Tutankhamun. He had already spent almost ten years searching. During that time, his workers had moved over 200,000 tons of rubble by hand. Although he had explored almost every inch of the Valley of the Kings, a 30-foot mound of rubble still stood within his own camp. Carter wanted to see what was under that mound before giving up.

In November 1922, Carter and his workers uncovered 12 steps that led to a tomb entrance, still sealed after 30 centuries. The seal impressions did not tell whose tomb it was. Carter desperately wanted to keep digging, because as he wrote in his book The Tomb of Tutankhamen, "Anything, literally anything might lie beyond that passage, and it needed all my self-control to keep from breaking down the doorway and investigating then and there." Instead, he refilled the stairway with rubble, sailed across the Nile River, and telegraphed the news to Carnarvon.

Carter, waiting an agonizing 20 days for Carnarvon and his daughter Evelyn to arrive from England, wondered the whole time if he had not just dreamt of finding the tomb. Finally, Carter excavated the entire stairway of 16 steps, revealing the seal of Tutankhamun. He noted with disappointment that someone had broken into the tomb. The first seals he had seen were re-sealings. Tomb robbers had gotten in thousands of years ago.

The next day the sealed door was removed, revealing a passageway filled with rubble. This too showed signs of robbers. Carter excavated the tunnel into the night, but still could not locate a door to a chamber.

In the middle of the next afternoon, 30 feet down from the outer door, Carter found a second doorway. Finally, as he wrote in The Tomb of Tutankhamen, "The decisive moment arrived. With trembling hands I made a tiny breach… . At first I could see nothing … but presently, as my eyes grew accustomed to the light, details of the room within emerged slowly from the mist, strange animals, statues, and gold - everywhere the glint of gold… . I was struck dumb with amazement, and when Lord Carnarvon, unable to stand the suspense any longer, inquired anxiously, 'Can you see anything?' it was all I could do to get out the words, 'Yes, wonderful things."'

As Carter and the others looked through the hole, the flashlight revealed gold covered couches in the shape of monstrous animals. The excavators also saw statues of the king, caskets, vases, black shrines, one with a golden snake peeking out, bouquets of flowers, beds, chairs, a golden throne, boxes, chariots - everything except a mummy. But Carter noticed another sealed doorway.

The next day, on entering the room called the Antechamber, Carter's first thought was of the sealed door. Looking closely, he discovered that a small breach had been made, filled, and re-sealed in ancient times. Carter's natural impulse was to break down the door and see what was inside, but the archaeologist in him knew this might damage the objects in the Antechamber. Carter noticed another hole under one of the couches in yet another sealed doorway. Crawling under the couch and peering in, he saw a chamber, smaller than the one he was in, but crammed with objects. This room, called the Annex, was in total confusion, just as thieves had left it millennia ago. Carter had no idea how he would clear out this room. In the Annex the excavators saw beautiful objects - a painted box, a gold and ivory chair, vases, an ivory game board, and much more, but still no mummy.

Until Carter could get a thick steel gate from Cairo, the tomb had to be hidden. One month after the discovery of the steps, the tomb was filled in to the surface. Two weeks later the gate was in place, and the experts set to work photographing, drawing plans, and experimenting with preservatives. It took two and a half months to remove everything from the Antechamber.

Finally, the day had come to enter the next room. In February 1923, as 20 guests watched, Carter slowly began removing the sealed doorway. He had to work carefully so as not to damage whatever lay beyond it. When he shown a lamp in, Carter saw a solid wall of gold. This was a huge gold-covered shrine built to protect Tutankhamun's sarcophagus. Carter opened the doors of the shrine and within it found a second shrine, with seal intact. The tomb robbers had not reached the mummy, but Carter could not reach it either. There were four shrines, each within the other, that had to be taken apart first. The huge stone lid of the sarcophagus had to be lifted with special equipment, and the three coffins, nesting inside each other, had to be opened and carefully removed.

Finally, on October 28, 1925, almost three years after the discovery of the stairway, Carter gazed with awe and pity upon the mummy of Tutankhamun. "The beaten gold mask, a beautiful and unique specimen of ancient portraiture, bears a sad but calm expression suggestive of youth overtaken prematurely by death," Carter wrote in The Tomb of Tutankhamen.

