Vimy Ridge-Denkmal

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Das beeindruckende Vimy Ridge Memorial ist den mehr als 60.000 Kanadiern gewidmet, die im Ersten Weltkrieg ihr Leben ließen.

Geschichte des Vimy Ridge Memorials

An der Stelle eines großen Sieges der kanadischen Streitkräfte fand die Schlacht von Vimy Ridge vom 9. bis 12. April 1917 statt. Während dieser Aktion eroberten die vier Divisionen des kanadischen Korps den strategisch wichtigen Bergkamm und trugen wesentlich zum weiteren Ausgang des Kampfes bei Schlacht von Arras, zu der die Schlacht gehörte.

Mehr als 15.000 kanadische Infanteristen überrannten die Deutschen entlang der gesamten Front. Unglaubliche Tapferkeit und Disziplin ermöglichten es der Infanterie, unter schwerem Beschuss weiter vorzurücken, selbst wenn ihre Offiziere getötet wurden. Es gab unzählige Opferhandlungen, als Kanadier im Alleingang Maschinengewehrnester angriffen oder die Kapitulation von Deutschen in schützenden Unterständen erzwangen.

Hügel 145, der höchste und wichtigste Punkt des Ridge, auf dem heute das Vimy-Denkmal steht, wurde bei einem frontalen Bajonettangriff gegen Maschinengewehrstellungen erobert. Drei weitere Tage kostspieliger Schlacht brachten den endgültigen Sieg. Die kanadische Operation war ein wichtiger Erfolg, auch wenn die größere britische und französische Offensive, an der sie beteiligt war, gescheitert war. Doch es war ein Sieg mit hohem Preis: 3.598 Kanadier wurden getötet und weitere 7.000 verwundet.

Als Ort eines so entscheidenden kanadischen Sieges wählten die Kanadier Vimy Ridge als Ort für ihr nationales Denkmal, und die Stätte erinnert an alle Kanadier, die im Krieg gekämpft haben, sowie an diejenigen, die kein bekanntes Grab haben.

Das Denkmal wurde von W.S. Allward. Es wurde am 26. Juli 1936 von König Edward VIII. enthüllt.

Vimy Ridge Memorial heute

Neben dem hoch aufragenden Denkmal umfasst das Gelände eine Reihe von restaurierten Schützengräben und Tunneln aus dem Ersten Weltkrieg, die auch von Besuchern erkundet werden können.

Das Gelände rund um die Gedenkstätte ist ganzjährig geöffnet und enthält restaurierte und erhaltene Schützengräben und Tunnel. Um diese anzuzeigen, wird den Besuchern empfohlen, im Voraus zu buchen. Ohne Buchung werden Besucher je nach Auslastung untergebracht.

Anreise zum Vimy Ridge Memorial

Das Vimy Memorial überblickt die Douai-Ebene vom höchsten Punkt des Vimy Ridge, etwa acht Kilometer nordöstlich von Arras an der N17 in Richtung Lens. Das Denkmal ist von dieser Straße links ausgeschildert, kurz bevor Sie von Süden in das Dorf Vimy einfahren. Die Gedenkstätte selbst befindet sich irgendwo im Gedenkpark, ist aber auch hier gut ausgeschildert.


Schlacht von Vimy Ridge

Die Schlacht von Vimy Ridge war während des Ersten Weltkriegs Teil der Schlacht von Arras in der Region Nord-Pas-de-Calais in Frankreich. Die Hauptkämpfer waren die vier Divisionen des kanadischen Korps in der Ersten Armee gegen drei Divisionen der deutschen 6. Armee. Die Schlacht fand vom 9. bis 12. April 1917 zu Beginn der Schlacht von Arras statt, dem ersten Angriff der Nivelle-Offensive, die deutsche Reserven von den Franzosen anziehen sollte, bevor die Franzosen eine entscheidende Offensive an der Aisne und der Kamm des Chemin des Dames weiter südlich, einige Tage später.

  • Kanada
  • Vereinigtes Königreich

Das kanadische Korps sollte die von Deutschland gehaltene Anhöhe von Vimy Ridge, eine Böschung an der Nordflanke der Arras-Front, einnehmen. Dies würde die Erste Armee und die weiter südlich gelegene Dritte Armee vor deutschem Enfilade-Feuer schützen. Unterstützt von einem schleichenden Sperrfeuer eroberte das kanadische Korps am ersten Tag den größten Teil des Kamms. Das Dorf Thélus fiel am zweiten Tag, ebenso wie der Kamm des Kamms, als das kanadische Korps einen Vorsprung gegen erheblichen deutschen Widerstand überrannte. Das letzte Ziel, eine befestigte Anhöhe außerhalb des Dorfes Givenchy-en-Gohelle, fiel am 12. April an die Kanadier. Die 6. Armee zog sich dann auf die Linie Oppy-Méricourt zurück.

Historiker schreiben den Erfolg des kanadischen Korps auf technische und taktische Innovationen, sorgfältige Planung, mächtige Artillerieunterstützung und umfassende Ausbildung sowie auf die Unfähigkeit der 6. Armee zurück, die neue deutsche Verteidigungsdoktrin richtig anzuwenden. Die Schlacht war die erste Gelegenheit, bei der die vier Divisionen der Canadian Expeditionary Force zusammen kämpften, und sie wurde zum Symbol der kanadischen nationalen Errungenschaften und Opfer. Ein 100 Hektar großer Teil des ehemaligen Schlachtfelds dient als Gedenkpark und Standort des Canadian National Vimy Memorial. [5]


VIMY EICHEN IN FRANKREICH

Die Vimy Foundation arbeitet in Partnerschaft mit der Vimy Oaks Legacy Corporation daran, diese Vimy Oaks von Scarborough-Agincourt zurück nach Vimy, Frankreich, zu repatriieren, um Kanadas Erbe des Ersten Weltkriegs durch die Schaffung eines lebenden Denkmals zu bewahren.

Im Centennial Park der Vimy Foundation, der neben dem Canadian National Vimy Memorial in Nordfrankreich liegt, werden 100 Vimy-Eichen wachsen. Diese Vimy Oaks in Frankreich können von Einzelpersonen und Organisationen gesponsert werden.

Klicken Sie hier, um mehr über die zu erfahren Centennial Park der Vimy Foundation in Frankreich


Bedeutung von Vimy Ridge

Kanadas Siegesfeier in Vimy Ridge am 9. April 1917 verdankt viel einem französischen Historiker und Philosophen, Ernest Renan. „Nationen“, sagte er seinen Schülern, „werden dadurch geschaffen, dass man gemeinsam Großes leistet.“

Als die Morgendämmerung in Vimy anbrach, strömten fast hunderttausend Kanadier aus Schützengräben, Unterständen und Tunneln einen Hang hinauf und eroberten eine feindliche Position, die von ihren deutschen Verteidigern und, offen gesagt, von Kanadas Verbündeten, als uneinnehmbar angesehen wurde. Nur eine der vier kanadischen Divisionen konnte bis zum Mittag des 9. April nicht alle ihre Ziele erreichen, aber am 12. April teilte ein freches Telegramm eines Brigadekommandeurs „I am King of the Pimple“ den kanadischen Kommandanten mit, dass die Arbeit abgeschlossen war.

