Chan Chan – Eine der größten Lehmziegelstädte der Welt

Chan Chan – Eine der größten Lehmziegelstädte der Welt


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Die Inka-Zivilisation ist eine der bemerkenswertesten präkolumbianischen Zivilisationen, die in Peru existierten. Vor seinem raschen Aufstieg an die Macht gab es jedoch andere bedeutende Zivilisationen, die heute nur noch selten erwähnt werden und bei der Erforschung der alten Geschichte des Landes wenig Beachtung finden. Eine dieser Zivilisationen ist das Königreich der Chimor. Dies war die größte peruanische Zivilisation vor dem Aufstieg der Inkas. Es war verantwortlich für den Bau einer der beeindruckendsten Städte im präkolumbianischen Südamerika – Chan Chan.

Chan Chan, was wörtlich übersetzt "Sonnensonne" bedeutet, liegt etwa 10 Minuten außerhalb von Perus nördlicher Stadt Trujillo im einst fruchtbaren Flusstal von Moche und Santa Catalina. Diese Stadt wurde 850 n. Chr. erbaut und bestand bis zu ihrer Eroberung durch das Inkareich im Jahr 1470. Chan Chan war nicht nur die Hauptstadt des Königreichs der Chimor, sondern auch die größte Stadt im präkolumbianischen Südamerika. Noch bedeutender ist vielleicht die Tatsache, dass es sich um einen der größten Lehmziegel-Komplexe der Welt handelt. Chan Chan erreichte eine Fläche von fast 20 Quadratkilometern mit einem Stadtzentrum von 6 Kilometern und beherbergte in seiner Blütezeit im Jahr 1200 n . Spektakuläre Reliefs, Skulpturen und Wandschnitzereien schmückten die ganze Stadt.

Die beeindruckende Stadt Chan Chan

Chan Chan spiegelt die strikte politische und soziale Strategie der Chimú wider. Dies zeigt sich im Grundriss der Stadt. Das Herz von Chan Chan besteht aus neun großen rechteckigen Komplexen, die als Zitadellen oder Paläste bekannt sind und von hohen, dicken Erdmauern abgegrenzt wurden. Innerhalb dieser Einheiten wurden verschiedene Gebäude in einem offenen Raum angeordnet. Zu diesen Gebäuden gehörten Tempel, Wohnhäuser und Lagergebäude. Außerdem wurden in den Zitadellen Stauseen und Grabplattformen gebaut. Außerhalb dieser neun Zitadellen befanden sich 32 halbmonumentale Anlagen und vier Produktionsbereiche für Aktivitäten wie Textilweberei, Metall- und Holzverarbeitung. Weiter nördlich, östlich und westlich der Stadt befinden sich ausgedehnte landwirtschaftliche Flächen und ein Restbewässerungssystem. So kann man sehen, dass die Stadt Chan Chan eine klar definierte Hierarchie hatte, in der ein urbaner Kern durch die Industrieprodukte seiner Vorstadtgebiete und die landwirtschaftlichen Produkte seines Ackerlandes versorgt wurde.

Eine rekonstruktive Anordnung der Zitadellen. Kredit: Lizardo Tavernen

Der erste Europäer, von dem bekannt ist, dass er die spektakuläre Stadt Chan Chan erblickte, waren der spanische Konquistador Francisco Pizarro und seine Männer, die um 1532 an der Stätte ankamen. Seitdem wird die Stadt von spanischen Schatzsuchern und ihren moderne Gegenstücke, die huaqueros ('Grabräuber'). In den Berichten über Pizarros Expedition werden die Wände und andere architektonische Merkmale von Chan Chan als mit Edelmetall geschmückt beschrieben. Zum Beispiel fand Pedro Pizarro, einer von Franciscos Verwandten, eine mit Silber bedeckte Tür, deren Wert nach heutigen Maßstäben auf mehr als 2 Millionen US-Dollar geschätzt wird.

Obwohl die Schatzsucher eine ernsthafte Bedrohung für Chan Chan darstellen, sind sie nicht die gefährlichsten. Als eine Stadt, die vollständig aus Lehm gebaut wurde, geht Chan Chans größte Bedrohung von der Umwelt aus. So haben starke Regenfälle, Überschwemmungen und starker Wind das Potenzial, die Lehmziegelstrukturen der Stadt aufzulösen. Während der Zeit des Königreichs der Chimor richtete das alle 25 bis 50 Jahre auftretende El-Niño-Phänomen Chan Chan den größten Schaden an. Aufgrund des heutigen Klimas tritt dieses Phänomen jedoch häufiger auf und stellt somit eine erhöhte Bedrohung für den Standort dar.

Es werden Anstrengungen unternommen, um Chan Chan zu schützen, aber reicht das? Kredit: Martin Garcia

Trotz der erhöhten Erosionsrate an der Stätte unternehmen Archäologen tapfere Anstrengungen, um die Stätte zu erhalten. Beispielsweise werden in verschiedenen Stadtteilen zeltartige Strukturen errichtet, um sie vor Regenwasser zu schützen. Während einige Friese mit einer Lösung aus destilliertem Wasser und Kaktussaft gehärtet werden, werden andere fotografiert und dann zum Schutz abgedeckt. Auf lange Sicht reichen diese Maßnahmen jedoch möglicherweise nicht aus.

Ausgewähltes Bild: Chan Chan . Fotoquelle: Planedia.

Von wty


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    „Die Entdeckung stand im Einklang mit einem Dokument in der Nationalbibliothek von Rio De Janeiro namens Manuscript 512, geschrieben von einem portugiesischen Entdecker im Jahr 1753, der behauptete, tief in der Region Mato Grosso des Amazonas-Regenwaldes eine ummauerte Stadt gefunden zu haben, die an antikes Griechenland.“ Die Ausgrabungen müssen noch beginnen, aber die Verlockung der unermesslichen Schätze der Megalopolis hat mehrere Todesfälle verursacht. Die Gegend ist auch voll von einst kannibalischen Stämmen, die für das Verschwinden des Entdeckers Sir Percy Fawcett und seines gesamten Teams im Jahr 1925 verantwortlich sein sollen.

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    Ur wurde 3800 v. Chr. gegründet und war einst die mächtigste und bevölkerungsreichste Stadt des sumerischen Reiches. Biblische Gelehrte kennen die Stadt als Heimat von Abraham – der sie für Kanaan verließ – aber heute haben viele Menschen keine Ahnung, dass sie überhaupt existierte. Von der großen Stadt, in der einst 80.000 Menschen lebten, sind nur noch Trümmer und die Überreste einer riesigen Zigkurat übrig geblieben.

    Während Europa im Mittelalter durcheinander gewirbelt wurde, befand sich ganz im Süden Afrikas ein riesiges, wohlhabendes und modernes Königreich, das sich mit Metallbearbeitung und Architektur auskannte. Groß-Simbabwe beherbergte bis zu 20.000 Menschen und erstreckte sich bis nach Mosambik.

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    Chan Chan: Peru

    Chan Chan im Norden Perus war vor 600 Jahren die größte Metropole Amerikas. Erbaut aus Lehmziegeln mit komplizierten Designs, war es laut Smithsonian „die Hauptstadt der Chimú-Zivilisation, die von 850 n. Chr. bis etwa 1470 dauerte“ und war die „erste echte Ingenieurgesellschaft in der Neuen Welt“.

    Nach der Eroberung der Chimu durch die Inka im 15. Jahrhundert verfiel sie. Heute sind die eindringlichen Überreste einem anderen Angriff ausgesetzt: Durch den Klimawandel und starke Regenfälle zerfallen die Schlammruinen.

