Hat Benjamin Franklin den Truthahn als Nationalsymbol vorgeschlagen?

Hat Benjamin Franklin den Truthahn als Nationalsymbol vorgeschlagen?


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Nachdem der Kontinentalkongress am 4. Juli 1776 die Unabhängigkeitserklärung verabschiedet hatte, beauftragte er Benjamin Franklin – zusammen mit John Adams und Thomas Jefferson – mit der Gestaltung eines Siegels, um das neue Land zu repräsentieren. Angesichts der Möglichkeit, ein nationales Symbol zu wählen, schlug der Gründervater nie einen Truthahn vor. Laut seinen Aufzeichnungen schlug Franklin ein Bild von „Moses, der am Ufer steht und seine Hand über das Meer ausstreckt, wodurch er den Pharao, der in einem offenen Wagen sitzt, überwältigt“ zusammen mit dem Motto „Rebellion to Tyrants is Gehorsam“ vor zu Gott." Während das Komitee die Szene aus dem Buch Exodus für die Rückseite des Siegels auswählte, war der Kontinentalkongress nicht beeindruckt und legte das Konzept vor. Erst 1782 wurde das Große Siegel der Vereinigten Staaten mit einem Weißkopfseeadler als Herzstück genehmigt.

Die Geschichte, dass Franklin den Truthahn als nationales Symbol vorschlug, begann um die Zeit des hundertjährigen Bestehens des Landes in amerikanischen Zeitungen zu zirkulieren und basiert auf einem Brief vom 26. Tochter Sarah. Damit lieferte er jedoch keine Kritik am Großen Siegel, sondern eine neue Medaille der Society of the Cincinnati, einer Vereinigung von Veteranen der Kontinentalarmee. „Ich für meinen Teil wünschte, der Weißkopfseeadler wäre nicht zum Repräsentanten unseres Landes gewählt worden“, schrieb er. Der Gründervater argumentierte, dass der Adler "ein Vogel mit schlechtem moralischen Charakter" sei, der "seinen Lebensunterhalt nicht ehrlich verdient", weil er dem Fischfalken Nahrung stiehlt und "zu faul ist, um für sich selbst zu fischen".

Im Gegensatz dazu nannte Franklin den Truthahn „einen viel respektableren Vogel“ und „einen echten Ureinwohner Amerikas“. Während er den Adler als „einen hochrangigen Feigling“ betrachtete, hielt Franklin den Truthahn für „einen mutigen Vogel“, der „nicht zögern würde, einen Grenadier der britischen Garde anzugreifen, der sich anmaßen sollte, mit einem roten Mantel in seinen Hof einzudringen. ” Während der private Brief eine temperamentvolle Werbung für den Truthahn gegenüber dem Adler war, machte Franklin seine Ansichten nie öffentlich, und als ihm vor acht Jahren die Chance gegeben worden war, offiziell ein Symbol für die Vereinigten Staaten vorzuschlagen, war seine Idee biblisch, nicht Vogel.


UNERINNERT

Es ist schwer, sich etwas anderes als den majestätischen Weißkopfseeadler als Symbol der Vereinigten Staaten von Amerika vorzustellen. Aber damals im späten 18. Jahrhundert, als gute und ehrenhafte Männer solche Dinge entschieden, gab es mehrere Überlegungen, meist andere Tiere, die um ein Symbol wetteiferten, das das neue Land am besten repräsentierte.

War der Truthahn einer von ihnen?

Vielleicht, aber es war nicht Benjamin Franklin, der den Truthahn nominierte, wie einige Geschichtsstunden später vermuten lassen würden. Franklins Wahl für Amerikas Nationalsymbol war ganz anders als die des Weißkopfseeadlers und des Truthahns.

Er bewunderte jedoch den Truthahn.

1783, eineinhalb Jahre nachdem der Kongress den Weißkopfseeadler als Symbol Amerikas angenommen hatte, sah Franklin das Bild des Vogels auf dem Abzeichen der Society of the Cincinnati of America, einer militärischen Bruderschaft revolutionärer Kriegsoffiziere. Er fand, dass die Zeichnung des Weißkopfseeadlers auf dem Abzeichen eher wie ein Truthahn aussah, eine faire und vernünftige Beschwerde, wenn man bedenkt, dass das Bild wie ein Truthahn aussah.

Aber es war die Verwendung des Weißkopfseeadlers als Symbol Amerikas, die Franklin am meisten wütend machte. „[Der Weißkopfseeadler] ist ein Vogel mit schlechtem moralischem Charakter“, schrieb er an seine Tochter. "Er bekommt seinen Lebensunterhalt nicht ehrlich."

Für Franklin war es eine Frage des Prinzips. Der Weißkopfseeadler war ein notorischer Dieb, deutete er an. Er hatte Recht. Der Weißkopfseeadler gilt als guter Gleitschirm und Beobachter und beobachtet oft andere Vögel, wie der agilere Fischadler (passenderweise als Fischfalke bezeichnet), der ins Wasser taucht, um seine Beute zu ergreifen. Der Weißkopfseeadler greift dann den Fischadler an und zwingt ihn, den Fang freizugeben, ergreift die Beute in der Luft und kehrt mit dem Diebesgut in sein Nest zurück. „Bei all dieser Ungerechtigkeit“, schrieb Franklin, wie nur er konnte, „ist [der Weißkopfseeadler] ein elender Feigling.“

Franklin erläuterte dann den Truthahnvergleich: „Um die Wahrheit zu sagen, der Truthahn ist ein viel respektablerer Vogel… Mantel an.“

Franklins Vorschlag des Truthahns als Symbol der Nation ist jedoch ein Mythos. Er hat so etwas nie vorgeschlagen. Er verglich den Weißkopfseeadler nur mit einem Truthahn, weil ihn die Zeichnung an einen Truthahn erinnerte. Franklins Argument war in der Wahl des Weißkopfseeadlers und nicht in der Unterstützung des Truthahns, eine Idee, die er "eitel und albern" nannte.