Kanadier sollten bedenken, dass Vimy Ridge nicht allein ihr Triumph war. Britische Artillerie und die 51. Highland-Elitedivision halfen, den Sieg möglich zu machen. Ein Besuch des nahegelegenen französischen Soldatenfriedhofs Notre Dame de Lorette erinnert uns daran, dass zehnmal so viele französische Soldaten starben, um die alliierte Linie an den Rand des Kamms zu bringen und den Besuchern an klaren Tagen den besten Blick auf die Kanadisches Ziel.

Es war ein kostspieliger Sieg. Zehntausend Kanadier lagen am 9. tot oder verwundet: die schlimmsten Verluste des Tages für Kanada im Krieg. Ein britischer Militärberater, Generalmajor Willoughby Gwatkin, hatte die Regierung von Sir Robert Borden gewarnt, dass die freiwillige Rekrutierung nur zwei Divisionen in der Linie halten könne. Vimys Verluste zwangen Kanada zu einer zutiefst spaltenden Politik der Wehrpflicht: junge Männer zum Dienst zu zwingen, eine Politik, die die Kanadier tiefer denn je spaltete. Welche Wahl hatte die Regierung von Sir Robert Borden wirklich? Könnte er mit den Glückwünschen seiner Ministerkollegen in seinen Ohren überhaupt daran denken, anzukündigen, dass Kanadas Kampfarmee halbiert wird? Kanadas zerbrechliche Einheit war ein weiteres Opfer von Vimy Ridge.

Vimy folgten weitere kanadische Siege, einige davon noch größere Waffenleistungen. Sir Arthur Currie, der Kommandant des kanadischen Korps, nachdem Sir Julian Byng, der Sieger von Vimy, befördert wurde, prahlte damit, einen noch besseren Sieg in Lens errungen zu haben, als er seinen britischen Oberbefehlshaber überredete, den Kanadiern Hill 70 erobern zu lassen die Deutschen zum Gegenangriff mit enormen Kosten für das Leben deutscher Soldaten. Curries Argumente für klügere Taktiken hatten vor allem wegen des kanadischen Erfolgs bei Vimy Gewicht. Die Vimy-Erfahrung lieferte ein Muster für zukünftige Erfolge. Die Kanadier hatten vor der Schlacht unermüdlich geprobt. Sie gruben Gräben und Tunnel und stapelten Tonnen von Munition für die schweren Geschütze, die deutsche Schützengräben pulverisierten und den größten Teil der deutschen Artillerie hinter Vimy Ridge vernichteten. Das Motto für den kanadischen Erfolg lautete „gründlich“. Nichts, was Soldaten zum Erfolg verhelfen könnte, würde ignoriert werden. Das Ausheben von Gräben und Tunneln und das Schleppen von Artilleriegranaten durch kilometerlange nasse, schlammige Schützengräben war brutal anstrengend. Soldaten murrten und beschwerten sich, aber sie mussten den Krieg gewinnen, bevor sie nach Hause gehen konnten. Erschöpfung war ein kleiner Teil des Preises.

Der Sieg von Vimy prägte eine kanadische Art, Krieg zu führen. Andere Nationen feiern vielleicht extravagante Tapferkeit oder verbissene Opfer. Auf Hill 70, in Amiens, bei der Überquerung des Canal du Nord und sogar bei der Eroberung von Passchendaele im Oktober 1917 konnten die Kanadier stolz auf ihr „immer siegreiches“ kanadisches Korps sein. Niemand behauptete, dass ihr General Arthur Currie ein charismatischer Kommandant war. Nur wenige Soldaten erkannten, dass er seine besten Ideen von Männern in den Reihen seines Korps nahm.

Im August 1918 stimmten Borden und andere Premierminister des britischen Empires zu, dass der Krieg noch zwei oder drei weitere schreckliche Jahre dauern würde. Es endete am 11. November. Bei Valenciennes am 1. November brachen die Kanadier mit einer Taktik im Vimy-Stil die letzte deutsche Verteidigungslinie zusammen. Zehn Tage später wurde ein Waffenstillstand unterzeichnet. Die Kanadier hatten Großartiges geleistet und zusammen mit Franzosen und Engländern, First Nations und neuen Einwanderern hatten sie es gemeinsam geschafft. Wie Renan vorausgesehen hatte, hatten die Kanadier eine Nation geformt. Zurück auf Vimy Ridge gab ihnen ein dankbares Frankreich Land, um an ihren Erfolg und ihr Opfer zu gedenken. Erinnern wir uns an die Kosten und die Leistung.

Desmond Morton OC, CD, FRSC
Desmond Morton (1937-2019) war ein Gründungsmitglied des Vimy Foundation Advisory Board айм


Warum war Vimy Ridge für die Entwicklung Kanadas so wichtig?

Die Schlacht von Vimy Ridge bestand aus Kanada und dem Vereinigten Königreich, die um die Kontrolle über die von Deutschland gehaltenen Höhen entlang einer Böschung am nördlichsten Ende der Arras-Offensive kämpften. Vimy Ridge ist eine Böschung 8 km (5,0 Meilen) nordöstlich von Arras am westlichen Rand der Douai-Ebene). Dadurch wären sie vor deutschem Feuer sicher. Am ersten Tag eroberte Kanada zusammen mit den Alliierten den Ridge am selben Tag. Die Schlacht war die erste Gelegenheit, bei der alle vier Divisionen der Canadian Expeditionary Force zusammen in einer Schlacht gekämpft hatten. Später wurde es zu einem Symbol der kanadischen nationalen Leistung und Opferbereitschaft, da dies der erste Krieg Kanadas war, in dem jeder letzte Soldat bis zum Ende Seite an Seite kämpfte. Während dieser Wanderung haben sowohl das britische Corps. und das kanadische Korps. eroberte mehr Boden, mehr Gefangene und mehr Geschütze als jede vorherige Offensive der britischen Expeditionsstreitkräfte.
Die Kanadier hatten bewiesen, dass sie eine starke Militärmacht waren, als alle Divisionen an der Westfront zusammenarbeiteten und als Meister der Offensiven Kriegsführung bezeichnet wurden. Nach der Schlacht ging das kanadische Korps von einem Erfolg zum anderen, um von seinen Leistungen im Jahr 1918 "Vorwärts zum Sieg" gekrönt zu werden. Dieser Rekord brachte Kanada eine separate Unterschrift auf den Friedensvertrag von Versailles ein, der den Krieg beendete. Aus diesem Grund war die Schlacht von Vimy Ridge für unsere Entwicklung so wichtig.


Kunst, Religion, & Ikonographie im Vimy Memorial: Ein Überblick

In Anerkennung des Remembrance Day 2017 freut sich die Reihe Kanadas erster Weltkrieg auf ActiveHistory.ca, diesen Artikel von Laura Brandon, einer ehemaligen Kuratorin und Historikerin am Canadian War Museum, zu veröffentlichen. Im Jahr des hundertjährigen Jubiläums der Schlacht von Vimy Ridge beleuchtet Brandons Stück die Gestaltung und Bedeutung des riesigen Denkmals für diese Schlacht in Frankreich, das so viel dazu beigetragen hat, Vimy und Kanadas Militärgeschichte in der Vorstellung von Kanadier seit seiner Enthüllung im Jahr 1936.

