Als Neuengländer Vampire für Tuberkulose-Todesfälle verantwortlich machten

Als Neuengländer Vampire für Tuberkulose-Todesfälle verantwortlich machten


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Mehr als 200 Jahre nach den Hexenprozessen von Salem wurde Neuengland von einer weiteren Hysterie heimgesucht: der Angst vor Vampiren. Im 19. Jahrhundert forderte die Ausbreitung der Tuberkulose oder des Konsums ganze Familien in Rhode Island, Connecticut, Vermont und anderen Teilen des Nordostens.

Zwischen 1786 – als Gesundheitsbeamte zum ersten Mal mit der Aufzeichnung der Sterblichkeitsraten begannen – und 1800 forderte die Krankheit 2 Prozent der Bevölkerung von Neuengland.

Die Zahl der Todesopfer war nicht nur erschreckend – es war auch eine schreckliche Art zu sterben. „Schwindsüchtige verloren an Gewicht, husteten Blut, ihre Haut wurde aschfahl und starben manchmal einen langsamen Tod – fast so, als würde ihnen etwas das Leben aussaugen“, sagt der pensionierte Archäologe des Staates Connecticut, Nicholas Bellantoni.

Die Neuengländer leugneten die Realität des Konsums nicht. Aber vor der Keimtheorie, zu einer Zeit, in der Ärzte nicht in der Lage waren, die Verbreitung bestimmter Infektionskrankheiten zu erklären, glaubten hoffnungslose Dorfbewohner, dass einige derjenigen, die an Schwindsucht starben, ihre lebenden Familienmitglieder erbeuteten. Einige beschrieben Neuengland-Vampire als Mikrobe oder „Bakterium mit Reißzähnen“.

Exhumieren der Toten, um Vampirangriffe zu stoppen

Um einen anhaltenden Vampirangriff und die Ausbreitung der Krankheit zu verhindern, gruben panische Bürger Leichen aus und führten verschiedene Rituale durch, darunter das Verbrennen innerer Organe.

Eine solche Exhumierung fand im März 1892 auf dem Friedhof Chestnut Hill in Exeter, Rhode Island, statt. Einheimische brachten Schaufeln und Spitzhacken und exhumierten gemeinsam die Leichen von Mary Brown und ihren Töchtern, der 20-jährigen Mary Olive und der 19-jährigen Mercy Lena.

Jede der Frauen war kränklich geworden, verkümmerte und erlag schließlich einem mysteriösen Leiden. Die Ärzte glaubten, die Todesursache zu kennen, aber die besorgten Bürger hatten eine andere Theorie.

George Brown gehörte zu denen, die glaubten, dass auf seiner Farm etwas „mehr“ lauern könnte. Kurz nach dem Tod von Mercy Lena erkrankte auch sein Sohn Edwin. Verzweifelt, um die letzten seiner Angehörigen zu retten, gab George den Stadtbewohnern die Erlaubnis, die Leichen seiner Frau und seiner Töchter auszugraben.

Einmal ausgegraben, entdeckte die Menge, dass die Leichen von Mary und Mary Olive verrottet waren. Mercys Leiche hingegen sei "seltsam gut erhalten", obwohl sie mehrere Monate in einer Krypta lag. Es sah aus, als wären ihre Haare und Nägel gewachsen, und ihre zarte Haut enthielt beim Durchstechen noch Blutstropfen die sich versammelt hatten, bestätigten diese verräterischen Zeichen ihren Verdacht: Mercy war ein Vampir.

Ein Dorfarzt war Zeuge der behelfsmäßigen Autopsie am Grab und wiederholte die vermutete Todesursache. Er erklärte, wie das kalte Wetter in Neuengland ihren Körper bewahrt hätte. Die Stadtbewohner wollten nicht hören. In Panik entfernten sie Mercys Herz und verbrannten es auf einem nahegelegenen Felsen. Es wird angenommen, dass Edwin dann auf rituelle Weise die Asche verzehrt hat. Leider hat es das Fortschreiten seiner Krankheit nicht verlangsamt. Der junge Verkäufer starb wenige Monate später.

Die Brown-Exhumierungen in Rhode Island, die damals als "The Vampire Capital of America" ​​bekannt waren, waren zu dieser Zeit nur eine von Dutzenden ähnlicher Exhumierungen in ganz Neuengland. Henry David Thoreau erwähnt sogar einen in einer Zeitschrift von 1859.

Vampir-Mythos wahrscheinlich inspirierter Roman "Dracula" von 1897

Bram Stoker, der sich vielleicht von diesen Ängsten ernährte, veröffentlichte seinen Roman, Dracula, im Jahr 1897. Er beschrieb den Vampircharakter als ein gespenstisches Wesen oder einen Geist, der einen menschlichen Körper besitzt, der nachts das Grab verließ, um das Blut von den Lebenden zu saugen. Die in Neuengland gefürchteten "Vampire" nahmen eine weniger phantastische, aber immer noch erschreckende Gestalt an.

„Das authentische Bild von Neuenglands ‚Vampiren‘ wäre eine Leiche, die nicht vollständig zerlegt zu sein schien; eine, die „frisches“ (d. “ sagt Michael Bell, ein Volkskundler und Autor des Buches Nahrung für die Toten: Auf den Spuren der Vampire von Neuengland.

Die Menschen glaubten, dass die spirituelle Verbindung, die einige mutmaßliche Vampire mit ihren lebenden Verwandten hatten, ihnen ermöglichte, Zugang zu ihren Opfern zu erhalten, ohne ihre Gräber zu verlassen.

Die Praxis, die Verstorbenen zu exhumieren, um die böse Praxis der Vampire zu stoppen, wurde wahrscheinlich von reisenden Heilern aus Osteuropa und Deutschland nach Neuengland eingeführt. Ein Hinweis, sagt Bell, ist ein Brief an den Redakteur von 1784, der in einer Zeitung in Willington, Connecticut, veröffentlicht wurde, in dem sich ein Stadtbeamter über einen ausländischen „Quatschdoktor“ beschwerte, der das Konsumritual förderte und einen Stadtbewohner veranlasst hatte, die Leichen von zweien zu exhumieren seine Kinder.

Bell hat über 80 Vampirrituale in Neuengland dokumentiert und entdeckt weiterhin neue Fälle. Er schätzt, dass die Praxis spätestens 1784 begann und mindestens 1892 andauerte. Die Beweise deuten auch darauf hin, dass diese Praxis von der Gemeinde im Allgemeinen, von Stadtbehörden und sogar von Geistlichen bekannt und akzeptiert und manchmal sogar befürwortet wurde.

Nach der Exhumierung variieren die Rituale je nach Region

In Teilen von Massachusetts und Maine wurden Leichen einfach umgedreht und in Ruhe gelassen. In Rhode Island, Connecticut und Vermont verbrannten Dorfbewohner die Herzen und Lebern mutmaßlicher Vampire. In den 1990er Jahren entdeckten Archäologen 29 Skelette in einer Kiesgrube in Griswold, Connecticut, die einst als Friedhof aus der Kolonialzeit gedient hatte. Die Leichen wiesen Anzeichen von Tuberkulose auf und waren in Schädel-und-gekreuzte-Knochen-Muster neu angeordnet. Der Fall, bekannt als The Jewett City Vampires, enthüllte eines der ungewöhnlicheren Konsumrituale.

„Wenn genug Zeit vergangen war und nur noch Skelettreste und keine Anzeichen von Weichgewebe vorhanden waren, mussten sie [Neuengländer] eine Entscheidung treffen, ob die Leiche untot war“, erklärt Bellantoni. Wenn die Dorfbewohner glaubten, die Untoten entdeckt zu haben, ordneten sie die Knochen durch Enthauptung neu und entwurzelten manchmal die Beine, um zu verhindern, dass der Vampir das Grab verließ.

Der vampirische Volksglaube begann sich Ende des 19. Jahrhunderts zu entspannen, als der deutsche Arzt und Mikrobiologe Robert Koch die für Tuberkulose verantwortlichen Bakterien identifizierte. Die Wissenschaft begann dann langsam, die Folklore bei der Erklärung von Krankheiten zu ersetzen, die so viele Menschenleben gefordert und Familien verwüstet hatten.

„Diese Leute in der frühen Geschichte Neuenglands haben nur versucht, die Todesfälle zu stoppen“, sagt Bellantoni. "Sie waren verzweifelt und als alles andere versagte, waren einige Familien bereit, in die Gräber zu gehen, wenn es bedeutete, sich und ihre Familien zu retten."


Frühe Neuengländer dachten, Tuberkulose sei von Vampiren verursacht worden

Worum es geht: Zuerst eine Korrektur: Letzte Woche sagten wir, dass „New England Vampire Panic“ wie der Name einer 90er Emo-Band klang. Diese Pointe hätte die Emo-Band der 00er Jahre sein sollen. Wir bedauern den Fehler. Wie auch immer, diese Woche sehen wir uns an, wie ein Schwarm Vampire durch Rhode Island und Vermont fegte. Zumindest haben sich die Leute dort davon überzeugt, dass das passiert.

Größte Kontroverse: Das 19. Jahrhundert hatte einige wilde Überzeugungen über die Medizin, im Gegensatz zu unserer modernen, aufgeklärten Ära, in der die Wissenschaft uns lehrt, dass Lebensmittel bis zur sechsten Sekunde unempfindlich sind, wenn sie auf einem schmutzigen Boden liegen. Tuberkulose (damals als Schwindsucht bekannt) wurde vermutlich dadurch verursacht, dass „der Verstorbene das Leben seiner überlebenden Verwandten verschlang“. Als Reaktion auf einen Tuberkulose-Ausbruch gingen die Menschen voll Van Helsing, exhumierten Leichen von Menschen, die der Krankheit erlegen waren, und verbrannten ihre Organe rituell, um die Toten davon abzuhalten, die Lebenden anzugreifen.

Seltsamste Tatsache: Es ist nicht klar, warum Menschen Tuberkulose-Opfer begraben, sie dann exhumiert und ihre Organe verbrannt haben, aber genau das scheint passiert zu sein. Anstatt auf Nummer sicher zu gehen, begruben die Neuengländer das erste Familienmitglied, das an der Krankheit starb, und wenn die anderen erkrankten, gaben sie den Verstorbenen die Schuld und gruben sie aus. Sie wandten zumindest einige deduktive Argumente an – die Leiche wurde nur dann als Ursache von TB angesehen, wenn „sie als ungewöhnlich frisch eingestuft wurde“, insbesondere wenn sie noch flüssiges Blut enthielt, das sie eindeutig von den Lebenden abgesaugt hatte . Das ist nur Wissenschaft.

Was wir am glücklichsten gelernt haben: Vampire mögen Blut trinken, aber Menschen könnten sie immer noch übertreffen. Mercy Brown war ein berühmter Vampir-Panikfall, der starb, nachdem ihre Mutter die Krankheit bekam und sie und zwei Geschwister auf sie übertragen hatte. George Brown, ihr Vater, glaubte nicht an Vampire, wurde aber unter Druck gesetzt, seine Familienmitglieder zu exhumieren, als auch sein Jüngster Edwin erkrankte. Mercys Körper hatte sich kaum zersetzt (höchstwahrscheinlich, weil der Körper während eines kalten Winters in einer oberirdischen Krypta gelagert wurde) und enthielt angeblich frisches Blut, so dass festgestellt wurde, dass sie die Krankheit verursacht hatte (obwohl drei andere Familienmitglieder hatte es zuerst). Ihr Herz und ihre Leber wurden verbrannt, dann mit Wasser vermischt und Edwin gegeben, um ihn vor vampirischem Einfluss zu schützen. Er starb zwei Monate später.

Was wir am unglücklichsten erfahren haben: Vampirpanik besudelte den Ruf von Rhode Island, wo sich die meisten Vorfälle ereigneten. Leute aus Connecticut hielten ihre Nachbarn anscheinend für „ungebildet“ und „bösartig“, nicht zuletzt wegen ihres Aberglaubens. Henry David Thoreau war selbst entsetzt. Er schrieb 1859 einen Tagebucheintrag über Einheimische, die die Organe einer Leiche verbrannten, und sagte: "Der Wilde im Menschen wird nie ganz ausgerottet."