Carnarvon, already in very frail health, died of an infected mosquito bite and pneumonia shortly after the opening of the tomb in 1923. Without his powerful patron, and due to his stubbornness, Carter soon got into trouble with the Egyptian authorities who temporarily took his concession away from him. He finally completed his work on the clearing and the conservation of the tomb objects in 1932. A three-volume work on the discovery of the tomb and its contents, called The Tomb of Tutankhamen, much of it ghost written by Carter's friend Percy White, appeared between 1923 and 1933. Carter was preparing a definitive report on the tomb in six volumes, when he died in London on March 2, 1939. Although Carter died both famous and wealthy, he was given no public honors by either the British or other governments.

Historical People
Howard Carter

Howard Carter was born on 9th May 1874. His father was an artist and of modest means so Howard only received a modest education. Like his father he enjoyed and had some talent for drawing. He was also interested in ancient Egypt.

In 1891 at the age of 17 he was hired by the Egypt Exploration Fund to go to Egypt and help with recording details of two tombs. A year later he was asked to help with some excavation work. This was followed by further detail recording work.

In 1907 he was introduced to Lord Carnarvon who agreed to finance his search for the tomb of Tutankhamen. Carter's search lasted for fifteen years and Carnarvon was about to withdraw funding for the venture when Carter found steps leading to the tomb.

On 26th November 1922 Carter and Lord Carnarvon opened the door to the tomb and were able to see that it contained many gold treasures. They could also see a sealed door at the back of the chamber.

On 16th February 1923 the sealed door was opened revealing the burial chamber of the boy king.

On 3rd January 1924 the sarcophagus was discovered. The golden death mask covering the head and shoulders of mummy has become World famous.

Following the discovery Carter travelled to America giving lectures about his find in a number of cities.


Carter’s Boy King

Wikimedia Commons The sealed doorway of King Tut’s tomb.

A few months earlier, archaeologists had erected a line of huts on an unfruitful patch of ground. Howard Carter, however, believed that the area deserved another look. Dismantling the huts, he ordered the bedrock beneath them cleared and the area cordoned off. Then on November 4, 1922, as workers heaved stone a water boy stumbled into a rock crevasse. After inspecting the area, Carter discovered that the rock was actually the top step of a flight of stairs that descended into the earth and ended at a mud-sealed doorway.

Lord Carnarvon rushed to the site to oversee the opening of the doorway on Nov. 26. Carefully, under Carnarvon’s watchful eye, Carter eased the doorway open with a chisel his grandmother had given him for his 17th birthday. After opening it enough to ease a candle inside, he peered through the doorway.

“Can you see anything?” Lord Carnarvon asked. Indeed, Howard Carter could. Even in the dim candlelight, he could spy gold fixtures inside the tomb.

Wikimedia Commons Howard Carter looking into King Tut’s tomb.

“Yes, wonderful things!” the archaeologist exclaimed. Howard Carter was gazing upon the intact tomb of the young King Tutankhamun.


Howard Carter: The Man Who Discovered King Tut’s Tomb in 1922

Stift

Finding The Boy King Tutankhamun’s Tomb

After Carter’s resignation, he worked as a commercial artist and tourist guide for several years. However, Maspero did not forget Carter. He introduced him to George Herbert, the 5th Earl of Carnarvon in 1908. Lord Carnarvon’s doctor had prescribed annual Egypt winter visits to help with a pulmonary condition.

The two men developed an extraordinary relationship. The Egyptologist’s unyielding determination was matched by the trust his sponsor invested in him. Lord Carnarvon, agreed to fund Carter’s ongoing excavations. Their productive collaboration resulted in the most famous archaeological find in history.

Carter supervised several excavations sponsored by Carnarvon together finding six tombs at Luxor on the Nile’s West Bank, as well as in the Valley of the Kings. These digs produced several antiquities for Lord Carnarvon’s private collection by 1914. However, Carter’s dream, which he became more and more obsessed with discovering King Tutankhamun’s tomb. Tutankhamun was a young pharaoh of Egypt’s 18th dynasty, a time when ancient Egypt enjoyed great wealth and power.

Prior to the name Tutankhamun, or King Tut entering popular culture, an inscription on a small faience cup first identified this little known pharaoh. This cup with the king’s name inscribed on it was unearthed in 1905 by Theodore Davis an American Egyptologist. Davis believed he had discovered Tutankhamun’s looted tomb following his discovered of an empty chamber now known as KV58. This chamber held a small cache of gold bearing the names of Tutankhamun and Ay, his successor.

Both Carter and Carnarvon believed Davies was wrong in assuming KV58 was Tutankhamun’s tomb. Moreover, no trace of Tutankhamun’s mummy was found among the cache of royal mummies found in 1881 CE at Deir el Bahari or in KV35 the tomb of Amenhotep II first discovered in 1898.

