Die Tabakwirtschaft

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Die Ankunft von Gouverneur De La Warr im Mai 1611 trug dazu bei, den ziellosen Einwohnern von Jamestown etwas Disziplin einzuflößen. Wichtiger für das langfristige Überleben der Kolonie war jedoch die Entwicklung einer zuverlässigen wirtschaftlichen Basis. Tabak war im Europa des frühen 17. Jahrhunderts kein unbekanntes Gut. Christoph Kolumbus bemerkte die merkwürdige Praxis des Rauchens unter den Eingeborenen in Kuba und nahm ihn auf der Rückreise seiner ersten Reise mit. Im Laufe des nächsten Jahrhunderts gewann das Rauchen an Popularität und bot spanischen Schiffen, die westindischen Tabak an eine Vielzahl europäischer Häfen verteilten, eine gewinnbringende Aktivität. Die Einstellungen zum Rauchen unterschieden sich stark. Auf der anderen Seite verschrieben einige Ärzte das Rauchen als Heilmittel für eine Vielzahl von Krankheiten. 1612 importierte John Rolfe aus Jamestown westindische Tabaksamen und begann, eine kleine Ernte zu seinem eigenen Genuss anzubauen. Es gab zwei grundlegende Änderungen:

  • Der Tabakanbau verwandelte Virginia von einer Reihe kleiner Farmen und Gemeinden in einem kompakten Gebiet in eine weitläufige Kolonie, die aus vielen großen Farmen und Plantagen bestand. Tabak war nicht rentabel, wenn er in kleinem Maßstab hergestellt wurde; Große Traktate waren nötig. Eifrige Bauern strebten nach Wohlstand, indem sie den James River nach Westen hinauf drängten und dabei in das Land der bereits sensiblen Indianer vordrangen. Darüber hinaus machte die schnelle Erschöpfung der Bodennährstoffe der Pflanze die Suche nach neuem Land zu einer endlosen Suche. Die finanziellen Vorteile der Tabakproduktion waren so groß, dass sich viele traditionelle Bauern dem Trend anschlossen, was zu einem gefährlichen Rückgang der Nahrungsmittelproduktion der Kolonie führte.
  • Die neue Tabakwirtschaft führte zu einer Krise auf dem Arbeitsmarkt. Der Bedarf an Feldarbeitern war so groß, dass die Siedler versuchten, die Eingeborenen der Gegend zu versklaven, die der Zwangsarbeit sehr abgeneigt waren und die erste Gelegenheit nutzten, in die umliegenden Wälder zu fliehen. Im Jahr 1618 führte die Virginia Company, die verzweifelt nach Arbeitern suchte, das Kopfrechtsystem ein, einen Plan, Land als Rekrutierungsmanöver anzubieten, um Arbeiter anzuziehen. Im darauffolgenden Jahr kam ein neues Element in das Arbeitsbild hinzu, als ein niederländisches Schiff Jamestown besuchte und afrikanische Sklaven gegen eine Ladung Tabak eintauschte. Die Sklaverei wuchs Anfang und Mitte des 16. Jahrhunderts langsam und viele der Sklaven dieser Ära wurden als vertraglich gebundene Diener behandelt. In den 1670er Jahren ging die Zahl der europäischen Einwanderer in die Chesapeake-Region jedoch stark zurück, ein Ereignis, das die Natur der Sklaverei in Amerika neu definierte.

Die Tabakwirtschaft - Geschichte

Die Wirtschaft der Region Chesapeake Bay war schon immer an die Erreichbarkeit bequemer Transportmöglichkeiten für Waren und Personen gebunden. Der fruchtbare Boden der Region, die reichliche Versorgung mit Süßwasser und die Lage an der Bucht machen dies zu einem idealen Standort für die landwirtschaftliche Produktion, die Fischindustrie, Import- und Exporteinrichtungen und andere Industrien, die auf schnelle und wirtschaftliche Transporte angewiesen sind.

Landwirtschaft, Jagd und Fischerei waren die Grundpfeiler des Lebens der ersten Bewohner der Gegend sowie der Siedler von jenseits des Ozeans, die beschlossen, es zu ihrer neuen Heimat zu machen. Vor der Ankunft der Engländer im Jahr 1607 hatten die Ureinwohner Virginias eine "autarke" Landwirtschaft, bauten die Nahrung an, die sie brauchten, zusammen mit Jagd und Fischfang, um sich selbst zu ernähren. Seit 1613 wird in Virginia „Cash-Crop“-Landwirtschaft betrieben, mit einem starken Engagement für Tabak als Hauptanbau. Eine "Cash-Crop" ist eine Ernte, die zum Verkauf angebaut wird und nicht ausschließlich für den Gebrauch durch ihre Züchter bestimmt ist.

Das Grillen ihrer Fische über der Flamme
1607 landeten erstmals englische Siedler in Virginia. Unzureichend versorgt oder vorbereitet, überlebten sie zunächst, indem sie mit den Indianern, denen sie begegneten, Handel trieben und von ihnen stahlen. Nach einiger Zeit lernten die Engländer, wie man die wichtigste Nahrungspflanze der Eingeborenen anbaut, 'Indian Corn' oder Mais. Sie entdeckten auch das gewohnte Vergnügen der Eingeborenen, den Tabak. In England vor der Kolonialisierung Virginias bekannt, war der Tabak, den die Powhatan-Indianer anbauten und rauchten, eine harte Sorte, die die Engländer nicht mochten. Die Spanier hatten nach ihrer Kolonisierung der Karibik und Südamerikas Tabak nach Europa eingeführt.
Abbildung einer frühen kolonialen Tabakplantage
Im Jahr 1612 begann John Rolfe die koloniale Tabakindustrie und Plantagenkultur, indem er eine Ernte von "süß duftendem" Tabak verschiffte, der aus Samen stammte, die aus der Karibik mitgebracht wurden.

Porträt von König James, dem ersten von England aus dem Originalporträt
Bevor der erste Kolonist Virginia betrat, hatte der englische König James I. seine Abscheu vor dem Rauchen zum Ausdruck gebracht und eine Anti-Tabak-Proklamation herausgegeben. In "Ein Gegenstoß zum Tabak, geschrieben 1604, James beschrieb Tabak als "diesen stinkenden Rauch", "immerwährende stinkende Qual", "ein Brauch, der dem Auge abscheulich, der Nase hasserfüllt, schädlich für das Gehirn, gefährlich für die Lunge und in dem schwarzen, stinkenden Rauch davon am nächsten ist." ähnlich dem schrecklichen Stygian. Rauch aus der Grube, der bodenlos ist.“ James I. hatte 1604 entdeckt, was viele heute für wahr halten Rauchen war schlecht für die Gesundheit. Nichts konnte jedoch die Verbreitung oder den Konsum von Tabak aufhalten. Hohe Steuern, die auf Tabak erhoben wurden, konnten seinen Verbrauch nicht beseitigen, sie verringerten die Einnahmen, die die Krone aus dem Verkauf des Tabaks erhielt. Die Steuern wurden wieder gesenkt und Geld aus dem Tabakverkauf floss in die Staatskasse Englands.