Bemerkenswert auch: Wenn wir „Vampir“ sagen, meinen wir nicht unbedingt „Vampir“. Wikipedia braucht einige Zeit, um anzuerkennen, dass diejenigen, die von Vampirpanik betroffen sind, das Wort nicht verwendet hätten, und der Vampirismus, den wir beschreiben, wäre denen, die mit Anne Rice aufgewachsen sind, nicht vertraut. Niemand erwartete, dass seine toten Lieben aus dem Grab auferstehen, geschweige denn jemandem in den Hals beißen. Aber der Aberglaube, dass die Toten den Lebenden die Lebenskraft entziehen, stimmte mit den Vampirmythen Osteuropas aus der gleichen Zeit überein.

Bester Link zu anderen Wikipedia-Seiten: Während sowohl Tuberkulose als auch Aberglaube hauptsächlich die unteren Schichten betrafen, ließ seine Familie, als Frederick Ransom, ein Sohn aus einer wohlhabenden Familie, an der Krankheit starb, seine Leiche exhumieren und sein Herz in einer Schmiede vor Hunderten von Menschen verbrannt. Ransom war Student am Dartmouth College in New Hampshire, dem letzten der neun Colleges, die in der Kolonialzeit gegründet wurden. Die Institution hat eine bewegte Vergangenheit, da sie gegründet wurde, um amerikanische Ureinwohner zu christianisieren, schnell ihre Mission änderte, weiße kongregationalistische Geistliche auszubilden, und sich schließlich zu einer angesehenen Hochschule für freie Künste entwickelte. 1817 übernahm der Staat New Hampshire den Campus mit der Absicht, eine öffentliche Universität zu errichten. Ein Jahr lang wurden die Kurse des Dartmouth College in angemieteten Räumen außerhalb des Campus unterrichtet, während die neue Dartmouth University den alten Campus übernahm. Alumni Daniel Webster ging zum Supreme Court, um das College wieder in seinen rechtmäßigen Sitz zu versetzen.

Weiter unten im Wurmloch: Thoreaus Platz in der Geschichte ist sicher, da es anscheinend eine Hall Of Fame For Great Americans gibt, zu der er gehört. Die Halle ist ein echter Ort – der erste seiner Art in Amerika – ein Skulpturengarten im Freien mit Bronzebüsten von 98 bemerkenswerten Amerikanern. Wir wollten dies als erstes Glied in einer Kette verwenden, aber wir könnten den ganzen Tag darüber reden, wer den Schnitt gemacht hat und wer nicht, also werden wir das nächste Woche tun.

Moderator des Podcasts Warum ist das kein Film? Sein sechstes Buch, Die Planeten sind sehr, sehr, sehr weit entfernt soll im Herbst 2021 erscheinen. Er erzählt den Leuten, dass er in New York lebt, aber er lebt wirklich in New Jersey.


Die Wahrheit hinter der Neuengland-Vampirpanik des 19. Jahrhunderts

Eine Zeitung, die sich über die Vampir-Panik lustig macht, Wikimedia Commons.

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass der Glaube, dass die Toten wieder zum Leben erweckt werden können, nie auf Neuengland beschränkt war. Im Laufe der Geschichte haben verschiedene Kulturen auf der ganzen Welt ihre eigene Vorstellung davon entwickelt, wie ein Körper von den Toten zurückkehrt, um die Lebenden zu verfolgen. Aber all diese unterschiedlichen Konzepte haben einige Elemente gemeinsam. In jedem Fall ernährt sich der Körper von der Energie der noch Lebenden. Normalerweise war das ihre Familie. Und wenn diese Kreaturen gefüttert wurden, begann das Opfer zu verkümmern und schließlich zu sterben. Aber das gibt uns tatsächlich einen Hinweis darauf, woher die Idee kommt.

Viele Historiker haben vorgeschlagen, dass die Idee des Vampirs wahrscheinlich in einer Krankheit namens Tuberkulose verwurzelt ist. Tuberkulose ist eine bakterielle Infektion, die auf die Lunge abzielt und mit Fortschreiten der Krankheit beginnt, Blut zu husten. Mit der Zeit werden sie schwach und blass. Deshalb wurde es im 19. Jahrhundert oft als „Konsum&rdquo bezeichnet. Es sah so aus, als würde die Krankheit den Patienten buchstäblich von innen verzehren. Und Tuberkulose ist oft hochansteckend. Menschen, die in einem Haus mit jemandem wohnten, der an Tuberkulose litt, waren also sehr wahrscheinlich, auch an der Krankheit zu erkranken.

Sie werden feststellen, dass diese Symptome denen von jemandem sehr ähnlich sind, der unter dem Einfluss eines Vampirs leiden sollte. Und es ist wahrscheinlich, dass die meisten Geschichten über Vampire tatsächlich das Ergebnis eines Missverständnisses darüber sind, was Tuberkulose verursacht. Es ist leicht vorstellbar, wie das passieren würde. Jemand erkrankt an Tuberkulose und stirbt. Innerhalb weniger Wochen beginnen die anderen Menschen im Haus zu verkümmern, als würde ihnen das Leben entzogen. Es passt sehr gut zur Erzählung des Vampirs.

Und das ist wahrscheinlich der Grund für die New England Vampire Panic. Zu der Zeit, als die Panik am stärksten war – Mitte des 19. Jahrhunderts – litt Neuengland unter häufigen und weit verbreiteten Tuberkulose-Ausbrüchen. Dies ist eine offensichtliche Erklärung dafür, warum die Menschen in der Region plötzlich das Gefühl hatten, dass Vampirangriffe häufiger wurden. Darüber hinaus hatte der Bürgerkrieg die Gegend ohne junge Männer verlassen und die Gemeinden starben schnell, weil nur wenige Menschen die örtlichen Bauernhöfe bewirtschaften konnten. Infolgedessen brachen die Bindungen, die diese Gemeinschaften verbanden.

Ein Gemälde einer an Tuberkulose leidenden Frau, Wikimedia Commons.

Die psychischen Belastungen, die diese Faktoren auf die Menschen in der Region ausübten, machten sie empfänglicher für die Vorstellung, dass Vampire ihre Familien angreifen. In Kombination mit dem bereits vorherrschenden Aberglauben über Vampire schufen all diese Faktoren die perfekte Umgebung für eine Vampirpanik, um Wurzeln zu schlagen. Der alte Aberglaube war eine Quelle des Trostes für die Menschen, die mit einer sich schnell verändernden Welt zu tun hatten. Und angesichts einer Epidemie gaben sie ihnen das Gefühl, dass sie etwas tun könnten, um die Todesfälle zu verhindern. Es ist nur, dass die Methode, die sie gewählt haben, eine besonders seltsame war.


Die Wahrheit hinter der Neuengland-Vampirpanik des 19. Jahrhunderts

Als die ersten europäischen Siedler in Nordamerika ankamen, fanden sie einen Ort vor, der in vielerlei Hinsicht erschreckend war. Für Menschen aus den Städten und Dörfern Europas erschien der neue Kontinent wild und unruhig. Und die endlosen dunklen Wälder waren eine Quelle realen und eingebildeten Schreckens. Die Bedrohung durch Angriffe der Ureinwohner, die sich dem Eindringen in ihr traditionelles Land widersetzten, war immer präsent. Doch in der Vorstellung der Siedler birgt der Wald auch übernatürliche Geheimnisse. Der Wald wurde oft als Ort angesehen, an dem sich Hexen und Dämonen versammelten, um dunkle Rituale abzuhalten.

Und als sich die Europäer auf dem Kontinent niederließen, brachten sie auch anderen Aberglauben von zu Hause mit, der sich in ihrem Unterbewusstsein festsetzte und von ihrem Unbehagen an der neuen Umgebung genährt wurde. Und einer der beständigsten Mythen der alten Welt war, dass Leichen aus dem Grab auferstehen und zurückkehren könnten, um sich vom Blut der Lebenden zu ernähren. Diese Kreatur hatte viele Namen in der europäischen Folklore: der Wiedergänger, der Aptganger oder – vielleicht am bekanntesten – der Vampir. Der Vampir wurde nicht als fiktive Figur gesehen, sondern als sehr reale Bedrohung. Und diese Angst vor den lebenden Toten hielt sich in der Neuen Welt jahrhundertelang.

Die Hexenprozesse von Salem, Wikimedia Commons.

Aber Ende des 19. Jahrhunderts hatten sich die meisten Vereinigten Staaten von ihrem Glauben an Vampire verabschiedet. Schon damals galt die Idee als Relikt einer frühen, weniger aufgeklärten Zeit. Zumindest schien das überall der Fall zu sein, außer in Neuengland. In den ländlichen Gebieten von Vermont und Rhode Island hielt sich der Glaube, dass die Toten auferstehen und die Lebenden heimsuchen könnten. Und in der Mitte des Jahrhunderts spitzte sich diese Angst zu, als die &bdquoNew England Vampire Panic&rdquo dazu führte, dass Hunderte von Leichen ausgegraben und verstümmelt wurden.

Es ist seltsam, sich vorzustellen, dass die Neuengländer in einer Zeit kurz nach einer als "Aufklärung" bekannten Zeit, in der Wissenschaft und Vernunft zu einer ernstzunehmenden Kraft im öffentlichen Leben wurden, so überzeugt sein konnten, dass Vampire nachts in ihren Häusern herumschlichen. Aber in vielerlei Hinsicht war das Gebiet, in dem die Vampirpanik auftrat, ein fruchtbarer Nährboden für diese Art von Aberglauben. Im Gegensatz zum Rest von Neuengland, einem Ort mit starken puritanischen Traditionen, hielten die ländlicheren Gemeinden in der Gegend fest an einigen unorthodoxen Überzeugungen fest. Sie taten häufig Dinge wie das Aufhängen von Hufeisen in Fenstern, um das Böse abzuwehren, und besuchten wundersame Heilquellen.

Ländliches Neuengland im 19. Jahrhundert, Bard College.

Missionare aus anderen Gemeinden in Neuengland, die diese Gebiete besuchten, beklagten sich oft, dass dieser Aberglaube unter den Menschen mehr Einfluss zu haben scheine als die Lehren der christlichen Kirche, und dass sie, egal wie sehr sie sich bemühten, ihre Herde davon überzeugen könnten, diese Ansichten aufzugeben. Diese Ideen spielten zweifellos eine Rolle bei der Vampirpanik, aber wir können das Ganze dem Aberglauben zuschreiben. Stattdessen gab es eine Reihe verschiedener Faktoren, die dazu führten, dass die Menschen ihre Freunde und Verwandten ausgruben. Was ist also während der Vampirpanik passiert und was steckt dahinter?


Die Neuengland-Vampirpanik war sehr real und sehr tödlich

Es war eine Szene, die nur Dracula und seinesgleichen lieben konnten. Im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert wurden die Neuengländer von einer Vampirpanik erfasst. In ihrer Verzweiflung begannen sie, mutmaßliche Vampire zu zerstückeln, in der Hoffnung, den Terror und den Tod zu vertreiben, der ihr Leben zu gefährden drohte.

Aber wie kamen Vampire dazu, in die neu geschaffenen Vereinigten Staaten einzudringen?

Alles begann in einigen unglücklichen Dörfern in Neuengland, als die Tuberkulose (damals Konsumtion) ganze Familien und Gemeinden verwüstete.Diese bakterielle Lungenkrankheit, die sich leicht unter Familienmitgliedern ausbreitet, hat schreckliche Symptome, die Fieberkranken ein aschfahles Aussehen und eingefallene Augen verleihen. In einigen Fällen tropfte Blut aus ihren Mündern.

Es war ein langsamer, erbärmlicher Tod – fast so, als würde ihnen nach und nach das Leben entzogen. Es verdiente sich den Namen "Konsum" für die Art und Weise, wie es einen dramatischen Gewichtsverlust verursachte. Die Epidemie war so schwerwiegend, dass sie von 1786 bis 1800 etwa 2 Prozent der Bevölkerung der Region beanspruchte und schließlich vielleicht 25 Prozent der Bürger der Ostküste tötete.