    Diese großartige Geisterstadt liegt mitten in der Namib-Wüste, südwestlich der heutigen Hauptstadt des Landes, Windhoek. Kolmanskop wurde im frühen 20. Jahrhundert erbaut, nachdem in der Nähe Diamanten gefunden wurden, und produzierte schließlich mehr als 10 % der Diamanten der Welt. Häuser, Krankenhäuser und Schulen wurden gebaut und alles war in Ordnung, bis in den 1930er Jahren im Süden leichter abbaubare Diamanten entdeckt wurden – was zu einem Mineralansturm führte. Die Stadt verfiel und wurde 1956 verlassen.

    Im 13. Jahrhundert war Trellech laut Mental Floss die zweitgrößte Stadt in Wales und bestand „aus etwa 400 Gebäuden, bevor sie zerstört wurde, höchstwahrscheinlich aufgrund einer Kombination aus Angriffen, Feuer und Krankheiten“. Die Entdeckung der Stadt wurde 2017 bekannt gegeben.

    Am Drehkreuz der Handelsrouten zwischen Griechenland, Asien und Kaschmir ist diese einst große Stadt in der Region Gandhara laut Encyclopedia Britannica „bekannt aus Referenzen in indischen und griechisch-römischen Literaturquellen und aus den Berichten zweier chinesischer buddhistischer Pilger, Faxian und Xuanzang.“

    Gegründet im Jahr 1000 v.

    Merw, Turkmenistan

    Ein indischer Vizekönig schrieb 1881 über diese Ruinen: „Das Schauspiel von Mauern, Türmen, Wällen und Kuppeln, die sich in verwirrender Verwirrung bis zum Horizont erstrecken, erinnert uns daran, dass wir uns im [Zentrum] vergangener Größe befinden.“ Die Seidenstraßen-Metropole Merv, einst eine der größten Städte der Welt, wurde 1221 von Dschingis Khans Sohn während einer Schlacht zerstört, bei der mehr als 700.000 Menschen starben.

    Wie durch ein Wunder wurde der Ort nicht vollständig dem Erdboden gleichgemacht und die Ruinen, die einst den Vizekönig verblüfften, können noch heute besichtigt werden.

    Prypjat: Ukraine

    Der Atomunfall von Tschernobyl 1986 dezimierte die Stadt Pripyat, die im Weg der Explosion lag und dank der Winde die Hauptlast davon trug. Einst beherbergte es 50.000 Menschen, heute liegt es verlassen da.

    L’Anse aux Meadows: Neufundland, Kanada

    Diese kürzlich entdeckte Wikingersiedlung deutet darauf hin, dass skandinavische Seeräuber Nordamerika Hunderte von Jahren vor Christoph Kolumbus entdeckten. L'Anse aux Meadows stammt aus dem 11. Jahrhundert und enthält Artefakte, die Metallarbeiter, Schiffsbauer und Holzarbeiter zeigen, die in der historischen Stadt lebten.


    2. Kuélap

    Ein ikonischer Blick auf die verlorene Stadt Kuélap, Peru (Shutterstock)

    Wo ist es: Chachapoyas, eine Stadt im Norden Perus

    Wie man dorthin kommt: Eine Autostunde von Chachapoyas entfernt, gefolgt von einer 20-minütigen Seilbahnfahrt oder einer etwa vierstündigen Wanderung.

    Andenkulturen bevorzugten erhabene und undurchdringliche Orte für ihre Städte. Die Chachapoya waren nicht anders und wählten einen ebenen Berggipfel für die dramatische Festung Kuélap.

    Irgendwann zwischen 400 n. Chr. und 1493 wurden riesige Kalksteinplatten auf den Berg gehievt, um 20 m hohe Außenmauern und fünfhundert runde Wohnungen zu bauen. Guides können Sie über die neugierige Vorliebe der Bewohner informieren, ihre Toten unter ihren Häusern zu begraben.


    6 Gründe, warum Peru unbedingt auf deiner Reise-Bucketlist stehen sollte

    Von der ältesten Zivilisation Amerikas bis zum größten und mächtigsten Reich des südlichen Kontinents bewahrt das antike Peru die architektonischen und künstlerischen Überreste faszinierender Kulturen. Sie zu entdecken ist ein atemberaubendes Erlebnis. Eine einzige Reise reicht nicht aus, um alle Wunder Perus zu entdecken. Hier heben wir nur einige magische Orte und Erfahrungen hervor, die bei einem Besuch dieses Landes gelebt und geschätzt werden müssen.

    Machu Picchu ist eine Inkastadt, umgeben von Tempeln, Terrassen und Wasserkanälen, die auf einem Berggipfel erbaut wurden. Es wurde aus riesigen Steinblöcken gebaut, die ohne Mörtel miteinander verbunden waren. Heute wird es in Anerkennung seiner politischen, religiösen und administrativen Bedeutung im Zeitalter der Inkas zum Kulturerbe der Menschheit erklärt.

    Ein beeindruckender archäologischer Komplex aus der Chavín-Kultur mit 3000 Jahre alten Tempeln und Skulpturen aus Stein. Chavín war eine der wichtigsten Kulturen der Prä-Inka-Zeit. Sein Haupttempel im Departement Áncash war eines der wichtigsten Orakel Perus. Die Leute kamen in dieses Zentrum, um das Orakel zu befragen und den Göttern Opfergaben zu bringen.

    Chavin de Huantar. (Reisetinte Peru/Instagram)

    Ein Besuch des Komplexes beinhaltet eine Tour durch einige seiner Passagen und Plätze. Die Außenwände sind mit einer Reihe wichtiger Köpfe verziert: in Stein gemeißelte zoomorphe Gesichter, die den Tempel bewachen. Weitere Highlights des Komplexes sind die Tello-Pyramide, der Circular Plaza, der Rectangular Plaza, die Nord- und Süd-Nord-Plattform, der Neue Tempel und der Alte Tempel.

    Chan Chan ist die größte Lehmziegelsiedlung im vorspanischen Amerika mit ihren pyramidenförmigen Tempeln, Plätzen und Palästen. Chan Chan ist eine der bedeutendsten archäologischen Stätten Perus und einen Besuch wert. Das Zentrum der Stadt ist eine Reihe von 10 ummauerten Zitadellen. Eines der herausragenden Details der Zitadellen sind die dekorativen Wände in Hochrelief mit Motiven wie geometrischen Mustern, Fischen und Vögeln, unter anderem.

    Chan chan. (Carolinara16/Instagram)

    Die älteste heilige Stadt Amerikas und mit über 5000 Jahren die Wiege einer der ersten Zivilisationen der Welt. Die Heilige Stadt Caral stellt den Ursprung der Andenkultur dar und ist die älteste Zivilisation Amerikas mit historischen Wurzeln, die mehr als 5.000 Jahre zurückreichen.

    Der Caral-Komplex verfügt über eine Vielzahl von Strukturen, vor allem die sechs Pyramiden mit ihren kreisförmigen Plätzen. Basierend auf archäologischen Funden wie Werkzeugen und Artefakten wurde festgestellt, dass sich seine Bewohner durch Fischfang und Landwirtschaft ernährten. Zu den wichtigsten Entdeckungen zählen die ältesten „Quipu“ (ein Instrument zur Datenaufzeichnung) und 32 Flautas (Flöten) aus Kondor- und Pelikanknochen.