Einige behaupten sogar, seine Kommentare und Vergleiche bezögen sich hinterlistig auf Mitglieder der Gesellschaft, von denen er dachte, dass sie eine elitäre Gruppe waren, die aus „mutigen und ehrlichen“ Männern bestand, aber auf einem ritterlichen Stand, ähnlich dem herrschenden Land, das sie besiegten. Dies könnte erklären, warum Franklins Einschätzung des Weißkopfseeadlers in dem Brief ausschließlich auf menschlichem Verhalten basiert, nicht auf dem eines Vogels.

Als Franklin die abfälligen Bemerkungen über den Weißkopfseeadler machte, hegte er vielleicht auch einen fast zehn Jahre alten Groll.

1775, ein Jahr vor der Unabhängigkeit Amerikas, schrieb Franklin die Pennsylvania Journal und schlug vor, ein Tier als Symbol für ein neues Land zu verwenden, eines, das „das Temperament und das Verhalten Amerikas“ hatte, erklärte er. Er hatte etwas im Sinn. „Sie beginnt nie einen Angriff, noch gibt sie sich, wenn sie einmal verlobt ist, jemals auf“, schrieb er. „Sie ist daher ein Sinnbild für Großmut und wahren Mut“

Schließlich erschien das von Franklin vorgeschlagene Bild auf einem 20-Dollar-Schein aus dem Jahr 1778, der als offizielles Siegel des Kriegsministeriums verwendet wurde und möglicherweise die Inspiration für die Gadsden-Flagge mit der Aufschrift "Don't Tread On Me" war.


1. Mythos: Pocahontas und John Smith waren Teil einer tragischen Liebesgeschichte

Fakt: Pocahontas war erst 10 Jahre alt, als John Smith in Virginia ankam&hellip

Eine der ältesten und beständigsten Legenden Amerikas ist die von Captain John Smith, Pocahontas und John Rolfe. Als Smith und die Engländer 1607 in Virginia ankamen, war Pocahontas ungefähr zehn Jahre alt. John Smith verließ Virginia 1609, um nie wieder in die Kolonie zurückzukehren. Auch erwähnte er Pocahontas in seinen frühen Schriften nicht außer beiläufig, obwohl er ein langes Fest und eine Diskussion mit Powhatan beschrieb, während der der einheimische Häuptling versuchte, die englische Siedlung in seine Konföderation zu locken. Smith beschrieb Pocahontas erst 1616 als ihn gerettet, als er in einem Brief an Königin Anne von dem Ereignis berichtete.

Smith schrieb über das Ereignis in Erwartung von Pocahontas und ihrem Ehemann John Rolfe, die England besuchen. Im Jahr 1624 veröffentlichte Smith seine General History of Virginia, die Ereignisse in der Kolonie schilderte, von denen er nichts aus erster Hand wusste, und eine stark erweiterte Version der Bedrohung seines Lebens durch die Eingeborenen und Pocahontas enthielt, die durch dann war er mehrere Jahre tot gewesen und hatte eingegriffen, um ihn zu retten. Die romantische Geschichte wurde Gegenstand von Gedichten und Junk-Geschichte, und Smiths weitgehend eigennützige Version, in der die junge gebürtige Prinzessin englische Moral und Mut den Überzeugungen ihres eigenen Vaters vorzieht, ist höchstwahrscheinlich ausschließlich Fiktion. Smith erzählte eine ähnliche Geschichte, in der er von einer einheimischen Frau gerettet wurde, die sich während seiner Abenteuer in der Türkei ereignete.


Anmerkungen

1. Das Datum war der 6. Januar nach dem Julianischen Kalender, der mit der Annahme des Gregorianischen Kalenders in der Mitte des 18. Jahrhunderts zum 17. Januar wurde. Der Name der Straße wurde zwei Jahre nach Franklins Geburt von Fort Street oder Meeting House Way in Milk Street geändert, wie Franklin-Imitator Bill Meikle mich darauf aufmerksam gemacht hat. Milk Street heißt jetzt Washington Street.

2. J. A. Leo Lemay, Hrsg., Benjamin Franklin: Autobiographie, Armer Richard und spätere Schriften (New York: Library of America, 1997), 572.

4. A. W. Schörger, Der wilde Truthahn (Norman: University of Oklahoma Press, 1966), 4ff.

5. Bernardino de Sahagún, Historia general de la cosas de Nueva España, Bd. 3 (um 1750 repr., Mexiko, 1938) zitiert in Schorger, Wilder Truthahn, 14. Danke an Ellen Messer, die mir bei dieser Passage geholfen hat.

6. John Leland, Joannis Lelandi antiquarii: De rebusa Britannicis collecteanea, Bd. vi (London, 1700) zitiert in Schorger, Wilder Truthahn, 468.

7. C. Anne Wilson, Essen und Trinken in Großbritannien (London: Constable, 1973), 128–129.

8. W. H. Thackston, trans. und Hrsg., Die Jahangirnama (Oxford: 1999) zitiert in Sabine Eiche, Präsentation der Türkei (Florenz: Centro Di, 2004), 26.

9. James G. Dickson, Hrsg. The Wild Turkey: Biologie und Management (Mechanicsburg, pa: Stackpole Books, 1992), 7.

10. Schörger, Wilder Truthahn, 479–480.

11. „Nachdem unsere Ernte eingefahren war, schickte unser Statthalter vier Männer zur Vogeljagd, damit wir uns auf besondere Weise gemeinsam freuen könnten, nachdem wir die Früchte unserer Arbeit gesammelt hatten. Sie töteten zu viert an einem Tag so viel Geflügel, wie mit etwas Hilfe fast eine Woche der Kompanie gedient hatte. Zu dieser Zeit übten wir unter anderem unsere Waffen aus, viele Indianer kamen unter uns und unter den anderen ihr großer König Massasoit mit etwa neunzig Männern, die wir drei Tage lang bewirteten und feierten, und sie gingen aus und töteten fünf Hirsche, die sie auf die Plantage brachten und unserem Statthalter, dem Hauptmann und anderen schenkten. Und obwohl es bei uns nicht immer so reichlich ist, wie es zu dieser Zeit bei uns war, sind wir doch bei Gottes Güte so weit vom Mangel entfernt, dass wir euch oft Teilhaber unseres Überflusses wünschen.“ Edward Winslow, „Ein Brief aus Neuengland“, in Eine Beziehung oder Zeitschrift der englischen Plantage in Plymouth in Neuengland (1622) nachgedruckt als Dwight B. Heath, Hrsg., Mourt’s Beziehung (New York, 1963) zitiert in Kathleen Curtin, Sandra L. Oliver und Plimoth Plantation, Danke sagen: Thanksgiving-Rezepte und Geschichte, von Pilgern bis Kürbiskuchen (New York: Clarkson Potter, 2005), 15.