In their view, Tutankhamun’s missing mummy indicated his tomb remained undisturbed when the ancient Egyptian priests assembled the royal mummies for protection at Deir el Bahari. Moreover, it was also possible the location of Tutankhamun’s tomb had been forgotten and had avoided the attention of ancient tomb robbers.

However, in 1922, frustrated by Carter’s lack of progress in finding King Tutankhamun’s tomb, and with funds running low, Lord Carnarvon issued Carter with an ultimatum. If Carter failed to find King Tutankhamun’s tomb, 1922 would be Carter’s final year of funding.

Dogged determination and luck paid off for Carter. A mere three days after Carter’s digging season began on November 1, 1922 CE, Carter’s team discovered a hitherto overlooked staircase concealed beneath the ruins of workmen’s huts dating to the Ramesside Period (c. 1189 BC to 1077 BC). After clearing away this ancient debris, Carter stepped onto a newly discovered platform.

This was the first step on a staircase, which, after painstaking excavation, led Carter’s team to a walled-up doorway bearing the intact royal seals of King Tutankhamun. The telegram Carter dispatched to his patron back in England read: “At last have made wonderful discovery in Valley a magnificent tomb with seals intact re-covered same for your arrival congratulation.” Howard Carter broke through the blocked up door to Tutankhamun’s tomb on November 26, 1922.

While Carter believed Tutankhamun’s tomb if intact could hold enormous riches, he could not have predicted the amazing cache of treasures awaiting him inside. When Carter first looked through the hole he chiselled in the tomb’s door, his only light was a solitary candle. Carnarvon asked Carter if he could see anything. Carter famously replied, “Yes, wonderful things.” Later he remarked that everywhere there was the gleam of gold.

The debris covering the tomb entrance may explain why Tutankhamun’s tomb largely escaped the depredations of ancient tomb robbers around the end of the 20th Dynasty in the New Kingdom period (c.1189 BC to 1077 BC). However, there is evidence the tomb was robbed and resealed twice following its completion.

The sheer scale of their find and value of the artefacts sealed in the tomb prevented the Egyptian authorities from following the established convention of dividing the finds between Egypt and Carnarvon. The Egyptian government claimed the contents of the tomb.

King Tutankhamun’s final resting place was the best-preserved tomb ever discovered. Inside it was a fortune in gold artefacts, together with King Tutankhamun’s three nestled sarcophaguses resting undisturbed within the burial chamber. Carter’s discovery was to prove to be one of the 20th-century’s most astonishing discoveries.

Contents Of King Tutankhamun’s Tomb

King Tutankhamun’s tomb contained so many treasures it took Howard Carter 10 years to fully excavate the tomb, clear away its debris and painstakingly catalogue the funerary objects. The tomb was closely packed with hordes of objects strewn in great disarray, partly due to the two robberies, the rush to complete the tomb and its comparatively compact size.

In all, Carter’s spectacular discovery yielded 3,000 individual objects, many of them pure gold. Tutankhamun’s sarcophagus was carved from granite and had two gilded coffins and a solid gold coffin nestling inside them together with Tutankhamun’s iconic death mask, today one of the world’s most well-known artistic works.

Four gilded wooden shrines surrounded the king’s sarcophagus in the burial chamber. Outside these shrines were eleven paddles for Tutankhamun’s solar boat, gilded statues of Anubis, containers for precious oils and perfume and lamps with decorative images of Hapi, a water and fertility god.

Tutankhamun’s jewellery included scarabs, amulets, rings bracelets, anklets, collars, pectorals, pendants, necklaces, earrings, ear studs, 139 ebony, ivory, silver, and gold walking sticks and buckles.

Also buried with Tutankhamun were six chariots, daggers, shields, musical instruments, chests, two thrones, couches, chairs, headrests and beds, golden fans and ostrich fans, ebony gaming boards including Senet, 30 jars of wine, food offerings, scribing equipment and fine linen clothing including 50 garments ranging from tunics and kilts to headdresses, scarves and gloves.

Howard Carter Media Sensation

While Carter’s discovery imbued him with a celebrity status, today’s Instagram influencers could only dream of, he did not appreciate the media’s attention.

While Carter pinpointed the tomb’s location early in November 1922, he was forced to await the arrival of Lord Carnarvon his financial patron and sponsor before opening it. Within a month of opening the tomb in the presence of Carnarvon and his daughter Lady Evelyn on 26 November 1922, the dig site was attracting streams of spectators from around the world.