"Stellen Sie sich eine übertragbare Krankheit vor, die sich viel langsamer manifestiert als COVID-19, mit noch mehrdeutigen Symptomen", sagt der Volkskundler und Autor Michael Bell in einem E-Mail-Interview. "Eine, die nicht durch eine Bevölkerung explodiert ist - die Toten und diejenigen, die durch Glück oder natürliche Immunität überlebt haben - und dann verschwindet oder latent wird. Eine Krankheit, die stattdessen, sobald sie einen Menschen erfasst hat, über einen Zeitraum von Monaten, Jahren oder sogar Jahrzehnten in und aus Remission gehen kann."

Niemand verstand damals, wie sich Krankheiten ausbreiteten. Alles, was sie wussten, war, dass mit dem Tod von Konsumopfern ihre überlebenden Familienmitglieder nach und nach erkranken würden. Auch Nachbarn wären betroffen.

"Zusätzlich zu seinem Mysterium schien der Konsum bei der Auswahl seiner Opfer launisch zu sein", sagt Bell. "Einige Familien kamen unversehrt davon, während andere gründlich dezimiert wurden."

Die Vampire finden

Also begannen verängstigte Dorfbewohner zu glauben, dass die ersten, die starben, vielleicht eine Art Vampir waren. Nachts quälten sich diese scharfzahnigen Blutsauger aus ihren Gräbern, verfolgten ihre eigenen Familien und saugten ihnen langsam aber sicher das Leben aus, bis auch sie einen schrecklichen Tod starben.

Verängstigt argumentierten die Dorfbewohner, dass es nur einen Weg gab, die Vampirangriffe zu stoppen – aber zuerst mussten sie die Leichen ausgraben und sie untersuchen. Wenn die Leiche weniger verwest zu sein schien als erwartet, würden sie die Leichen aufschneiden und die inneren Organe durchsieben. Wenn die Organe flüssiges Blut enthielten, galt die Person als besessen.

"Die Theorie scheint gewesen zu sein, dass diese Leiche von einer Art bösen Geist bewohnt wurde, der sich selbst ernährte, indem er den Lebenden das Leben (oder Blut) entzog", sagt Bell. "Dieser geistige Besitz musste zerstört und die böse Verbindung zwischen Lebenden und Toten musste gebrochen werden, normalerweise durch Verbrennen des infizierten Organs und manchmal durch Verfüttern der Asche an Kranke."

Um sicher zu gehen, dass der Vampir nicht wieder auftauchen würde, wurden die Leichen manchmal enthauptet. Bei einigen wurden die Knochen zertrümmert und in einem Totenkopf-Symbol neu angeordnet.

„Die ‚Vampire‘ waren immer Leichen“, sagt Bell – sie waren nie lebende Menschen. "Die Leute, die das Ritual durchführten, bezeichneten die Leichen, die sie exhumierten, nie als Vampire, obwohl einige Außenstehende, darunter Zeitungsautoren und lokale Historiker, diese Konsumrituale manchmal als Vampirismus bezeichneten."

Laut Bell spielten sich während der Vampirpanik mindestens 80 Mal verzweifelte Totengräberszenen ab.

Oft wurden die Leichen nachts ausgegraben, an der grausigen Zeremonie nahmen nur nahe Verwandte teil. Aber einige Städte in Vermont gingen noch einen Schritt weiter und verbrannten Organe für Hunderte von Zeugen, die ihnen vielleicht Hoffnung gaben, dass die Vampirplage ein Ende hatte.

„Das früheste dokumentierte Konsum-/Vampirritual, das ich gefunden habe, stammt aus Willington, Connecticut, im Jahr 1784, sagt Bell. „Der letzte, authentisch dokumentierte Fall ereignete sich 1892 in Exeter, Rhode Island. Diese Daten fallen mit dem in Neuengland endemischen Konsum zusammen, der Ende des 18. Aber im Jahr 1882, in dem der deutsche Arzt Robert Koch bewies, dass die Tuberkulose durch ein Bakterium verursacht wird, verlangsamten sich die Vampirrituale.“

Aber bevor alles endete, gab es eine Art Höhepunkt, einer, der als Mercy Brown-Vampir-Vorfall bekannt wurde.

Mercy Brown und Dracula

Im Jahr 1892 beobachtete ein Bauer aus Rhode Island namens George Brown, wie der Konsum seine Frau und dann zwei Töchter nacheinander tötete. Dann wurde auch sein Sohn Edwin todkrank. Obwohl er nicht an dem Ritual teilnehmen wollte, überredeten die Dorfbewohner Brown schließlich, die Leichen seiner Frau und seiner Töchter zur Untersuchung exhumieren zu lassen.

Die Leichen seiner Frau und seiner Tochter waren nur noch Knochen. Aber Mercy – die letzte, die nur zwei Monate zuvor starb – war überraschend intakt. Dass sie mitten im Winter starb und somit durch die eisigen Temperaturen teilweise erhalten blieb, hielt die Untersucher nicht davon ab, misstrauisch zu werden. Sie stellten auch fest, dass ihre Fingernägel und Haare gewachsen waren, ein Trick der Augen, von dem wir heute wissen, dass das Fleisch sich um sie herum zurückzieht.

Mit diesen Beweisen bewaffnet, waren sich die Dorfbewohner sicher, ihren Vampir gefunden zu haben. Sie haben ihr das Herz herausgeschnitten und es verbrannt. Dann ließen sie Edwin zur Sicherheit die Asche trinken, in der Hoffnung, dass er sich erholen würde. Nicht lange danach forderte ihn auch der Konsum.

Es ist daher vielleicht nicht verwunderlich, dass Rhode Island angeblich die "Vampirhauptstadt Amerikas" genannt wurde

So groß war die Macht der Exeter-Vampir-„Ermordungen“, die ihre Geschichten über den Atlantik trugen. Als der in Irland geborene Schriftsteller Bram Stoker – der Autor des Romans „Dracula“ – 1897 starb, berichten Zeugen, dass sie in seinen Akten Zeitungsausschnitte der Mercy-Brown-Saga gefunden haben.

Gibt es eine Beziehung zwischen der Vampirpanik und den Hexenprozessen von Salem vor einem Jahrhundert? Bell sieht keinen direkten Link, sagt aber, dass es einige Verbindungen gibt. „Magie war sicherlich in der kulturellen DNA Neuenglands und entstammte einer uralten Quelle volkstümlicher Ideen, die hauptsächlich aus Europa, insbesondere Großbritannien, mitgebracht wurden. Es gab ein übernatürliches Ideensystem, an dem die frühen Neuengländer von ganzem Herzen teilnahmen“, sagt er. Aber hier gibt es einen großen Unterschied: "In Salem waren die ‚Hexen' noch am Leben (aber später hingerichtet), als sie zu Sündenböcken wurden. Die 'Vampire' waren bereits tot, als sie zu Sündenböcken wurden."


The Great New England Vampire Panic

Kinder, die in der Nähe einer Kiesmine am Hang spielten, fanden die ersten Gräber. Einer rannte nach Hause, um es seiner Mutter zu erzählen, die zunächst skeptisch war, bis der Junge einen Schädel hervorbrachte.

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Da es sich um Griswold, Connecticut, im Jahr 1990 handelte, dachte die Polizei zunächst, die Bestattungen könnten das Werk eines lokalen Serienmörders namens Michael Ross sein, und sie sperrten die Gegend als Tatort ab. Aber die braunen, verwesenden Knochen waren mehr als ein Jahrhundert alt. Der Archäologe des Staates Connecticut, Nick Bellantoni, stellte bald fest, dass der Hügel einen Farmfriedhof aus der Kolonialzeit enthielt. Neuengland ist voll von solchen unmarkierten Familiengräbern, und die 29 Bestattungen waren typisch für das 18. und frühe 19. Jahrhundert: Die Toten, viele davon Kinder, wurden im sparsamen Yankee-Stil in einfachen Holzsärgen, ohne Schmuck oder gar viel, beigesetzt Kleidung, die Arme an den Seiten oder über der Brust gekreuzt.

Außer für Begräbnis Nummer 4.

Bellantoni interessierte sich schon vor Beginn der Ausgrabungen für das Grab. Sie war eine von nur zwei steinernen Krypten auf dem Friedhof und war teilweise von der Mine aus sichtbar.

Der Archäologe und sein Team kratzten mit flachen Schaufeln und dann mit Bürsten und Bambushacken Erde ab und arbeiteten sich durch mehrere Fuß Erde, bevor sie die Spitze der Krypta erreichten. Als Bellantoni den ersten der großen, flachen Felsen hob, die das Dach bildeten, entdeckte er die Überreste eines rot gestrichenen Sarges und zwei Skelettfüße. Sie lagen, erinnert er sich, "in perfekter anatomischer Position". Aber als er den nächsten Stein hob, sah Bellantoni, dass der Rest des Individuums „vollständig“ gewesen war. neu arrangiert.” Dem Skelett waren Schädel und Oberschenkelknochen enthauptet worden, die auf den Rippen und Wirbeln ruhten. “Es sah aus wie ein Totenkopf-Motiv, ein Jolly Roger. So etwas hatte ich noch nie gesehen,&8221 erinnert sich Bellantoni.

Nachfolgende Analysen zeigten, dass die Enthauptung zusammen mit anderen Verletzungen, einschließlich Rippenfrakturen, etwa fünf Jahre nach dem Tod stattfand. Jemand hatte auch den Sarg zertrümmert.

Die anderen Skelette im Kieshang wurden für die Umbettung verpackt, aber nicht “J.B.,”, wie das 50-jährige männliche Skelett aus den 1830er Jahren genannt wurde, wegen der Initialen, die in Messingnägeln auf seinem Sargdeckel buchstabiert wurden . Er wurde zum weiteren Studium an das National Museum of Health and Medicine in Washington, D.C., geschickt. Inzwischen hat Bellantoni angefangen, sich zu vernetzen. Er lud Archäologen und Historiker ein, die Ausgrabungen zu besichtigen und Theorien zu erbitten. Einfacher Vandalismus schien unwahrscheinlich, ebenso wie Raubüberfälle, da es an Wertgegenständen vor Ort fehlte.

Schließlich fragte ein Kollege: “ Schon mal was von den Jewett City Vampiren gehört?”

Im Jahr 1854 hatten Stadtbewohner im benachbarten Jewett City, Connecticut, mehrere Leichen exhumiert, die mutmaßlich Vampire waren, die aus ihren Gräbern aufstanden, um die Lebenden zu töten. Einige Zeitungsberichte über diese Ereignisse überlebten. War das Griswold-Grab aus dem gleichen Grund geschändet worden?

Im Laufe seiner weitreichenden Recherchen telefonierte Bellantoni zufällig mit Michael Bell, einem Folkloristen aus Rhode Island, der einen Großteil des vergangenen Jahrzehnts der Untersuchung von Vampirexhumierungen in Neuengland gewidmet hatte. Der Fall Griswold ereignete sich ungefähr zur gleichen Zeit wie die anderen Vorfälle, die Bell untersucht hatte. Und die Umgebung stimmte: Griswold war ländlich, agrarisch und grenzte an südliches Rhode Island, wo mehrere Exhumierungen stattgefunden hatten. Viele der anderen “Vampire”, wie J.B., waren ausgegraben, grotesk manipuliert und umgebettet worden.

Angesichts der Geschichten, die Bell von verletzten Leichen erzählte, machten sogar die posthumen Rippenbrüche Sinn. Die Ankläger von J.B. hatten wahrscheinlich in seiner Brusthöhle herumgewühlt, in der Hoffnung, sein Herz zu entfernen und vielleicht zu verbrennen.