12. Andrew F. Smith, „Das erste Erntedankfest“, Gastronomie 3 (Herbst 2003): nein. 4, 79.

13. Dickson, Wilder Truthahn, 11.

14. E. Gilbert, Geschichte von Salem (Concord, 1907) zitiert in Schorger, Wilder Truthahn, 480.

16. Leonard W. Labaree, Hrsg., Die Papiere von Benjamin Franklin (New Haven, ct: Yale University Press, 1959), Benjamin Franklin an Peter Collinson, 14. August 1747.

17. Ebd., B. F. bis P. C., 29. April 1749.

18. Ebd., B. F. an P. C., 4. Februar 1750.

19. Ebd., B. F. an P. C., 25. Dezember 1750.

20. Claude-Anne Lopez und Eugenia W. Herbert, The Private Franklin: Der Mann und seine Familie (New York: W. W. Norton, 1985), 45.

21. Gaspard Grimod de la Reynière, Almanach des Gourmands: Diener des Führers dans les moyens de faire excellente chère, 3. Aufl. (Paris: Maradan, 1804), 229–235. Ich bin Kyri Watson Claflin zu Dank verpflichtet, dass er mich auf diese Passage aufmerksam gemacht hat.

22. Walter Isaacson, Benjamin Franklin: Ein amerikanisches Leben (New York: Simon &. Schuster, 2003), 348.

23. Ronald W. Clark, Benjamin Franklin (New York, 1983) zitiert in Isaacson, Benjamin Franklin, 348.

24. Lemay, Benjamin Franklin, 344ff BF an Sally Franklin Bache, 26. Januar 1784.

25. J. A. Leo Lemay, „The American Aesthetic of Franklins Visual Creations, Appendix II: The Eagle and the Turkey“, Pennsylvania Magazin für Geschichte und Biografie, Oktober 1987, 497–99. Ich danke Dr. Roy Goodman von der American Philosophical Society und Dr. Ruth Cohn von den Franklin Papers an der Yale University für ihre Hilfe.

26. Dickson, Wilder Truthahn, 11.

27. Patrick Martins, "Über einen Vogel", New York Times, 24.11.2003.


Benjamin Franklin hat sich nie für die Türkei eingesetzt

Einer der langjährigen Mythen um die nationalen Symbole der Vereinigten Staaten ist, dass Benjamin Franklin sich dafür eingesetzt hat, dass nicht der Adler das Land repräsentiert, sondern der Truthahn. Laut dem Franklin Institute und dem United States Diplomacy Center ist das absolut falsch. Franklin schrieb seiner Tochter einen Brief, in dem er das truthahnähnliche Aussehen des gezeichneten Adlers kommentierte, aber es gab keine offizielle Bewegung.

Der ganze Scheffel

Wir können nicht umhin, uns zu fragen, wie ernst das Image der neu geschaffenen Vereinigten Staaten genommen worden wäre, wenn nicht der Adler als offizieller Vogel des Landes angenommen worden wäre, sondern der Truthahn. Der Legende nach widersetzte sich Benjamin Franklin der Verwendung des majestätisch aussehenden Adlers, als es an der Zeit war, das offizielle Siegel der Vereinigten Staaten zu entwerfen. Stattdessen, heißt es, wollte er den Truthahn. Anscheinend hatte er gedacht, es sei ein ziemlich amerikanischer Vogel, und er wäre ein sehr guter Vertreter der neuen Nation, die sich gerade erst durchsetzte.

Leider gibt es keine offiziellen Dokumente, die die Idee unterstützen, dass Franklin jemals ernsthaft dafür geworben hat, den plumpen, hässlichen, flugunfähigen Vogel ins Gesicht der Nation zu setzen.

Was er schrieb, war ein persönlicher Brief an seine Tochter, als das Siegel entworfen wurde. Er sagte ihr, dass der Adler bereits als Vogelvertreter des Landes ausgewählt worden sei, und er stellt die Wahl in Frage. Trotz des edlen Aussehens des Vogels weist er darauf hin, dass der Adler feige ist, oft Territorium an kleinere Vögel abtritt und faul ist, Nahrung von denen zu stehlen, die tatsächlich ausgegangen sind, um ihn zu jagen.

In dem Brief ist er auch nicht begeistert von der Darstellung des Adlers und sagt, dass er eher wie ein Truthahn aussieht. Was, so sagt er weiter, aufgrund der hartnäckigen Verteidigung seines Landes und seines Status als einheimischer Vogel Nordamerikas die bessere Wahl sein könnte. Aber er sagt im selben Brief auch, dass das Ganze mit einem Truthahn als Maskottchen des Landes ein wenig lächerlich aussehen würde.

Woher kommt der Mythos?

Teilweise der persönliche Brief an seine Tochter. Es war nicht bekannt, bis Der New Yorker hob es auf und rannte damit. Im Jahr 1962 stellte sich ein Cover für das Magazin das Große Siegel neu vor, als hätte es einen Truthahn anstelle eines Weißkopfseeadlers gezeigt.

Ben Franklin war zu der Zeit, als das Große Siegel entworfen wurde, noch nicht einmal im Land. Er war 1782 in Frankreich und versuchte, bei den Verhandlungen zur Beilegung der seit langem bestehenden Feindseligkeiten zwischen England und Frankreich zu helfen.