Dieser Artikel untersucht das Canada National Vimy Memorial in Frankreich als Kunstwerk.[ich] Es untersucht den Hintergrund seines Schöpfers Walter Allward und die kunsthistorischen Inspirationen und das symbolische Material, das er in sein Denkmal einfließen ließ. Dieser Aspekt seiner Schöpfung wurde nicht im Detail beschrieben und wird in neueren Veröffentlichungen, die sich auf die Geschichte des Denkmals als Schlachtfeld und nationales Symbol konzentrieren, nicht untersucht.[ii]

Einführung

Das Canadian National Vimy Memorial (1936) befindet sich auf dem Bergrücken, der die Douai-Ebene im Nordosten Frankreichs überragt, und erinnert an die tragische, aber erfolgreiche Schlacht von Vimy Ridge im April 1917. Es ist für viele Kanadier ein wichtiger Marker ihrer Nationalität und Identität. Es ist auch ein großartiges Denkmal für kanadische Opfer während des Ersten Weltkriegs (1914-1918). Die Verluste waren erschütternd. An der Westfront wurde jeder siebte Kanadier getötet. Insgesamt wurden mehr als 60.000 Soldaten der 600.000 Mann starken Canadian Expeditionary Force getötet, mehr als in allen Kriegen oder Militäreinsätzen, die Kanada seither geführt hat.

Wenn das Denkmal auf Vimy Ridge Kanadas bedeutendstes internationales Denkmal des Ersten Weltkriegs ist, so ist es auch die Krönung seines Gestalters Walter Allward (1875-1955). Wenn wir einige seiner ikonografischen und künstlerischen Inspirationen überblicken, können wir das Denkmal vielleicht wieder so verstehen, wie er es sich ursprünglich vorstellte. Befreit von den unvermeidlichen Anhäufungen und Bedeutungsverlusten, die 80 Jahre Geschichte, Erinnerung und Politik begleiten, lassen sich einige der ursprünglichen Bedeutungen hinter seinen vielfältigen visuellen Elementen erkennen.

Ein Bild des Vimy-Denkmals aus Allwards Design-Einreichung aus Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Canadian_National_Vimy_Memorial#/media/File:Vimy_Memorial_-_Allward_design_submission.jpg

Das kanadische National Vimy Memorial

Am Ende des Ersten Weltkriegs vergab ein Komitee der Imperial War Graves Commission (jetzt Commonwealth War Graves Commission) Kanada acht Schlachtfelder – drei in Frankreich und fünf in Belgien – für den Bau von Gedenkstätten. 1920 organisierte die neu gegründete Canadian Battlefields Memorial Commission einen Wettbewerb, um an jedem dieser Orte ein identisches kanadisches Denkmal zu errichten. Die figurative Skulptur, so die Wettbewerbsrichtlinien, könnte in die Gestaltung des Denkmals einbezogen werden. Die Wettbewerbsorganisatoren legten deutlich Wert auf Inhalt und eine erzählerische Rolle, die über die Symbolik der Seiten allein hinausgeht.

Im Oktober 1921 kündigte die Kommission an, dass Allwards Entwurf, der zwanzig symbolische Figuren der mit dem Krieg verbundenen Tugenden wie Glaube, Gerechtigkeit, Frieden und Hoffnung umfasste, an einem einzigen Ort errichtet werden würde. Allwards Figuren sollten integraler Bestandteil einer geplanten massiven Steinplattform sein, die von zwei hoch aufragenden Pylonen überragt wird, die Kanada und Frankreich darstellen (einer trägt ein Ahornblatt, der andere eine Lilie). Die Werte, von denen das Komitee glaubte, dass sie zu diesem Zeitpunkt für die Nation und ihre Bevölkerung standen, wurden durch Allwards komplexe Erzählung deutlich verstärkt.

Im Sommer 1922 wählte die Canadian Battlefields Memorial Commission Vimy Ridge als bevorzugten Ort für Allwards siegreiches Denkmal. Die sieben anderen Schlachtfelder, mit Ausnahme von St. Julien, das das Denkmal des Zweitplatzierten Frederick Clemesha (1876–1958) mit der Darstellung eines grübelnden Soldaten erwarb, begnügten sich mit wirtschaftlichen, auffallend schlichten und allegorienfreien Denkmälern. Sicherlich trugen die beeindruckende Lage und der Aussichtspunkt von Vimy Ridge ebenso wie die militärische Bedeutung der Schlacht zu ihrer Auswahl bei.

Allward begann fast sofort, die figurativen Elemente in einem von der Regierung erworbenen Studio in London aus Ton zu formen. Diese gießen Studioassistenten anschließend in Gips ein. Die Gipsfiguren sind ungefähr lebensgroß, die fertigen Steinfiguren auf dem eigentlichen Denkmal sind jedoch doppelt so groß. Französisch-belgische Schnitzer am Standort Vimy kopierten die Gipsmodelle in Stein aus einem Steinbruch in der Nähe von Sarajevo, Jugoslawien, wo 1914 die Ermordung des österreichischen Erzherzogs Franz Ferdinand und seiner Frau den Ausbruch des Krieges ausgelöst hatte. Den letzten Schliff gab der angesehene anglo-italienische Bildhauer Luigi Rigamonti, der bei der Gestaltung des Denkmals in der Nähe von Allward in London gelebt hatte.

Allwards religiöse Referenzen

Die wiederbelebte religiöse Sensibilität des Ersten Weltkriegs ist wichtig für das Verständnis der Ikonographie des Denkmals. Religion bot Kirche und Staat ein nützliches und akzeptables Mittel, um einen Konflikt zu rationalisieren, der ironischerweise viele der grundlegenden Lehren des Christentums untergraben hatte. Während des ganzen Krieges war die Kreuzigung Christi das wichtigste Symbol, das die Idee vermittelte, dass das Gemetzel nicht sinnlos, sondern erlösend war. Junge kanadische Soldaten könnten als Symbol für Opfer und Auferstehung personifiziert werden, indem ihr Tod mit dem von Christus am Kreuz gleichgesetzt wird.

Allward ist auf einem anglikanischen Friedhof in der Nähe seines Wohnortes in Toronto begraben, was darauf hindeutet, dass seine Interpretationen in der vorherrschenden und vorherrschenden christlichen Denkweise entwickelt wurden, die vielen seiner Generation gemeinsam ist, insbesondere in den Kriegsjahren, in denen christliche Praktiken wiederaufleben. Die Bedeutung des Osterschlachtgeschehens ist ihm sicherlich nicht verloren gegangen und hat zweifellos zu der dominierenden Kreuzigungsbildsprache des Denkmals beigetragen. Wenn die Religion jedoch ein wichtiges intellektuelles Gerüst für das Vimy-Denkmal lieferte, integrierte Allward auch weltliches emblematisches Material. Durch die sorgfältige Überarbeitung dieses und christlicher Symbole konnte er die Bedeutung des Opfers tiefer erforschen.