    Die Heilige Stadt Caral repräsentiert den Ursprung der Andenkultur und ist die älteste Zivilisation Amerikas. (Enigma Peru/Instagram)

    Linien und Geoglyphen von Nazca

    Auf der weiten Pampa von Nazca Jumana bilden mysteriöse Linien und Geoglyphen geometrische Muster sowie unter anderem die Figuren von Tieren, anthropomorphen Wesen und Pflanzen. Aber ihre Umrisse sind nur an Bord kleiner Flugzeuge vom Himmel aus deutlich zu erkennen. Trotz zahlreicher Studien sind die Linien ein 2.000 Jahre altes Geheimnis, das weder die Zeit noch die starken Winde der Region noch andere natürliche Gegner auslöschen konnten. Zu den bekanntesten Figuren zählen der Kolibri, der Kondor und der Affe. Es gibt mehr als 800 Bilder in der Wüste. Die umfangreichen Spuren lassen sich am besten bei einer Überführung in einem Kleinflugzeug betrachten, das vom Flughafen Nazca abhebt.

    Auf dem Kamm der amazonischen Anden im Norden Perus befindet sich die imposante Festung von Kuelap, die von den Chachapoyas erbaut wurde, einer Prä-Inka-Kultur, die sich zwischen 800 und 1470 n. Chr. entwickelte. Aufgrund seiner Lage und Konstruktion wurde der Komplex entworfen, um sich gegen andere Menschen zu verteidigen, dennoch wurden die Chachapoyas von den Inkas erobert. Inmitten der grünen Berge können die Besucher die große, 20 Meter hohe Steinmauer sehen, die die Stadt schützt und die nur drei Eingänge in Form von engen, ummauerten Gassen gönnt. Im Inneren von Kuelap können Besucher bis zu 420 runde Steinhäuser mit Zickzack- und Rautenornamenten bewundern. Von oben zeigt die grüne Landschaft, wie die Natur diese Stätte geschützt hat. Das Erreichen des archäologischen Komplexes ist an sich ein Abenteuer, das es wert ist, unternommen zu werden.


    Wie Blockchain Smart Cities stärken kann – und warum Interoperabilität entscheidend sein wird

    Das Aufkommen von gesellschaftlichen Problemen im Zusammenhang mit der zunehmenden Urbanisierung bei gleichzeitiger steigender Notwendigkeit, die öffentlichen Haushalte zu reduzieren, sind zwei der Hauptgründe, warum Smart Cities so viel Aufmerksamkeit gewinnen. Nach Angaben der Vereinten Nationen soll die Zahl der Städte mit 10 Millionen oder mehr Einwohnern zwischen 2018 und 2030 von 33 auf 43 steigen. Während der Urbanisierung aufgrund der Konzentration von Bevölkerung und Industrie eine starke Wirtschaftskraft nachgesagt wird, birgt auch Risiken – einschließlich des Potenzials für erhöhte Staus und Umweltprobleme.

    Die Erwartungen an intelligentere Städte steigen, und angesichts des durch COVID-19 verursachten wirtschaftlichen Abschwungs besteht ein Bedarf an einem effizienteren Stadtmanagement als je zuvor. Zwischen 2020 und 2024 wird der Smart City-Markt, einschließlich der Segmente Energie, Gesundheit und Sicherheit, mit einer annualisierten Rate von 23 % auf etwa 2,1 Billionen US-Dollar wachsen.

    Fortschrittliche Technologien, einschließlich Blockchain, können eine Schlüsselrolle bei der Lösung dieser gesellschaftlichen Probleme und der Erzielung eines effizienten Stadtmanagements spielen. Blockchain ermöglicht es Netzwerkteilnehmern, Daten mit einem hohen Maß an Zuverlässigkeit und Transparenz auszutauschen, ohne dass ein zentraler Administrator erforderlich ist. Städte haben eine Vielzahl von Akteuren, und der Austausch von Daten zwischen den Akteuren ist für hochkomfortable städtische Dienstleistungen unerlässlich.

    Es wird erwartet, dass für diesen Datenaustausch Blockchain verwendet wird. Smart Dubai zum Beispiel entwickelt mit der Mission, Dubai zur glücklichsten und intelligentesten Stadt der Welt zu machen, Anwendungsfälle für Blockchain in mehreren Sektoren wie Finanzen, Bildung und Transport. Beispielsweise läuft ein Projekt zur Erleichterung der Einschreibungsverfahren für Studenten, die mit Blockchain zwischen den Emiraten wechseln.

    Ein wichtiger Punkt ist, dass Smart Cities nicht ausreichen, um zur Lösung gesellschaftlicher Probleme beizutragen, effizient zu arbeiten und gleichzeitig die Qualität der Dienstleistungen zu verbessern, unabhängige Smart Cities zu haben. Vielmehr ist es wichtig, die Interoperabilität und Koordinierung zwischen mehreren intelligenten Städten sicherzustellen. Einige Anstrengungen sind bereits im Gange, um dieses Ziel zu erreichen. In Japan veröffentlichte das Kabinettsbüro im März 2020 ein Whitepaper zur Referenzarchitektur für Smart Cities, in dem Interoperabilität als eines von vier grundlegenden Konzepten genannt wird, die für die Förderung von Smart Cities wichtig sind.

    Was tut das Weltwirtschaftsforum für Smart Cities?

    Städte stehen für die größten Errungenschaften der Menschheit – und die größten Herausforderungen. Von der Ungleichheit bis zur Luftverschmutzung spüren schlecht gestaltete Städte die Belastung, da bis 2050 voraussichtlich 68 % der Menschheit in städtischen Gebieten leben werden.

    Das Weltwirtschaftsforum unterstützt eine Reihe von Projekten, die Städte sauberer, grüner und integrativer machen sollen.

    Das Weltwirtschaftsforum gab am 28. Juni 2019 bekannt, dass es als Sekretariat für die G20 Global Smart Cities Alliance ausgewählt wurde.

    Unter der Leitung des Weltwirtschaftsforums ist die G20 Global Smart Cities Alliance on Technology Governance die größte globale Initiative ihrer Art. Ihre 16 Gründungspartner repräsentieren mehr als 200.000 Städte und lokale Regierungen, Unternehmen, Start-ups, Forschungseinrichtungen und Nicht- Profit-Organisationen.

    Gemeinsam testet und implementiert die Allianz globale Normen und Richtlinien, um sicherzustellen, dass die an öffentlichen Orten gesammelten Daten sicher und ethisch verwertet werden.

    Lesen Sie mehr über unseren Einfluss auf Smart Cities.

    Die G20 Global Smart Cities Alliance, deren Sekretariat das Weltwirtschaftsforum ist, vereint kommunale, regionale und nationale Regierungen, Partner aus dem Privatsektor und Städtebewohner um ein gemeinsames Set von Leitprinzipien für die Umsetzung von Smart-City-Technologien, einschließlich Offenheit und Interoperabilität.

    Smart Cities können von einem kürzlich veröffentlichten Framework für Interoperabilität lernen, das ein dreischichtiges Modell für die Blockchain-Nutzung darstellt:

    1. Die Geschäftsmodellschicht beinhaltet einen Aspekt von Governance-Modellen, Datenstandardisierung, rechtlichen Rahmenbedingungen und kommerziellen Modellen

    2. Die Plattformschicht umfasst Konsensmechanismen, Smart Contracts, Authentifizierung und Autorisierung

    3. Die Infrastrukturschicht umfasst Hybrid Cloud, Managed Blockchain und proprietäre Komponenten. Es ist wichtig zu beachten, dass das Erreichen der Interoperabilität mehr erfordert als die Lösung eines technischen Problems, sondern auch die Lösung eines Problems in Bezug auf Governance, Dateneigentum und kommerzielle Geschäftsmodelle, die den Interessengruppen des Ökosystems einen Anreiz zur Zusammenarbeit geben.