Die expandierende Tabakplantagenwirtschaft in Virginia basierte auf billigem Land und billigen Arbeitskräften. Der Tabakanbau war arbeitsintensiv, und koloniale Pflanzer stellten bald fest, dass die Einwanderung aus Europa und die natürliche Bevölkerungszunahme nicht in der Lage waren, die für die Bearbeitung der Tabakfelder benötigte Zahl an Arbeitskräften zu liefern. 1619 wurden die ersten Afrikaner auf einem holländischen Schiff an die Küste von Virginia gebracht und wahrscheinlich als vertraglich gebundene Diener verkauft. Um 1700 importierte Virginia eine große Anzahl von Sklaven, um die erforderliche Arbeit zum Pflanzen, Topping (Entfernen von Blumen, um die Blätter) und Ernten der Tabakblätter bereitzustellen.

Der Kauf und Verkauf der Sklaven war ein großes Geschäft für sich, und viele Sklavenhändler machten auf diese Weise ihr Vermögen. Unterdessen führte die Abhängigkeit von Tabak als Haupteinnahmequelle dazu, dass sich viele Tidewater-Pflanzer tief verschuldeten. Da sie um die Darstellung ihres Reichtums und ihres Status in der Kolonialgesellschaft miteinander konkurrierten, verdankten sie sich den englischen Kaufleuten, von denen die Waren gekauft wurden. Tabak wurde zunächst direkt nach England, Frankreich, Holland, auf die karibischen Inseln und nach Südamerika exportiert. Die Steuern auf Virginia-Tabakexporte verschafften England insgesamt mehr Einnahmen als jede andere Kolonie.


Frühgeschichte: Produktion und Konsum

Der moderne Tabakkonsum stammt aus Nicotiana tabacum, das ist eine Art von Nachtschattengewächsen. Der allgemeine Konsens ist, dass die Tabakpflanze aus Südamerika stammt und von den Indianern nach Nordamerika und in den Südpazifik und Australien verbreitet wurde. Die Ankunft der Europäer in der Neuen Welt hat sie eingeführt

zum Tabak, und im frühen 17. Jahrhundert wurde der kommerzielle Tabak zu einer treibenden Kraft der Kolonisierung in Nordamerika und der Karibik. Die Kolonie Jamestown in Virginia verdankte ihr Überleben dem Tabak. Als Marktfrucht, die von der Anpflanzung über die Ernte bis zur Aushärtung sehr arbeitsintensiv war, schuf ihr Anbau einen Bedarf an Zwangsarbeitern, zunächst in Form von europäischen Zwangsarbeitern auf Familienfarmen und bald darauf in Form von afrikanischer Sklavenarbeit auf Großgrundbesitz. Zwei Arten von Tabakblättern wurden hauptsächlich zum Pfeifenrauchen und später zum Schnupftabak angebaut. Beides waren dunkle Sorten: das teurere Blatt, das in Virginia angebaut wurde, und das stärkere, billigere Orinoco-Blatt, das in Maryland angebaut wurde. In England wuchs die Nachfrage nach Tabak schnell und bis 1628 exportierten die Chesapeake-Kolonien jährlich 370.000 Pfund nach England, was dem Staat beträchtliche Steuereinnahmen bescherte, die die frühe Feindschaft der Krone gegen Tabakanbau und Tabakkonsum überwanden. Der Tabakanbau verbreitete sich schnell nach North Carolina, South Carolina, Kentucky, Tennessee und Georgia. Es erstreckte sich auch auf zwei andere Regionen, in denen der Anbau von Zigarrenblättern (kubanisch) im 19. Minnesota und Missouri). Im Jahr 1700 erreichten die Exporte von rohem Blatt aus den britischen Chesapeake-Kolonien 37 Millionen Pfund und bis zum Ausbruch der Amerikanischen Revolution 1776 über 100 Millionen Pfund. Am Ende des 18. Jahrhunderts waren die Vereinigten Staaten, Brasilien und Kuba die wichtigsten Tabakproduzenten. Nach einem Rückgang nach der Amerikanischen Revolution erholte sich die US-Produktion, aber aufgrund der Napoleonischen Kriege (1799 bis 1815) und des Krieges von 1812 nur langsam. Die Produktion stieg dann stark auf 434 Millionen Pfund im Jahr 1860 und nach einem Rückgang aufgrund der Zivilen Der Krieg nahm sein Wachstum wieder auf und betrug zwischen 1900 und 1905 durchschnittlich 660 Millionen Pfund, von denen die Hälfte im Inland verbraucht wurde. Von 1945 bis in die 1980er Jahre betrug die US-Jahresproduktion durchschnittlich zwei Milliarden Pfund.

Während des größten Teils ihrer Geschichte blieben die Amerikaner insgesamt und insbesondere die Männer die stärksten Tabakkonsumenten weltweit, hauptsächlich in Form von Kau- und Rauchtabak. Die Europäer konsumierten Tabak, indem sie ihn in Tonpfeifen rauchten, bis zum 18. Jahrhundert, als die Herstellung von Schnupftabak in Spanien begann. Während Kautabak in Europa selten war, war er in den Vereinigten Staaten bei Männern recht beliebt und blieb es bis Anfang des 20. Jahrhunderts. Das Pfeifenrauchen war auch bei Männern und einigen Frauen im neunzehnten Jahrhundert beliebt. Frauen benutzten auch Schnupftabak. Es wurde von Frauen der New Yorker Gesellschaft und von Frauen aller Klassen im Süden übernommen. In Europa erlebte das Pfeifenrauchen im 19. Jahrhundert auf Kosten des Schnupftabaks ein Comeback, musste sich aber bald den neuen Moden des dort und in Nordamerika beliebten Zigarren- und Zigarettenrauchens anpassen. Diese Verschiebungen im Konsumverhalten resultierten teilweise aus der Entwicklung neuer, hellerer Blätter der Bright- und Burley-Sorten im 19. Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts hatte sich der Großteil der US-Tabakproduktion von den tief gelegenen Gebieten von Maryland und Virginia in die Region Virginia-North Carolina Piedmont und nach Kentucky verlagert, wo die Bright- und Burley-Sorten blühten. 1919 machten Bright 35 % der US-Tabakernte aus, Burley 45 %.