Die Middletown Historical Society hat ihren Hauptsitz in einem charmanten alten Schulhaus und fördert in der Regel so stärkende Themen wie die Restaurierung der Mühle in Rhode Island und den Stone Wall Appreciation Day. Zwei Nächte vor Halloween ist die Atmosphäre jedoch voller Trockeneisdämpfe und hoher Albernheit. Gefälschte Spinnweben bedecken die Exponate, warzige Kürbisse drängen sich in den Regalen und in der Ecke gackert ein Skelett mit scharfen roten Augen. “Wir werden ihn ausschalten, wenn du anfängst zu reden,” der Präsident der Gesellschaft, versichert Michael Bell, der seine Diashow vorbereitet.

Glocke lächelt. Obwohl er im ganzen Land Vorlesungen hält und an Colleges, darunter der Brown University, unterrichtet hat, ist er es gewohnt, dass die Leute Spaß an seinem Stipendium haben. “Vampire haben sich von einer Quelle der Angst zu einer Quelle der Unterhaltung entwickelt,”, sagt er ein wenig reumütig. “Vielleicht sollte ich Unterhaltung nicht trivialisieren, aber für mich ist es nirgendwo so interessant wie das, was wirklich passiert ist.” Bells Tochter, die 37-jährige Gillian, die an diesem Abend im Publikum war, hat es vergebliche Versuche, ihren Vater mit dem Dämmerung Serie, aber “da’s Buffy und Dämmerung, und dann ist da noch was mein Dad macht,&8221 sagt sie. “Ich versuche, ihn für die Sachen der Popkultur zu interessieren, aber er möchte seinen Geist rein halten.” Tatsächlich scheint Bell sich nur schwach bewusst zu sein, dass der Vampir — überall auftaucht Wahres Blut zu Die Vampirtagebücher— hat wieder einmal seine Reißzähne in die kulturelle Halsschlagader versenkt. Soweit es ihn betrifft, sind die Untoten immer bei uns.

Der Folklorist Michael Bell aus Rhode Island hat etwa 80 Exhumierungen von Vampiren dokumentiert, von denen er glaubt, dass Hunderte weiterer Fälle auf ihre Entdeckung warten. (© Landon Nordeman)

Bell trägt sein Haar in einem glatten silbernen Bob und hat eine starke römische Nase, aber sein extrem schlanker Körper zeugt von einer Langstreckenlaufgewohnheit, nicht von einem jenseitigen Hunger. Er bevorzugt schwarze Pullover und Lederjacken, ein Ensemble, das er leicht mit dunklen Sonnenbrillen akzentuieren kann, um in die Gothic-Menge zu passen, wenn die Forschung es erfordert. Als beratender Folklorist bei der Rhode Island Historical Preservation & Heritage Commission für den größten Teil seiner Karriere untersucht Bell seit 30 Jahren lokale Vampire, lange genug, um zu sehen, wie Buchstaben auf zerbrechlichen Schiefergrabsteinen vor seinen Augen verblassen und wohlhabende Unterteilungen neben einst einsamen entstehen Friedhöfe.

Er hat etwa 80 Exhumierungen dokumentiert, die bis ins späte 18. Jahrhundert und bis nach Minnesota zurückreichen. Aber die meisten konzentrieren sich in den Hinterwäldern Neuenglands, im 19. Jahrhundert – erstaunlicherweise später als das offensichtliche lokale Analogon, die Hexenjagden der 1690er Jahre in Salem, Massachusetts.

Hunderte weitere Fälle warten darauf, entdeckt zu werden, glaubt er. “Sie lesen einen Artikel, der eine Exhumierung beschreibt, und sie beschreiben eine ähnliche Sache, die in einer nahegelegenen Stadt passiert ist,”, sagt Bell, dessen Buch Nahrung für die Toten: Auf den Spuren der Vampire von Neuengland, gilt als letztes Wort zu diesem Thema, obwohl er in letzter Zeit so viele neue Fälle gefunden hat, dass ein zweites Buch auf dem Weg ist. “Die Aufnahmen, die ich tatsächlich finde, sind nur die Spitze des Eisbergs.”

Fast zwei Jahrzehnte nachdem das Grab von J.B. entdeckt wurde, bleibt es der einzige intakte archäologische Hinweis auf die Angst, die die Region überschwemmte. Die meisten Gräber gehen mit der Zeit verloren (und selbst in den Fällen, in denen sie es nicht sind, werden unnötige Exhumierungen von den Einheimischen verpönt). Bell jagt vor allem in den Kellern des Rathauses nach handschriftlichen Aufzeichnungen, konsultiert Grabsteine ​​und alte Friedhofspläne, spürt obskuren Genealogien nach und befragt Nachfahren. “Als Volkskundler interessiere ich mich für wiederkehrende Kommunikations- und Ritualmuster sowie die Geschichten, die diese Rituale begleiten,”, sagt er. “Ich interessiere mich dafür, wie dieses Zeug erlernt und weitergeführt wird und wie sich seine Bedeutung von Gruppe zu Gruppe und im Laufe der Zeit ändert.” Auch weil die Ereignisse relativ neu waren, sind Beweise für historische Vampire nicht so selten wie man sich vorstellen kann. Ungläubige Reporter der Stadtzeitung berichteten auf den Titelseiten über den „schrecklichen Aberglauben“. Ein reisender Pfarrer beschreibt in seinem Tagebuch vom 3. September 1810 eine Exhumierung am 29.09.1859.

Auch wenn Wissenschaftler heute noch Schwierigkeiten haben, die Vampirpanik zu erklären, eint sie ein wichtiges Detail: Die öffentliche Hysterie fand fast immer inmitten wilder Tuberkuloseausbrüche statt. Tatsächlich ergaben die Tests des medizinischen Museums schließlich, dass J.B. an Tuberkulose oder einer ähnlichen Lungenkrankheit gelitten hatte. Typischerweise erkrankte eine ländliche Familie an der verheerenden Krankheit, und —, obwohl sie oft die medizinische Standarddiagnose erhielten, machten die Überlebenden die frühen Opfer als “Vampire” verantwortlich, die für die Jagd auf Familienmitglieder verantwortlich waren, die später erkrankten. Oft wurde eine Exhumierung gefordert, um die Raubzüge des Vampirs zu stoppen.

Die Einzelheiten der Vampir-Exhumierungen variieren jedoch stark. In vielen Fällen nahmen nur Familie und Nachbarn teil. Aber manchmal stimmten Stadtväter darüber ab, oder Ärzte und Geistliche gaben ihren Segen oder mischten sich sogar ein. Einige Gemeinden in Maine und Plymouth, Massachusetts, entschieden sich dafür, den exhumierten Vampir einfach mit dem Gesicht nach unten ins Grab zu legen und es dabei zu belassen. In Connecticut, Rhode Island und Vermont verbrannten sie jedoch häufig das Herz des Toten und inhalierten manchmal den Rauch als Heilmittel. (Auch in Europa variierte das Exhumierungsprotokoll je nach Region: Einige enthaupteten mutmaßliche Vampirleichen, während andere ihre Füße mit Dornen banden.)

Oft waren diese Rituale geheime, von Laternen beleuchtete Angelegenheiten. Aber besonders in Vermont könnten sie ziemlich öffentlich sein, sogar festlich. Ein Vampirherz wurde Berichten zufolge 1830 auf dem Stadtgrün von Woodstock, Vermont, angezündet. In Manchester strömten 1793 Hunderte von Menschen zu einer herzzerreißenden Zeremonie in einer Schmiede: “Timothy Mead amtierte am Altar bei der Opferung für der Dämonenvampir, von dem man glaubte, dass er immer noch das Blut der damals lebenden Frau von Captain Burton saugte, sagt eine frühe Stadtgeschichte. “Es war der Monat Februar und gute Schlittenfahrt.”

Bell führt die Offenheit der Exhumierungen in Vermont auf koloniale Siedlungsmuster zurück. Rhode Island hat etwa 260 Friedhöfe pro 100 Quadratmeilen, im Vergleich zu Vermont's nur 20 pro 100 Quadratmeilen. Die Friedhöfe von Rhode Island waren klein und auf private Farmen verstreut, während die Friedhöfe von Vermont viel größer waren und sich oft im Zentrum der Stadt befanden. In Vermont war es viel schwieriger, eine Vampirjagd im Stillen zu halten.

So befriedigend solche Mini-Theorien auch sind, Bell wird von größeren Fragen aufgefressen. Er will verstehen, wer die Vampire und ihre Ankläger waren, im Tod und im Leben. Während seines Vortrags in Middletown zeigt er ein Bild eines Mannes mit salzigen Koteletten und müden Augen: eine Künstlerrekonstruktion von J.B.s Gesicht, basierend auf seinem Schädel. “Ich gehe davon aus, dass die Menschen vergangener Generationen genauso intelligent waren wie wir,” Bell. “Ich suche nach der Logik: Warum sollten sie das tun? Sobald Sie etwas als ‘nur einen Aberglauben’ bezeichnen, sperren Sie jede Untersuchung zu etwas, das vernünftig hätte sein können, ab. Vernünftig ist nicht immer rational.” Er schrieb seine Doktorarbeit über afroamerikanische Voodoopraktiker im Süden, die Liebeszauber und Flüche sprechen , aber Bell sieht starke Parallelen darin, wie sie versucht haben, das Übernatürliche zu manipulieren. “Menschen befinden sich in schlimmen Situationen, in denen es keinen Rückgriff über die regulären Kanäle gibt,”, erklärt er. “Das Volkssystem bietet eine Alternative, eine Wahl.” Manchmal ist Aberglaube die einzige Hoffnung, sagt er.

Die anhaltende Traurigkeit der Vampirgeschichten liegt darin, dass die Ankläger in der Regel direkte Verwandte der Verstorbenen waren: Eltern, Ehepartner und deren Kinder. "Denken Sie darüber nach, was nötig gewesen wäre, um die Leiche eines Verwandten tatsächlich zu exhumieren", sagt Bell.

Die Geschichte, zu der er immer wieder zurückkehrt, ist in vielerlei Hinsicht die Quintessenz der amerikanischen Vampirgeschichte, einer der letzten Fälle in Neuengland und der erste, den er als neuer Doktorand untersuchte, der 1981 nach Rhode Island kam, um eine von der Nationale Stiftung für Geisteswissenschaften. Die Geschichte kennt den 19-jährigen Vampir aus dem späten 19. Jahrhundert als Mercy Brown. Ihre Familie nannte sie jedoch Lena.

Mercy Lena Brown lebte in Exeter, Rhode Island —“Deserted Exeter,” es wurde genannt, oder einfach “eine der Grenzstädte.” Es war weitgehend eine Subsistenzlandwirtschaft mit kaum fruchtbarem Boden: “rocks , Felsen und noch mehr Felsen,”, sagt Sheila Reynolds-Boothroyd, Präsidentin der Exeter Historical Association. Bauern häuften Steine ​​in eingefallene Mauern, und Getreidereihen bogen um die größten Felsbrocken.

Im späten 19. Jahrhundert war Exeter wie ein Großteil des agrarischen Neuenglands noch dünn besiedelter als sonst. Die Opfer des Bürgerkriegs hatten ihren Tribut von der Gemeinde gefordert, und die neuen Eisenbahnlinien und die Aussicht auf reicheres Land im Westen lockten junge Männer weg. Bis 1892, dem Jahr, in dem Lena starb, war die Bevölkerung von Exeter auf nur 961 gesunken, von einem Höchststand von mehr als 2.500 im Jahr 1820. Farmen wurden aufgegeben, viele von ihnen wurden später von der Regierung beschlagnahmt und niedergebrannt. “Einige Abschnitte sahen aus wie eine Geisterstadt,” Reynolds-Boothroyd sagt.