    Nehmen Sie zum Beispiel einen der erwarteten Dienste in Smart Cities: Mobility as a Service (MaaS). MaaS verbindet nahtlos mehrere Transportsysteme, um hochkomfortable Mobilitätsdienste bereitzustellen. Bei der Realisierung von MaaS wird versucht, Blockchain für den Datenaustausch und die Umsatzteilung zwischen mehreren Verkehrsunternehmen zu verwenden, und der Transport kann über Städte hinweg stattfinden. Auf der Ebene des Geschäftsmodells müssen die Probleme der Datenstandardisierung – zum Beispiel für Personenbewegungsinformationen und die, die von Geräten des Internet der Dinge (Iota) erfasst werden – und die von kommerziellen Modellen gelöst werden, z Betreiber.

    Auf der Plattformebene kann Smart Contract, ein Computerprotokoll, das selbstausführende, glaubwürdige und transparente Transaktionen ermöglicht, für die Fahrscheinausstellung verwendet werden. Unterschiedliche Blockchain-Plattformen verwenden jedoch manchmal unterschiedliche Sprachen für Smart Contracts, sodass Interoperabilitätsprobleme für das Ticketing möglicherweise gelöst werden müssen. Da auf Infrastrukturebene zugelassene Blockchains (solche, die eine Zugriffskontrollebene unterhalten, um bestimmte Aktionen nur durch bestimmte identifizierbare Teilnehmer ausführen zu lassen) in der Regel für den Datenaustausch über mehrere Transportsysteme hinweg verwendet werden, kann die Existenz proprietärer Komponenten eine Herausforderung darstellen in Interoperabilität zu erreichen.

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    Ein ähnliches Modell könnte auf andere Sektoren wie Immobilien und Energie angewendet werden. Im Immobiliensektor gibt es Bestrebungen, die Verfahren zur Miete von Immobilien mithilfe von Blockchain zu rationalisieren, aber um den Umzugsprozess zu rationalisieren, müssen die Verfahren im Zusammenhang mit dem ursprünglichen Wohnsitz und dem neuen Wohnsitz koordiniert und bearbeitet werden. In diesem Fall müssen Anwendungen auf verschiedenen Blockchains möglicherweise zusammenarbeiten. Im Energiesektor gibt es Bestrebungen, über Blockchain Energietransaktionen innerhalb einer Region durchzuführen.

    Verschiedene Unternehmen verwenden möglicherweise unterschiedliche Blockchain-Plattformen, sodass in diesem Fall das oben beschriebene dreischichtige Modell der Interoperabilität verwendet werden kann. Smart Cities haben das Potenzial, eine Vielzahl gesellschaftlicher Probleme zu lösen und die Lebensqualität zu verbessern – für Smart Cities wird es jedoch unerlässlich sein, Interoperabilität zu gewährleisten und miteinander kooperieren zu können.

    Initiativen sollten bei ihrer Planung in Bezug auf Interoperabilitätsfragen proaktiv sein, um die bestmöglichen längerfristigen Ergebnisse zu erzielen.


    Linien und Geoglyphen von Nasca und Palpa (1994)

    Die Linien und Geoglyphen von Nasca und Palpa wurden 1994 hinzugefügt und gehören zu den kulturellen UNESCO-Weltkulturerbestätten in Peru. Diese prähistorische, archäologische Stätte gilt aufgrund ihrer langen Entwicklung, Vielfalt und Größe als eine der wichtigsten Geoglyphen der Welt. Tatsächlich gelten sie als eine der besten künstlerischen Errungenschaften des vorspanischen Südamerikas.

    Die Linien sind in Perus trockenen Küstenebenen zu finden. Die Kunstwerke zeigen eine Vielzahl von Figuren und Symbolen, darunter auch Tiere. Diese Linien und Geoglyphen wurden auf drei chronologische Phasen von 500 v. Chr. bis 500 n. Chr. Datiert.


    Erste Person in Peru, Nachkommen von Inkas versuchen, zum Judentum zu konvertieren

    Etwas außerhalb der Stadt Trujillo, an der Nordküste Perus, befinden sich die hohen Lehmwände von Chan Chan mit präkolumbianischen Schnitzereien, die den vielen Göttern der Zivilisation Tribut zollen.

    Im vergangenen Juli reiste ich nach Peru, um nicht nur die Ruinen großer altertümlicher Städte zu besuchen, die von den Inkas und ihren Vorgängern gegründet wurden, sondern auch um fast 200 Inka-Nachkommen zu treffen, die in den letzten Jahrzehnten zum Judentum gefunden haben.

    Gruppen von einheimischen Peruanern, die religiöse Christen waren, begannen, das Judentum zu praktizieren, nachdem sie glaubten, dass es unmöglich sei, biblische Gesetze zu befolgen, ohne sich an jüdische Rituale zu halten.

    Prospero Lujan, mit 70 Jahren ein älterer Staatsmann unter den ‚Inka-Juden‘, begleitete mich eines Nachmittags nach Chan Chan. Ich fragte ihn, warum sich diese Peruaner für das Judentum interessieren würden, wenn Perus eigene antike Kulturen so prächtige Monumente errichteten.

    "Wo sind sie und ihre Götter jetzt?" erwiderte er und bezog sich auf ihre zerstörte Zivilisation.

    Prosperos Vergangenheit mag Inka sein, aber seine Zukunft liegt in Israel. Nächsten Monat wird Prospero mit einem gecharterten Flugzeug voller peruanischer Neubekehrter, die Aliyah machen, nach Israel fliegen.

    Zwei Gruppen von Inka-Juden wurden vor 1991 bekehrt und zur Aliyah gemacht.

    Die verbleibende Gemeinschaft in Peru kämpfte mehr als 10 Jahre lang um die Aufmerksamkeit des israelischen Oberrabbinats. Das Rabbinat versprach anfangs, bald nach Peru zurückzukehren, um mehr Menschen zu bekehren, kehrte jedoch den Kurs um, nachdem mehrere frühere Konvertiten zu einem säkulareren Lebensstil in Israel „übergelaufen“ waren.

    Die Inka-Juden setzten sich schließlich im November 2001 durch, als ein orthodoxes Beit-Din oder jüdisches Gericht aus Israel nach Peru kam und Prospero Lujan und 83 andere konvertierten.

    Ich erinnerte Prospero daran, dass das vom Krieg zerrissene Israel kein Paradies ist, aber er war unbeeindruckt, weil er das Gefühl hatte, dass das Gelobte Land ihn verjüngen wird.

    “Ich werde nie wieder Angst haben. Wenn ich in Israel 80 bin, werden sie denken, ich sei 40,&8221, sagte er. “Spirituell fühle ich mich jung. Das Praktizieren des Judentums hat mich total erneuert.”

    Der Enthusiasmus der Neubekehrten wird durch die Enttäuschung von etwa 80 Inka-Juden, die der Beit Din zurückgelassen hat, ausgeglichen.

    Ester Guerra, die 1991 mit den ersten Gruppen nach Israel emigrierte, rief mich kürzlich mitten in der Nacht an, als sie hörte, dass ich eine Freundin der peruanischen Gemeinden bin.

    Die Familie ihres Bruders Lucio Guerra gehörte zu denen, die im vergangenen Herbst zu den Rabbinern konvertieren wollten. Die Rabbiner gingen über Lucios Familie hinweg.

    “Bitte tun Sie etwas,” Ester flehte. “Ich bin ganz allein hier in Israel und es zerstört mich. Sie kennen die Familie meines Bruders Lucio, wie religiös sie sind.”