Allward drückte seine Ansichten über die Rolle des Opfers in einem Interview von 1921 aus. Er sagte, dass seine Idee für das Denkmal von einem Kriegstraum inspiriert wurde, den er nie vergessen hatte:

Als es in Frankreich am schwärzesten war, schlief ich eines Nachts ein, nachdem ich den ganzen Dreck und das Elend dort drüben verzehrt hatte, mein Geist war wie ein gequältes Ding ... Ich träumte, ich wäre auf einem großen Schlachtfeld. Ich sah, wie unsere Männer zu Tausenden hereinkamen und von den Sicheln des Todes niedergemäht wurden. Bei diesem Anblick unerträglich leidend, drehte ich meine Augen und sah mich auf eine Pappelallee hinab. Plötzlich sah ich durch die Allee Tausende, die unseren Armeen zu Hilfe marschierten. Sie waren die Toten. Sie erhoben sich in Massen, marschierten schweigend vorbei und traten in den Kampf ein, um den Lebenden zu helfen. Dieser Eindruck war so lebendig, dass er, als ich erwachte, monatelang bei mir blieb. Ohne die Toten waren wir hilflos. Also habe ich versucht, dies in diesem Denkmal für Kanadas Gefallene zu zeigen, was wir ihnen schuldeten und wir ihnen für immer schulden werden.[iii]

Wie das Denkmal in seiner Gestaltung zeigt, artikulierte Allward konsequent das Opfer als Quelle der Trauer, aber auch der Hoffnung. Grundlegend für den christlichen Glauben ist das Konzept des Lebens nach dem Tod, eine Sichtweise, die für das Verständnis der Ikonographie des Denkmals entscheidend ist.

Es ist auch vernünftig anzunehmen, dass die Natur und der Ton von Allwards Traum von der reichhaltigen poetischen Sprache seiner Zeit beeinflusst wurden, die Paul Fussell in seinem Buch von 1975 „High Diction“ nannte Der Große Krieg und die moderne Erinnerung . Das Unaussprechliche wurde in der romantischsten und fast biblischsten Form geschrieben, als die Hinterbliebenen durch die Sprache ein Mittel suchten, um die menschlichen Kosten des Krieges zu verstehen und zu gedenken. Wie wir sehen werden, fand Allward jedoch, wenn er viel zum Christentum inspirierte, auch Anregungen in der kraftvollen romantischen und symbolistischen Kunst des zeitgenössischen französischen Bildhauers Auguste Rodin (1840-1917) und anderer.

Allwards künstlerische Präzedenzfälle

Allward identifizierte sich trotzig als Künstler.[iv] Auf unzähligen Fotografien trägt er eine Künstlermütze. Seine künstlerischen Helden waren Rodin (ebenfalls Baskenmützenträger) und Michelangelo. Tatsächlich machte Allward 1898 seine Flitterwochen in Paris, um sich mit Rodins Werk vertraut zu machen.[v] Die Leidenschaft und Energie, die der Franzose in seiner Skulptur ausdrückte, inspirierte Allward, dessen eigene frühe Karriere eher prosaisch war. 1875 in Toronto geboren, absolvierte er zunächst eine Ausbildung zum Zeichner und dann zum Bildhauer. Neben bedeutenden Gedenkarbeiten, zu denen die Friedensfigur für das Toronto-Denkmal zu Ehren des Northwest Resistance von 1885 und das South African War Memorial von 1899–1902 in Toronto gehörten, erlangte Allward mit seinen skulpturalen Darstellungen berühmter Kanadier wie Premierminister Wilfrid Laurier einen hervorragenden Ruf .

Allwards Figuren verdanken ihre Gestaltungselemente klassischen Vorbildern ? sowohl original als auch kopiert. Die gefeierte und viel reproduzierte Statue des Apollo Belvedere (350-325 v. Chr.) war eine. Diese Figur hält ein sanft gedrehtes oder Kontrapost Position, die Allward in vielen seiner Vimy-Figuren effektiv nutzte, um dem von ihm verwendeten statischen Stein Leben und Dynamik zu verleihen.

Seine Verwendung von reich gefalteten und gefalteten Drapierungen auf seinen Figuren hat auch klassische Präzedenzfälle und findet sich auch in den Gemälden britischer viktorianischer Maler, die ihm zweifellos bekannt sind, wie George Frederick Watts (1817-1904). Um das kanadische Interesse an seiner Arbeit zu unterstreichen, spendete Watts eine drapierte Version seines berühmten Zeit, Tod und Gericht (ca. 1865-1886) an die National Gallery of Canada im Jahr 1887. Watts war kurz mit der gefeierten Schauspielerin Ellen Terry (als sie erst 16 Jahre alt war) verheiratet, deren später geborene Bühnenbildner, Edward Gordon Craig, geometrische, klaren und schnörkellosen modernistischen Inszenierungen in London, die sich auch bei Allwards Design für das Vimy-Denkmal als Inspiration erwiesen haben.

Allward hatte auch eine Reihe berühmter und bekannter historischer Präzedenzfälle in Großbritannien aus dem 19. emblematisches dekoratives Detail.

Wie viele seiner Künstlergenerationen suchte Allward auch Inspiration in Frankreich, wo die oft majestätische und reich verzierte neoklassische Beaux-Arts-Tradition des 19. Oben erwähnte südafrikanische Kriegsdenkmäler. Noch wichtiger ist, dass er zur gleichen Zeit das Vimy-Denkmal entwarf, Torontos eigenes herausragendes Beaux-Arts-Gebäude, Torontos Union Station (1914-1927), ein Auftrag, der ihm zweifellos bekannt war.

Die Abstraktion der Moderne des 20. Jahrhunderts spielte auch in seinem Vimy-Design mit seinen schlichten, aber imposanten, schlichten vertikalen und horizontalen Elementen eine Rolle. In seinem Denkmal bezog sich Allward auf die einfache, schmucklose Anmut des britischen Ersten Weltkriegs Whitehall, London, Cenotaph (1920), entworfen vom Architekten Edwin Lutyens (1869-1944). Auch die anderen bemerkenswert minimalistischen und fast abstrakten Elemente, die Lutyens für die Friedhöfe der Imperial War Grave Commission entworfen hat, wie z Stein der Erinnerung (1917), hatte Einfluss.

Allwards eigene frühere Entwürfe finden sich auch im Vimy-Denkmal. Besonders augenfällig sind einige der figurativen Elemente in Wahrheit und Gerechtigkeit: Maquette für das Denkmal für König Edward VII (ca. 1912), das ein Grabbuch enthält, das mit allegorischen Skulpturen von Wahrheit und Gerechtigkeit endet und in der National Gallery of Canada aufbewahrt wird.

Die Ikonographie des Vimy-Denkmals

Allward beschrieb die Ikonographie seiner beabsichtigten Kreation ausführlich in seinem Wettbewerbsbeitrag.

An der Basis der starken, uneinnehmbaren Verteidigungsmauer stehen die Verteidiger, eine Gruppe zeigt das Brechen des Schwertes, die andere die Sympathie der Kanadier für die Hilflosen. Darüber sind die mit Oliven und Lorbeeren bedeckten Gewehrmündungen. An der Wand steht die heroische Figur Kanadas, die über den Gräbern ihrer tapferen Toten brütet, darunter wird ein Grab mit Helm, Lorbeeren usw Dazwischen, an der Basis, steht der Geist des Opfers, der alles gibt und seinem Kameraden die Fackel zuwirft. Als sie aufblicken, sehen sie die Figuren des Friedens, der Gerechtigkeit, der Wahrheit und des Wissens usw., für die sie gekämpft haben, und singen die Friedenshymne. Um diese Figuren herum befinden sich die Schilde von Großbritannien, Kanada und Frankreich. Auf der Außenseite der Pylone befindet sich das Kreuz.[vi]

Wenn der fertige Entwurf in vielerlei Hinsicht dieser Beschreibung nahe kommt, hatte er bis zur Enthüllung im Jahr 1936 die visuelle Komplexität des Denkmals erweitert und seine Bedeutung vertieft, wie wir sehen werden.