Interessanterweise hat er tatsächlich einige Bilder für das Große Siegel vorgeschlagen. Franklin schlug nicht nur die Klapperschlange als Tierrepräsentant des Landes vor, sondern wollte auch wirklich etwas von einer Actionszene. Sein formaler Vorschlag war die Idee eines Bildes, das Moses und den Pharao darstellt, direkt aus Exodus. Die Idee, dass ein Mann sein Volk aus der Sklaverei in die Freiheit führt, kam Franklin besonders nahe. Er beschrieb die Szene, wie er es wollte, so, dass Moses seine Hände zum Meer erhebt und den Pharao ertränkt, während Feuer- und Lichtstrahlen auf den biblischen Helden fallen.

Er spezifizierte auch, was um die Außenseite des Siegels herum eingraviert werden sollte: Rebellion gegen Tyrannen ist Gehorsam gegenüber Gott. Die Worte würden es nicht auf das Siegel des Landes schaffen, aber sie wurden sicherlich auf Franklins persönlichem Siegel verwendet.


Hat Benjamin Franklin den Truthahn als Nationalsymbol vorgeschlagen? - GESCHICHTE

Wenn wir uns einem weiteren Thanksgiving-Tag nähern, Verfassung täglich geht einer quälenden historischen Frage nach: Wollten die Gründer wirklich den Truthahn und nicht den Adler als Symbol der amerikanischen Macht verwenden?

Das ist zweifellos eine wichtige Frage für Truthähne überall, die von den Esstischen im ganzen Land verschont werden könnten, wenn sie den wahren Anspruch haben, auf dem Großen Siegel zu stehen, das auf offiziellen Kommunikationsformen der US-Regierung verwendet wird.

Aber während Truthähne eindeutig einen Fan unter den Gründern hatten, Benjamin Franklin, scheint es, dass die Vögel den Adler als stolzes patriotisches Symbol der Nation nicht annähernd herausfordern.

In der Populärkultur wurde der Debatte um das Nationalsymbol im Musical ein Denkmal gesetzt1776, in dem die Gründerväter in einer denkwürdigen Szene drei mögliche Vögel als Nationalsymbol debattieren. Am Ende wird der Adler über dem Truthahn und der Taube gepflückt.

Die eigentliche Debatte über das Große Siegel geht auf das Jahr 1776 zurück und dauerte sechs Jahre. An der ersten Runde nahmen die Schwergewichte der Gründerväter teil: Franklin, Thomas Jefferson und John Adams. Sie wurden vom Kontinentalkongress beauftragt, ein Great Seal-Design zu entwickeln.

Franklins Idee war ein Entwurf, der eine biblische Szene mit Moses und Pharao zeigte. Jefferson wollte eine Szene mit den Kindern Israels und zwei angelsächsischen mythischen Figuren. Adams wollte eine andere mythische Figur: Herkules.

Die drei Gründer holten einen Designer, Pierre Eugène Du Simitière, um mit ihnen zu arbeiten. Er lehnte diese Ideen ab und entwarf ein Siegel mit einem Schild, das von den Göttinnen der Freiheit und Gerechtigkeit gehalten wurde. Die Entwürfe wurden vom Kontinentalkongress schnell abgelehnt.

Ein zweites Komitee weniger bekannter Gründer befasste sich 1780 mit der Debatte um das Große Siegel und brachte Francis Hopkinson hinzu, der 1777 die amerikanische Flagge entworfen hatte. Sein Siegel hatte einen Schild, der Elemente aus der Flagge hinzufügte, und es wurde von einem Krieger gehalten und Freiheitsstatue. Auch der Kongress lehnte diesen Entwurf ab.

Ein drittes Komitee im Jahr 1782 entwickelte einen komplizierten Entwurf, der einen Reichsadler mit Haube und eine Taube als Elemente vorsah. Die Idee flog beim Kongress nicht auf.

Die frustrierten Gesetzgeber baten Charles Thomson, den Sekretär des Kontinentalkongresses, die Angelegenheit mit dem Großen Siegel zu regeln. Es war Thomson, der dafür sorgte, dass der Amerikanische Weißkopfseeadler im Mittelpunkt der Vorderseite des Großen Siegels stand, während er das Pyramiden- und Augendesign des dritten Komitees als Rückseite des Siegels verwendete.

Der Kongress akzeptierte Thomsons Bericht als schriftliche Beschreibung des Großen Siegels (es war kein Entwurf für eine Kritik beigefügt), und innerhalb von drei Monaten war der bekannte Entwurf in Gebrauch.

"Der Schild wird auf der Brust eines American Eagle geboren, ohne dass andere Unterstützer darauf hinweisen, dass die Vereinigten Staaten von Amerika auf ihre eigene Tugend vertrauen sollten", sagte Thomson dem Kongress.

Das aktuell verwendete "Adler" -Design wurde 1885 in einen Würfel geschnitten. Die vorherigen Adler waren anders, und an dieser Stelle tritt Benjamin Franklin erneut in die Geschichte ein.

Franklin riss das Adlerdesign und die Wahl des Adlers als nationales Symbol in einem Brief vom Januar 1784 an Sally Bache in Philadelphia auf ziemlich kategorische Weise in Stücke.

Zunächst war Franklin kein Fan von Adlern im Allgemeinen, obwohl er aus Philadelphia stammte.

"Ich für meinen Teil wünschte, der Weißkopfseeadler wäre nicht zum Repräsentanten unseres Landes gewählt worden. Er ist ein Vogel mit schlechtem moralischem Charakter", sagte Franklin. "Er ist ein gemeiner Feigling: Der kleine Königsvogel nicht größer als ein Spatz greift ihn kühn an und vertreibt ihn aus dem Bezirk.

Franklin sagte dann, dass der Adler auf dem Großen Siegel eher wie ein Truthahn aussah.

"Für die Wahrheit ist die Türkei im Vergleich ein viel respektablerer Vogel", sagt er. "Außerdem ist er, wenn auch ein wenig eitel und albern, ein Vogel des Mutes und würde nicht zögern, einen Grenadier der britischen Garde anzugreifen, der sich anmaßen sollte, mit einem roten Mantel in seinen Hof einzudringen."