    Im Juli besuchte ich die Guerras in Cajamarca, einer Stadt über 8000 Fuß hoch in den Anden, sechs Stunden landeinwärts von Trujillo. Während wir sprachen, bereitete Lucios Frau Marina ein Fischessen mit Peperoni, gebackener Yucca und Reis zu. Die Inka-Juden essen im Allgemeinen nur vegetarisches Essen und schuppigen Fisch, weil sie kein koscheres Fleisch bekommen können.

    Lucio fuhr früher einen Lastwagen, war aber gezwungen, Müllwagenfahrer für die Gemeinde zu werden, um Samstagsarbeit zu vermeiden.

    “Mein alter Job war besser bezahlt, aber wir müssen uns vor materiellen Problemen auf spirituelle Ziele konzentrieren,” er erklärte. Lucio versucht, seine sechsköpfige Familie mit etwa 175 Dollar im Monat zu ernähren.

    Die Guerras’-Kinder, in marineblauen und weißen Schuluniformen, liefen gerade von ihrem Morgenunterricht herein, als das Mittagessen fertig war. Alle führten ein rituelles Händewaschen durch und sagten den hebräischen Segen über Reis.

    Beim Essen sprach ich mit Eliel Guerra, 10, über das Leben in Perus öffentlichen Schulen.

    "Unser Lehrer läßt uns auf katholische Weise beten", sagte er. “Als sie mich aufrief, die Gebete zu leiten, schaute ich weg, und sie zog mich nach vorne und schlug mich mit ihrem Tablett zweimal auf jede Hand.”

    Die Guerras wissen nicht, warum ihnen im letzten Herbst durch den Beit-Din die Bekehrung verweigert wurde. Lucios Schwester Ester denkt, es könnte daran liegen, dass Lucio kein Tefillin legt, das er sich nicht leisten kann.

    Rabbi Eliahu Birnbaum, ein Mitglied des Beit Din in Israel, sagte, dass der Verzicht auf Tefillin selbst kein Grund für die Ablehnung einer Bekehrung sei. Birnbaum wollte jedoch nicht sagen, warum im vergangenen Herbst einer bestimmten Familie oder Einzelperson die Bekehrung verweigert wurde.

    Rabbi David Mamou, der Leiter des Beit Din, sagte, er hoffe, eine weitere Gruppe von Rabbinern zu organisieren, die etwa sechs Monate nach der „erfolgreichen Aufnahme“ dieser 84-köpfigen Gruppe nach Peru gehen wird genau, wie diese Feststellung getroffen wird.

    "Wir haben eine Tür geöffnet und hoffen, weiter vorwärts zu kommen", sagte Birnbaum. “Weitere 10 Jahre der Untätigkeit werden nicht vergehen.”

    Die Peruaner wollen den Rabbinern glauben, weil sie den Gedanken nicht ertragen, noch ein Jahrzehnt zu warten.

    “Jetzt warten wir auf die öffentlich angebotene Gelegenheit des Beit-Din, nach Peru zurückzukehren,”, sagte Aquiles Lujan, der älteste Sohn von Prospero Lujan, der im November ebenfalls vom Beit-Din übergangen wurde.

    Aquiles ist neuer Präsident der Trujillo-Community.

    “Wir bleiben auch Menschen guten Willens und freundlichen Aktionen ausgeliefert, um die Rückkehr der Rabbiner zu ermöglichen,” Aquiles fuhr fort und betonte die Rolle, die das Weltjudentum spielen kann, — sowohl mit Finanzierung als auch mit Fürsprache — den verbliebenen Inka-Juden zu helfen, sich zu bekehren und nach Israel zu ziehen.

    Nach israelischem Recht kann kein Rabbiner außer der Gruppe von Mamou den Peruanern helfen, ihren Traum von der Auswanderung nach Israel zu verwirklichen. Malka Kogan, eine Anwältin im israelischen Innenministerium, erklärte: „Die Regel des Staates Israel besteht darin, einem Mann, der sich in einer Gemeinde, in der er lebt, bekehrt hat, die Einwanderung zu gestatten.“

    Aber was ist, wenn der Mann wie Lucio Guerra oder Aquiles Lujan ist, ohne eine autorisierte lokale Gemeinde, die bereit ist zu helfen?

    “Dann muss das Büro des Oberrabbiners ihn bekehren, bevor wir ihn nach Israel bringen können,” Kogan, — egal wie lange das dauert.

    Das Archiv der Jewish Telegraphic Agency umfasst Artikel, die von 1923 bis 2008 veröffentlicht wurden. Archivgeschichten spiegeln die journalistischen Standards und Praktiken der Zeit ihrer Veröffentlichung wider.


    Geschichte der Hmong Diaspora

    Originating in China, the Hmong migrated to Laos and as a result of the Secret War in Laos in the 1960s and 1970s, fled to Thailand before many resettled in the U.S.

    China

    The Hmong originated in China as among the distinctive Miao ethnic groups. About two million Hmong lived in the fertile lowlands of Southern China. The Hmong had their own kingdom in China but the Chinese armies attacked and destroyed it. Because of this, many Hmong migrated to the highlands of provinces such as Yunnan and Guizhou. 1 Even so, they continued to battle with the Chinese government, which at the time had given the good land to the Han Chinese and had been taxing the Hmong. Over the next two hundred years, the Hmong continued their struggle with the Chinese but were defeated in 1854. The Hmong fled to the highlands of Laos and Vietnam. 2

    Laos became the second homeland to most of the Hmong. Laos was home to sixty ethnic groups, making this nation very diverse. By the 1970s, there were 300,000 Hmong in Laos, making up ten percent of the nation’s population. The Hmong were again moved to the mountaintops or the hills. This is because the Hmong liked to live in peace and wanted their own government. The French at this time were trying to take and control Laos. With high taxes, many Hmong were not happy, and rose up against the French. 3 The French then agreed with the Hmong that they would ask for Hmong leaders’ opinions next time with the goal of consensus. The Hmong wanted an independent Hmong Kingdom therefore they were forced to rebel against the French. After three years, the French defeated the Hmong troops however, they saw that the Hmong could be good allies, and formed an economic relationship. 4 The Hmong cooperated with France, growing and trading opium, and gaining economic independence. 5 However, the French withdrew from Laos in 1954, tipping the scales toward communist rule. 6

    The Secret War and Refugees in Thailand

    Communism presented a challenge to the Hmong living traditionally in the highlands. The U.S. tried unsuccessfully to support the Laotian government in keeping communists at bay, in what became known as the Secret War. The Geneva Accords of 1962 required all foreign troops to leave Laos, but the U.S. maintained military operations in Laos. Approaching Hmong General Pao Vang, the CIA enlisted Hmong soldiers in Laos. Despite enormous death tolls to the Hmong population from their CIA led engagement with communist forces, the U.S. initially agreed to protect only one thousand of the “most important Hmong officers” after President Ford pulled a defeated American army out of Southeast Asia in 1975. 7 As a result, many Hmong attempted the treacherous journey to Thailand by foot and raft in order to escape the violent raids, massacres, and chemical warfare initiated by the communist forces. The first place where many Hmong arrived in Thailand was called Nong Khai. 8 The Hmong settled in refugee camps with barbed wires around them. The second camp that the Hmong went to was called Ban Vinai. 9

    Vereinigte Staaten

    The U.S. finally agreed to offer asylum to Laotian Hmong in December of 1975. 10 Religious organizations like Catholic Charities, Lutheran Social Service, and Church World Service sponsored most of the initial wave of Hmong refugees who arrived in Minnesota in the late1970s. 11

    Since this time period, the Hmong American population has continued to grow. In Minnesota, the Hmong population skyrocketed by 46 percent from 2000 to 2010. The city of St. Paul is home to nearly half of the 72,000 Hmong residents of Minnesota, making it the largest urban concentration of Hmong people in the world. 12 California and Wisconsin are also home to large populations of Hmong Americans, and many Hmong people still remain in China, Vietnam, Laos and Thailand.