Im Wesentlichen ist das Vimy Memorial ein teilweise begrabenes Kreuz. Der untere Teil der vertikalen Strebe scheint im Boden vergraben zu sein. Somit ist die Figur von Opfern wird wie ausgestreckt wie der gekreuzigte Christus auf die Arme seines Kreuzes gelegt. Als solche erinnert die Architektur an die vielen Kalvarien am Wegesrand, die kanadische Soldaten gesehen hätten, als sie über die Westfront hin und her stapften.

Allward wollte auch, dass die beiden Pylone an das Innere eines vielleicht zerbrochenen, aber noch stehenden Kirchengebäudes erinnern, wie es den Soldaten des Ersten Weltkriegs in Europa so vertraut war und die für sie so viel Bedeutung für den Verlust hatten. Er wollte das erreichen, was er 1926 als „Kathedrale-Effekt“ bezeichnete.[vii]

Was das Setting insgesamt betrifft, so spiegeln sich die klaren, klaren und kraftvollen Bühnenbilder des Designers Edward Gordon Craig beispielsweise im Kreuzarm, der als Plattform fungiert, auf der Tote und Lebende die Widersprüche und Konsequenzen des Konflikts symbolisch ausspielen. In Wirklichkeit wird dies durch die wechselnden Wechselbeziehungen zwischen den Besuchern der Gedenkstätte und den Figuren Allwards dargestellt, die sich buchstäblich vom Opfer zur Hoffnung wandeln, wie wir sehen werden. Oben, auf den Pylonen, wie Teilnehmer an einer griechischen Tragödie, verstärkt, wiederholt und verstärkt ein Chor aus acht allegorischen Figuren das allseitige Denken, das ursprünglich für die Besucher der Gedenkstätte gedacht war.

Die Symbolik von Allwards Figuren

In der Mitte der Bühne, den Kopf drapiert, blickt Kanada als Frau personifiziert, aber halbnackt dargestellt, um sowohl ihre weibliche als auch allegorische Rolle abzuleiten, auf das leere Grab unter ihr herab. In ihrer rechten Hand trägt sie ein Bündel Lorbeerblätter, das Symbol des Sieges und traditionell nützlich zur Abwehr von Pest.[viii] Lorbeer ist das Blatt, aus dem in der Antike die Siegerkrone gefertigt wurde. Nicht triumphierend, sondern auf den Kopf gestellt, unterstreicht die Position der Lorbeerblätter den bitteren Preis des Sieges.

In der Bibelgeschichte waren es Frauen, die das leere Grab Christi entdeckten und in der christlichen Symbolik symbolisiert das leere Grab die Auferstehung Christi. In Allwards Überarbeitung erkennt eine alleinstehende Frau die Tatsachen des Todes und des Lebens nach dem Tod an. Gleichzeitig nimmt diese Watts-ähnliche Frauenfigur deutlich Bezug auf traditionelle christliche Bilder der Mater Dolorosa (Unsere Liebe Frau der Schmerzen). Wie die vielen Töchter, Mütter, Schwestern und Witwen der Nachkriegszeit ist sie jedoch allein gelassen.

Allward bezieht sich direkt auf eine Zeile in dem berühmten Gedicht „In Flanders Fields“ des Offiziers des Canadian Army Medical Corps, Lieutenant-Colonel John McCrae aus dem Jahr 1915 Der Geist des Opfers, der stolz eine brennende Fackel hochhält. „Dir aus versagenden Händen werfen wir die Fackel, halte sie hoch“, heißt es in der Zeile und bekräftigt die Botschaft, dass der Tod eines Soldaten nicht umsonst sein sollte. Einige der skulpturalen Inspirationen für diese Figur, die hier in der Veröffentlichung des Zweiten Weltkriegs abgebildet ist, stammen aus Allwards Kenntnissen von Rodins Skulptur, vielleicht dem muskulösen Mann mit zurückgeworfenem Kopf, der als bekannt ist Fallender Mann (1882).

Die auf dem Altar unter den beiden Pylonen ausgebreitete Adlerfigur verweist auf das beabsichtigte Opfer Isaaks durch Abraham. Diese alttestamentliche Geschichte wurde gemeinhin als Vorbote der Kreuzigung Christi verstanden und konnte daher in diesem Kontext auch als erlösend interpretiert werden. Die Tatsache, dass die Figur auf einem gefallenen Schwert steht, die Waffe in diesem Zusammenhang Symbol des Opfers, verstärkt sicherlich die Botschaft, dass der Tod abgewendet wird. In gewisser Hinsicht ist die Position des Körpers, insbesondere der empfindlichen Kontrapost seiner unteren Hälfte erinnert an das des Apollo Belvedere und andere solcher skulpturaler Präzedenzfälle, die Allward bekannt sind, höchstwahrscheinlich durch Illustration.

In den gespreizten Beinen zweier der Männer und in den verschränkten Armen eines von ihnen sehen wir den Einfluss von Rodins Vorarbeiten für sein berühmtes Denkmal für den französischen Schriftsteller Honoré de Balzac (1799-1950). Während das Schwert als Symbol des Opfers angesehen werden kann, bricht es hier ein dritter Mann, was auf das Ende der Verbindung des Schwertes mit dem Tod hindeutet. Das Kreuz auf dem Schild der rechten Figur deutet an, dass das Christentum die Welt nach dem Opfer noch immer verteidigen wird. In Anlehnung an die Zwei-Nationen-Symbolik der Pylone deutet das Bild der beiden miteinander verbundenen Männer darauf hin, dass Frankreich und Kanada an der Spitze der neuen Welt stehen und zusammenarbeiten werden.

Die kleine kniende Frau schlägt eine umgekehrte Version von Watts berühmtem Gemälde von 1886 vor Hoffnung, seit Jahrzehnten sehr beliebt und mit seinem Titel besonders in Kriegszeiten bedeutungsvoll. Die anderen drei Figuren vermitteln die Ausgewogenheit der Gruppenerzählung über die Starken, die die Schwachen schützen und unterstützen.

Besucher betreten das Denkmal zunächst an seiner Rückseite. Hier sehen sie die liegenden Figuren der beiden Trauernden, die auf Statuen von Michelangelo im Medici-Grab in Florenz (1521-1524) gemustert sind. Der männliche Trauernde umklammert einen herabhängenden Lorbeerzweig, der die ambivalente Beziehung zum Sieg wiederholt, die das ikonografische Programm des Denkmals kennzeichnet. Die scheinbar erschöpfte weibliche Figur liest eine Ehrentafel, die die Vorstellung unterstreicht, dass der Preis des Sieges schwer zu ertragen ist.

Die Figuren leiten sich auch künstlerisch von der Figur des Adam in Michelangelos Fresko der Sixtinischen Kapelle ab. Die Erschaffung Adams (1511?1512) und vom Westminster Abbey-Denkmal für General James Wolfe (1772) von Joseph Wilton (1722?1803). Hier deponierten im Laufe des Ersten Weltkriegs eine Reihe kanadischer Einheiten ihre Farben (oder Flaggen). Allward hatte zuvor die Figur von Adam in seinem Bell Monument in Brantford (1908-1917) verwendet.