Und Tuberkulose quälte die verbleibenden Familien. “Consumption”, wie es genannt wurde, hatte in den 1730er Jahren begonnen, Neuengland zu plagen, einige Jahrzehnte vor den ersten bekannten Vampirschrecken. Im 19. Jahrhundert, als die Schrecken ihren Höhepunkt erreichten, war die Krankheit die häufigste Todesursache im gesamten Nordosten und für fast ein Viertel aller Todesfälle verantwortlich. Es war ein schreckliches Ende, das sich oft über Jahre hinzog: ein in die Höhe schießendes Fieber, ein stechender, blutiger Husten und ein sichtbares Schwinden des Körpers. “Die abgemagerte Gestalt erschreckt einen,”, lautet eine Beschreibung aus dem 18. der Atem anstößig, schnell und mühsam, und der Husten so unaufhörlich, dass er dem elenden Leidenden kaum Zeit lässt, seine Beschwerden zu äußern.” Tatsächlich, sagt Bell, “die Symptome “schritten so, dass es so aussah, als würde etwas den Atem entleeren Leben und Blut aus jemandem.”

Die Menschen fürchteten die Krankheit, ohne sie zu verstehen. Obwohl Robert Koch das Tuberkulose-Bakterium 1882 identifiziert hatte, erreichte die Nachricht von der Entdeckung lange Zeit keine ländlichen Gebiete, und selbst wenn, würden medikamentöse Behandlungen erst in den 1940er Jahren verfügbar sein. In dem Jahr, in dem Lena starb, machte ein Arzt die Tuberkulose auf „Trunkenheit und Not unter den Armen“ verantwortlich. “Wenn sie ehrlich wären,”, sagt Bell, “die medizinische Einrichtung hätte gesagt: ‘Wir können nichts tun, und es liegt in den Händen Gottes.’”

Die Familie Brown, die am östlichen Rand der Stadt lebte, wahrscheinlich auf einem bescheidenen Gehöft von 30 oder 40 Hektar Land, begann im Dezember 1882 der Krankheit zu erliegen. Lenas Mutter Mary Eliza war die erste. Lenas Schwester Mary Olive, eine 20-jährige Schneiderin, starb im nächsten Jahr. Ein liebevoller Nachruf einer Lokalzeitung lässt erahnen, was sie erduldet hat: “Die letzten Stunden, die sie gelebt hat, waren von großem Leid, aber ihr Glaube war fest und sie war bereit für die Veränderung.” Die ganze Stadt kam zu ihrer Beerdigung , und sang "One Sweetly Solemn Thought", eine Hymne, die Mary Olive selbst ausgewählt hatte.

Die Überreste von Mercy Brown wurden wahrscheinlich vor der Beerdigung in der steinernen Krypta auf dem Chestnut Hill Cemetery von Exeter aufbewahrt. (© Landon Nordeman)

Innerhalb weniger Jahre wurde auch Lenas Bruder Edwin, ein Ladenangestellter, den ein Zeitungskolumnist als „großer, kräftiger junger Mann“ beschrieb, und reiste nach Colorado Springs, in der Hoffnung, dass das Klima seine Gesundheit verbessern würde.

Lena, die noch ein Kind war, als ihre Mutter und ihre Schwester starben, erkrankte erst fast ein Jahrzehnt nach ihrer Beerdigung. Ihre Tuberkulose war die „galoppierende“ Art, was bedeutete, dass sie möglicherweise infiziert war, aber jahrelang asymptomatisch blieb, nur um nach den ersten Anzeichen der Krankheit schnell zu verschwinden. Ein Arzt begleitete sie bei “ ihrer letzten Krankheit”, sagte eine Zeitung, und “informierte ihren Vater, dass weitere medizinische Hilfe nutzlos sei.” Ihr Nachruf vom Januar 1892 war viel prägnanter als der ihrer Schwester’: “Miss Lena Brown, die an Schwindsucht leidet, ist am Sonntagmorgen gestorben.”

Als Lena auf dem Sterbebett lag, ging es ihrem Bruder nach einer kurzen Remission schlechter. Edwin war von den Resorts in Colorado nach Exeter zurückgekehrt – laut einem Bericht – in einem sterbenden Zustand –. “Wenn die guten Wünsche und Gebete seiner vielen Freunde erfüllt werden könnten, wäre Freund Eddie schnell wieder vollkommen gesund,” eine andere Zeitung schrieb.

Aber einige Nachbarn, die wahrscheinlich Angst um ihre eigene Gesundheit hatten, waren mit Gebeten nicht zufrieden. Mehrere wandten sich an George Brown, den Vater der Kinder, und boten eine alternative Sicht auf die jüngsten Tragödien an: Vielleicht jagte eine unsichtbare teuflische Kraft seine Familie aus. Es könnte sein, dass eine der drei Brown-Frauen doch nicht tot war, sondern heimlich “am lebenden Gewebe und Blut von Edwin,” als die Vorsehung Journal später zusammengefasst. Wenn die beleidigende Leiche—die Tagebuch verwendet den Begriff “Vampir” in einigen Geschichten, aber die Einheimischen schienen nicht,—wurde entdeckt und zerstört, dann würde sich Edwin erholen. Die Nachbarn baten darum, die Leichen zu exhumieren, um nach frischem Blut in ihren Herzen zu suchen.

George Brown gab die Erlaubnis. Am Morgen des 17. März 1892 grub eine Gruppe von Männern die Leichen aus, als der Hausarzt und Tagebuch Korrespondent sah zu. George war aus nicht genannten, aber verständlichen Gründen abwesend.

Nach fast einem Jahrzehnt waren Lenas Schwester und Mutter kaum mehr als Knochen. Lena war allerdings erst seit wenigen Monaten tot, und es war Winter. “Der Körper war in einem ziemlich gut erhaltenen Zustand,” der Korrespondent später schrieb. “Herz und Leber wurden entfernt, und beim Aufschneiden des Herzens wurde geronnenes und zersetztes Blut gefunden.” Während dieser spontanen Autopsie betonte der Arzt erneut, dass Lenas Lunge “diffuse tuberkulöse Keime aufwies.”

Unbeirrt verbrannten die Dorfbewohner ihr Herz und ihre Leber auf einem nahegelegenen Felsen und fütterten Edwin mit der Asche. Er starb weniger als zwei Monate später.

Sogenannte Vampire entkommen dem Grab zumindest in einem wirklichen Sinn: durch Geschichten. Die überlebenden Verwandten von Lena Brown speicherten Ausschnitte aus der Lokalzeitung in Sammelalben der Familie, zusammen mit sorgfältig kopierten Rezepten. Sie diskutierten die Ereignisse am Dekorationstag, als die Einwohner von Exeter die Friedhöfe der Stadt schmückten.

Aber die Geschichte ging viel weiter, als sie wussten.

Schon damals wirkte die Vampirpanik in Neuengland den Zuschauern als verblüffender Anachronismus. Das Ende des 19. Jahrhunderts war eine Zeit des sozialen Fortschritts und der wissenschaftlichen Blüte. Tatsächlich fanden viele der Exhumierungen von Rhode Island innerhalb von 32 Kilometern von Newport statt, dem Sommerkern der High Society, wo die Sprösslinge der industriellen Revolution Urlaub machten. Zunächst wussten nur Menschen, die in den vampirbefallenen Gemeinden gelebt oder diese besucht hatten, von dem Skandal: “Wir scheinen in das dunkelste Zeitalter unvernünftiger Ignoranz und blinden Aberglaubens zurückversetzt worden zu sein, anstatt im 19. Jahrhundert zu leben , und in einem Staat, der sich selbst als aufgeklärt und christlich bezeichnete, meinte ein Autor einer Zeitung in einer Kleinstadt in Connecticut nach einer Exhumierung im Jahr 1854.

Aber die Exhumierung von Lena Brown machte Schlagzeilen. Zuerst ein Reporter der Vorsehung Journal Zeuge ihrer Ausgrabung. Dann reiste ein bekannter Anthropologe namens George Stetson nach Rhode Island, um in der Umgebung den „barbarischen Aberglauben“ zu untersuchen.

Veröffentlicht im ehrwürdigen Amerikanischer Anthropologe Journal, Stetsons Bericht über die Vampire von Neuengland machte weltweit Wellen. Schon bald boten sogar Vertreter der ausländischen Presse verschiedene Erklärungen für das Phänomen: Vielleicht trieb der “neurotische” moderne Roman den New England Wahnsinn an, oder vielleicht hatten gerissene lokale Bauern einfach Stetsons Bein gezogen. Ein Autor für die Londoner Post erklärte, dass die Kräfte, die den “Yankee-Vampir trieben, ein amerikanisches Problem seien und ganz sicher nicht das Produkt einer britischen Volkstradition (obwohl viele Familien in der Gegend ihre Abstammung direkt nach England zurückverfolgen konnten). In dem Boston Daily Globe, ging ein Autor so weit zu behaupten, dass „vielleicht die häufigen Mischehen von Familien in diesen Hinterlanddistrikten teilweise für einige ihrer Merkmale verantwortlich sind.“

Ein 1896 New Yorker Welt Clipping fand sogar seinen Weg in die Zeitungen eines Londoner Bühnenmanagers und aufstrebenden Schriftstellers namens Bram Stoker, dessen Theatergruppe im selben Jahr durch die USA tourte. Sein gotisches Meisterwerk, Dracula, wurde 1897 veröffentlicht. Einige Gelehrte haben gesagt, dass die Nachrichtenberichte nicht genug Zeit hatten, um die Dracula Manuskript. Wieder andere sehen Lena in der Rolle von Lucy (ihr Name ist eine verlockende Mischung aus “Lena” und “Mercy”), einem schwindsüchtig wirkenden Teenager-Mädchen, das zu einem Vampir wurde und in einem der am häufigsten vorkommenden Romane exhumiert wird denkwürdige Szenen. Faszinierenderweise leitet ein Arzt Lucys Entlassung, genau wie einer von Lena.

Unabhängig davon, ob Lucys Wurzeln in Rhode Island liegen oder nicht, wird Lenas historische Exhumierung in H.P. Lovecrafts “The Shunned House”, eine Kurzgeschichte über einen Mann, der von toten Verwandten heimgesucht wird, mit einer lebenden Figur namens Mercy.

Und durch Fiktion und Fakten setzt sich Lenas Erzählung bis heute fort.

Ein Teil von Bell’s Forschung beinhaltet die Teilnahme an “legenden Reisen”, die modernen Grabwallfahrten von denen, die glauben oder glauben wollen, dass die Untoten Rhode Island pirschen. Auf Sagenreisen ist Bell weitgehend eine akademische Präsenz. Er kann sogar ein Spaßverderber sein und erklärt, dass der Hauptgrund dafür, dass auf einem Vampirgrab kein Gras wächst, darin besteht, dass Vampirgräber so viele Besucher haben, die die gesamte Vegetation zermalmen.

Zwei Tage vor Halloween fahren Bell und ich durch Wälder aus Sumpfahorn und Sumpfeichen nach Exeter. Nach Lenas Tod blieb die Stadt, die noch immer dünn besiedelt war, fast ein Jahrhundert lang bemerkenswert unverändert. Bis in die 1940er Jahre wurde im westlichen Teil von Exeter keine elektrische Beleuchtung installiert, und die Stadt hatte bis 1957 zwei Tierpfleger, die mit der Verwahrung streunender Rinder und Schweine beauftragt waren. In den 1970er Jahren, als die I-95 gebaut wurde, entwickelte sich Exeter zu einem wohlhabende Schlafzimmer-Gemeinde von Providence. Trotzdem biegen Besucher gelegentlich um eine Ecke, um die Vergangenheit zu entdecken: eine unbefestigte Straße voller wilder Truthähne oder Rehe, die über Steinzäune hüpfen. Einige ältere Einheimische tanzen am Wochenende in Scheunen Squaredance, und die Straßen behalten ihre alten Namen: Sodom Trail, Nooseneck Hill. Die weiße hölzerne Chestnut Hill Baptist Church vor dem Friedhof von Lena, die 1838 erbaut wurde, hat ihre ursprünglichen mundgeblasenen Glasfenster.