Aber Franklin hatte 1776 seine Chance, für den Truthahn als den abgebildeten Vogel auf dem Großen Siegel zu argumentieren, was er ablehnte, und 1775 schlug er tatsächlich vor, dass die Klapperschlange das nationale Symbol sein sollte.

Im Jahr 1801 schrieb Thomson an James Madison über die Entscheidung, den Adler als nationales Symbol zu verwenden, und fügte seine Begründung in den Brief ein.

Das Präsidentensiegel ist dem Großen Siegel ähnlich und weist einen Adler auf. 1945 ordnete Präsident Truman offiziell die Verwendung des Adlers im Präsidentensiegel an.

Um die Debatte beizulegen, war Franklin zwar ein Truthahn-Anhänger, aber er setzte sich nicht für den Vogel ein, als er die Gelegenheit dazu hatte. Und der Truthahn war nie in der Diskussion, ein nationales Symbol zu werden.

Scott Bomboy ist Chefredakteur des National Constitution Center.


Hat Benjamin Franklin Wirklich Sagen Sie, das Nationalsymbol sollte die Türkei sein?

Illustration von Lisa Larson-Walker. Quellbilder über Wikimedia Commons.

„OK, sind alle gut in dieser Sache mit der Unabhängigkeitserklärung? Braucht jemand eine Klarstellung zum Thema „Alle Männer sind gleich“? Nein? Toll, kommen wir nun zur ernsten Sache: Was soll unser neues Nationalsymbol sein? Alle, die den Weißkopfseeadler befürworten, sagen: „Aye!’ ”

So wünschte ich, es wäre untergegangen, aber so ist es nicht gegangen.

Die Entscheidung, den Weißkopfseeadler in das Große Siegel der Vereinigten Staaten aufzunehmen, wurde nach Jahren der Kongreßüberlastung getroffen, die nach wie vor ein bestimmendes Merkmal des Körpers ist. Wie zu erwarten, fing es mit einem Komitee an. Der Kontinentalkongress übertrug am 4. Juli 1776, kurz nach der Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung, dem Gründervater-Dreamteam von Benjamin Franklin, Thomas Jefferson und John Adams die Aufgabe, das Siegel zu entwerfen.

Jeder der Männer unterbreitete einen Vorschlag, aber ihre Pläne waren schrecklich – langweilig allegorisch und pedantisch. Adams reichte ein Gemälde ein, das einen jungen Herkules zeigt, der sich zwischen „dem blumigen Weg der Selbstgenügsamkeit“ und der „schroffen, steilen Art der Pflicht gegenüber anderen“ entscheidet. Jefferson reichte ein Bild ein, das die Kinder Israels in der Wüste zeigt, gefolgt von einer Wolke und einer Feuersäule. Das Komitee scheiterte, und der Kongress stimmte im August 1776 zu, die vorgeschlagenen Entwürfe „auf dem Tisch liegen zu lassen“.

Ein zweiter Ausschuss wurde 1780 gebildet, konnte jedoch ebenfalls keinen würdigen Entwurf vorlegen, ebenso wie ein dritter Ausschuss 1782. Verärgert übertrug der Kongress die Aufgabe seinem Sekretär Charles Thomson, einem Waisenkind, das zum „Samuel Adams of . aufgestiegen war Philadelphia“ (nicht zu verwechseln mit Schiefer’s Sam Adams of Philadelphia oder der Samuel Adams, der in der Nähe von Philadelphia gebraut wurde). Bis Ende 1782 gelang Thomson, wo alle anderen gescheitert waren, und lieferte eine Beschreibung, die vom Kongress sofort akzeptiert wurde. Thomson reichte jedoch nur eine Beschreibung ein, keine Zeichnung – wahrscheinlich, weil seine Skizzen aussahen wie etwas, das auf die Rückseite meines Schulhefts gekritzelt war.

Die berühmteste Geschichte, die aus der Tortur des Großen Siegels hervorgegangen ist, ist, dass Franklin den wilden Truthahn dem Weißkopfseeadler vorzog. Diese Geschichte hat mehr Wahrheit als manche andere über Franklin (vergessen Sie alles, was Sie über das Drachenfliegen-Experiment gehört haben), aber es ist nicht so einfach.

Ein Adler erschien erstmals in einem Großen Siegel, das von William Barton vom Komitee von 1782 vorgeschlagen wurde. Bartons vogelzentriertes Design (es enthält auch eine Taube und einen Phönix) stellte einen rein weißen Adler dar, der in der Natur nicht existiert. Thomsons Beschreibung gab jedoch an, dass „ein amerikanischer Adler auf dem Flügel und richtig aufsteigt“. Obwohl es auch in Nordamerika Steinadler gibt, bedeutete "American Eagle" Weißkopfseeadler, ein häufiger Anblick in den Kolonien.

Vor und nach seiner Zeit im ersten Great Seal Committee hatte Franklin eine Reihe von Ideen für das Emblem der Vereinigten Staaten. In einem anonymen Brief an die Pennsylvania Journal 1775 dachte Franklin über die Vorzüge der Verwendung der Klapperschlange als Wappen Amerikas nach. Seine Einschätzung war vielleicht übertrieben – Franklin erkannte sowohl, dass eine Klapperschlange „niemals einen Angriff beginnt, noch, wenn sie einmal verlobt ist, aufgibt“ und dass Klapperschlangen im Winter zusammengekauert sind, um Wärme zu suchen, genau wie Amerikaner es tun. (Ich schätze?) Obwohl es es nicht auf das Große Siegel geschafft hat, standen Franklins Klapperschlangenvergleich und der damit verbundene Slogan „Don’t Tread on Me“ und andere Symbole in den letzten Jahren im Rampenlicht.