Der europäische Tabakhandel vom 15. bis 17. Jahrhundert

Als Sir Francis Drake aus der Neuen Welt nach England zurückkehrte, hatte er zwei in Europa nie zuvor gesehene Pflanzen bei sich, nämlich die Kartoffel und den Tabak. Englands Reaktion auf die Pflanzen wurde in ganz Europa widergehallt. Die Kartoffel wurde als giftig angesehen, während Tabak mit Staunen und Erstaunen gesehen wurde. 1 In diesem Essay werde ich die Geschichte der Entwicklung des Tabakhandels im 15., 16. und 17. Jahrhundert kurz darstellen und erklären, welche Schritte die Europäer unternommen haben, um diesen Handel von Eindringlingen zu kontrollieren.

Tabak wurde den Europäern zum ersten Mal im Jahr 1492 eingeführt, als Kolumbus in Amerika landete. Kolumbus schrieb in seinem Tagebuch vom 15. Oktober 1492, dass er einen Indianer beobachtete, der in einem Kanu mit Wasser, Nahrung und Tabakblättern segelte. 2 Der Tabakkonsum verbreitete sich unter den spanischen Kolonisten schnell und 1531 begann sein Anbau in Santo Domingo. Im Jahr 1526 bemerkte Gonzalo Ferdandez de Oveido y Valdez, dass seine Landsleute durch Tabak in Betrunkene verwandelt wurden. Bartolome de las Casas stellte im folgenden Jahr fest, dass die Kolonisten eine starke Abhängigkeit davon entwickelten und dass es schwer war, aufzugeben. 3

Im 16. Jahrhundert verbreitete sich der Tabakkonsum in ganz Europa. Es kam 1556 in Frankreich, 1558 in Portugal, 1559 in Spanien und 1565 in England an. Bis 1571 hatte es sich in fast allen Teilen Europas ausgebreitet. 4 Seine Anwendung verbreitete sich nicht nur schnell, sondern wurde auch schnell als Heilmittel für viele schwere Krankheiten angesehen. 5 Im Jahr 1595 veröffentlichte Anthony Chute Tabak in dem er argumentierte, dass Ärzte den Tabakkonsum geheim halten würden, weil sie befürchteten, dass dies sie aus dem Geschäft bringen würde. 6

Im 17. Jahrhundert wurden der Tabakhandel organisiert und neue Gesetze zum Verkauf von Tabak eingeführt. Spanien erklärte 1614 Sevilla zur Tabakhauptstadt der Welt. Der gesamte Tabak, der in Neuspanien zum Verkauf produziert wurde, musste zuerst Sevilla passieren, bevor er in den Rest Europas weiterzog. Frankreich und England erließen analoge Gesetze. König James I. von England war der erste, der Tabak besteuerte, während König Ludwig XIV. der erste war, der seinen Vertrieb und Verkauf zu einem staatlichen Monopol machte. In der zweiten Hälfte des 17. Jahrhunderts wurden Gesetze zur Beschränkung des Tabakanbaus auf Amerika erlassen, um eine gleichbleibend hohe Qualität zu gewährleisten. Während dieser Zeit produzierten die Tionontati, ein Indianerstamm im heutigen Südosten Kanadas, Tabak für den Verkauf in Europa und waren bei den Franzosen als Tabakvolk bekannt. 7

Bemühungen, den Tabakkonsum für medizinische Zwecke im 17. Jahrhundert einzuschränken, scheiterten in ganz Europa. In der Türkei könnte man wegen Rauchens in der Öffentlichkeit geköpft werden. In Russland und Österreich konnte man mit Geldstrafen, Gefängnisstrafen oder Folter belegt werden, und in England schrieb König James I in der Lunge. Die katholische Kirche versuchte sogar, den Konsum von Tabak einzuschränken, indem sie seinen täglichen Gebrauch als Sünde bezeichnete. Nur wenige Leute hörten zu, da es keine Bibelstellen gab, die über die Übel des Rauchens oder des Tabakschnüffelns sprachen. 8

Trotz der Bemühungen, den Tabakkonsum einzudämmen, stieg sein Konsum im 17. Jahrhundert enorm an. 1614 schickte die Kolonie Jamestown ihre erste Tabaklieferung nach England. Es war eher bescheiden in der Größe. 1624 wurden 200.000 Pfund nach England verkauft, während 1638 3.000.000 Pfund verkauft wurden. Während der 1680er Jahre produzierte Jamestown über 25.000.000 Pfund Tabak pro Jahr für den Verkauf in Europa. 9


Helle Blätter

Tabak- und Tabakbauern haben North Carolina auf die Landkarte gebracht. Seit der Kolonialzeit wurde die Wirtschaft hauptsächlich von der Landwirtschaft angetrieben, und im vergangenen Jahrhundert war Tabak das wichtigste Produkt North Carolinas. Landwirtschaft und Industrie im Staat wurden rund um die Ernte gebaut, und zwei der vier größten Städte entwickelten sich als Firmenstädte für die größten Tabakkonzerne der Welt.

Im 17. und 18. Jahrhundert wurde die Wirtschaft von North Carolina von Virginia und South Carolina in den Schatten gestellt, Staaten, die vielfältigere Industrien wie Baumwolle und Reis entwickelten. Farmen in North Carolina wurden durch die Qualität des Bodens in den Küstenebenen benachteiligt, die für den Getreideanbau in großem Stil ungeeignet waren, und die meisten Farmer hielten sich bis Mitte des 19. Jahrhunderts am Existenzminimum durch. Viele dieser Bauern produzierten etwas Tabak, aber die Qualität war schlecht und es wurde nur sehr wenig exportiert. Im Gegensatz zu anderen Südstaaten waren große Plantagen selten und die Landwirtschaft war weniger von Sklavenarbeit abhängig als im tiefen Süden – eine Bedingung, die die Nordkaroliner zögerte, sich den anderen Staaten der Konföderation anzuschließen.

Ironischerweise kam die Innovation, die den Staat zu einem Tabakanbau-Kraftwerk machte, von einem Sklaven namens Stephen, der auf der Farm von Captain Abisha Slade arbeitete. Während er in einer verrauchten Scheune eine Charge Tabak härtete, ließ er das Holzfeuer ausgehen und zündete es schnell mit Holzkohle wieder an. Die intensive Hitze härtete den Tabak schnell und färbte ihn leuchtend gelb. Als dieser "brightleaf" (oder flue-cured) Tabak verkauft wurde, erwies er sich als attraktiv für Raucher, und innerhalb eines Jahrzehnts wurde flue-cured Tabak zu einer der gebräuchlichsten Sorten in der Produktion. Auch für Tabak, der in den sandigen Böden der Küstenebenen angebaut wurde, eignete sich der schnelle Reifeprozess besonders gut. Plötzlich wandten sich Farmen, die andere Pflanzen anbauten, auf Tabak um.