Ein frühes Nor’Ostern braut sich zusammen, als wir auf den Parkplatz der Kirche einfahren. Der starke Regen wird bald zu Schnee, und es weht ein aufdringlicher Wind. Unsere Regenschirme blühen von innen nach außen wie schwarze Blumen. Obwohl es ein düsterer Ort ist, gibt es keinen unmittelbaren Hinweis darauf, dass hier ein beschuldigter Vampir begraben wurde. (Außer vielleicht für ein unglücklicherweise zeitlich befristetes Rotkreuz-Blutspendenschild vor dem Bauernhaus nebenan.) Im Gegensatz zu Salem fördert Exeter nicht seinen dunklen Anspruch auf Ruhm und bleibt in gewisser Hinsicht eine Inselgemeinschaft. Oldtimer mögen nicht die vermummten Gestalten, die zu dieser Jahreszeit auftauchen, oder die Autos, die ohne Licht im Leerlauf laufen. Sie sagen, die Legende sollte in Ruhe gelassen werden, vielleicht aus gutem Grund: Im vergangenen Sommer wurden ein paar Teenager auf einer Pilgerfahrt zu Lenas Grab getötet, als sie die Kontrolle über ihr Auto auf der Purgatory Road verloren.

Die meisten Vampirgräber stehen abseits, an bewaldeten Stellen außerhalb moderner Friedhofszäune, wo der Schnee langsamer schmilzt und es einen dichten Unterwuchs von Farnen gibt. Aber der Chestnut Hill Cemetery wird immer noch genutzt. Und hier ist Lena. Sie liegt neben dem Bruder, der ihr Herz aufgefressen hat, und dem Vater, der es geschehen ließ. Andere Marker sind mit Flechten übersät, aber nicht ihre. Der Stein scheint vor kurzem gereinigt worden zu sein. Es wurde im Laufe der Jahre gestohlen und jetzt verankert es ein Eisenband an der Erde. Die Leute haben ihre Namen in den Granit geritzt. Sie hinterlassen Opfergaben: Vampirzähne aus Plastik, Hustenbonbons. “Es gab einmal einen Zettel, auf dem stand: ‘Du gehst, Mädchen,’” Bell. Heute gibt es einen Haufen zertrampelter Gänseblümchen, und am Eisenkragen des Grabsteins baumelt ein Schmetterlingsanhänger an einer Kette.

Wie kamen die Yankees des 19. Einige moderne Gelehrte haben die Legende mit vampirischen Symptomen von Krankheiten wie Tollwut und Porphyrie in Verbindung gebracht (eine seltene genetische Störung, die eine extreme Empfindlichkeit gegenüber Sonnenlicht verursachen und die Zähne rotbraun färben kann). Die damaligen Einwohner von Exeter behaupteten, die Exhumierungen seien „eine Tradition der Indianer“.

Die Legende stammt aus dem slawischen Europa, wo das Wort “Vampire” erstmals im 10. Jahrhundert auftauchte. Bell glaubt, dass slawische und germanische Einwanderer den Vampir-Aberglauben im 18. Jahrhundert mit sich brachten, vielleicht als pfälzische Deutsche Pennsylvania kolonisierten oder hessische Söldner im Unabhängigkeitskrieg dienten. “Ich habe das Gefühl, dass es mehr als einmal aus mehr als einer Quelle kam,”, sagt er.

Der erste bekannte Hinweis auf eine amerikanische Vampirangst ist ein Schimpfbrief an den Herausgeber der Connecticut Courant und Weekly Intelligencer, veröffentlicht im Juni 1784. Der Stadtrat Moses Holmes aus der Stadt Willington warnte die Menschen davor, sich vor “einem gewissen Quack Doctor, einem Ausländer” zu hüten, der Familien gedrängt hatte, tote Verwandte auszugraben und zu verbrennen, um den Konsum zu stoppen. Holmes hatte miterlebt, wie mehrere Kinder auf Wunsch des Arztes ausgegraben wurden und wollte nicht mehr davon: &8220Und damit die Leichen der Toten ohne solche Unterbrechung ruhig in ihren Gräbern ruhen können, sollte die Öffentlichkeit meiner Meinung nach wissen, dass sie abgeführt werden durch einen solchen Betrug.”

Aber einige moderne Gelehrte haben argumentiert, dass der Vampiraberglaube einen gewissen praktischen Sinn ergibt. In Vampire, Bestattungen und Tod, seziert der Folklorist Paul Barber die Logik hinter Vampirmythen, von denen er glaubt, dass sie ursprünglich aus ungeschulten, aber scharfsinnigen Beobachtungen des Verfalls entstanden sind. (Aufgedunsene Leichen sehen aus, als hätten sie vor Kurzem eine gepfahlte Leiche gegessen, die aufgrund des Entweichens von Erdgas usw. “schreit”.) Die scheinbar bizarren Überzeugungen von Vampiren, argumentiert Barber, gehen auf das Wesentliche der Ansteckung ein: die Einsicht, dass Krankheit zeugt Krankheit und Tod, Tod.

Vampirgläubige „sagen, dass der Tod von unsichtbaren Agenten zu uns kommt“, sagt Barber. “Wir sagen, dass der Tod von unsichtbaren Agenten zu uns kommt. Der Unterschied besteht darin, dass wir ein Mikroskop herausholen und uns die Agenten ansehen können.”

Während sich die Farmer in Neuengland von so etwas wie Vernunft leiten ließen, war das spirituelle Klima des Tages auch gastfreundlich für Vampirgerüchte. Im Gegensatz zu ihrem puritanischen Ruf waren die ländlichen Neuengländer im 19. Jahrhundert ein ziemlich heidnisches Volk. Nur etwa 10 Prozent gehörten einer Kirche an. Rhode Island, ursprünglich als Zufluchtsort für religiöse Andersdenkende gegründet, war besonders lasch: An verschiedenen Stellen wurden christliche Missionare aus gottesfürchtigeren Gemeinschaften dorthin entsandt. “Die Missionare kommen zurück und beklagen, dass es zu Hause keine Bibel gibt, keinerlei Kirchenbesuche,”, sagt Linford Fisher, ein Kolonialhistoriker der Brown University. “Es gibt Menschen da draußen, die im Wesentlichen in kultureller Isolation leben.” Mary Olive, Lenas Schwester, trat nur zwei Wochen vor ihrem Tod einer Kirche bei, heißt es in ihrem Nachruf.

Statt organisierter Anbetung herrschte Aberglaube: magische Quellen mit heilenden Kräften, Leichen, die im Beisein ihrer Mörder verbluteten. Die Leute vergruben Schuhe neben Kaminen, um den Teufel zu fangen, wenn er versuchte, durch den Schornstein zu kommen. Sie nagelten Hufeisen über Türen, um das Böse abzuwehren, und schnitzten Gänseblümchenräder, eine Art koloniales Sechskantzeichen, in die Türrahmen.

Wenn der Aberglaube wahrscheinlich die Vampirpanik anfachte, waren vielleicht die mächtigsten Kräfte im Spiel gemeinschaftlich und sozial. 1893 gab es in Exeter nur 17 Menschen pro Quadratmeile. Ein Fünftel der Höfe wurde vollständig verlassen, die Felder verwandelten sich langsam wieder in Wald. In ihrer Monographie The Neuengland-Vampirglaube: Bild des Untergangs, die Gothic-Literaturwissenschaftlerin Faye Ringel Hazel deutet auf eine Vampir-Metapher hinter der Blutung nach Westen hin: Die Migration schien das ländliche Neuengland seiner unternehmungslustigsten jungen Bürger zu entleeren und die Alten und Untauglichen zurückzulassen.”

Als Exeter kurz vor dem Zusammenbruch stand, muss die Aufrechterhaltung sozialer Bindungen eine neue Bedeutung bekommen haben. Eine Exhumierung stellte in erster Linie eine Pflicht gegenüber den eigenen Angehörigen dar, ob tot oder sterbend: Das Ritual würde die Schuldgefühle lindern, die jemand empfinden könnte, weil er nicht alles getan hat, um eine Familie zu retten, nichts unversucht zu lassen, ” Bell sagt.

Noch wichtiger ist, dass in kleinen Gemeinden, in denen sich Krankheiten schnell ausbreiten konnten, eine Exhumierung „ein äußeres Zeichen dafür war, dass Sie alles tun, um das Problem zu beheben“. Die Bewohner der bereits belagerten Stadt waren wahrscheinlich verängstigt. “Sie wussten, dass, wenn der Konsum die Brown-Familie auslöschen würde, es die nächste Familie auslöschen könnte,” Bell. “George Brown wurde von der Gemeinde angefleht.” Er musste eine Geste machen.

Der stärkste Beweis für die Macht des Vampirmythos ist, dass George Brown laut dem Vorsehung Journal. Er war es, der einen Arzt bat, eine Autopsie auf dem Friedhof durchzuführen, und er entschied sich, während des Rituals woanders zu sein. Er autorisierte die Exhumierung seiner Lieben, die Tagebuch sagt, einfach um “die Nachbarn zu befriedigen,”, die laut einem anderen Zeitungsbericht “das Leben aus ihm machten”—a Beschreibung mit ihren eigenen vampirischen Untertönen.

Vielleicht war es klug, ihnen ihren Willen zu lassen, da George Brown, der anscheinend nicht anfällig für Tuberkulose war, bis weit ins nächste Jahrhundert mit seinen Nachbarn zusammenleben musste. Er starb 1922.

Verwandte der Browns leben noch immer in Exeter und werden auf Chestnut Hill beigesetzt. Einige haben im Voraus planend ihre Grabsteine ​​aufgestellt. Es kann beunruhigend sein, auf dem Weg zu einem Vampir-orientierten Interview an einem Grabstein vorbeizufahren.

An einem sonnigen Halloween-Morgen, als Bell zu einer Vampir-Folklore-Konferenz an der University of London aufgebrochen ist, kehre ich zum Friedhof zurück, um mehrere Brown-Nachkommen in der Farm des Farmers zu treffen. Sie bringen, in alte Laken gewickelt, einen Familienschatz: eine Steppdecke, die Lena genäht hat.

Wir breiten es auf einem vernarbten Holztisch aus. Die Baumwoll-Tagesdecke ist rosa, blau und cremefarben. Was aus der Ferne wie große Flecken aus schlichtem braunem Stoff aussieht, sind in Wirklichkeit kleine Gänseblümchenfelder.

Es ist die Arbeit eines Bauernmädchens, ohne verschwenderische Applikationen, Lena ging stellenweise eindeutig das Material aus und sie musste nach mehr knausern. Textilwissenschaftler an der University of Rhode Island haben ihre Blumen-, Karo- und Paisley-Schnipsel bis in die 1870er und 1880er Jahre zurückverfolgt. Als Lena noch ein Kind war, fragten sie sich, ob sie die alten Kleider ihrer Schwester und Mutter für das Projekt verwendet. Vielleicht erklärt auch der Tod ihrer Mutter Lenas Quilt-Fähigkeiten, die für einen Teenager beachtlich sind: Vielleicht musste sie sich vor anderen Mädchen Haushaltskenntnisse aneignen. Die Steppdecke ist in einem makellosen Zustand und wurde wahrscheinlich für etwas —Lenas Hoffnungstruhe aufbewahrt, denkt ihre entfernte Nachfahrin Dorothy O’Neil, eine der jüngsten Hüterinnen der Quilts und selbst eine sachkundige Quilterin.

“Ich finde die Steppdecke exquisit, besonders angesichts dessen, was sie in ihrem Leben durchgemacht hat,” O’Neil. “Sie hinterließ etwas Schönes. Sie wusste nicht, dass sie es verlassen musste, aber sie tat es.”

Lena ist nicht ganz weg. Sie soll eine bestimmte Brücke besuchen, die sich als Rosenduft manifestiert. Sie erscheint in Kinderbüchern und paranormalen Fernsehspecials. Sie murmelt auf dem Friedhof, sagen diejenigen, die dort Tonbandgeräte zurücklassen, um ihre Stimme einzufangen. Es wird gemunkelt, dass sie die unheilbar Kranken besucht und ihnen sagt, dass das Sterben nicht so schlimm ist.

Das in Rhode Island sehr seltene Steppmuster, das Lena benutzte, wird manchmal als Wandering Foot bezeichnet und trug einen eigenen Aberglauben: Jeder, der darunter schlief, sagte die Legende, wäre für ihre Familie verloren und zum Wandern verdammt.