    Jeremy Hein, Ethnic Origins: The Adaptation of Cambodian and Hmong Refugees in Four American Cities (New York: Russell Sage Foundation, 2006), 60. ↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, Hrsg. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 61. ↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, Hrsg. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 62. ↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, Hrsg. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 63. ↩

    Jeremy Hein, Ethnic Origins: The Adaptation of Cambodian and Hmong Refugees in Four American Cities (New York: Russell Sage Foundation, 2006), 65.↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, Hrsg. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 63. ↩

    Anne Fadiman, The Spirit Catches You and You Fall Down (New York: Farrar, Straus and Giroux, 1997, 3rd ed. 1998), 132-33 Sucheng Chan, ed. Hmong Means Free: Life in Laos and America (Philadelphia: Temple University Press, 1994), 45.↩

    Lee, G. Y., and Nicholas Tapp, Culture and Customs of the Hmong (Santa Barbara, CA: Greenwood, 2010), 16. ↩

    Lee, G. Y., and Nicholas Tapp, Culture and Customs of the Hmong (Santa Barbara, CA: Greenwood, 2010) 48. ↩

    Cathleen Jo Faruque, Migration of Hmong to the Midwestern United States (Lanham, MD: University Press of America, 2002), 39.↩

    Chris Kansier, Linda Williams, Debra Giel, and Nancy DeMarre, The Hmong in St. Paul: A Culture in Transition (St. Paul, MN: Community Planning Organization Inc., 1980), 10.↩

    Cathleen Jo Faruque, Migration of Hmong to the Midwestern United States (Lanham, MD: University Press of America, 2002), 39.↩

    Chris Kansier, Linda Williams, Debra Giel, and Nancy DeMarre, The Hmong in St. Paul: A Culture in Transition (St. Paul, MN: Community Planning Organization Inc., 1980), 10↩


    What Endures From the Ancient Civilizations That Once Ruled the Central Andes?

    Huayna Capac had a problem: He didn’t like his hometown, Cusco, in the bracing heights of southern Peru. Unfortunately, Cusco was the center of the Inca Empire, and he was the empire’s supreme ruler. Running the empire obliged him to spend a lot of time in the chilly capital city. Fortunately for Huayna Capac, he was king. With a word he could command thousands of his subjects to build a second capital. Huayna Capac said the word. His new capital was near the Equator, in what is today Quito, Ecuador. The palace was bigger and more luxurious than the first. And the weather was nearly perfect.

    The king was pleased with his new digs but now faced a second problem. More than a thousand miles of steep, rugged mountains separate Quito and Cusco. The royal personage required a comfortable passage between them. He ordered hundreds of villages to dispatch all their able-bodied men to build a highway. The finished roadway was lined with guesthouses for travelers and so straight and flat, the chronicler Agustín de Zárate later marveled that you “could roll a cart down it.” Pleased with what he had conjured into existence, the king ordered up a second huge thoroughfare, this one along the coast.

    The Inca highway network—the two main arteries and the mass of secondary courses that joined them—was arguably the biggest, most complex construction project ever undertaken. Running for 3,700 miles between Chile and Ecuador, about the distance from New York to Paris, the backbone of the system cut through every imaginable landscape, from icy mountain peaks to tropical lowlands, from the world’s driest desert to one of its wettest forests. It astounded the Spaniards who saw it—the conquistador Pedro de Cieza de León said that the road through the Andes should be more famous than Hannibal’s route through the Alps. “In the memory of people I doubt there is record of another highway comparable to this,” he wrote in the 1540s. It was called the Qhapaq Ñan—which translates from the Quechua as “Road of the Lord.”

    Huayna Capac died around 1527, still seeking to incorporate the northernmost parts of the Andes into the empire. His death set off a civil war, fought bloodily along the Qhapaq Ñan. European conquerors arrived in 1532, accompanied by European diseases: smallpox, measles, typhoid, influenza. More than half the population of the Andean realm died. For the next three centuries, Spain tried to wipe out the histories and traditions that remained. But the conquistadors did not succeed. Native peoples tenaciously held on to their beliefs and practices. And archaeologists discovered ever more about the pre-conquest past.

    This article is a selection from our new Smithsonian Journeys Travel Quarterly

    Travel through Peru, Ecuador, Bolivia and Chile in the footsteps of the Incas and experience their influence on the history and culture of the Andean region.

    For decades schoolchildren have learned that civilization has four ancient origin places: Mesopotamia, Egypt, the Indus Valley and China’s Yellow River. In the past 20 years researchers have added a fifth member to this select list: the central Andes, which includes southern Ecuador, northwestern Bolivia and most of Peru. Here, we now know, were pyramids and temples as old as or older than those in Egypt, vast irrigation networks that rivaled those in ancient Sumer, and artworks that would endure for centuries, even millennia. Just as in India and China, rulers built walled fortresses, religions flourished and armies clashed. In this realm, the Inca were Johnny-come-latelies—flashy, ruthless newcomers whose empire barely stretched across two centuries.

    Left untended, the asphalt paths of the U.S. interstate highway system would disappear in a few decades. But hundreds of miles of the Qhapaq Ñan—paved with heavy stones, linked by suspension bridges that had no equal in Europe or Asia, engineered with astonishing care—remain despite centuries of neglect. You can hike along them for days. People who walk through these extraordinary landscapes are not merely following in the footsteps of the Inca. The Qhapaq Ñan was built atop roadways created by the Inca’s many predecessors. To journey here is to roam through almost 6,000 years of civilization, to one of the places where the human enterprise began.

    — ORIGINS STRANGE AND PROFOUND 

    Push a throw rug with a foot across a slippery floor until it collides with a second throw rug. The leading edge of the first rug will bunch up into folds, then slide over the second. The first throw rug is the South American plate, an immense slab of rock that includes most of the continent. The second is the Nazca plate, on the floor of the Pacific. The folds are the Andes Mountains, lifted up as the South American plate grinds over the Nazca plate, pushing the latter into the Earth’s mantle. The tremendous strain of the eons-long collision cracks the rock, letting hot magma seep through. The Andes are young, geologically speaking, and have more than a hundred active volcanoes.

    The region is a cavalcade of superlatives, a congeries of astonishments. On its western flank, the mountains plunge into the Pacific. All along the coast is a deep trench where the Nazca plate is driven down. Wind blows the surface water north, toward the Equator. That water, driven away, is replaced by cold, nutrient-rich water from the bottom of the trench. The upwelling nutrients feed vast clouds of plankton, which feed vast clouds of everything else. The Andes edge onto one of the world’s greatest fisheries. So many seabirds have feasted on the fish for so long that islands off the coast have mountains of guano 150 feet tall.

    Cold water produces cold air. Moist winds from the Pacific hit the cold air and condense rain falls into the sea, miles from shore. Blocked by mountains on one side and cold air on the other, the narrow shoreline of Peru and Chile is amazingly dry, a narrow desert that runs for more than a thousand miles. The Atacama Desert, in coastal Chile, is the driest place on Earth—in some places there is no record of rainfall. Scientists and astronauts go there to experience our planet’s closest analogue to conditions on Mars.