Als Franklin jedoch zusammen mit Jefferson und Adams im Komitee diente, schlug er etwas viel schwieriger zu zeichnendes vor: Moses stand an einem Ufer, im Hintergrund von Strahlen einer Feuersäule beleuchtet, während ein ägyptischer Pharao und Soldaten ertrinken – in einer unangenehmen Detailtiefe -in Wellen des geteilten Roten Meeres. Vielleicht ein wenig aggressiv für ein Großes Siegel, wurde der Vorschlag zu Recht abgelehnt.

Mit freundlicher Genehmigung des U.S. Diplomacy Center/Wikimedia Commons

Franklins Klage über die Wahl des Weißkopfseeadlers stammt aus einem Brief, den er 1784 verfasste Revolution. Die Medaillen zeigten einen Weißkopfseeadler, von dem einige Leute dachten, er sähe eher wie ein Truthahn aus. Der Vorschlag veranlasste Franklin, die Verdienste des Adlers als Symbol gründlich zu prüfen. Er nannte es "einen Vogel mit schlechtem moralischen Charakter", der "sein Leben nicht ehrlich bekommt".

Krank brennen, Franklin! Essen aus dem Mund eines Babys stehlen! Hast du noch was?

Bam! Franklin ist jedoch mit seinen Fakten ziemlich wählerisch. Obwohl Weißkopfseeadler Fischadler stehlen und Aas fressen, sind sie ausgezeichnete Fischer. Außerdem werden Raubvögel – darunter Falken und Eulen – ständig von kleineren Vögeln belästigt. Tatsächlich wissen Vogelbeobachter, dass sie dem Geräusch von schimpfenden Vögeln folgen müssen, um diese größeren Vögel zu finden.

Ich bin in allen Punkten einverstanden. Truthähne sind in der Tat in den Vereinigten Staaten beheimatet, ein wenig eitel und albern und mit denen man sich nicht anlegen sollte. Aber wollen wir wirklich, dass unser nationales Symbol etwas ist, das wir an Thanksgiving kochen und essen? Selbst zu Franklins Zeiten wäre es falsch gewesen, unsere Flagge mit eklig aussehenden Halslappen zu bedecken.

Hat Franklin geschrieben, dass er den Truthahn dem Weißkopfseeadler als Nationalsymbol vorzog? Jawohl. War er ernst? Ich bin mir nicht sicher. Neben den widersprüchlichen Beweisen über die Klapperschlangen und seinen Vorschlag der Ägypter für das Große Siegel und die Tatsache, dass er an anderer Stelle geschrieben hatte, dass Adler „ein Emblem des Sieges“ seien, gibt es die nicht unbedeutende Frage, an wen er die . schrieb berühmter Brief. War es der Kongress, der offiziell ein neues Siegel forderte? Nein. War es Thomas Jefferson, sich über ihre gescheiterten Vorschläge zu bemitleiden? Nein. Es war für seine Tochter Sally Bache. Daher denke ich, dass Franklins Worte mit demselben Salzkorn aufgenommen werden sollten, als mein Vater mir nach der Niederlage der Patrioten eine E-Mail schickt, um zu sagen, dass Tom Brady gehandelt werden sollte.

Natürlich setzte sich der Weißkopfseeadler gegen den Truthahn, den Phönix und Herkules als Star des Großen Siegels durch. Trotz der Verleumdungen unseres beliebtesten Gründervaters ist der Vogel stark, mächtig und beeindruckend: ein passendes Symbol für Amerika. Wenn wir jetzt nur lernen können, damit zu leben, wie es sich wirklich anhört.


Warum wir keinen Truthahn auf unserem Großen Siegel haben

Heute ist der Geburtstag des Großen Siegels der Vereinigten Staaten. Wie nahe kamen wir also wirklich einem Truthahn anstelle eines Adlers als Nationalsymbol?

Es stellte sich heraus, dass der Truthahn nie ein Finalist als Tier der Wahl auf dem Großen Siegel war, als der Kongress das Design am 20. Juni 1782 genehmigte. Benjamin Franklin hatte zuerst für eine Schlange und dann für Moses als Symbole unserer Nation plädiert, aber schließlich fiel er aus den Diskussionen über das Große Siegel.

In der Populärkultur wurde der Debatte um das Nationalsymbol im Musical ein Denkmal gesetzt 1776, in dem die Gründerväter in einer denkwürdigen Szene drei mögliche Vögel als Nationalsymbol debattieren. Am Ende wird der Adler über dem Truthahn und der Taube gepflückt.

Die eigentliche Debatte über das Große Siegel begann 1776 und dauerte sechs Jahre. An der ersten Runde nahmen die Schwergewichte der Gründerväter teil: Franklin, Thomas Jefferson und John Adams. Sie wurden vom Kontinentalkongress beauftragt, ein Great Seal-Design zu entwickeln.

Franklins Idee war ein Design, das eine biblische Szene mit Moses und Pharao zeigte. Jefferson wollte eine Szene mit den Kindern Israels und zwei angelsächsischen mythischen Figuren. Adams wollte eine andere mythische Figur: Herkules.

Die drei Gründer holten einen Designer, Pierre Eugégravene Du Simitiéegravere, um mit ihnen zu arbeiten. Er lehnte diese Ideen ab und entwarf ein Siegel mit einem Schild, das von den Göttinnen der Freiheit und Gerechtigkeit gehalten wurde. Die Entwürfe wurden vom Kontinentalkongress schnell abgelehnt.

Ein zweites Komitee weniger bekannter Gründer befasste sich 1780 mit der Debatte um das Große Siegel und brachte Francis Hopkinson hinzu, der 1777 die amerikanische Flagge entworfen hatte. Sein Siegel hatte einen Schild, der Elemente aus der Flagge hinzufügte, und es wurde von einem Krieger gehalten und Lady Liberty. Auch der Kongress lehnte diesen Entwurf ab.

Ein drittes Komitee im Jahr 1782 entwickelte einen komplizierten Entwurf, der einen Reichsadler mit Haube und eine Taube als Elemente vorsah. Die Idee flog mit dem Kongress auf.