Unabhängig von der künstlerischen Herkunft beginnen hier die Besucher ihre Teilnahme an den Ritualen des Todes, die zusammen mit den steinernen Trauernden die tragischen menschlichen Folgen des Krieges anerkennen und sich an die Vorderseite des Denkmals begeben, um mit zu blicken Kanada beraubt am leeren Sarg unten und dem ehemaligen Schlachtfeld dahinter. Nur wenn sie dieser Ansicht den Rücken kehren, können sie die symbolischen Figuren erkennen, die kollektiv eine hoffnungsvolle Zukunft suggerieren, wie wir sehen werden.

Die acht Figuren an der Spitze der Pylone repräsentieren die universellen Tugenden der Nächstenliebe, des Glaubens, der Ehre, der Hoffnung, der Gerechtigkeit, des Wissens, des Friedens und der Wahrheit. Wahrheit und Erkenntnis sind mit Engelsflügeln versehen, ein Attribut, das normalerweise der Figur des Sieges zukommt, die auf dem Denkmal auffallend abwesend ist. In der Antike waren Flügel ein Attribut von Götterboten. In christlicher Zeit entwickelten sich diese Figuren zu Engeln oder Boten Gottes.

Allward ist in seiner Wahl der Tugenden wählerisch, aber alle haben ihre Grundlage in christlichen Werten. Bemerkenswert ist, dass die Mehrheit von Allwards Figuren weiblich ist. In der Antike wurden weibliche Motive verwendet, um abstrakte Konzepte zu personifizieren, ein Mittel, das später von der frühen christlichen Kirche aufgegriffen wurde. Er überarbeitet auch die traditionellen Attribute, die mit klassischen und christlichen Tugenden verbunden sind. Von Allwards acht Pylonenfiguren repräsentieren drei die wichtigsten theologischen christlichen Tugenden: Glaube, Hoffnung und Nächstenliebe. Allward utilises only one of the Christian cardinal virtues: Justice, depicted as a man. In medieval Christian writing, Truth was associated with Justice and Peace, the latter also depicted by Allward. Many of his figures look heavenward, reinforcing the sculptural narrative’s Christian base.

In modern times, Love often replaces Charity. In Allward’s rendition, however, Charity is the figure that most closely resembles Death in Watts’ Time, Death, and Judgement. In the painting, she collects buds, flowers, and withered leaves indicating an indiscriminate propensity to take the lives of all ages. In Allward’s version, it is poppies that this figure collects, a direct reference to McCrae’s poem and the new symbol of the war dead. Returning to Charity’s original meaning, however, it can be argued that she is also offering support, which the then newly-implemented Allied poppy campaigns were designed to achieve for veterans.

With her halo manifesting a direct link with God, Faith is the most securely Christian virtue in Allward’s panoply. Her foot rests on a stone block representing her strong, unmoving foundation. Characteristically, she holds one hand to her breast. Her other arm is raised, the palm open. In pre-Christian times the open palm was regarded as a symbol of victory. For Christians, it symbolised the victory of faith and as such was viewed as particularly applicable to notions of sacrifice.

A haloed Honour holds a scroll and looks upward. The inference is that she is sharing with God a list of those people who should be remembered for their brave actions.

Hope, haloed, looks longingly upwards, her open left palm also pointing skyward denoting faith and hope. In Greek mythology, in the story of Pandora’s box, only Hope remained after evil (including war) was let loose in the world.

In classical times, Justice regulated civilian society. Justice presided over the Silver Age of humankind, the second of four: Gold, Silver, Bronze and Iron. Each stage was progressively worse, but it was in the Silver Age that right from wrong was learned. A double-edged sword is the attribute of Justice. In Allward’s version, Justice holds such a sword but his head is bowed down in sorrow and the sword’s hilt hides his eyes. In the Renaissance, Justice’s blindfolding indicated an absence of judgement, a subtlety Allward perhaps intentionally implies in reference to war. A version of this figure stands outside Ottawa’s Supreme Court and is not blinded. Along with Truth, who is also present at the Supreme Court, these two figures were originally designed to flank Allward’s planned memorial to King Edward VII in Ottawa.

Allward reworked Truth and her open book from the King Edward VII memorial design and her Supreme Court iteration into Knowledge on the Vimy memorial, adding wings. On the memorial, the book is closed and the figure’s head is bowed down, perhaps emblematic of the heavy weight of wartime knowledge he cannot bear to think about.

Peace holds a laurel branch aloft indicating that peace is the true victory.[ix]

Winged Truth is usually depicted wearing a laurel crown, which associates her with victory. Allward’s monument, however, only alludes to victory. Here, Truth contemplates a simple laurel branch and, as in Canada Bereft, only ambiguously implies the possibility of victory.

The Canadian National Vimy Memorial took ten years to complete. It was not, however, entirely Allward’s vision by then. What the Canadian Battlefields Memorial Commission had not perhaps initially understood was the contribution that the public, as opposed to the artist, would make. Visitors increasingly came to identify the site as sacred to the overall memory of all those who died in the war, not just in France. They also came to understand it as a place where a sense of nation had been forged, a reaction that was not necessarily derived from the narrative inherent in Allward’s design.

In responding to some of the public concerns, Allward made ongoing adjustments to the monument as construction continued. The loss of life, for example, he admitted had to be noted. It was for this reason that he was persuaded to engrave on the walls of the memorial itself the names of the 11,285 Canadian dead in France who have no known grave.

However, by the time of the memorial’s unveiling in 1936, which was attended by over 100,000 visitors, veterans, and their families, the monument had become not only a focus for remembrance but also for peace. As one of the dominant interests in a period facing the rise of totalitarian regimes, peace was beginning to take equal place with the need to commemorate sacrifice. Any deeper understanding of Allward’s complex allegorical symbolism, with its origins in Christian iconography and the artistic influences of his day, was thus becoming relatively unimportant in the face of collective public need. By the time the memorial was unveiled, public response had ensured that his complex meanings had largely been subsumed into those that were important for the memorial’s viewers in their time and place, but not his.


9. Memorial dream

(Photo by General Photographic Agency/Hulton Archive/Getty Images)

A great monument now stands at the site of the victory in Northern France as a tribute to all of the brave Canadian soldiers and to symbolize Canada's long commitment to peace in the world. Canadian architect Walter Seymour Allward said that the design for the monument came to him in a dream!


The Daily Sketch

“THE WARRIOR SLEEPS AMONG HIS PEERS”

KING EDWARD UNVEILS THE GREAT MEMORIAL

“All’s well, for over there among his peers a happy warrior sleeps,” the King quoted – from the inscription at the Memorial Chamber in Ottawa – as he unveiled the commanding monument at Vimy Ridge yesterday. “These words,” he said, “reveal the inner meaning of what we do to-day…”
His moving oration was heard in all parts of the Empire and in every British home…”.

The picture shows the King on the dais making his speech. He was standing close to the great symbolical figure representing Canada’s sorrow. This close view reveals the figure in all its deeply impressive beauty, “the inspired expression in stone of Canada’s salute to her fallen sons.”