Schilder für Bull Durham Tobacco bedeckten einst Wände im ganzen Land. Foto: Jack E. Boucher, National Park Service.

Gleichzeitig veränderte sich der Geschmack der Tabakkonsumenten. Im 17. und 18. Jahrhundert wurde der Großteil der Ernte zu Schnupftabak oder stark aromatisiertem Pfeifentabak verarbeitet. Im 19. Jahrhundert entwickelte sich eine neue Modeerscheinung im Tabakkonsum: Die Zigarette wurde in Spanien populär, wo türkischer Tabak leicht erhältlich war. Der in North Carolina hergestellte neue Flue-Cured-Tabak war ähnlich, kostete jedoch für amerikanische und britische Verbraucher viel weniger. Die amerikanischen Züchter spürten eine enorme Geschäftsmöglichkeit und begannen, ihren eigenen Tabak in kleinen Fabriken zu verarbeiten. Diese Geschäfte florierten und führten zur Entwicklung verbesserter Transport- und Handelszentren in den aufstrebenden Städten Durham (die Landwirte im östlichen Teil des Staates beliefern) und Winston (die den westlichen Regionen dienten).

Auktionator, Käufer und Landwirte während der Tabakauktion. Lager, Durham, North Carolina, 1939. Kongressbibliothek, Abteilung Drucke und Fotografien, LC-USF34- 052894-D

Nördlich von Durham eröffnete ein kleiner Bauer namens Washington Duke auf seinem Gehöft eine kleine Fabrik, die losen Tabak zum Drehen von Zigaretten herstellte. Durch intensive Marketinganstrengungen gelang es Duke, mit einer relativ kleinen Produktion von Flue-Cured-Tabak erhebliche Gewinne zu erzielen. Mit seinem Sohn James Buchanan "Buck" Duke verlegte er das Geschäft später in die Innenstadt von Durham, in die Nähe der Tabaklager, in denen Kleinbauern ihre Ernte verkauften. Dukes größter Rivale war W.T. Blackwell and Company, die eine beliebte "spanische" Tabakmischung vermarkteten, die später unter dem Handelsnamen Bull Durham berühmt wurde.

Während eine Handvoll großer Farmen in dieser Zeit einen Großteil der Ernte des Staates produzierten, konnten Kleinbauern aufgrund der zunehmenden Popularität des Tabaks überleben. Das Rauchen wurde während des Bürgerkriegs zu einer wahrhaftigen nationalen Gewohnheit, als sowohl die Truppen der Union als auch der Konföderierten mit regelmäßigen Tabakrationen versorgt wurden. Soldaten aus dem ganzen Land entwickelten eine Vorliebe für die Brightleaf-Sorte, die in den 1870er Jahren eine landesweite Nachfrage hervorrief. Die Hersteller reagierten, indem sie größere Fabriken bauten, Tausende von Arbeitern beschäftigten und die rasche Industrialisierung von Durham und Winston vorangetrieben haben.

Tabaklager, Durham, 1930er Jahre. Kongressbibliothek, Abteilung Drucke und Fotografien, LC-USF33-030672-M2

Das Rauchen begann, das Kauen als bevorzugtes Mittel des Tabakkonsums zu ersetzen, und Zigarren und Zigaretten wurden als stilvolle Accessoires angesehen. Im Jahr 1880 produzierten Hersteller mit Sitz in North Carolina 2 Millionen vorgedrehte Zigaretten, von denen jede von Hand gerollt wurde. Jeder der größten Hersteller versuchte, den Walzprozess zu mechanisieren, hatte aber bis 1884 wenig Erfolg, als Washington und Buck Duke einen Exklusivvertrag über die Verwendung einer von James Bonsack entworfenen Maschine unterzeichneten. Mit Bonsacks Maschine konnten die Herzöge mehr Zigaretten herstellen als alle ihre Konkurrenten zusammen.

Entschlossen, den Umfang seines Geschäfts zu erweitern, investierte Buck Duke stark in Werbung und Verkaufsförderung und festigte damit die Position seines Unternehmens als Marktführer. Bis 1890 machten fünf Firmen 90 Prozent des Zigarettenmarktes aus. Duke überredete seine Rivalen zur Fusion und gründete die American Tobacco Company, die den Großteil des weltweiten Tabakhandels kontrollierte, bis sie 1911 durch ein Kartellurteil des Obersten Gerichtshofs aufgelöst wurde. Die fünf Unternehmen, die aus dieser Reorganisation hervorgingen – R.J. Reynolds, American Tobacco, Lorillard, Liggett and Myers und die British-American Tobacco Company – dominierten jahrzehntelang den Markt.

Der Anbau wurde noch von größeren Betrieben dominiert, aber die Nachfrage war so groß, dass selbst Kleinbauern mit Tabak Gewinn machen konnten. Pachtwirtschaft und Pachtwirtschaft wurden bei Menschen, die kein Land besaßen, üblich. Eine große Zahl von Afroamerikanern im östlichen Teil des Staates bewirtschaftete auf diese Weise und zahlte einen Teil der jährlichen Ernte als "Pacht" an Großgrundbesitzer. Noch 1923 waren fast die Hälfte der Bauern des Staates Pächter.

Während der Weltwirtschaftskrise versuchten die Bauern, die gesunkenen Preise durch die Produktion von mehr Tabak auszugleichen, was zu noch niedrigeren Preisen führte. Die Bundesregierung reagierte mit Subventionen für Landwirte. 1938 wurde ein Quotensystem eingeführt, das strenge Grenzen für die Produktion jedes einzelnen Betriebes festlegte und staatlich geförderte Preisstützungen vorsah.

Mit Beginn des Zweiten Weltkriegs erholten sich Landwirtschaft und Produktion schnell, da die Soldaten wieder mit Zigarettenrationen versorgt wurden. Der Wohlstand der Nachkriegszeit steigerte auch die Nachfrage nach Zigaretten, die bis Anfang der 1960er Jahre anstieg, als die Besorgnis über die Gefahren des Rauchens zu einem wichtigen Thema der öffentlichen Gesundheit wurde. Der US Surgeon General veröffentlichte 1964 einen Bericht, in dem er argumentierte, dass Rauchen Lungenkrebs und eine Vielzahl anderer medizinischer Probleme verursacht.