Die frustrierten Gesetzgeber baten Charles Thomson, den Sekretär des Kontinentalkongresses, die Angelegenheit mit dem Großen Siegel zu regeln. Es war Thomson, der dafür sorgte, dass der Amerikanische Weißkopfseeadler im Mittelpunkt der Vorderseite des Großen Siegels stand, während er das Pyramiden- und Augendesign des dritten Komitees als Rückseite des Siegels verwendete.

Der Kongress akzeptierte den Bericht von Thomson als schriftliche Beschreibung des Großen Siegels (es war ein Entwurf zur Kritik beigefügt), und innerhalb von drei Monaten wurde der bekannte Entwurf verwendet.

&bdquoDer Schild wurde auf der Brust eines amerikanischen Adlers geboren, ohne dass andere Unterstützer darauf hinwiesen, dass die Vereinigten Staaten von Amerika sich auf ihre eigene Tugend verlassen sollten“, sagte Thomson dem Kongress.

Das aktuell verwendete &ldquoeagle&rdquo-Design wurde 1885 in einen Würfel geschnitten. Die vorherigen Adler waren anders, und an dieser Stelle tritt Benjamin Franklin erneut in die Geschichte ein.

Franklin riss in einem Brief vom Januar 1784 an Sally Bache in Philadelphia auf eine ziemlich kategorische Art und Weise das Adlerdesign und die Wahl des Adlers als nationales Symbol in Stücke.

Zunächst war Franklin kein Freund von Adlern im Allgemeinen, obwohl er aus Philadelphia stammte.

&bdquoIch für meinen Teil wünschte, der Weißkopfseeadler wäre nicht zum Repräsentanten unseres Landes gewählt worden. Er ist ein Vogel mit schlechtem moralischem Charakter“, sagte Franklin. &bdquoEr ist ein gemeiner Feigling: Der kleine Königsvogel, nicht größer als ein Spatz, greift ihn kühn an und vertreibt ihn aus dem Bezirk.“

Franklin sagte dann, dass der Adler auf dem Großen Siegel eher wie ein Truthahn aussah.

&bdquoFür die Wahrheit ist die Türkei im Vergleich ein viel respektablerer Vogel&rdquo, sagt er. &ldquoEr ist außerdem, wenn auch ein wenig eitel & albern, ein mutiger Vogel und würde nicht zögern, einen Grenadier der britischen Garde anzugreifen, der sich anmaßen sollte, mit einem roten Mantel in seinen Hof einzufallen.&ldquo

Aber Franklin hatte 1776 seine Chance, für den Truthahn als den abgebildeten Vogel auf dem Großen Siegel zu argumentieren, was er ablehnte, und 1775 schlug er tatsächlich vor, dass die Klapperschlange das nationale Symbol sein sollte.

Im Jahr 1801 schrieb Thomson an James Madison über die Entscheidung, den Adler als nationales Symbol zu verwenden, und fügte seine Begründung in den Brief ein.

Das Präsidentensiegel ist dem Großen Siegel ähnlich und enthält auch einen Adler. 1945 ordnete Präsident Truman offiziell die Verwendung des Adlers im Präsidentensiegel an.

Um die Debatte zu schlichten, setzte sich Franklin, während er ein Truthahn-Anhänger war, für den Vogel ein, als er die Gelegenheit dazu hatte. Und der Truthahn war nie wirklich im Rennen, ein nationales Symbol zu werden.

Scott Bomboy ist Chefredakteur des National Constitution Center.


Nationales Symbol - Türkei vs. Adler

Wie eine alte Legende besagt, stellte Benjamin Franklin die Wahl in Frage, nachdem der Adler zum nationalen Emblem gewählt worden war. In a letter to his daughter regarding a medal created by the Society of the Cincinnati, he wrote wrily: "The Bald Eagle is too lazy to fish for himself when the Osprey has taken a fish . the eagle pursues him and takes it away from him. . Besides he is a rank coward . " frightened by a kingbird. But the Wild Turkey, Franklin wrote, is "a bird of courage [that] would not hesitate to attack a grenadier of the British guards, who should presume to invade his farmyard with a red coat on."

National Bird: Turkey vs. Eagle
Our “Courageous” National Bird?

This is BirdNote!
[Sound of fireworks]
Independence Day, time to reflect a moment on that enduring symbol, our national bird. The very image of courage and a bird of massive size, admired for its impressive feathering, its widespread presence throughout our country, its central presence on national holidays. Even its voice is well known. [Wild Turkey gobbling]
Warte eine Minute! The turkey, our national bird?!
After the Bald Eagle was selected for national emblem in 1782, Benjamin Franklin wrote to his daughter to complain, tongue firmly in cheek: [Wild Turkey gobbling]
Franklin wrote: “I wish that the Bald Eagle had not been chosen . . . a bird of bad moral character, he does not get his living honestly … too lazy to fish for himself, he watches the labor of the fishing-hawk [Call of the Osprey] and when that diligent bird has at length taken a fish, … the Bald Eagle pursues him and takes it away from him. … Besides he is a rank coward …” fleeing when mobbed by a robin-sized kingbird.
The turkey, Franklin wrote, is “though a little vain and silly, a bird of courage that would not hesitate to attack a grenadier of the British guards, who should presume to invade his farmyard with a red coat on.” [Pause… Then Wild Turkey gobbling]
For BirdNote, I’m Michael Stein.
[Wild Turkey gobbling]
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*Editor's note: Benjamin Franklin wrote his letter in 1784, two years after the choice of the national emblem. He was writing about a controversy over the design of a medal created by the Society of the Cincinnati, destined to be a token of Danke to the French.


The turkey was almost our national bird

Had it been up to Benjamin Franklin, the turkey we carve for Thanksgiving dinner might have been our national bird.

After the bald eagle won the honor instead, Franklin wrote to his daughter that the turkey was &ldquomore respectable&rdquo than the eagle, which he thought was &ldquoof bad moral character.&rdquo

Franklin expressed admiration for the pugnacious way barnyard turkeys defended their territory, a trait he liked in Americans, too. It's not clear, however, whether Franklin knew much about wild turkeys, which ran and hid from intruders instead of defending their turf. Indeed, some Apache Indians thought turkeys were so cowardly that they wouldn't eat them or wear their feathers for fear of contracting the spirit of cowardice.