Welt-TB-Tag 2021

Am 24. März 1882 gab Dr. Robert Koch die Entdeckung von . bekannt Mycobacterium tuberculosis, das Bakterium, das Tuberkulose (TB) verursacht. Während dieser Zeit tötete TB einen von sieben Menschen, die in den Vereinigten Staaten und in Europa lebten. Die Entdeckung von Dr. Koch war der wichtigste Schritt zur Kontrolle und Beseitigung dieser tödlichen Krankheit. Ein Jahrhundert später wurde der 24. März zum Welt-TB-Tag erklärt: ein Tag, um die Öffentlichkeit über die Auswirkungen von TB auf der ganzen Welt aufzuklären.

Bis die TB beseitigt ist, wird der Welt-TB-Tag ein Fest sein. Aber es ist eine wertvolle Gelegenheit, die Öffentlichkeit über die durch Tuberkulose verursachten Verheerungen aufzuklären und wie sie gestoppt werden können.

TB-Chroniken

Im Jahr 2018 ehrte CDC im Rahmen des Themas &ldquoWe Can Make History: End TB&rdquo World TB Day führende TB-Eliminationsführer und Geschichtsschreiber durch die TB-Chroniken. Die TB-Chroniken haben TB-Meilensteine ​​​​dargestellt, die sowohl zeigen, wie weit wir gekommen sind und wie weit wir gehen müssen, um TB zu beenden.

Was ist in einem Namen?

Johann Schönlein prägte 1834 den Begriff „uberkulose&rdquo, obwohl geschätzt wird, dass Mycobacterium tuberculosis kann schon 3 Millionen Jahre alt gewesen sein!

Tuberkulose (TB) wurde im antiken Griechenland &ldquophthisis&rdquo, im alten Rom &ldquobes&rdquo und im alten Hebräisch &ldquoschachepheth&rdquo genannt. Im 18. Jahrhundert wurde TB wegen der Blässe der Patienten als "weiße Pest" bezeichnet. TB wurde im 19. Jahrhundert allgemein als "Konsum" bezeichnet, selbst nachdem Schönlein es Tuberkulose nannte. Während dieser Zeit wurde TB auch der &ldquoCaptain all dieser Todesmänner genannt.&rdquo

Im Mittelalter wurde die Tuberkulose des Halses und der Lymphknoten als &ldquoscofula bezeichnet. Es wurde angenommen, dass Scofula eine andere Krankheit ist als Tuberkulose in der Lunge.

Heute sagen uns unsere Namen für TB, wo sich TB befindet (pulmonal, extrapulmonal) und wie man sie behandelt (arzneimittelanfällig, arzneimittelresistent, multiresistent und weitgehend arzneimittelresistent).

CDC und viele Organisationen auf der ganzen Welt arbeiten an einer Zukunft, in der wir TB &ldquohistory nennen.&rdquo

TB ist nicht nur eine Krankheit, die beim Menschen vorkommt.

TB ist eine Krankheit, die sowohl Tiere als auch Menschen infiziert. Archäologen haben TB in den Knochen von alten Bisons in Wyoming gefunden. Diese Bisons lebten vor über 17.000 Jahren.

Mycobacterium bovis (Bovine TB) kann immer noch bei vielen Tieren in den Vereinigten Staaten gefunden werden, einschließlich Rindern und Hirschen. Ungefähr 1 Million Rinder werden jedes Jahr auf TB getestet. Die Rinder mit dem größten TB-Risiko sind diejenigen, die mit TB-infizierten Wildtieren (wie Rehen) in Kontakt kommen. Einige Tiere können TB auf den Menschen übertragen.

TB ist seit langem Teil der menschlichen Erfahrung.

TB beim Menschen kann in Atlit Yam, einer Stadt unter dem Mittelmeer vor der Küste Israels, bis vor 9.000 Jahren zurückverfolgt werden. Archäologen fanden TB in den Überresten einer Mutter und eines gemeinsam begrabenen Kindes. Die frühesten schriftlichen Erwähnungen von TB stammen aus Indien (vor 3.300 Jahren) und China (vor 2.300 Jahren).

In den Jahren 1600 bis 1800 verursachte TB in Europa 25 % aller Todesfälle. Ähnliche Zahlen gab es in den Vereinigten Staaten. Im Jahr 1889 überzeugte Dr. Hermann Biggs das New Yorker Gesundheits- und Hygieneministerium, dass Ärzte dem Gesundheitsamt TB-Fälle melden sollten, was 1893 zum ersten veröffentlichten Bericht über TB in New York City führte. CDC veröffentlichte landesweite TB-Daten für die erstmals 1953 mit 84.304 TB-Fällen in den Vereinigten Staaten.

CDC veröffentlicht jährlich TB-Überwachungsdaten. Im Jahr 2019, den neuesten verfügbaren Daten, wurden in den Vereinigten Staaten 8.916 Fälle von TB-Erkrankung gemeldet. Die TB-Erkrankung ist eine landesweit meldepflichtige Krankheit, jedoch wird eine latente Tuberkulose-Infektion der CDC nicht gemeldet. CDC forscht an Möglichkeiten, eine latente TB-Infektion auf nationaler Ebene zu überwachen. CDC hat sich zum Ziel gesetzt, TB in den USA zu eliminieren. Die Beendigung der TB erfordert einen doppelten Ansatz zur Beibehaltung und Stärkung der derzeitigen Prioritäten bei der TB-Kontrolle und gleichzeitig verstärkte Bemühungen zur Identifizierung und Behandlung latenter TB-Infektionen in Bevölkerungsgruppen mit einem Risiko für TB-Erkrankungen.

Verursachen Vampire TB?

Vor der Entdeckung des Bakteriums, das TB verursacht, galt die Krankheit als erblich.

In den frühen 1800er Jahren gab es in ganz Neuengland „Vampir-Paniken&rdquo. Als es in einer Stadt zu einem TB-Ausbruch kam, wurde vermutet, dass das erste an TB gestorbene Familienmitglied als Vampir zurückkehrte, um den Rest der Familie zu infizieren. Um die Vampire aufzuhalten, gruben die Stadtbewohner das mutmaßliche Vampirgrab aus und führten ein Ritual durch.

Am 24. März 1882 gab Robert Koch in seinem Vortrag "Die Ätiologie der Tuberkulose" auf der Konferenz der Berliner Physiologischen Gesellschaft seine Entdeckung bekannt, dass TB durch ein Bakterium verursacht wird. Die Entdeckung des Bakteriums bewies, dass TB eine ansteckende Krankheit ist, nicht erblich. 1905 erhielt Koch den Nobelpreis für Medizin und Physiologie.

Heute wissen wir, dass TB eine durch die Luft übertragene Infektionskrankheit ist, die verbreitet wird, wenn eine Person mit TB-Krankheit hustet, spricht oder singt. Wenn bei einer Person eine TB-Erkrankung diagnostiziert wird, wird eine Kontaktuntersuchung durchgeführt, um Personen (wie Familienmitglieder) zu finden und zu testen, die möglicherweise TB ausgesetzt waren. Personen, bei denen eine TB-Erkrankung oder eine latente TB-Infektion diagnostiziert wurde, werden dann behandelt.

Neue Technologien wie die Sequenzierung des gesamten Genoms helfen Fachleuten im öffentlichen Gesundheitswesen, Muster der TB-Übertragung zu erkennen. Dieses Instrument kann dazu beitragen, die Bemühungen der öffentlichen Gesundheit zu fokussieren, um Personen mit TB-Erkrankung und latenter TB-Infektion zu finden und zu behandeln.

Tuberkulose zu finden ist der erste Schritt zur Beendigung der Tuberkulose

Der TB-Hauttest auf TB-Infektion misst die Immunantwort einer Person. Der Test wird durchgeführt, indem eine kleine Menge Flüssigkeit (sogenanntes Tuberkulin) in die Haut am Unterarm injiziert wird. Ein Mitarbeiter des Gesundheitswesens „liest den Test 48-72 Stunden später.

Der TB-Hauttest wurde im Laufe der Zeit entwickelt. 1890 entwickelte Robert Koch Tuberkulin (ein Extrakt aus den TB-Bazillen) als Heilmittel, das sich jedoch als unwirksam erwies. 1907 entwickelte Clemens von Pirquet einen Hauttest, bei dem eine kleine Menge Tuberkulin unter die Haut gegeben und die Reaktion des Körpers gemessen wurde. Pirquet erfand 1909 auch den Begriff „latente TB-Infektion&rdquo. 1908 aktualisierte Charles Mantoux die Hauttestmethode, indem er das Tuberkulin mit einer Nadel und einer Spritze injizierte.

In den 1930er Jahren entwickelte die Amerikanerin Florence Seibert PhD ein Verfahren zur Herstellung eines gereinigten Proteinderivats von Tuberkulin (PPD) für den TB-Hauttest. Zuvor war das in Hauttests verwendete Tuberkulin nicht einheitlich oder standardisiert. Seibert hat die Technologie nicht patentieren lassen, aber die Regierung der Vereinigten Staaten hat sie 1940 übernommen.

Der TB-Hauttest wird auch heute noch verwendet und ist seit fast 80 Jahren nahezu unverändert geblieben. Der Test und die PPD sind immer noch auf der Liste der unentbehrlichen Arzneimittel der Weltgesundheitsorganisation aufgeführt. Ein neuerer Fortschritt bei TB-Tests sind TB-Bluttests oder Interferon-Gamma-Release-Assays (IGRAs).

Heute verwenden wir sowohl TB-Hauttests als auch TB-Bluttests, um eine TB-Infektion zu diagnostizieren. Zur Diagnose einer TB-Erkrankung sind zusätzliche Tests wie Röntgenaufnahmen erforderlich. Als TB in den Vereinigten Staaten häufiger vorkam, verwendeten die Gesundheitsbehörden oft mobile Röntgenwagen, um auf TB zu testen. Mobile Kliniken sind auch heute noch im Einsatz.

Das Testen und Behandeln von TB-Risikopersonen ist eine Schlüsselfunktion von TB-Kontrollprogrammen in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt.

Albert Calmette und Jean-Marie Camille Guerin entwickelten 1921 den Impfstoff Bacille Calmette-Guérin (BCG). Vor der Entwicklung des BCG-Impfstoffs entwickelte Calmette das erste Gegengift zur Behandlung von Schlangengift.

Der BCG-Impfstoff ist in den Vereinigten Staaten nicht weit verbreitet, wird jedoch häufig Säuglingen und Kleinkindern zur Vorbeugung einer TB-Meningitis in Ländern verabreicht, in denen TB verbreitet ist. BCG schützt Menschen nicht immer vor einer Tuberkulose. TB-Bluttests sind der bevorzugte TB-Test für Menschen, die den BCG-Impfstoff erhalten haben.

Die Impfstoffforschung geht in die Zukunft. Wenn ein wirksamerer TB-Impfstoff entwickelt und eingesetzt wird, könnte er Krankheiten und Todesfälle auf der ganzen Welt reduzieren.

Die Behandlung blieb bis vor etwa 80 Jahren weitgehend unverändert

Bis zur Entdeckung der Antibiotika beschränkte sich die Behandlung von TB auf Wärme, Ruhe und gutes Essen&hellip oder &ldquolana, letto, latte&rdquo auf Italienisch.

Im Mittelalter war die Behandlung von Scofula (TB der Lymphknoten und des Halses) die „oblige Berührung.&rdquo Die Leute stellten sich für die königliche Berührung englischer und französischer Könige und Königinnen an, in der Hoffnung, dass eine Berührung des Herrschers zu einer Heilung führen würde.

Lebertran, Essigmassagen und das Inhalieren von Hemlocktanne oder Terpentin waren alle Behandlungen für TB im frühen 19. Jahrhundert.

Antibiotika waren ein großer Durchbruch in der TB-Behandlung. 1943 entwickelten Selman Waksman, Elizabeth Bugie und Albert Schatz Streptomycin. Für diese Entdeckung erhielt Waksman 1952 den Nobelpreis für Physiologie und Medizin.