In den nächsten vier Jahrzehnten, als die Zahl der amerikanischen Raucher stetig zurückging und die Beschränkungen für das Rauchen in der Öffentlichkeit zunahmen, begannen die großen Hersteller, ihre Kosten zu senken, eine große Zahl von Arbeitern zu entlassen und ihre Fabriken in weniger teure Gebiete zu verlagern. American Tobacco verließ Durham 1987 und R.J. Reynolds verlegte 1989 seinen Firmensitz von Winston-Salem. Beide Unternehmen nahmen in den 1990er Jahren drastische Einschnitte in den Produktionsstätten vor. Im Jahr 2000 verließ der letzte Zigarettenhersteller Liggett and Myers Durham. Der profitabelste Markt für Zigaretten war in den letzten zehn Jahren Asien, und amerikanische Unternehmen haben massiv in ausländische Fabriken investiert, um ihre Kosten zu senken.

Als die Nachfrage nach im Inland produziertem Tabak nachließ, wurden auch die bundesstaatlichen Quoten gesenkt, was dazu führte, dass viele Bauern den Tabakanbau einstellten. Das Quotensystem endete 2005 als Teil eines 10-Milliarden-Dollar-Pakets zur Beendigung der staatlichen Preisstützung für Tabakbauern. Das Tobacco Transition Payment Program (TTPP) wird Landwirten eine Reihe von jährlichen Zahlungen gewähren, beginnend im Jahr 2005 bis 2014. Dieses Programm beendet auch alle Beschränkungen für Tabakbauern, aber Analysten sagen voraus, dass die Mehrheit der Erzeuger den Tabakanbau einstellen wird.


Auswirkungen des Tabaks auf die Wirtschaft

Die Tabakindustrie und ihre Verbündeten verwenden wirtschaftliche Analysen, um gegen die Tabakkontrollpolitik zu argumentieren, indem sie behaupten, dass sie Arbeitsplätze, Steuereinnahmen, Tabakbauern und die Wirtschaft im Allgemeinen verwüsten werden. Dieselben Argumente werden weltweit verwendet, um die Tabakproduktion und -industrie in Ländern zu fördern, die ihre Ressourcen für humanere und gesundheitsförderndere Zwecke einsetzen könnten.

Die Ökonomie des Tabaks in den USA

Der Großteil der von der Tabakindustrie in den USA geschaffenen Arbeitsplätze liegt in der verarbeitenden Industrie (48.800 Beschäftigte in 114 Tabakfabriken in 21 Bundesstaaten) und in der Landwirtschaft (136.000 Beschäftigte in 23 Staaten).(1) In den letzten anderthalb Jahrzehnten jedoch sogar Als die Zigarettenproduktion anstieg, gingen sowohl Arbeitsplätze in der Produktion als auch in der Landwirtschaft verloren. So ging beispielsweise die Zahl der Tabakfarmen zwischen 1985 und 1992 um 23 % zurück.(2)

Die Hauptursache für den Verlust von Arbeitsplätzen ist weder der Rückgang der Zahl der Raucher noch sind sie auf staatlich angeordnete Gesundheitsmaßnahmen zurückzuführen. Vielmehr haben die großen Tabakkonzerne durch die zunehmende Mechanisierung, den verstärkten Einsatz von importiertem Tabak (aus Ländern wie Brasilien, Mexiko und Malawi) und die Verlagerung der Produktion ins Ausland am meisten zum Verlust von Arbeitsplätzen beigetragen. Daher haben Bauern in traditionellen Tabakanbaustaaten begonnen, staatliche Ausgaben zu fordern, um ihnen bei der Diversifizierung in ihren Regionen zu helfen. Untersuchungen haben ergeben, dass reduzierte Tabakverkäufe sogar die Beschäftigung in Nicht-Tabakregionen ankurbeln könnten.(3)

Schließlich sind zwei Drittel (oder 1,6 Millionen) der Arbeitsplätze, die laut Tobacco Institute vom Tabak abhängig sind, nicht in der Tabakindustrie. Die Zahlen zur Tabakindustrie umfassen hier die Arbeitsplätze derjenigen, die Materialien an die Industrie verkaufen, und derjenigen im Einzelhandel, von denen nur ein Bruchteil ihres Geschäfts abhängt
auf Tabak.(2)

Laut den Forschern Kenneth E. Warner und George A. Fulton von der University of Michigan „würde das Ausmaß der mit dem Verkauf von Tabakprodukten verbundenen wirtschaftlichen Aktivität nicht verschwinden, wenn die Verbraucher ihre Ausgaben für Tabakprodukte senken. Vielmehr würde es umverteilt, wenn die Verbraucher die gleiches Geld, um alternative Waren und Dienstleistungen zu kaufen. Genau wie die Ausgaben für Tabak würden diese alternativen Ausgaben Arbeitsplätze und Steuereinnahmen im Zusammenhang mit der Produktion, dem Vertrieb und dem Verkauf von gekauften Waren und Dienstleistungen generieren.“(5)

Obwohl die Tabakindustrie jährlich bis zu 6 Milliarden US-Dollar für Werbung und Verkaufsförderung ausgibt, können große Tabakunternehmen in den USA bis zu 100 % der Kosten von ihrer Steuerrechnung abziehen gibt jährlich 250 Millionen US-Dollar aus, um der Tabakwerbung entgegenzuwirken
mit Anti-Tabak-Programmen.

Darüber hinaus schätzten die Centers for Disease Control und die University of California, dass die Gesundheitskosten von durch Tabak verursachten Krankheiten 1993 mindestens 50 Milliarden US-Dollar oder 2,06 US-Dollar pro Packung betrugen, was die Steuereinnahmen von 56 Cent pro Packung als Einkommen in den USA überstieg (4) Also in den USA, obwohl die Tabakindustrie
ist verantwortlich für die Beschaffung von Steuermitteln in Höhe von 11 Milliarden US-Dollar, kommt aber immer noch nicht annähernd an die staatlichen Medicare-Zahlungen zur Deckung von Tabakkrankheiten heran, die die Steuerzahler 16 Milliarden US-Dollar kosten.(1)

Die Ökonomie des Tabakhandels und die Auswirkungen auf die WeltWirtschaft

In einem Papier über die globale wirtschaftliche Belastung durch Tabak berücksichtigt Howard Barnum, Senior Economist der Weltbank, die Vorteile des Tabakkonsums für Produzenten und Verbraucher, die Kosten für Morbidität und Mortalität sowie indirekte Kosten und kommt zu dem Schluss, dass der Welttabakmarkt ein jährliches globales Netto produziert Verlust von 200 Milliarden US-Dollar. Er fährt fort, die Entwicklungsländer zu ermutigen, jetzt in Bezug auf Tabak zu handeln
Kontrollmaßnahmen wie die Bekämpfung von Werbe- und Verkaufsförderungsmaßnahmen der Tabakindustrie und die Erhöhung der Tabakpreise im Einzelhandel durch Verbrauchsteuern. In einer 1991 verabschiedeten Politik der Weltbank heißt es: „Die Bank vergibt keine Kredite für Tabakproduktion, -verarbeitung, -import oder -vermarktung, weder für den Inlandsverbrauch noch für den Export.“(6) einfache Botschaft. Tabakkonsum verursacht einen wirtschaftlichen Nettoverlust, und Anti-Tabak-Maßnahmen sind eine kostengünstige Möglichkeit, Leben zu retten und der Wirtschaft zu helfen. Ich hoffe, Sie sind überzeugt und werden diese Botschaft Ihren Finanzministern übermitteln."(6)