Carnarvon did not dispute the Egyptian government’s decision to press its claim for full ownership of the tomb’s content, however, aside from desiring a return on his investment Carter and his archaeological team needed funding to excavate, preserve and catalogue the thousands of tomb objects.

Carnarvon solved his financial problems by selling the exclusive rights to coverage of the tomb to the London Times for 5,000 English Pounds Sterling up front and 75 per cent of the profits from the worldwide sales of their articles to third party-publishers.

This decision enraged the world press but greatly relieved Carter and his excavation team. Carter now only had to deal with a small press contingent at the tomb rather than having to navigate a media throng enabling his and team to continue their excavation of the tomb.

Many press corps members lingered in Egypt hoping for a scoop. They didn’t have to wait long. Lord Carnarvon died in Cairo on 5 April 1923, less than six months after the tomb was opened. “The Mummy’s Curse was born.”

The Mummy’s Curse

To the outside world, the ancient Egyptians appeared obsessed with death and magic. While the concept of ma’at and the afterlife lay at the heart of ancient Egypt’s religious beliefs, which included magic, they did not make extensive use of magical curses.

While passages from texts such as the Book of the Dead, the Pyramid Texts, and the Coffin Texts contained spells to help the soul navigate the afterlife, the cautionary tomb inscriptions are simple warnings for grave robbers as to what happens to those who disturb the dead.

The prevalence of tombs looted in antiquity indicates how ineffective these threats were. None protected a tomb as effectively as the curse created by the imagination of the media during the 1920s and none achieved a similar level of fame.

Howard Carter’s discovery of Tutankhamun’s tomb in 1922 was international news and following fast on its heels was the tale of the mummy’s curse. Pharaohs, mummies and tombs attracted significant attention prior to Carter’s find but achieved nothing like the level of influence in popular culture enjoyed by the mummy’s curse afterwards.

Reflecting On The Past

Howard Carter achieved everlasting fame as the archaeologist who discovered the intact tomb of Tutankhamun’s in 1922. Yet this moment of triumph was presaged by years of hard, uncompromising field work in hot, primitive conditions, frustration and failures.

Header image courtesy: Harry Burton [Public domain], via Wikimedia Commons


7 facts you might not know about Howard Carter

Today (May 9) is Howard Carter‘s birthday, so we thought we would share some of our favourite facts about the discoverer of Tutankhamun’s tomb.

/>1. Family man
Howard Carter was born in Earls Court, London, and his father was a gifted painter. Carter and his seven siblings all inherited their father’s love of art.

2. An artist, not an archaeologist
Carter entered the field of Egyptology as a draftsman, not a digger. His first archaeological job – aged just 17 – was as a ‘tracer’, copying tomb inscriptions by hand at Beni Hassan in Egypt.

/>3. Petrie’s Protege
Howard Carter might have remained an archaeological artist and never excavated Tutankhamun’s tomb had he not met Flinders Petrie at Amarna. Petrie mentored the young man and gave him his first introduction to digging.

4. Bird-watching
It wasn’t only archaeological features that Carter drew while out in Egypt he also produced many beautiful paintings of birds and natural scenes.

5. War work
During the First World War, Carter worked as a translator, interpreting clandestine messages between French and British officials and their Arab contacts.

6. A last-minute discovery
After years of fruitless searching in the Valley of the Kings, Carter’s wealthy patron Lord Carnarvon decided to withdraw his funding from the excavation. Carter persuaded the Earl to finance one least season of digging – and within days his team found Tutankhamun’s tomb.

7. Fame and fortune?
Following his spectacular discovery, Carter became the most popular public speaker since Oscar Wilde – but he hated his new-found fame and was shunned by the academic community for his lower-class background and lack of university education. He died without receiving any British honour for his discoveries.


A Look Inside Howard Carter’s Tutankhamun Diary

In 1922, Howard Carter had spent the last thirty years digging around Egypt for ancient tombs. As one of the world's leading experts in the field, he often operated at the behest of the fabulously wealthy collector of antiquities, Lord Carnarvon, who had hired him to supervise his excavations in the Valley of the Kings along the Nile River. 

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Carter lived there in a modest mud-brick house as he roamed the area in search of an elusive tomb which he believed might still hold the remains of Tutankhamun, a mysterious Egyptian pharaoh of the 18th dynasty, who had ruled between 1332 and 1323 B.C. "King Tut" had taken the throne at the age of nine or ten and died at about age 18, making his story all the more intriguing.