Heute werden vier Medikamente zur Behandlung der TB-Erkrankung eingesetzt: Isoniazid (1951), Pyrazinamid (1952), Ethambutol (1961) und Rifampin (1966). Dieser 4-Drogen-Cocktail ist immer noch die häufigste Behandlung für arzneimittelanfällige TB.

Zusätzlich zur Behandlung der TB-Erkrankung können wir latente TB-Infektionen behandeln, um die Entwicklung einer TB-Erkrankung in Zukunft zu verhindern. Im Jahr 2020 veröffentlichten CDC und die National Tuberculosis Controllers Association (NTCA) neue Richtlinien zur Behandlung einer latenten TB-Infektion. CDC und NTCA empfehlen bevorzugt kurzzeitige, auf Rifamycin basierende, 3- oder 4-monatige Behandlungsschemata für latente TB-Infektionen gegenüber einer 6- oder 9-monatigen Isoniazid-Monotherapie.

Die Isolierung von Menschen und die richtige Ernährung waren vor Antibiotika die beste TB-Medizin

TB-Sanatorien waren Orte, an denen TB-Patienten behandelt und aus ihrem Haus geholt wurden, was die Wahrscheinlichkeit verringerte, TB auf ihre Familien zu übertragen. Die Patienten wurden wegen TB mit frischer Luft, gutem Essen und manchmal operiert. Amerika baute viele Sanatorien, um Menschen mit TB zu versorgen. 1904 gab es 115 Sanatorien mit einer Kapazität für 8.000 Patienten, die 1953 auf 839 Sanatorien mit einer Kapazität für 136.000 Patienten erweitert wurden.

1875 eröffnete Joseph Gleitsmann in Asheville, North Carolina, das erste Sanatorium der USA. Edward Livingston Trudeau (der selbst an TB erkrankt war) eröffnete 1884 das zweite, das Adirondack Cottage Sanatorium in Saranac, New York. Im Jahr 1894 baute Trudeau das erste Labor in den Vereinigten Staaten für die Erforschung von TB. Er starb später an einer Tuberkulose-Erkrankung.

1907 wollte Emily Bissel, eine Sozialarbeiterin, Geld für ein örtliches Sanatorium sammeln. Sie entwarf die erste Briefmarke &ldquoChristmas Seals&rdquo und verkaufte sie für einen Cent. Im ersten Jahr sammelte sie $3.000 &ndash 10 Mal, was sie zu sammeln hoffte! Damit begann die Tradition, Weihnachtssiegel zu verkaufen, um Geld für Tuberkulose-Sanatorien zu sammeln.

In den 1950er Jahren zeigte eine in Madras, Indien durchgeführte Studie, dass Tuberkulosepatienten mit der richtigen medikamentösen Therapie zu Hause behandelt werden können. Heute besuchen Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens im ganzen Land Patienten, wo immer sie sich befinden, um eine TB-Behandlung durchzuführen und zu überwachen. Einige Gesundheitsämter verwenden jetzt Videotechnologie, um TB-Patienten elektronisch über Webcams oder Smartphones zu besuchen.

Engagierte Menschen, Agenturen und Organisationen setzen den Kampf gegen die Tuberkulose fort.

Edward Trudeau gründete 1905 die American Sanatorium Society und 1904 die National Association for the Study and Prevention of TB. Diese Organisationen wurden schließlich zur externen Ikone der American Thoracic Society und der externen Ikone der American Lung Association und forschen und bekämpfen bis heute TB.

Ein Wiederaufleben der TB-Erkrankung in den frühen 1990er Jahren führte im Jahr 2000 zur Veröffentlichung von &ldquoEnding Neglect external icon&rdquo durch das Institute of Medicine. Die Veröffentlichung war ein Wendepunkt für die TB-Kontrolle in den Vereinigten Staaten. Der Bericht skizzierte Schritte, die erforderlich sind, um TB in den Vereinigten Staaten zu eliminieren.

Neben CDC und Gesundheitsbehörden im ganzen Land, das externe Symbol der National TB Controllers Association , das externe Symbol Stop TB USA , das externe Symbol We Are TB , das externe Symbol des TB Community Engagement Network , das externe Symbol der American Thoracic Society , die American Lung Association external icon und viele lokale Organisationen arbeiten daran, Menschen mit TB zu helfen und TB in den Vereinigten Staaten zu eliminieren. Im Jahr 2016 veröffentlichte die United States Preventive Service Task Force Richtlinien externes Symbol für gezielte Tests und Behandlung von latenten TB-Infektionen, um zukünftige TB-Fälle zu verhindern. Epidemiologie- und Modellstudien legen nahe, dass die Vereinigten Staaten ihr Ziel der TB-Elimination nur erreichen können, wenn die Strategie eine deutliche Steigerung der Tests und Behandlung von latenten TB-Infektionen umfasst.

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Das Ende einer Ära

Robert Koch gab 1882 seine Entdeckung des Tuberkelbazillus bekannt und signalisierte damit den Anfang vom Ende alternativer Tuberkulose-Theorien, woraufhin wissenschaftliche Ansätze (wie die Isolierung) zu einem langsamen Rückgang der Krankheitsfälle führten (Bell 2008). Der Fall der Familie Brown von 1892 wäre der letzte dokumentierte Fall von Neuenglands Vampirismus. Am Ende des 19. Jahrhunderts, mit der allgemeinen Akzeptanz der Keimtheorie und der zunehmenden Popularität des Einbalsamierens, verschwanden Vampire aus den Gemeinden in Neuengland. Jetzt erinnern sie daran, wie Folklore zu einem Bewältigungsmechanismus für Menschen wurde, die in Angst vor einer mysteriösen Krankheit lebten.


Die Wahrheit hinter der Neuengland-Vampirpanik des 19. Jahrhunderts

Der Grabstein von Mercy Brown, Wikimedia Commons.

Im Jahr 1892 versammelte sich die Familie Brown aus Exeter, Rhode Island, auf dem örtlichen Friedhof. Sie waren dort, um ihre Mutter zu beerdigen, die gerade an Tuberkulose gestorben war. Innerhalb weniger Monate erkrankten ihre Töchter Mary und Mercy und ihr Sohn Edward beide an der Krankheit und starben ebenfalls. Die Tatsache, dass der Großteil der Familie kurz hintereinander starb, erregte bei den Menschen in der Gemeinde Misstrauen. Aus Angst, dass einer der Verstorbenen als Vampir zurückkehrte, überredeten sie die verbleibenden Browns, die Leichen zu exhumieren und nach Anzeichen von Vampirismus zu suchen.

Als die Leichen ausgegraben waren, bemerkten sie, dass Edward und Mary beide den erwarteten Zersetzungsprozess durchlaufen hatten. Aber die Leiche der jungen Mercy sah noch frisch aus. Für die Einwohner von Exeter war dies ein unbestreitbarer Beweis dafür, dass Mercy ein Vampir war und bald zurückkehren würde, um den Einwohnern der Stadt das Leben zu nehmen.Also wurde Mercys Brust aufgeschnitten und ihr Herz entfernt und verbrannt. Die Asche wurde dann mit Wasser vermischt und ihrem Bruder zu trinken gegeben, um ihn vor dem Einfluss der Untoten zu schützen. Aber es scheint funktioniert zu haben, denn auch er verkümmerte und starb ein paar Monate später.

Der Fall Mercy Brown war jedoch kein Einzelfall. Es war auch nicht das erste seiner Art. Stattdessen war es nur ein kleiner Teil einer Panik, die die Region erfasste. Von der nationalen Presse als &ldquoNew England Vampire Panic&rdquo bezeichnet, nahm die Angst vor Vampirangriffen schnell die Gemeinden in der Gegend auf. Die Antwort jeder Gemeinschaft auf die Vampirbedrohung war etwas anders, aber die Angst war sehr real und extrem weit verbreitet.

In Vermont war es üblich, dass sich die ganze Stadt versammelte und das Brennen eines Vampirherzens feierte. Es war jedoch auch üblich, dass sich die Einwohner von Vermont nicht mit dem Brennen beschäftigten. Stattdessen galt es als ausreichend, die Leiche im Grab umzudrehen. Da er sich nicht aufsetzen konnte, wurde angenommen, dass die Leiche gehen könnte. Aber in abgelegeneren, ländlichen Gebieten bestand die Praxis, einen Vampir zu töten, normalerweise darin, ein paar Freunde zu sammeln und das Grab mitten in der Nacht leise zu öffnen, um das Herz zu verbrennen. Und in vielen dieser Gebiete wurde angenommen, dass die Enthauptung der Leiche notwendig sei, um den Vampir zu töten.

Männer zerstören einen Vampir, SYMHC.

Berichte über Exhumierungen und Verbrennungen in der Gegend wurden von der Presse im Rest der Nation berichtet. Und viele Leute nutzten die Gelegenheit, um sich über die rückständigen Wege der Menschen in Gemeinden wie Exeter lustig zu machen. Für viele im Rest von Neuengland galten diese Menschen bereits als ungebildet und abergläubisch. Die Vampirpanik war also eine Bestätigung der Stereotypen, die sie bereits hatten. Schriftsteller und politische Karikaturisten begleiteten die Geschichten von Exhumierungen häufig mit spöttischen Kommentaren zu ihrer Unwissenheit. Für alle anderen war die Zeit, in der gedacht wurde, dass es Vampire gibt, vorbei. Warum also dachten die Leute an Orten wie Exeter, sie seien echt?


Als Neuengländer Vampire für Tuberkulose-Todesfälle verantwortlich machten - GESCHICHTE



Der Boston Globe brachte diese Woche mehrere Artikel über ein Vampirgerücht, das durch die Schülerschaft von Boston Latin, der ältesten öffentlichen Schule der USA, ging. (Es wurde 1635 gegründet!) Es stellte sich heraus, dass das Gerücht über ein Goth-Mädchen von einer Clique von Tyrannen verbreitet wurde. Oh, die Freuden der High School. Ein ähnliches Gerücht besagte, dass der Freund des Vampirmädchens, der ein Werwolf war, seine Rache an der Schule üben würde. Wieder nicht wahr. Ich finde es jedoch interessant, dass das offizielle Siegel von Boston Latin einen Wolf zeigt, der Romulus und Remus säugt.

Es mag keine Vampire im Boston Latin geben, aber es gab Vampire in der Vergangenheit von Neuengland, so Michael Bells Buch Food for the Dead. Auf den Spuren der Vampire Neuenglands. Bell hat einen Ph.D. in Folklore und ist der offizielle Folklorist für den Bundesstaat Rhode Island.

Im Gegensatz zu Hollywood-Vampiren, die Reißzähne haben, Umhänge tragen und Blut saugen, waren die Neuengland-Vampire viel zurückhaltender. Normalerweise waren sie Tuberkuloseopfer und wurden nach ihrem Tod dafür verantwortlich gemacht, dass sie TB aus ihrem Grab unter Familienmitgliedern verbreitet hatten. Es wurde angenommen, dass sie sich von der Lebensessenz ihrer Verwandten ernähren.

Im Gegensatz zu Hollywood-Vampiren, die mit einem Pfahl durchs Herz geschickt werden, bestand der richtige Weg, um einen Neuengland-Vampir von der Verbreitung von Krankheit und Tod abzuhalten, darin, seinen Körper auszugraben und sein Herz zu verbrennen. Manchmal gibt es Variationen zu diesem Thema. In Woodstock, Vermont, wurde das Blut eines jungen Bullen auf das Grab des Vampirs gesprengt. In Connecticut wurden der Schädel und die Oberschenkelknochen eines mutmaßlichen Vampirs in einer Schädel- und Knochenposition angeordnet.

Die Vampirtradition in Neuengland endete im 19. Jahrhundert, als die Tuberkulose weniger problematisch wurde. Michael Bell listet in seinem Buch mindestens 20 Fälle von Vampirismus von Rhode Island bis Maine auf. Keiner von ihnen ist bei Boston Latin passiert.


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