Obwohl fast jedes Land der Welt über Regionen oder Sektoren verfügt, die auf die Tabakindustrie als Wirtschaftszweig angewiesen sind, werden die meisten als Nicht-Tabakländer kategorisiert, da Anbau, Herstellung und Export keine wesentlichen wirtschaftlichen Aktivitäten darstellen.

Die internationale Tabakindustrie verwendet wirtschaftliche Analysen, um politische Entscheidungsträger auf der ganzen Welt davon zu überzeugen, „die Ausweitung oder Entwicklung der Aktivitäten der Tabakindustrie zu fördern oder zumindest politische Maßnahmen zu vermeiden, die den Tabakkonsum entmutigen würden.“(7) Gewinne aus dem Verkauf ausländischer Tabakwaren nicht den Entwicklungsländern zugute kommen, sondern den Aktionären im Westen zurückgegeben werden. Die Einführung ausländischer Zigaretten kann zum Verlust ausländischer
austauschen.(8)

Die Wirtschaftsanalysen der Tabakindustrie sind insofern fehlerhaft, als sie Aktivitäten wie Gesundheitskosten zur Behandlung von tabakbedingten Krankheiten nicht berücksichtigen und vor allem die Ressourcen für die Tabakproduktion und den Vertrieb als verschwindend betrachten, wenn die tabakbezogene Wirtschaftsaktivität zurückgeht. Laut Warner und Fulton berücksichtigen diese Analysen nicht, dass "wenn Ressourcen nicht für Tabak verwendet würden, sie in anderen produktiven Wirtschaftstätigkeiten eingesetzt würden und selbst Arbeitsplätze und Steuereinnahmen generieren würden."(7)

Darüber hinaus würde die Verlagerung der Ausgaben von Tabak auf andere Waren und Dienstleistungen je nach dem Grad der Tabakabhängigkeit eines Landes entweder eine Verbesserung, Aufrechterhaltung oder eine "wirtschaftliche Nettoauswirkung" bewirken, die "dramatisch geringer wäre als die Schätzungen der Tabakindustrie".( 7)

Bis vor kurzem nutzte der US-Handelsbeauftragte die Handelspolitik, um andere Länder zu zwingen, ihre Märkte zu öffnen und Verbote für Tabakwerbung und Verkaufsförderung aufzuheben. Mechanismen wie diese und andere Handelsabkommen wie die WTO-, GATT- und NAFTA-Abkommen haben sich als eines der wirksamsten Instrumente erwiesen, die von der Tabakindustrie eingesetzt werden
Tabakindustrie zu globalisieren und gehören zu den größten Bedrohungen für die Gesundheit und die Wirtschaft von Ländern auf der ganzen Welt.

Fußnoten

1. Zentrum für Ethik und Wirtschaftspolitik und die California Medical Association, Ron Stief.

2. "Die wirtschaftlichen Auswirkungen der Tabakindustrie auf die US-Wirtschaft", Price Waterhouse, 1992

3. Warner, KE et al. „Beschäftigungsauswirkungen rückläufiger Tabakproduktverkäufe für die regionalen Volkswirtschaften der Vereinigten Staaten“ Zeitschrift der American Medical Association, 24. April 1996 275:16, S.1241-1246

4. Wissenschaftlicher Amerikaner, Mai 1995

5. New York Times, 08.03.94, Herbert, Bob, In Amerika

6. Barnum, Howard, "Die wirtschaftliche Belastung des globalen Tabakhandels", Tabakkontrolle, 1994 3: 358-361

7. Warner, Kenneth und Fulton, George, "Bedeutung von Tabak für die Wirtschaft eines Landes: eine Einschätzung des wirtschaftlichen Arguments der Tabakindustrie", Tabakkontrolle, 1995 4:180-183

8. Mackay, Judith, "US-Tabakexport in die Dritte Welt: Dritter Weltkrieg", Zeitschrift der Monographien des National Cancer Institute, Nr.12, 1992


Schlüsselfiguren

Die wichtigsten Kennzahlen liefern Ihnen eine kompakte Zusammenfassung des Themas "Tabakindustrie" und bringen Sie direkt zu den zugehörigen Statistikseiten.

Tabakindustrie in den USA

Tabakerntefläche in den USA 2000-2020

Die wichtigsten US-Bundesstaaten in der Tabakproduktion 2015-2020

Tabakproduktion in den USA 2000-2020

Tabakproduktionswert 2000-2020

Tabakindustrie in Brasilien

Brasilien: Tabakexportvolumen 2010-2020

Brasilien: Tabakexportwert 2010-2020

Brasilien: Tabakproduktionsvolumen 2010-2019


Tabak: Koloniale Kultivierungsmethoden


By 1640, London was importing nearly a million and a half pounds of tobacco annually from Virginia. Soon English tobacconists were extolling the virtues of the colony's tobacco with labels bearing such verses as:

Life is a smoke! -- If this be true,
Tobacco will thy Life renew
Then fear not Death, nor killing care
Whilst we have best Virginia here.

Tobacco may have made the smoker carefree, but it certainly was responsible for many a wrinkle on the brow of a planter in Virginia. Tobacco was a finicky crop which required a large work force, an experienced overseer with excellent judgment, a sizable acreage and a certain amount of plain good luck.

By the middle of the seventeenth century, many small farmers successfully raised an acre or two of tobacco every season to sell for goods they could not grow or manufacture themselves. Most of the tobacco sold in England, however, was produced by plantation owners who learned the skill of cropmaster at their fathers' knees. These planters relied on the unskilled labor of indentured servants or slaves for the bulk of cultivation and production tasks.

One third of the year was consumed from the time the tobacco seed was planted until the cured leaves were prized (pressed) into hogshead barrels. However, since tobacco grew best in previously uncultivated soils, land-clearing often took up most of the rest of the year.

The preparation of seedbeds began in January or February for each acre of tobacco ultimately to be cultivated, 40 square yards of seedbed were required. The sites of seedbeds were chosen, cleared, burned and hoed. The tiny tobacco seeds were sown before the middle of March, often mixed with sand to make distribution more equal. The beds were raked, then covered with pine boughs to protect the emerging plants. After about a month, the fragile seedlings were thinned to about four inches apart.