In 1922, however, Lord Carnarvon informed Carter that he would fund that quest for only one more year unless they struck pay dirt. That time was running out when, on November 4, Carter's water boy stumbled across steps in the sand that led to an important burial site. An ebullient Carter immediately wired his employer and the excited Lord Carnarvon soon arrived with his entourage to visit the site.

Carter's hands were trembling when he exposed the tomb in Carnarvon's presence. "At first I could see nothing, the hot air escaping from the chamber causing the candle flame to flicker," Carter later wrote, "but presently, as my eyes grew accustomed to the light, details of the room within emerged slowly from the mist, strange animals, statues, and gold—everywhere the glint of gold." Carter was dumbstruck with amazement, prompting the impatient Lord Carnarvon to ask, "Can you see anything?" The gaping archaeologist eventually composed himself enough to reply, "Yes, wonderful things!"

Today, historians take a more critical view of the looting of Egypt's antiquities by colonialist collectors such as Carter and Carnarvon. (Mike Nelson/epa/Corbis)

Together they had uncovered the best-preserved and most intact pharaoh's tomb in the Valley of Kings. A year and a half later, Carter's team entered the burial chamber to find gold-covered shrines and jewel-studded chests. Raising the lid of Tutankhamun's sarcophagus revealed a coffin of pure gold that held the mummified remains of the boy, King Tut. Word of the discovery flashed across the globe, igniting the world's latest craze and turning Carter into a major celebrity.

Lord Carnarvon was not so lucky. While in Egypt he suffered a mosquito bite that became infected and he died three weeks later—an event that journalists famously ascribed to the "Mummy's Curse." The tale became a staple for Hollywood moviemakers. Carter's journal and subsequent public writings, photographs, and documentary film related details about the 20th century's most exciting archaeological discovery.

This article is excerpted from Scott Christianson's "100 Documents That Changed The World," available November 10.

100 Documents That Changed the World

A tour of the history of the world through the declarations, manifestos, and agreements from the Magna Carta and the Declaration of Independence to Wikileaks.


Tutankhamun's Curse?

The archaeologist Howard Carter died on March 2nd, 1939.

Late in 1922 the British archaeologist Howard Carter discovered the tomb of Pharaoh Tutankhamun, who died in 1323 BC aged about 18, in the Valley of the Kings, across the Nile from Luxor in Egypt. Pharaohs had been buried there from the 16th to the 11th centuries BC. Most of the tombs had been plundered from early times and Tutankhamun’s was the first to be found almost entirely undisturbed. The 5th Earl of Carnarvon, a keen amateur Egyptologist who was financing the project, joined Carter and his team to enter the burial chambers, where they found the young pharaoh’s mummified body and a wealth of religious objects, wall paintings and inscriptions as well as equipment he would need in the afterlife.

The discovery created a worldwide press sensation and stories spread about a curse on anyone who dared to break into a pharaoh’s tomb. Die Mal in London and New Yorker Welt magazine published the best-selling novelist Marie Corelli’s speculations that ‘the most dire punishment follows any rash intruder into a sealed tomb’. It was not long before Lord Carnarvon died in Cairo aged 56 and the lights in the city went out, which set off a frenzy of speculation. Arthur Conan Doyle told the American press that ‘an evil elemental’ spirit created by priests to protect the mummy could have caused Carnarvon’s death.

No curse had actually been found in the tomb, but deaths in succeeding years of various members of Carter’s team and real or supposed visitors to the site kept the story alive, especially in cases of death by violence or in odd circumstances. Alleged victims of the curse included Prince Ali Kamel Fahmy Bey of Egypt, shot dead by his wife in 1923 Sir Archibald Douglas Reid, who supposedly X-rayed the mummy and died mysteriously in 1924 Sir Lee Stack, the governor-general of the Sudan, who was assassinated in Cairo in 1924 Arthur Mace of Carter’s excavation team, said to have died of arsenic poisoning in 1928 Carter’s secretary Richard Bethell, who supposedly died smothered in his bed in 1929 and his father, who committed suicide in 1930.

Most people who worked in or visited the tomb lived long lives, but this did not undermine belief in the curse by those who wanted to believe it. Carter himself angrily dismissed the whole curse idea as ‘tommy rot’, but when he died solitary and miserably unhappy of Hodgkin’s disease in his London flat in March 1939 at the age of 64, the story of the mummy’s curse sprang back to life in his obituaries and it has persisted to this day.


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