    The Atacama Desert in San Pedro, Chile (© Kimberly Walker/Robert Harding World Imagery/Corbis)

    North of the Atacama is Lima, capital of modern Peru, and north of Lima is a 300-mile stretch of coastline with 30 or more ancient monumental centers, as old as those in the Fertile Crescent but much less well known. Depending on how you define the term “city,” these centers could be small cities or remarkable accumulations of rural populations. Urban or rural, they are among the world’s oldest architectural complexes—Sechín Bajo, probably the earliest known, dates to about 3500 B.C., about a thousand years before the Great Pyramid of Giza. Researchers have known of the existence of these sand-buried places since at least 1905. But it was not until the 1990s, when the Peruvian archaeologist Ruth Shady Solis began to excavate Caral, two hours north of Lima, that anyone grasped their age and scale. And it was not until then that researchers fully understood how unusual this place and time were—how flat-out strange.

    Nobody is yet sure what to call this stretch of coastline or even if it housed one culture or several. Whatever the name, the region is a puzzle within a puzzle, as fascinating for what it isn’t as for what it is.

    In comparison with Mesopotamia, Egypt, China and India (the other cradles of civilization), the Peruvian coast seems absurdly unpromising: chilly, parched, spatially constrained, battered by floods and sandstorms, seismically unstable. The other four arose in the warm, fertile valleys of great rivers (respectively, the Tigris and Euphrates, Nile, Yellow and Indus Rivers), where millennia of regular spring floods had left deep layers of fertile soil. The Peruvian shore, by contrast, is a desert with an unsteady climate. The atmospheric pressure over the Pacific fluctuates chaotically, sometimes causing blasts of warm air to hit the coast, which in turn can lead to years-long bouts of severe rain and floods—the climatic shift now famous as El Niño. Unlike the restoring annual spring floods of the Nile, these unpredictable, violent El Niño floods destroy crops and wash away fields. In what the archaeologist Michael E. Moseley has called “convergent catastrophes,” the flood sediment pours into the small rivers that come down from the Andes, building temporary sandbars at their mouths. Later, when conditions return to normal, ocean winds blow the sand inland the sandstorms blanket farm fields in new episodes of ruin. Between floods, the region’s frequent earthquakes create expanses of loose debris, setting up conditions for the next round of devastating floods. How could people establish long-lasting societies in such a catastropheprone area? It seems to violate common sense.

    Living in this unusual place, Peruvians made do for themselves in unusual ways. Cities in Mesopotamia and Egypt were ringed by thick defensive walls or protected by frontier garrisons, indicating that war was a constant menace. By contrast, these early complexes in Peru show no evidence that their residents ever had to worry about defending themselves. Caral, today the most well-known site, has a sprawling central plaza surrounded by grand pyramids, which are in turn surrounded by residential structures, presumably dwellings for the rich to the south is a spectacular circular amphitheater. Caral’s buildings date from around 3000 B.C. the city (if that’s what it was) was inhabited for the next 1,200 years. In all this time, there is no indication of mass violence. Later societies, like the Inca, were violent—but not these. Imagine a millennium of European or Chinese or Mesopotamian history with no war to speak of. That’s how peculiar things look to researchers studying the early coastal Andes.

    An aerial view of Caral from 2001 shows a temple and amphitheater along with unexcavated pyramids in the background. (© George Steinmetz/Corbis)

    Cities in other civilizations were surrounded by great expanses of cereal crops: rice in China, wheat and barley in Mesopotamia, Egypt and India. Matters were different on the Andean coast, where cities like Caral had access to huge quantities of fish, and one of the main agricultural products, grown by irrigation from the mountain streams, was the cotton used to make nets and lines. Indeed, Moseley has argued that seafood was the foundation of Andean civilization, rather than agriculture—the only early civilization in the world where this was true.

    Stranger still, the staple food of the highlands was neither fish nor grain but tubers and tuberlike roots. The most famous of these is the potato, though most people outside South America don’t know that the common spud is only one of the seven potato species domesticated by Andean peoples. Along with the potato are many other local roots and tubers, as delicious as they are unfamiliar, including oca (a tuber that resembles a wrinkled carrot and has a pleasantly sharp taste), ulluco (brightly colored, with skin that does not need to be peeled), yacon (a relative of the sunflower with a sweet, crispy tuber) and achira (a lily-like plant with a mild, starchy “root”). Because tubers and roots grow underground, they can reach almost any size without harming the plant, whereas wheat and rice, growing atop spindly stalks, will topple the plant if the head of grain gets too big. In consequence, roots and tubers are inherently more productive than grains—a lesson initially lost on European farmers, who often had to be ordered by their kings to grow potatoes when they first appeared.

    Pottery, the archaeological tracer par excellence, developed later in the central Andes than in other places. From the beginning the region’s peoples seem to have placed greater emphasis on textiles. Not only did they grow cotton to make fishing lines and nets they literally built their temples from stones stuffed into fiber bags to create, in effect, enormous building blocks. Most important, they used fiber to communicate. In Caral, Shady found what she believes to be an early version of one of the region’s most unusual inventions: the quipu. Consisting of a long horizontal rope with vertical strings dangling from it, the quipu encoded information in the patterns of knots tied into the vertical strings. Quipu scribes “read” the messages by running their hands along the knots, a procedure that so baffled and alarmed Spaniards when they encountered it that in the 1580s they ordered all quipus to be destroyed as “idolatrous objects.” (Only about 750 are known to have survived although the knots used to indicate numbers have been deciphered, scholars have not yet broken the code for quipu “words.”)

    Some aspects of these early societies—the quipu, the architecture of the plazas, perhaps the religious symbols—seem to have survived from the first days of Andean culture right up to the Spanish conquest. Archaeologists have long argued among themselves whether these indicate that some kind of essential Andean culture evolved in these mountains, persevering in different guises for thousands of years. Walking in these places, though, it is clear that the coastal Andes took a path different from any other. Societies here were just as old as but profoundly unlike those that trace their roots to the Middle East or Asia. To be in Peru is to be reminded that the human story, in all its terror and beauty, did not have to turn out the way it has. If we somehow rewound the tape and began again, we too could be running our fingers along knotted strings. And our ancestors too might not have lived fearfully behind defensive walls.

    Ephraim George Squier was a 19th-century U.S. newspaperman who became fascinated by the remaining traces of this hemisphere’s original inhabitants. Gradually his interest in antiquity took over his life. He spent ever less time writing and ever more time measuring and photographing ruins, a transition that eventually cost him his wife (a journalist and editor herself, she dumped the obsessed Squier and married his publisher boss). In 1863 President Abraham Lincoln awarded Squier a special appointment to negotiate a treaty with Peru. After working through the issues, Squier spent a year and a half in Peru as a tourist, one of that nation’s first true sightseers. Spaniards like Cieza de León and Francisco de Jerez wrote down their impressions as they conquered. Squier was motivated wholly by curiosity. What he learned would dethrone the Inca.

    Conquistador Francisco Pizarro quickly overwhelmed the Inca with only 168 men—so says the standard historical account, still taught in U.S. schools. But Spaniards themselves knew better. Pizarro first landed in South America in 1531 the last Inca holdout wasn’t snuffed out until 1572, four decades later. And the takeover could not have succeeded without the aid of thousands of native people who hated their Inca overlords and thought (correctly) that aiding Spain would overthrow the Inca and (incorrectly) lead to a better life. Preoccupied with war and contemporary politics, the Spaniards only vaguely paid attention to who had lived in the Andes before the Inca. Naturally, the remaining Inca themselves assured the conquistadors that their predecessors all had been “extremely barbarous and savage,” cannibals “spread out in small villages and collections of huts” (as the scholar Bernabe Cobo put it in 1653). In time it became common to assume that all the beautiful ruins in Peru were Inca remains.