She faces the battlefield of Vimy, which, twenty years ago, was pitted with shell craters, and is for ever hallowed by the blood of Canadian heroes. To-day green fields have covered the scars of war.

Canadian women pilgrims massed at the vast memorial listened with every expression of interest to the informal conversation of the King as, moving along their ranks, he drew from them by his unaffected manner stories of the heroes whose loss had brought them on their long journey of pious affection.

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The King with the pilgrims dipping the standards

An impressive DAILY SKETCH general view from the grass bank beside the great memorial during the actual ceremony of unveiling. Legionnaires are seen facing the pylons dipping their standards, while behind are the crowds of pilgrims. In the foreground are some of the many beautiful wreaths.

SALUTING THE RIDGE THAT IS FOR EVER CANADA

Banks of white could rolling majestically by in the afternoon sunshine make a fitting setting for this comprehensive view of yesterday’s ceremony on Vimy Ridge. The gleaming white pylons, twin beacons symbolizing Canada and France, dominate the memorial. Over them a squadron of British ‘planes are dipping in salute. The allegorical figure of Canada brooding over her fallen sons was draped with the Union Jack when this picture was taken. Surrounding the memorial is the throng of Dominion pilgrims standing on the Ridge, which Canada won in 1917 and still holds to-day. For the ground is now, by the gift of France, for ever Canadian soil.

The King among Canadian ex-Servicemen and behind him one of the magnificent groups of statuary on the Memorial. This represents the Broken Sword. Talking to his Majesty is Colonel D. McIntyre, who is in charge of the Canadian party. On the left in front is Brigadier-General Alexander Ross, president of the Canadian Legion, and on the extreme right Mr. P. Roy, Canadian High Commissioner in Paris.

THE MEMORABLE SCENE AT VIMY RIDGE AS THE AIRMAN SAW IT

An aerial view of the scene at Vimy yesterday showing part of the multitude surrounding the Memorial on the historic Ridge.

The great throng included thousands of pilgrims from Canada, many of them relatives of the men who laid down their lives to win the Ridge for the Allies nearly twenty years ago.

Right: You see the King among some of the pilgrims. He shook hands with the widows and mothers, and had many talks with war-wounded men before he unveiled the Memorial.

VIMY RIDGE OF 1917 AND OF TO-DAY

Vimy of 1917 (right) and Vimy of 1936. The large picture, taken from the air yesterday, show parties of pilgrims exploring the British and German front line trenches as they still remain remarkably preserved in all their intricacy.

The other picture is a Canadian official photograph showing Dominion troops searching enemy trenches which they had just taken for parties of Germans who might still be in hiding. It is typical of the vast desolation which constituted a battlefield of the Great War.

The women pilgrims yesterday were frankly amazed at the cunning displayed in the construction of these great trench systems.

The former soldiers explained almost with the pride of possession how the numerous “twists” and “turns” so cleverly arranged sheltered them from the exploding shells.


The Battle of Vimy Ridge

Laura Brandon
The Canadian War Museum has custody of seventeen of the plaster figures created by Canadian sculptor Walter Allward (1875-1955) between 1925 and 1930 for the Vimy Memorial in Frankreich. They are now the only legacy of Canada’s most important memorial commission in which the artist’s own hand is clearly present. The stone memorial and figures in France are the work of professional stonecarvers working from his designs.

Nations have always commemorated their achievements and sacrifices in battle with monuments. These have usually been the work of their best artists and sculptors. Canada has been no exception. The nation’s Great War memorial at Vimy Ridge [Maps] was also Allward’s culminating achievement. Situated on top of the ridge, overlooking the Douai Plain in northeastern France, and easily viewed today from the highway that passes below, the memorial is a magnificent testimonial to the Canadian sacrifice during the Great War.

Canadian losses during the First World War (1914-1918) were staggering: 60,000 soldiers dead from a total enrollment of 625,000. On the western front, one Canadian in seven who served was killed. Of those, 16,000 have no known grave. The Imperial War Graves Commission (IWGC), established in May 1917, to properly bury the dead and establish permanent cemeteries, tried to determine how to memorialize the dead and missing. The 1918 Imperial Conference in London, England approved five general principles. The two relating to memorials stipulated that they should be both public and permanent.

At the end of the war, an IWGC committee awarded Canada eight battle sites – three in France and five in Belgium – on which to construct memorials. In 1920, the newly established Canadian Battlefields Memorial Commission organized a competition for a Canadian memorial to be erected on each site. In October 1921, the commission announced the winner: Walter Allward, whose design included twenty symbolic figures associated with war. These figures formed an integral part of a massive stone platform surmounted by two soaring pylons representing Canada and France.

Allward stated in a 1921 interview that his idea for the memorial was inspired by a wartime dream that he had never forgotten: “When things were at their blackest in France, I went to sleep one night after dwelling on all the muck and misery over there, my spirit was like a thing tormented…I dreamed I was in a great battlefield. I saw our men going in by the thousands and being mowed down by the sickles of death…Suffering beyond endurance at the sight, I turned my eyes and found myself looking down on an avenue of poplars. Suddenly through the avenue I saw thousands marching to the aid of our armies. They were the dead. They rose in masses, filed silently by and entered the fight to aid the living. So vivid was this impression, that when I awoke it stayed with me for months. Without the dead we were helpless. So I have tried to show this in this monument to Canada’s fallen, what we owed them and we will forever owe them.”

Allward was an experienced sculptor and a well-known designer of memorials at the time he won the competition. Born in Toronto in 1875, he trained as a draughtsman. In the period 1891-93, he attended sculpture classes at Toronto’s New Technical School and, in 1894, rented his first studio. For the next two years he worked on the figure of ‘peace’ for the Toronto monument honouring the 1885 Northwest Rebellion, the insurrection led by Louis Riel in what is now Saskatchewan. In 1910, he completed another Toronto memorial, this one commemorating Canada’s participation in the South African, or Boer War, of 1899-1902. These commissions secured his reputation and ensured Allward was fully employed as a sculptor. He mainly created portrait busts and statues of famous Canadians such as the one of Sir Wilfrid Laurier created in 1901 and memorials, such as that honouring Alexander Graham Bell, unveiled in Brantford, Ontario in 1917.

In the summer of 1922, the Canadian Battlefields Memorial Commission selected Vimy Ridge as the only site for Allward’s winning memorial. The other battle sites, with the exception of that at St. Julien, which received the competition’s second-place design, made do with less distinguished monuments. Certainly Vimy Ridge’s impressive location and vantage point, as much as the battle’s military significance, contributed to its selection. Allward almost immediately began to sculpt the figurative elements in clay in a newly acquired studio in London, England. Meanwhile, clearing the100-hectare site of the dangerous detritus of war – unexploded bombs, artillery shells, and grenades – took two and one half years. It also took two years to find stone that Allward considered suitable for the memorial. The source, ironically, was a quarry near Sarajevo, Yugoslavia where, in 1914, the assassination of Austrian Archduke Franz Ferdinand and his wife had precipitated the outbreak of the First World War.

Because unfired clay quickly dries out and cracks, Allward made plaster moulds from the original clay figures very soon after their creation. The far sturdier plaster statues that the Canadian War Museum now holds were then cast from these moulds and shipped to the Vimy site. The recent restoration of three of the main figure groups, however, has shown that the sculptor worked these plaster casts afterwards. He applied additional plaster in some cases, or carved the original casting in more detail.