If the seedlings survived inclement weather and ravages of the tobacco flea beetle, the planter would be ready to transplant his tobacco to prepared fields in May. Knee-high hills were made every three or four feet. This task was considered the most arduous one in the tobacco cultivation process an experienced adult could prepare no more than five hundred hills a day. After hilling, the planter waited until a rain softened the soil in the fields and seedbeds before transplanting the tobacco plants to their final location. Even with the best of care and weather, not all of the plants would survive often hills were replanted more than once before a plant took.

Until the plant reached knee-high, weekly cultivation was necessary, to deter both weeds and cutworms. The work was done both with a hoe and by hand, the hills around the tobacco being reformed at the same time.

About two months after the tobacco was transplanted, a series of steps began to ensure large leaves of high quality. First, the two to four leaves growing closest to the ground were removed in a process referred to as "priming." At the same time, the plants were "topped." This step, which involved removing a small bunch of compact leaves which formed at the top of the plant, meant that the tobacco would not waste its energy developing flowers and seeds.

After topping, the plant stood between three and four feet tall. More leaves would be removed, depending on the fertility of the soil, the variety of tobacco and the season when the plants were topped. At first, the settlers concentrated on quantity rather than quality, but experience with the market coupled with regulations eventually dictated that less of a better product was produced.

After a plant was topped, it tended to develop suckers, shoots that emerge where the leaf joins with the stem. These suckers were carefully removed by the plantation work force as well. If this weekly process were not performed, smaller leaves would result.

Throughout its growth, tobacco was subject to the attack of numerous diseases and insects. Of all the pests in the tobacco field, the most feared was the horn worm, the same creature that attacks tomato plants. Usually there were two periods in the summer when the worms, which could grow to the size of a man's finger, were at their worst. A plague of worms could destroy a crop in less than a week planters learned to inspect each tobacco plant daily. Worms were picked off and crushed underfoot.

The tobacco plants, standing six to nine feet high, were mature and ready to harvest by late August or early September. Even if the planter had good weather and had avoided destruction by pests and diseases, his crop was still in danger. If the plant were harvested before it was fully mature or when its peak season had passed, it would be worth far less. On the other hand, if the tobacco stayed too long in the field, there was the risk of a frost destroying the entire crop. One of the skills of a Virginia cropmaster was the ability to judge just when the tobacco should be harvested. An experienced planter would look at color (a yellowish green), texture (thick, rough and downy) and pliancy (a leaf that broke when it was folded between one's fingers).

Since the plants ripened at different times, there were numerous trips to the field during harvest time. Plants were cut with a sharp knife between the bottom leaves and the ground. If the weather were favorable, the tobacco was left on the ground three or four hours to wilt. This resulted in a heavier, moister leaf which brought a higher price.

In the first few years of tobacco cultivation, the plants were simply covered with hay and left in the field to cure or "sweat." This method was abandoned after 1618, when regulations prohibited the use of potential animal fodder for such purposes. In addition, a better method of curing tobacco had been developed the wilted leaves were hung on lines or sticks, at first outside on fence rails. Tobacco barns for housing the crop were in use by the 1620's.

During the curing period, which lasted between four and six weeks, the color of the tobacco changed from a greenish yellow to a light tan. Mold was a danger during this time. Once again, a planter relied on his experience to know when the tobacco was ready to removed from the sticks on which it hung, a process known as "striking."

At last, when the tobacco was ready, and during a period of damp weather, workers struck the tobacco and laid the leaves on the floor of the tobacco barn to sweat for a week or two. Logs could be used to press the tobacco and increase its temperature, but the heat might become too intense and mold spoil the crop.

After sweating, the next step was sorting. Ideally, all the tobacco should be in a condition described by cropmasters as "in case." This meant that the tobacco had absorbed just the right amount of moisture it could be stretched like leather and was glossy and moist. If tobacco were too damp, it would rot in transit if too dry, it would crumble and be unsalable.

Although in the early years at Jamestown the settlers paid little heed to quality control, this attitude soon changed due to both the market and to regulations. Eventually, the settlers began to separate the tobacco into units of equal quality. The leaves were tied together in hands, bunches of five to 14. The hands were returned to platforms to sweat. When they were once again in case, inspection of the crop could take place and the final processing for export begin.

At first, preparation for shipping was very simple: the tobacco leaves were twisted and rolled, then spun into rope, which was wound into balls weighing as much as a hundred pounds. These balls, protected in canvas or barrels, would be shipped to England. Although the export of bulk tobacco was not outlawed until 1730, a large barrel called a "hogshead" soon became the favored container throughout the colonial period. Although its capacity varied slightly, governed by the regulations of the day, the average weight of the tobacco stored in a hogshead barrel was about a thousand pounds.

These barrels were transported in a variety of ways to the ships on which they would be carried to England. At first, captains of merchant vessels simply traveled from one plantation dock to the next, loading up with barrels of tobacco as they moved along the river.

Despite its drawbacks as a cash crop, tobacco cultivation had a number of advantages for both the wealthy plantation owner and the ordinary farmer. As David O. Percy points out in his The Production of Tobacco Along the Colonial Potomac, tobacco was grown:

". . . because no other colonial crop made such efficient use of cleared lands, provided as great a return for the labor, and could be as easily marketed."

Tobacco had other advantages. Its cultivation rapidly depleted the soil of nutrients. Although this may seem to be a strike against it, early settlers quickly discovered that virgin Virginia soil was too rich for successful harvest of traditional European crops, especially cereals. Tobacco broke down the fields and made food crops more productive.

There was a ready market for tobacco in England. Unlike many crops, tobacco was a good traveler, and, barring leakage of the ship or bursting of the hogsheads, would usually arrive in fine condition even after weeks or months at sea.

Another advantage of cultivating tobacco was, although the crop was labor intensive, the labor need not be skilled. Unlike glassblowing or flax and silk cultivation, the tasks associated with tobacco were simple and could be quickly mastered by children or adults.

Of course, tobacco had its disadvantages, too. Weather, disease and pests could all too easily spoil a crop. In addition, it was necessary to have an experienced planter on the scene to supervise the other workers and to make crucial decisions all through the growing and curing processes.

Labor shortage was another concern for the planter in the seventeenth century. This problem was initially resolved by the importation of European indentured servants, who either paid their passages or served prison sentences as "rented slaves." This institution would continue until the eve of the American Revolution. Tobacco was also tended by enslaved Africans, who were forcibly brought in significant numbers to Virginia starting in 1619.