So Franklin probably wasn't thinking about the wild turkey when he considered possible symbols of American courage. But the domestic or barnyard turkey he admired did have its origins in America's wild turkey population.

Aztec Indian tribes had long domesticated wild turkeys for food. Early Spanish explorers discovered these domesticated turkeys and took a few of them back to Europe, where the birds were bred into yet another variety of domestic turkey.

Those European turkeys came to North America with English colonists and were used for food. They are the birds Franklin seems to have preferred over the native bald eagle for our national symbol.

We don't know whether Franklin could tell a wild from a domestic turkey, but it's easy to do. A wild turkey has chestnut-brown tail tips while a barnyard turkey has white tail tips. The wild turkey is also slimmer and lankier in its gait, and it has a smaller head than the domestic turkey. Also, a male wild turkey will quickly trot away from you, whereas a male domestic turkey may charge.

The male wild turkey has the moniker &ldquotom&rdquo and stands about 4 feet tall with an average weight of 24 pounds. He sports about 3,000 feathers, combining subtle iridescent hues of green, mahogany and copper.

The tom has a reddish neck, a bare bluish head, a caruncled red forehead and a long, feathered beard growing out of his breast rather than his chin. A fleshy protuberance called a snood drapes over the bill, and a red fold of skin called a waddle hangs below the chin.

Toms prefer a peaceful, secluded life with their hens and poults (young birds) in hardwood forests with streams, ponds or lakes. Family groups walk the forest grounds sometimes for miles in search of food such as grass shoots, nuts and acorns.

To contact college vice president Gary Clark or photographer Kathy Adams Clark, visit their Web site at www.texasbirder.net.

Gary Clark is the weekly nature columnist for the Houston Chronicle and San Antonio Express-News. He also publishes feature articles in state and national magazines and has written four books: "Texas Wildlife Portfolio," "Texas Gulf Coast Impressions," "Backroads of the Texas Hill Country" and "Enjoying Big Bend National Park." Gary is also a contributing author in the book, "Pride of Place: A Contemporary Anthology of Texas Nature Writing."

He has won eight Lone Star College writing awards and is the recipient of the Houston Audubon Society 2004 Excellence in Media Award and the Citizens' Environmental Coalition 2010 Synergy Media Award for Environmental Reporting.

Gary is professor of business and developmental studies at Lone Star College--North Harris. In 32 years at the college, Gary has served as vice president of instruction dean of Business, Social and Behavioral Sciences associate dean of Natural Sciences professor of marketing professor of developmental writing and Faculty Senate president. He is a recipient of the Teacher Excellence Award.

Gary has been active in the birding community for more than 30 years. He founded the Piney Woods Wildlife Society in 1982 and the Texas Coast Rare Bird Alert in 1983. He served as president of the Houston Audubon Society 1989-1991 and purchased the North American Rare Bird Alert for Houston Audubon in 1990. He was vice president of the Board of Directors for the Gulf Coast Bird Observatory 2001-2008. He currently sits on the Board of Advisors for the Houston Audubon Society and Gulf Coast Bird Observatory. He is also a member of the American Mensa Society.


Ben Franklin’s Turkey

Try to picture in your imaginations, Buzzkillers, the Great Seal of the United States of America. Can you see it? If you can’t, pull out a one-dollar bill and have a look. There is a bald eagle in the center, clutching arrows in one of its talons, and a laurel leaf in the other. First displayed publicly in 1782, and printed on the reverse side of every US dollar bill since 1935, the Great Seal is supposed to represent the dignity and fortitude of the nation. And the bald eagle has been one of the most frequently-displayed symbols of the country ever since.

One of the legendary stories that appear and re-appear in email chains (as well as from your nutty great uncle who’s been over-served wine at Thanksgiving dinner) is that no less a luminary and Founding Father than Ben Franklin thought that the bald eagle was an improper choice as the national bird and a national symbol. Franklin preferred the more “dignified” turkey, and tried to convince Founding Fathers to agree. Apparently they thought Ben was a senile old sentimentalist, and so they ignored him.

But is any of that legend true? Did Ben Franklin, in all of his sagacity, really suggest the turkey as one of the most important American national emblems? Well, kind of, but not exactly.

Benjamin Franklin was well known for his humor, wit, and ironic insight. On January 26th, 1784, after it was clear that the eagle was to be the national bird, Franklin wrote a letter to his daughter. In this letter, he opined that the eagle was actually “a rank coward” and “a bird of bad moral character.” He apparently based these musings upon his observations of eagles in nature. Specifically, he noticed that eagles stole food from smaller birds, and that these smaller birds could yet often be seen chasing eagles away without too much trouble.

Franklin also observed, with apparent irony, that the eagle on the Great Seal looked a lot like a turkey, which, he wrote, “…is in Comparison a much more respectable Bird, and … a true original Native of America.”

Franklin continued by observing that the turkey, “though a little vain & silly,

It is fairly obvious that Franklin’s observations and opinions in this letter to his daughter were not altogether serious. For one thing, he only mentioned the turkey as a candidate for our national bird in this one private letter – a rather odd way for an experienced statesman to take his stand on a weighty issue. Also, Franklin did publicly suggest a competing design for the Great Seal, but his idea depicted a confrontation between Moses and Pharaoh, not a turkey. In fact, it did not include any birds at all.

So, aside from Franklin’s humorous letter to his daughter, how did this myth really gain momentum? It may have had something to do with the November 24, 1962 illustration on the cover of The New Yorker magazine, which depicted the Great Seal of the United States with a turkey instead of an eagle. Franklin’s letter, quoted above, may have inspired The New Yorker’s humor. I suspect that it was just part Thanksgiving fun that year.

But, somehow, a connection was made with Franklin’s earlier praise of the turkey, that “respectable bird, a true original native of America.” And that, Buzzkillers, is how myths are hatched.


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