The plaster figures are approximately life-size, but the completed stone figures on the actual memorial are twice as large. French stonecarvers at the Vimy site copied the plaster figures employing a technique that enabled them to double the dimensions as they carved. Using a pantographic, or copying, device the stonecarvers measured the relative depths of different parts of the plaster figures with a measuring rod. By drilling into the stone blocks placed beside the plaster carvings to depths determined by another connected measuring rod, they were able to reproduce the plaster dimensions at twice the scale. Scattered over the plaster figures are pencil marks and, on occasion, partially buried metal markers. These were the stonecarvers’ points of depth measurement.

The Christian symbolism of a number of Allward’s twenty figures is obvious. For many Canadians, the First World War had been coloured by a belief that the horrifying number of deaths on the battlefield could be equated with Christ’s death on the Cross and be seen as having redemptive value. The figure of ‘Canada mourning her fallen sons’ makes a clear reference to traditional images of the Mater Dolorosa (the Virgin Mary in mourning), while the figure spread-eagled on the altar below the two pylons resembles a Crucifixion scene. The figures at the tops of the pylons represent the universal virtues of faith, justice, peace, honour, charity, truth, knowledge and hope. The traditional link between art and memorial is inferred in the reclining figures of the two mourners, patterned on the four statues by Michelangelo on the Medici Tomb in Florence, Italy. Between the pylons stands a figure holding a burning torch. Entitled ‘The Spirit of Sacrifice’, it is a reference to one of the most famous poems of the Great War, ‘In Flanders Fields,’ by the Canadian Army Medical Corps officer, Lieutenant-Colonel John McCrae.

The memorial took ten years to complete. It was finally unveiled on 26 July 1936 before a crowd of more than 100,000 spectators. Canada’s Minister of Justice, Ernest Lapointe, expressed the sentiments of those present, and reinforced the messages of Allward’s monument, when he said: “The grandest tribute we could offer to Canadian soldiers is to affirm that their sacrifices have contributed to the introduction into our civilization of its highest modern conception – that of universal Peace founded on recognition of the basic right of people to life and justice.”

In 1937, the plaster figures were packed in crates and shipped to Canada. In a letter written in March 1937 to J. B. Hunter, the deputy minister of Public Works, Prime Minister William Lyon Mackenzie King seemed to support the idea that bronze statues might be cast from them and placed at suitable sites in Ottawa and the provinces. This never happened, however, and the plaster figures disappeared into Department of Public Works storage. In 1960, the statues were housed in a warehouse that also contained a portion of the collection of the Canadian War Museum, which requested that they be moved elsewhere in order to accommodate an impending large shipment of artifacts.

On 3 May 1960, the Department of Veterans Affairs, which had custody of the models, informed the museum that “…the Minister of Veterans Affairs had agreed that the models may be destroyed” so long as photographs were taken of them first. At the time, this seemed to be an acceptable action because the sculptures were regarded as working models rather than as original works of art. The proposal was “that the Army authorities could assist by accepting delivery of the crates, at the Proving Grounds or some other location where the attention of the public would not be attracted, and where the models could be photographed and then destroyed.” However, the Minister of National Defence did not agree to the plan. Instead, in September 1960, the sculptures were shipped to Vimy Barracks at Barriefield, Ontario for storage.

Seventeen years later, in 1977, seventeen of the plaster figures had returned to Public Works storage in Ottawa. (The remaining three remained in Barriefield and are now on display in the new Military Communications and Electronics Museum attached to Canadian Forces Base Kingston.) That year, a small museum in Elgin, Ontario that specialized in Canadian sculpture requested permission from the Department of Veterans Affairs to acquire and display the Allward sculptures. This request revived interest in the works. However, lacking proper facilities for storage and display, the Elgin gallery was unable either to acquire or display them. Instead, the Department of Veterans Affairs transferred them to the Canadian War Museum. In 1993, museum staff opened the crates for the first time since 1937, in preparation for an exhibition on the work of Walter Allward. Although this exhibition never materialized, the figures were not re-crated. Instead, in 1999, the delicate, time-consuming and expensive process of restoration began in association with the exhibit Canvas of War that opened in February 2000.

Sixty-four years after the completion of the Vimy Memorial, Walter Allward’s greatest works have become a newly vibrant part of our national heritage. Many Canadians have had the opportunity of travelling to France to visit the Vimy Memorial now tens of thousands more can see the inspiration for this historic monument in the sculptor’s original plaster figures.


Vimy Ridge WWI Memorial

The battle for Vimy Ridge is of central importance to Unravelled and to my upcoming novel, Lies Told in Silence. It’s a battle that defined Canada’s participation in WWI earning Canadian soldiers the reputation of being fierce and relentless. Almost everyone who has visited the memorial feels the deep emotion of loss and sacrifice. My grandfather fought at Vimy Ridge and the more I researched that battle, the more it affected me.

Unravelled opens when Edward Jamieson receives an invitation to the Vimy Memorial dedication ceremony. Imagine how that might feel. You were a soldier of what was referred to as The Great War, a war you had done your best to forget, a war you had rarely spoken of, a war of such horror and loss that nightmares claimed your sleep even eighteen years later. You remember it as a war that took the lives of friends and brothers, of comrades and commanders, of nurses and stretcher bearers and others behind the lines, of innocent villagers, of horses who laboured to pull the great guns forward and to bring wagonloads of supplies.

Paul Reginald Wilson attended the dedication ceremony to honour his father who died at Vimy. One item in Paul’s mementos of that event is a description of the monument and that day of remembering those who had fallen and those who had served. For the opening chapter of Unravelled, I extracted a few phrases from that description and used them as part of the invitation Edward receives from the Canadian government (a bit of fiction on my part).

Here’s some of that document:

“For all generations to come, this great monument will speak of the 60,000 Canadian dead who lie beneath French soil of the 400,000 men who left cities, farms and fishing boats to give all they possessed, life itself, in aid of what they believed to be right of the thousands who returned maimed, broken and blind.

They will proclaim to the world of the future, that Canada and her sons did their part gloriously when the need arose.

On July 26th, 1936, nearly eight thousand Canadian men and women stood in company with their King, the King of the Belgians and the President of France, and listened to the dedication of Canada’s Vimy Memorial. Most of these men were retracing their steps. Many of them were among those who, attacked and captured this very spot, April 9th, 1917, when 75,000 Canadians on the lower slope of that ridge opposed 140,000 of the enemy. When the series of battles ended on June 6th, the famous ridge that had withstood attempts of both French and English, was in the hands of the Canadians, and before them stretched the broad plains of Douai, but at a fearful cost. Canada had lost 912 officers and 20,461 other ranks, and so does Canada pay tribute to her hero dead with this handsome memorial.”

Brings tears to your eyes, doesn’t it?

Paul Wilson’s scrapbook mementos can be seen here. A description of the efforts to organize and manage those who participated in the Vimy Pilgrimage is located on a site dedicated to Canadian military history.

The photo included above is from the Canadian government site for Veterans Affairs. As you can see, the crowd was enormous.


Schau das Video: Biggest Canadian National Memorial. Remember The Battle of Vimy Ridge. France