The need for fertile soil on which to grow the year's crop required that the planter own large tracts of land, which had to be arduously cleared and prepared as field. Although the tobacco's depleting effect on the soil was at first considered an asset, all too soon the planters were left with land which was virtually useless for anything but grazing and which would take many years to regain its lost fertility.

Another problem with tobacco was that profit from it was so dependent on a foreign market. Prices fluctuated dramatically throughout the seventeenth century. Planters tried to control the market by limiting production and export, but they were largely at the mercy of their factors, the middlemen on the other side of the Atlantic. There were many flaws built into this system, from bad relationships between the planter and the factor to misunderstandings about how the profits were to be used. Perhaps the most insidious problem with this system was the inevitable indebtedness which the planter incurred. There seemed to never be enough money to make annual purchases and planters quickly ended up with heavy debts which mounted year by year.

Tobacco was and is a controversial crop. For Virginians in the seventeenth century, however, James I's "noxious weed" had much to recommend it. The Spanish seeds which John Rolfe brought to the colony would assure its economic success and result in a unique society. The legacy of tobacco and the culture it fosters remains with us even today. As an 18th-century poet observed:

"Yet crowds remain, who still its worth proclaim, While some for pleasure smoke, and some for fame."

Berkeley, Edmund and Dorothy Smith Berkeley, editors. The Reverend John Clayton: The Parson with a Scientific Mind. Charlottesville, Virginia: University Press of Virginia, 1965.

Breen, T. H. Tobacco Culture. Princeton, New Jersey: Princeton University Press, 1988.

C. T. Advice How to Plant Tobacco in England. London, N. Okes, 1615 reprint, New York: Da Capo Press, 1973.

Dickson, Sarah Augusta. Panacea or Precious Bane: Tobacco in Sixteenth Century Literature. New York: New York Public Library, 1954.

Herndon, Melvin. Tobacco in Colonial Virginia: "The Sovereign Remedy." Williamsburg, Virginia: Virginia 350th Anniversary Celebration Corporation, 1957.

Kulikoff, Allan. Tobacco and Slaves. Chapel Hill, North Carolina: University of North Carolina Press, 1986.

Mackinzie, Compton. Sublime Tobacco. Gloucester, England: Allan Sutton Publishing Limited, 1957 reprint, 1984.

Middleton, Arthur. Tobacco Coast. Newport News, Virginia: Mariners' Museum, 1953.

Percy, David O. The Production of Tobacco Along the Colonial Potomac. Accokeek, Maryland: Accokeek Foundation, 1979.

Robert, Joseph C. The Story of Tobacco in America. New York: A. A. Knopf, 1949.

Lee Pelham Cotton
Park Ranger
Colonial National Historical Park
February 1998


Jamestown

Jamestown is brought out as a special good example for how tobacco affected the settlement's development:

Through some very meager times, the English company that founded Jamestown kept it going with food and supplies as the colonists worked on the development of useful and marketable exports. Then, in 1612, John Rolfe, an Englishman and the future husband of Pocahontas, planted seeds of a West Indian variety of tobacco that flourished and produced tobacco stronger and sweeter than the short, tough variety previously grown in the area. Small amounts were sent to London and a tremendous demand grew for the new Jamestown product. By 1617, production had begun in earnest.

In 1617, Capt. John Smith . . . wrote that the colony's new governor arrived to find "but five or six houses, the Church downe, the palisades broken, the Bridge in pieces, the Well of fresh water spoiled" but, in a sign of success, "the market-place, and streets, , and all other spare places planted with Tobacco."

Exports steadily increased and demand from England increased more quickly. Jamestown had found its cash crop and the colonies had begun to guarantee their future.

"The discovery that tobacco could be successfully grown and profitably sold was the most momentous single fact in the first century of settlement on the Chesapeake Bay," Joseph C. Robert wrote in his history, The Story of Tobacco in America. "Tobacco had guaranteed that the Jamestown experiment would not fail." (Susan DeFord, p.5-6)


A Brief History of Tobacco in America

Over the past 50 years, the portion of Americans who smoke dropped has dropped from 42 to 15 percent. The precipitous decline could mean the end of the fascination.

Over the past 50 years, the portion of Americans who smoke dropped has dropped from 42 to 15 percent. The precipitous decline could mean the end of the fascinating story of tobacco in the United States. In a 1990 paper, R. T. Ravenholt traces the way we’ve used, and thought about, tobacco over the centuries.

Ravenholt starts the story in 1492, when Columbus and his crew noticed the residents of the island now known as Cuba using the plant. In the 1580s, tobacco made its way from Virginia to Queen Elizabeth’s court. One account noted that smoking quickly became fashionable and that “Elizabeth herself was as familiar with a tobacco pipe as with her scepter.” By 1600, smoking was common in all of Europe’s maritime nations, and their colonial empires soon carried tobacco all over the world.

Various Native American nations from Canada to Brazil had long used tobacco for medicinal, ceremonial, and intoxication purposes, and some Europeans adopted it as cure-all. One physician wrote in 1718 that it “cleanses, purges, vomits, stupefies the brain, resists poison,” and, when used in poultices or drops, could cure toothaches and tumors, beautify the skin, and help deafness.

On the other hand, Ravenholt writes, after Queen Elizabeth’s death in 1603, James I pushed to stop the use of tobacco in England. He wrote of tobacco’s dangers to the brain and lungs, in a passage that combined a prescient warning about the drug’s health risks with intense racism. “What honour or policie can move us to imitate the barbarous and beastly manners of the wild, godlesse, and slavish Indians, especially in so vile and stinking a coustome?” he wrote.

In the US, chewing tobacco—made by mixing molasses with the leaves—was the main way to consume the plant through the nineteenth century. But Americans also began adopting cigarettes, which had first caught on in Europe. The invention of the cigarette rolling machine in 1881, and the introduction of portable “safety” matches around the turn of the century, turned smoking into a major domestic industry.

Weekly Newsletter

As tobacco use grew in the country, medical studies found clear links to various cancers and other health problems. But for decades few doctors took notice. Smoking boomed in the first half of the twentieth century, thanks to heavy advertising and the inclusion of cigarettes as part of soldiers’ rations during the two world wars. Cigarette consumption grew from 54 for each adult in the country in 1900 to a peak of 4,345 in 1963.

In the years that followed, heavily publicized medical findings made it impossible for the public to ignore the dangers of tobacco. Cigarette companies fought back, disputing the medical science and intensifying advertising campaigns in print media and on billboards. But, as the latest numbers show, the anti-smoking forces have continued to win out. Then again, with many Americans now trying vaping—using liquids laced with nicotine extracted from tobacco—it may be too soon to declare the plant’s era over.