    Squier had an itinerary but found it hard to keep. He was repeatedly stunned by what he saw. One of the first places he visited was the pre-Inca, adobe city of Chan Chan, in northern Peru, near the modern city of Trujillo. Chan Chan was huge—its ruins cover more than seven square miles—and covered with dazzlingly intricate designs. Fascinated by the maze of temples, castles and walls, Squier didn’t want to leave. “Constantly the evidences of harmonious design, intelligence, industry, skill and well-directed authority in their construction became more apparent,” he wrote. Having begun to comprehend them, “I was loath to leave my work unfinished.” He reluctantly moved on. To his surprise, ruins seemed to be everywhere he traveled.

    The ancient, intricate city of Chan Chan (© George Steinmetz/Corbis)

    Traveling in Peru then “was infinitely more difficult and dangerous than it was in the days of the Incas,” Squier wrote. Neither the colonial government nor its successor had maintained the Qhapaq Ñan bandits were allowed to run free. Squier summed up his views forcefully: “The influence of Spain in Peru has been in every way deleterious. The civilization of the country was far higher before the Conquest than now.”

    Perhaps because the Inca roads had become difficult to travel, Squier wholly bypassed some of the most remarkable examples of Andean civilization. He marveled at the remains of Tiwanaku, the city at the edge of great Lake Titicaca, the world’s highest commercially navigable lake. A religious show capital—the Andean version of the Vatican—Tiwanaku held sway over a region extending from southern Peru to northern Chile from about A.D. 400 to about A.D. 1000. But Squier completely missed Wari, Tiwanaku’s great rival, 500 miles north, the first true empire in the Andean region. He visited the city of Trujillo but didn’t spot the nearby aqueduct of Cumbe Mayo, a five-mile, zigzag trench cut through solid rock three thousand years ago that feeds water from the Atlantic to the Pacific side of the Andes. Most amazing, he failed to come across the valley city of Chavín de Huántar. Known to Europeans since the 16th century, Chavín had a seven-acre ceremonial center so large and beautifully assembled that Cieza de León speculated that it was made by “giants as large as the figures that are carved on the stones.” Beginning in about 1200 B.C., Chavín exercised dominion over much of the central Andes for half a millennium. Und so weiter.

    Still, Squier saw so much that his published record of his journey is a tally of astonishments, one after another. And because all these places looked extraordinarily different one from another, Squier concluded that this multitude of styles could not all have belonged to the Inca Empire. And that meant, he realized, that the Inca must be newcomers. They spread their language of Quechua everywhere, yes. They were engineers of genius, yes—Squier, like so many others, was amazed by the Qhapaq Ñan. But the Inca, Squier realized, were colorful icing on a historical cake of many layers. All of their accomplishments, each and every one, were constructed on a cultural base that was “old, very old.”

     GUARDIANS OF THE ANDES 

    By the main entrance to Machu Picchu, the remarkable Inca palace complex, are half a dozen plaques extolling various aspects of its history and construction. Two of them, arrayed side by side, are particularly notable. One, installed in1961, honors the 50th anniversary of the discovery of Machu Picchu by Hiram Bingham III, a missionary’s son turned Yale professor turned South American explorer. As for the second plaque—we will come to that in a moment.

    The Binghams were poor but respectable Hiram managed to go to Yale and Harvard and then married the granddaughter of Charles Lewis Tiffany, founder of the eponymous company. The couple lived in a 30-room mansion and had seven sons, all of whom would go on to distinguished careers. In 1908 Bingham traveled to Santiago, Chile, as a delegate to the First Pan-American Scientific Congress. Bitten by the adventure bug, he took his time coming home, rambling through much of the Andes and Brazil. A convenient excuse for returning to South America was the search for the last Inca capital, Vilcabamba. Established during the decades that the Inca fought against Spain, it had apparently vanished into the forests of the eastern Andes. Bingham organized the Yale Peruvian Expedition to find it. On July 24, 1911, a month and a day after arriving in Peru, Bingham found himself in Machu Picchu, which he would come to believe was the city he had been searching for. (Incorrectly, as it happens—Machu Picchu is thought to be a private palace for an Inca ruler, not the last capital.)

    Though Hiram Bingham publicized his discovery of Machu Picchu, others walked in its shadow before him. (© Bettmann/CORBIS)

    Bingham, no shrinking violet, believed in the value of publicity. He touted his discovery tirelessly, including a 186-page article that filled an entire issue of National Geographic Zeitschrift. Machu Picchu, he claimed, was “the largest and most important ruin discovered in South America since the days of the Spanish Conquest.” As the years went by, his estimation of its—and his—importance only increased. In his last book, Lost City of the Incas, he seems to be the only person present at the discovery—at any rate, the only person who appreciated what it meant.

    Which brings up the second plaque. Smaller, less elegantly incised and less prominent than the first, it was emplaced in 1993, three decades later, seemingly as a corrective. Translated from Spanish, it reads, “The National Institute of Culture, Cusco, honors Melchor Arteaga and the Richarte and Alvarez families, who were living in Machu Picchu before Hiran [sic] Bingham arrived.” To most tourists, its meaning must be mysterious. But people who live in the area know what the plaque is saying: The meaning of Machu Picchu isn’t what Hiram Bingham supposed.

    After coming to Lima, Bingham quickly proceeded to Cusco. There he met Albert Giesecke, the rector of the University of Cusco. Six months earlier, Giesecke and a friend had taken a four-day trip on horseback down the valley of the Urubamba River, northwest of Cusco. At a bend in the river they encountered a farmer named Melchor Arteaga, who told them about some ruins atop a nearby hill—Machu Pikchu, as they were called in Quechua. Giesecke hadn’t been able to look at Machu Picchu that day because the weather was too rainy, but he told Bingham about what he’d heard. Excited, Bingham led his expedition down the same river trail. He didn’t know it, but he was walking along a branch of the Qhapaq Ñan. On the same bend in the river, he met up with Arteaga, and the next day followed the farmer up the steep hill to the ruins.

    Melchor Arteaga leased the property around Machu Picchu to two other families (which are mentioned on the second plaque). The three families had tried to take care of the site, clearing away brush and trees from the most beautiful structures. Bingham could quickly tell what was there. One thing he noted was that people had been visiting Machu Picchu for years—Bingham noticed that one Peruvian academic had scratched his name on a wall with a lump of charcoal. It didn’t matter Bingham couldn’t really see the people in the places he visited. In the books that boasted of his impressive and important “discovery,” he didn’t mention any of the Peruvians who preceded or helped him.

    Bingham may not have been able to see around him, but Cusqueños knew about Arteaga and the other farmers. They knew that all of them spoke Quechua, not Spanish—which is another way of saying they were descended from Peru’s original inhabitants. Bingham, though fluent in Spanish, had to use an interpreter.

    Cusqueños will tell you, too, that before Bingham’s journey Arteaga had lived on Machu Picchu for decades, watching over the ruins as best he could. People like him are everywhere in the Andes. And they understand what others are coming to find out: that they live in one of the places where civilizations have flourished for thousands of years, a place with a vast story for those with the eyes to see it.

    About Charles C. Mann

    Charles C. Mann is the author, most recently, of The Wizard and the Prophet (Knopf). His previous books include 1491 (Vintage 2006), which won the National Academies’ Keck Award for best book of the year, and 1493 (Vintage 2012), a New York Times best-seller.


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